Proteja sus ojos todo el año

Por Lina Younes

Recientemente llevé a mi madre al oftalmólogo para su examen de la vista. Ella ha desarrollado varias condiciones relacionadas con el proceso de envejecer  y la exposición extendida a los rayos solares. Las cataratas y la degeneración de la mácula son tan solo algunas de las condiciones que se desarrollan debido a la radiación ultravioleta y al envejecer. Como ella ha pasado gran parte de su vida en Puerto Rico es muy difícil escaparse de estos poderosos rayos ultravioletas. Cuando ella era mucho más joven, me recuerdo que siempre usaba gafas de sol mayormente por cuestiones de la moda. Ahora en sus años dorados, usa gafas de sol con receta para corregir su visión. Sin embargo, la exposición prolongada a la radiación UV ha tenido repercusiones adversas en sus ojos y su vista con el pasar del tiempo.

Originalmente, yo pensaba que la gente solo tenía que proteger sus ojos durante las actividades veraniegas  al aire libre. Sin embargo, a medida que leo más sobre el tema me he dado cuenta que como la radiación ultravioleta “no se va de vacaciones” durante los meses de invierno, hay que protegerse los ojos aun cuando esté frío y nublado al exterior.

¿Acaso sabía que la nieve y el hielo  absorben más luz que el agua? Por lo tanto, tiene que protegerse de la radiación UV en condiciones invernales o cuando está disfrutando de actividades como excursionismo o haciendo ski en las montañas también. ¿Ha escuchado de la condición temporera de ceguera por motivo de la nieve llamada fotoqueratitis? ¿Se acuerdan haber escuchado recientemente en las noticias de un reportero que se quedo ciego temporeramente  por haberse quemado los ojos al estar mucho tiempo en el agua expuesto al sol?
La realidad es que tenemos que ser más cuidadosos para proteger nuestra piel y ojos de la exposición a la radiación ultravioleta independientemente de la tez de nuestra piel, el color de nuestros ojos o la temporada del año. Tiene algunos consejos para protegerse del sol que quisiera compartir con nosotros?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Hasta en el invierno

Por Lina Younes
Recientemente, mi hija menor visitó el parque de Great Falls en Virginia con su clase de ciencias de quinto grado. Como pronosticaban un día frío, la maestra recomendó que los niños se vistieran adecuadamente con varias capas de ropa para poder disfrutar de su tiempo al aire libre. Como parte de los preparativos para la excursión, la maestra también advirtió que los estudiantes podrían encontrarse con garrapatas en el parque.  Ella sugirió que usaran repelentes de insectos adecuadamente.

Personalmente, estaba perpleja. No pensaba que las garrapatas y otros insectos podrían sobrevivir en temperaturas frías. Siempre he asociado los insectos como garrapatas y mosquitos con los meses de verano. Simplemente no hacía sentido que los insectos podían vivir al aire libre en el invierno. Por eso  pregunté a los expertos en nuestra Oficina de Programas de Pesticidas para informarme al respecto. Decidí compartir los resultados de mi investigación con ustedes.
¿Cuán frío tiene que estar para que no haya riesgo de picaduras de mosquitos o garrapatas cuando uno sale a la intemperie?

Respuesta:  A una temperatura menos de 4 grados centígrados (unos 39 grados Fahrenheit) para los mosquitos.

¿Y para las garrapatas?

Respuesta: Para las garrapatas, pueden picar todo el año. Es menos probable cuando las temperaturas bajan a niveles menores del punto de congelación del agua debido a la falta de movimiento. Pero las garrapatas se pueden agarrar a uno si entran en contacto con uno.

En mi caso, confieso que estaré más vigilante cuando escuche de brotes de enfermedades transmitidas por garrapatas y mosquitos en mi comunidad, sean la enfermedad de limo , el virus del Nilo Occidental, y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas,  cuando tenga actividades al aire libre. Y cuando vaya a áreas subtropicales y tropicales como territorios estadounidenses como, Puerto Rico y Guam, también hay que tener cuidado con enfermedades transmitidas por mosquitos como el dengue.

Además, ¿tiene mascotas? ¿Tiene la costumbre de darle un paseo a sus mascotas? Asegúrese de que no traiga garrapatas al interior de la casa aún durante el invierno. Puede consultar con el veterinario acerca de productos para el control de garrapatas para prevenir picaduras y que estas se agarren a la lana de su mascota.  Así todos podrán permanecer saludables.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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¿Y qué hacemos con nuestras mascotas?

Por Lina Younes

Este verano hemos visto una amplia variedad de inclemencias del tiempo y eventos como olas de intenso calor, tormentas inesperadas, incendios forestales, huracanes e inundaciones. Dado a que todavía quedan tres meses de la temporada de huracanes, todavía existe la amenaza de tormentas tropicales.  Mientras he escrito varios blogs sobre la importancia de tener un plan de preparación  para estos eventos inesperados, hay un asunto que no destaqué. ¿Qué debemos hacer con nuestras mascotas en caso de una emergencia?

Si tiene mascotas en su hogar, asegúrese de hacer los planes necesarios para mantenerlos seguros  con antelación a una tormenta o emergencia.  La mayoría de los refugios de emergencia no permiten mascotas. ¿Entonces, dónde los llevaría en caso de que tenga que evacuar su residencia o buscar un refugio de emergencia? A medida que desarrolla su propio plan de emergencia, tome en consideración lo que hará con sus mascotas antes, durante y después de una tormenta o emergencia.

• Con antelación a una tormenta, comuníquese con los refugios de animales y servicios de control de animales en su comunidad para información acerca de cómo proteger las mascotas en una emergencia.
• La Asociación Americana de Medicina Veterinaria también ofrece información y recursos para ayudar a veterinarios y dueños de animales a prepararse y mantener sus animales seguros en evento de un desastre natural.
• Desarrolle un kit con útiles para animales en caso de emergencia  para mascotas.  Asegúrese de tener la documentación de identificación y vacunas al día, un portador de animales y demás. Si tiene gatos, también tenga a mano la caja portátil y arenilla especial para que hagan sus necesidades. Se la debe llevar consigo y su mascota en caso de que tenga que evacuar su casa en caso de una emergencia.

Con la planificación apropiada, usted podrá asegurarse de que tanto usted como su mascota pasen esta emergencia lo mejor posible.  Como septiembre es el Mes Nacional de la Preparación, ahora es un buen momento para estar listo    para estas eventualidades antes de que sea demasiado tarde.

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Practique actividades al aire libre para lograr mejores notas

Por Lina Younes

Mientras miraba uno de los programas matutinos que estaba cubriendo los Juegos Olímpicos esta semana, vi un reportaje acerca de una escuela elemental en Inglaterra que había incorporado clases de cocina en el currículo. La intención no era desarrollar futuros chefs de cocina a pesar de que muchos de los estudiantes habían adquirido nuevas destrezas culinarias.  El objetivo era lograr que los niños estuvieran activos al aire libre, que aprendieran acerca de la jardinería, que estuvieran conscientes de dónde venían sus alimentos y que comieran alimentos frescos para una vida más sana. Mientras que los talentos culinarios adquiridos representan beneficios adicionales, el programa destacaba muchos resultados positivos.  Lo que más me llamó la atención fue cuando la reportera le preguntó al director de la escuela si se había visto una mejoría en las calificaciones de los estudiantes en cursos tradicionales. El director respondió enfáticamente en lo afirmativo.

Muchos de los asuntos destacados en la escuela londinense eran similares a las metas de la iniciativa de la Primera Dama Michelle Obama “Let’s Move”  (Movámonos) que se enfoca en luchar en contra de la obesidad infantil al mejorar el acceso de los niños a los alimentos sanos en las escuelas y los hogares así como fomentar las actividades físicas. Me encantaría ampliar los beneficios del programa aún más. ¿Qué le parece si mejoramos también las oportunidades para que los niños tengan actividades físicas al aire libre? ¿Por qué no trabajamos para que los niños disfruten de la naturaleza? ¿Cuál sería el impacto a su salud y conocimientos?

De hecho, hay varios estudios pequeños que apuntan una correlación directa entre la educación ambiental y mejoras en aprovechamiento académico de los estudiantes y al éxito en las ciencias. Los estudios indican cómo las experiencias de aprendizaje directo mediante actividades al aire libre y la educación ambiental fomentan las destrezas en el proceso analítico de resolver problemas,  mejoras en el rendimiento en las ciencias mientras también fomentan un mayor alfabetismo y civismo ambientales. Me parece a mí una situación ganadora para todas las partes interesadas.

¿Entonces, si tenemos tiempo libre con nuestros hijos en lo que quedan de las vacaciones de verano, por qué no los invitamos a participar en actividades al aire libre lejos del televisor?  ¿Qué les parece?

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Consejos de verano: Cómo conservar agua en el hogar

Por Lina Younes

Mientras muchas veces consideramos a la Tierra como el “planeta de agua” debido a que el 70 por ciento de su superficie está cubierta con agua, menos del uno por ciento de este preciado recurso natural está disponible para el uso humano. Dada a que este verano hemos tenido menos lluvia que de costumbre en Estados Unidos y muchos países alrededor del globo, estamos buscando maneras de ahorrar agua.

¿Sabía que la familia promedio en Estados Unidos usa alrededor de 400 galones de agua diarios como parte de su rutina cotidiana? Cerca del 70 por ciento de esa agua se usa dentro del hogar para actividades diarias del aseo personal, en la cocina, el lavado de la ropa, etc. ¿Entonces qué podemos hacer para usar el agua de manera más eficiente?

Bueno, he aquí varios consejos verdes para conservar agua al interior y exterior de la casa:

• Una de las acciones prioritarias para ahorrar agua consiste en reparar fugas y goteos en su hogar. ¿Sabía que el hogar promedio en Estados Unidos desperdicia sobre 10,000 galones de agua cada año en inodoros con fugas, grifos y fontanería con goteos en la casa y el jardín?
• Cierre el grifo mientras se cepilla los dientes o se afeita
• Tome duchas cortas en vez de baños en la tina
• Use la lavaplatos cuando esté llena a cabalidad.
• En lugar de enjuagar los platos primero, simplemente quítele la comida y colóquelos en la lavaplatos
• Otra sugerencia para ahorrar agua y reducir desechos consiste en utilizar sobras o desechos de alimentos para compostaje en lugar de echarlos por el triturador de alimentos.
• Cuando use la lavarropas, asegúrese de tener una tanda completa de ropa y ajuste el nivel del agua conforme al tamaño de la tanda de ropa.
• Busque enseres como lavaplatos, lavarropas, grifos, inodoros eficientes en el uso de agua con la etiqueta WaterSense. Estos son más del 20 por ciento más eficientes en el consumo de agua que otros productos tradicionales en el mercado.
• En el jardín, no riegue las plantas ni el césped excesivamente.
• Riegue las plantas temprano en la mañana antes de las 7am para reducir la evaporación.
• Verifique que la manguera no tenga fugas. Ciérrela cuando no esté en uso.
• Al sembrar plantas y árboles en su jardín, seleccione plantas nativas que sean apropiadas a su región. Éstas no tan solo usan menos agua, sino son más resistentes a las plagas y enfermedades.

Espero que estos consejos sean de su utilidad. ¿Acaso está haciendo algo especial para ahorrar agua este verano?

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¡Limpie esos filtros!

Por Lina Younes

Con las temperaturas récord que arroparon el país recientemente, estoy segura que muchas unidades de aire acondicionado estaban funcionando a capacidad para mantener las casas medianamente frescas. Sin embargo, hay muchas maneras de asegurar que usted pueda usar su aire acondicionado eficientemente sin tener que pagar una factura de electricidad exorbitante. ¿Quiere un consejo útil para permanecer fresco, ahorrar dinero y energía mientras también protege su salud? ¡Limpie esos filtros! Al darle mantenimiento a su sistema de aire acondicionado regularmente y limpiar los filtros, aumenta el rendimiento eficiente de su aire acondicionado  y mantiene su casa cómoda. Además, el filtro también le ayuda a reducir las partículas de polvo en su hogar que, a su vez, pueden ser muy irritantes para las personas que padecen de alergias o de asma. Para un listado sobre las acciones a tomar para darle el mantenimiento adecuado a su aire acondicionado con regularidad, visite el sitio Web de Energy Star.

¿Quiere otros consejos útiles para que su casa permanezca fresca y ahorrar dinero en la factura de electricidad en su hogar?

• Instale un termostato programable.  Esto es ideal para las familias que permanecen fuera de la casa durante horas establecidas diariamente  o durante la semana. Si programa las temperaturas regularmente, un termostato programable le podría ahorrar hasta $180 anualmente en costos de electricidad.
• Instale un abanico de techo y úselo todo el año. Al ajustar la dirección en la cual rotan las aspas del abanico conforme a la temporada (para verano, deben rotar en contra del reloj y en invierno conforme a la dirección de las manecillas del reloj) usted podrá refrescar el aire y usar la energía de manera más eficiente.
• Reemplace las bombillas de luz incandescentes con bombillas de luz compactas que son más eficientes y producen menos calor. Esto le ayudará a mantener la casa más fresca.
• Si alquila su apartamento o casa, consulte los consejos para inquilinos  para ahorrar energía y dinero mientras contribuye a reducir los riesgos del cambio climático.
• Si tiene muchos cargadores o equipos electrónicos en el hogar, use regletas de enchufes múltiples para poder apagar los dispositivos electrónicos en un punto central cuando estos no estén en uso.

¿Qué está haciendo para permanecer más fresco durante el verano? Con estas temperaturas extremas, me pregunto: ¿Qué hacíamos durante aquellos veranos años atrás cuando no teníamos unidades de aire acondicionado en nuestros hogares?

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Prepárese para lo imprevisto

Por Lina Younes

Este pasado viernes por la noche no creo que nadie realmente pudo anticipar la intensidad de la tormenta que azotó el área metropolitana de Washington, La devastación ocasionada por los fuertes vientos todavía tienen a muchas compañías proveedoras de electricidad trabajando las 24 horas del día para restaurar electricidad a muchos de los residentes del área.

Mientras teníamos suficientes linternas, baterías, necesidades básicas,  radios a base de baterías y un generador a mano para sobrevivir la tormenta, había dos cosas de las cuales carecíamos.  ¡No habíamos tomado la precaución de llenar el auto de gasolina ni de tener dinero en efectivo a mano! No habíamos previsto las repercusiones de tener un apagón extendido en nuestra región ni el impacto que tendría en las gasolineras y bancos en nuestro vecindario.

El sábado pasado, estábamos manejando básicamente con el vapor del combustible cuando finalmente encontramos una gasolinera en operación con gasolina a la venta. Con el tanque lleno, pudimos conducir cierta distancia para encontrar un banco con electricidad.

¿Qué aprendimos de esta experiencia? ¡Básicamente, tenemos que estar preparados para lo inesperado!

He aquí algunos consejos adicionales que espero sean de su utilidad.

• Nunca use un generador dentro de un área encerrada. El escape de generadores y otros enseres a base de gasolina produce monóxido de carbono que es mortal. Solo use generadores al exterior de la casa.
• Durante el calor, manténgase hidratado.

¿Cuál fue su experience durante la tormenta? Nos encantaría recibir sus comentarios.

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Consejos de verano: ¡Beba agua!

Por Lina Younes

El verano ha empezado en todo su apogeo.  Temperaturas récord de calor están arropando al país, especialmente los estados del este.  ¿Cuál es una de las cosas más importantes que hacer para sobrevivir el calor extremo? ¡Beber agua para mantenerse hidratado!

Los ancianos, los niños y las mujeres embarazadas son más susceptibles a las temperaturas extremas.  Como parte del proceso de envejecer, los adultos en sus años dorados tienden a perder el sentido de la sed. Por ende, tienen un mayor riesgo de deshidratarse y son más vulnerables a los impactos ambientales. Por otra parte, los niños pueden deshidratarse fácilmente cuando están jugando al aire libre por su falta de juicio y al no reconocer cuáles son las señales de la deshidratación.

¿En los niños, cuáles con algunas de estas señales?

• Actividad física disminuida
• Falta de lágrimas al llorar
• Boca seca
• Irritabilidad y nerviosismo

Si no bebe agua fresca regularmente, la deshidratación podría conducir a un golpe de calor que podría poner su vida en peligro y requiere atención médica inmediata.

¿Cuáles son algunas de las señales de un golpe de calor en niños como adultos?

• Piel caliente, rojiza y seca
• Poco o ningún sudor
• Dificultad al respirar
• Mareos, dolores de cabeza, y/o fatiga
• Producción de menos orina y de color amarillento oscuro
• Confusión, pérdida del conocimiento
• En adultos, alucinaciones y agresión.

Además de mantenerse hidratado, he aquí otros consejos para sobrevivir el calor:
• Busque la sombra
• Si tiene que trabajar al aire libre, hágalo en horas de la mañana antes de que el calor llegue a su máximo
• Vístase con ropa apropiada, o sea ropa holgada, de tejidos livianos y colores claros

Por lo tanto, beba agua fresca con frecuencia. Disfrute del verano y permanezca sano. ¿Tiene algunas recomendaciones sobre cómo sobrevivir el calor?

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