Cómo elegir un auto nuevo y más eficiente

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Por Lina Younes

Mi hijo comenzó un nuevo empleo recientemente. Mientras todos estamos muy entusiasmados por su nueva oportunidad profesional, el nuevo empleo tiene un elemento negativo. Conlleva una travesía mayor para llegar a la nueva oficina. Por lo tanto, mi hijo está considerando seriamente comprar un auto que sea mucho más eficiente en el consumo de combustible para que su viaje diario al trabajo no sea tan doloroso para su bolsillo.

Mientras ya tiene algunos modelos preferidos en mente, le recomendé que investigara sus opciones mucho antes de visitar un concesionario de automóviles. Le dije que consultara la nueva Guía de Eficiencia de Combustible del 2014, que tiene estimados de combustible para más de mil vehículos. Con  esta guía electrónica, puede comprar los modelos para ver cuál es más eficiente en el consumo de combustible según sus hábitos de conducir y la distancia que tiene que recorrer para el trabajo. También quede añadir la información correspondiente al tipo de vehículo que está buscando, si guía en la ciudad o en carreteras, etc. Hasta podrá comparar los vehículos conforme a los diferentes precios. Además, podrá ver cuáles son los vehículos más favorables al medio ambiente que han recibido una clasificación verde debido a la cantidad de gases de efecto invernadero que emiten. La guía también provee datos sobre vehículos híbridos y los que usan combustibles alternativos.

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De hecho, el sitio web sobre la eficiencia de combustible incluye las calificaciones de millas por galón para tanto vehículos nuevos como usados. Así podrá tener la información disponible a mano para hacer la mejor selección para su bolsillo y el medio ambiente, aun si escogiera un modelo usado de un año anterior. Puede descargar su propia etiqueta de MPG de la EPA para vehículos usados.

Como madre, considero que no estaría ejerciendo bien mi labor si no le mencionaba también otro buen sitio web que debería visitar antes de comprar un vehículo nuevo. Se trata de www.safercar.gov , que provee información sobre las calificaciones que los vehículos han recibido en materia de seguridad.  Definitivamente quiero asegurarme de que pueda ahorrar el  dinero que tanto le ha costado ganar, así como permanecer seguro cuando transite por la carretera.

¿Está considerando comprar un vehículo nuevo o usado? ¿Quiere calcular lo que economizaría en combustible? Vea esta herramienta y díganos lo que piensa.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

EPA is providing this link for informational purposes only. EPA cannot attest to the accuracy of non-EPA information provided by any third-party sites or any other linked site. EPA does not endorse any non-government websites, companies, internet applications or any policies or information expressed therein.

No eche su teléfono usado a perder

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Por Lina Younes

El otro día estaba mirando los anuncios en el periódico para teléfonos móviles, computadoras, televisores y otros efectos electrónicos. Aun cuando no estoy pensando en comprar nada especial, me gusta ver las novedades en el mercado. Los últimos avances en tecnología móvil son difíciles de resistir aun para los compradores más frugales. Es curioso, pero cuando insinúo que hay una posibilidad remota de que podríamos comprar teléfonos celulares nuevos para la familia, mis hijos rápidamente declaran que las últimas novedades en tecnología móvil son “definitivamente imprescindibles”.

Mientras las últimas novedades y aplicaciones móviles disponibles son fantásticas, piense cuidadosamente si realmente necesita un teléfono celular nuevo. ¿Su teléfono actual está averiado, no se puede reparar o todavía se puede usar? ¿Ha pensado en donarlo o reciclarlo?

Los productos electrónicos, como celulares y computadoras, podrían contener valiosos materiales como metales preciosos. Al reciclarlos, usted puede conservar recursos naturales y evitar la contaminación del agua y del aire generada durante el proceso de manufactura. Al reciclar un millón de teléfonos celulares, podemos recuperar 35,000 libras de cobre, 772 libras de plata, 75 libras de oro, y 33 libras de paladio. A su vez, estos materiales recuperados pueden ser reutilizados en la elaboración de nuevos productos.

Algunos fabricantes ofrecen la opción para donar o reciclar efectos electrónicos en sus tiendas. Usted puede ver qué compañías tienen centros de acopio o centros de reciclaje en su área. Las organizaciones comunitarias también colaboran con negocios al detal para auspiciar eventos de reciclaje de efectos electrónicos. Se sorprendería al ver cuántos efectos electrónicos son reciclados en estos eventos.

Si decidió que su teléfono celular actual está en perfectas condiciones y no necesita uno nuevo, podríamos tener una aplicación disponible para usted. Vea nuestro sitio Web donde encontrará casi 300 aplicaciones móviles que le ayudarán a entender y proteger el medio ambiente. Esta tecnología móvil está al alcance de su mano. Solo tiene que hacer clic.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

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Región 2 trabaja con comunidades para evaluar la producción de energía solar en vertederos clausurados

Al caminar por un campo abierto hacia la frontera forestal cerca del meandro en el Río Delaware durante una mañana en octubre, quizás no le sorprendería saber que vimos un águila estadounidense volando a medida de que nos acercábamos sin que éste se diera cuenta. Sin embargo, quizás le ocasionaría mayor sorpresa saber que nuestro grupo, compuesto por científicos e ingenieros a nivel federal y estatal, así como funcionarios locales, estaba caminando por el vertedero de la Avenida Harrison en Camden, Nueva Jersey durante una visita sobre el terreno para evaluar la viabilidad de instalar un sistema de energía solar.
Como parte de los continuos  esfuerzos de EPA por ubicar proyectos de energía solar en vertederos municipales clausurados bajo la Iniciativa de Repotenciar los Terrenos de Estados Unidos,  recientemente nos unimos al personal del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL, por sus siglas en inglés) del Departamento de Energía y la Oficina de Sostenibilidad y Energia Verde del Departamento de Protección Ambiental de New Jersey para visitar 10 vertederos municipales clausurados localizados en las áreas del norte, centro y sur de New Jersey. Tuvimos la oportunidad de ver una variedad de paisajes como la vista de los rascacielos de Nueva York donde figuraban prominentemente las aves migratorias en el vertedero de Linden, la bahía de la parte baja de Nueva York desde el vertedero de Belford; y una variedad de panoramas naturales desde los suburbios montañosos del norte hasta las áreas forestales de Pine Barrens y la planicie costera al sur de Nueva Jersey.
A pesar de que nos preocupamos inicialmente por las reacciones del pueblo a la presencia de EPA, los funcionarios locales expresaron un gran interés en la ubicación de proyectos solares en los vertederos  como parte de una creciente tendencia nacional.  Los pueblos nos acogieron abiertamente y nos permitieron iniciar nuestros esfuerzos en sus vertederos. Al abandonar los vertederos, nos comprometimos a revisar los datos solares y producir informes de viabilidad para nuestros nuevos socios locales. Nos proponemos producir informes de viabilidad solar significativos y a usar las herramientas de EPA como la nueva publicación de las “Mejores prácticas para la ubicación de paneles fotovoltaicos solares en vertederos de desechos sólidos municipales” que nos proveerán más información técnica cuando instalemos estos sistemas.
Con miles de vertederos clausurados a nivel nacional, el potencial para usar esta tecnología renovable en todas las regiones y en nuestros estudios actuales conducirá al diseño y construcción de sistemas de paneles solares.

Acerca del autor: El equipo solar de la Región 2 de EPA consiste de seis miembros, todos de una variedad de disciplinas, geología/hidrología, ingenieros, personal de apoyo técnico, científicos, y el jefe de división.  Nota: dicho equipo realiza todas las labores de la iniciativa solar de vertederos de región 2 en adición a sus funciones regulares.  Para más información, comuníquese con Vince Pitruzelo en el (212) 637-4354 o con Fernando Rosado en el (212) 637-4346.

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Vacaciones: cultura, arquitectura y ahorro de electricidad

Foto de Jessica en Segovia

Por Jessica Orquina
Recientemente regresé de un viaje a España. Es un país precioso con variados paisajes y fuertes tradiciones. Además de disfrutar de la cultura, arquitectura y diversas gastronomías regionales del país, estaba intrigada por la manera en que los hoteles y negocios ahorraban energía. Desde que comencé a trabajar en la EPA el pasado invierno, estoy más consciente de la manera en la cual la gente y organizaciones a mi alrededor protegen el medio ambiente.
Durante mi viaje, mi esposo y yo visitamos diferentes regiones en España. Definitivamente todos los hoteles donde nos hospedamos instaban a los huéspedes a reutilizar las toallas por varios días para así no desperdiciar agua. Sin embargo, noté cómo algunos de los hoteles encontraron una manera divertida para reducir la cantidad de electricidad que se estaba desperdiciando en sus propiedades. Me explico.  En las habitaciones de estos hoteles, teníamos que colocar la tarjeta de la llave en una rendija especial en la pared para encender las luces y hacer funcionar los aparatos eléctricos en la habitación. Cuando sacábamos la tarjeta de la llave electrónica al abandonar la habitación, ésta apagaba automáticamente las luces y todo el equipo eléctrico. De esa manera no se desperdiciaba la electricidad si no había nadie en dicha habitación.
Este pequeño dispositivo me hizo pensar cuánta gente no se preocupa en dejar las luces y televisores encendidos en las habitaciones cuando abandonan la habitación. (¿No es su factura de electricidad, verdad, entonces por qué preocuparse?) Además de crear costos monetarios innecesarios, esto también crea un costo medioambiental que se podría evitar. Me pregunto por qué no hay más hoteles alrededor del mundo que no utilicen este tipo de tecnología.

Además, mi experiencia me recordó cuán importante es tomar consciencia acerca de cómo todas nuestras acciones afectan el medio ambiente. Aun las pequeñas acciones como siempre acordarse de apagar las luces y dispositivos electrónicos cuando sale de una habitación pueden hacer una diferencia.
¿Qué tecnologías o prácticas que pueden proteger el medio ambiente ha visto cuando viaja?

Acerca del autor: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Exteriores y Educación Ambiental como la principal persona encargada de medios sociales para la agencia. Antes de unirse a EPA, trabajó como especialista de relaciones públicas en otra agencia federal y es una ex piloto militar y de aerolíneas comerciales. Vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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Los vehículos eléctricos

Por Neftalí (Nef) Hernández

Tecnologías que hacen la vida más sencilla suelen ganar cuota en el mercado, obtener la aceptación del público y finalmente prevalecer sobre otras. Un ejemplo, es la tecnología inalámbrica Wi-Fi. Cuando comenzó, no era más rápida que una conexión de cable.  Sin embargo, era conveniente y permitió que la gente tuviera la libertad de separarse de su escritorio u oficina.  Ahora el Wi-Fi es ampliamente utilizado para acceder el Internet en muchos de los lugares visitados en nuestro diario vivir.  Lo mismo ocurrió con las cámaras digitales. Al principio, me acostumbré a la expresión “las cámaras digitales nunca podrán reemplazar a las cámaras de película, porque nunca tendrán una resolución comparable”. ¿Y sabe que pasó? Las cámaras han sustituido casi por completo a las cámaras de película.

En mi opinión las tecnologías ambientalmente amigables que harán de nuestra vida una más sencilla, no serán la excepción.  Esto incluye a los vehículos eléctricos. Para más información sobre vehículos eléctricos y ecológicos visite el siguiente enlace “EPA’s Green Vehicle Guide”.

Estoy seguro de que muchas de las limitaciones (falta de infraestructura para conectar vehículos eléctricos, las restricciones de distancia recorrida con una batería completamente cargada y la vida útil de la batería) con el tiempo serán superadas. Hoy en día algunos vehículos eléctricos experimentales pueden recorrer 300 millas por carga y tiene la opción de cargar completamente la batería en menos de 4 horas. ¿Cuatro horas? ¡Eso es un mucho tiempo! Sí, lo es. Pero si mantiene el hábito de recargar su auto cada vez que lo estaciona en su casa, nunca tendrá que esperar 4 horas.

Los fabricantes de automóviles estadounidenses están utilizando innovaciones para adaptarse a la fabricación vehículos eléctricos en los últimos años, incluso convenciendo a la EPA en el desarrollo de una nueva etiqueta.

Esto está creando una sana competencia que hará más accesibles los vehículos eléctricos al público en general y probablemente aumentará la confianza en los mismos. ¿Es un vehículo eléctrico una mejor alternativa para usted que los vehículos de combustión de hoy? Responder a esto es algo muy subjetivo porque depende de sus necesidades únicas. Sé que mi respuesta no es nada clara. Sin embargo, los beneficios ambientales del vehículo eléctrico están creciendo (cero emisiones de contaminación y menores niveles de ruido).  Pero si por el contrario usted me pregunta… ¿Cree usted que un vehículo eléctrico sustituirá al vehículo de combustión interna?  Mi respuesta es simple “Sí, algún día”.

El siguiente adelanto para los vehículos eléctricos podría ser el diseñarlos de tal manera en el cual todos sus componentes pudieran ser desmantelados y reutilizados o reciclados cuando la vida útil del vehículo termine, eliminando los desperdicios que pudieran afectar a futuras generaciones. Este enfoque podría aplicarse a todas las muchas cosas que producimos, pero voy a dejar ese tema para otro blog.

Sobre el autor: Neftalí Hernández creció en Puerto Rico y es un científico ambiental con el programa de agua potable de la EPA en la Región 7. Es un miembro del grupo encargado del manejo de emergencia en agua potable de la EPA. Tiene un bachillerato en ciencias en biología y una maestría en ciencias de la salud ambiental de la Universidad de Puerto Rico.

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Celebre el 40mo aniversario de la Ley de Agua Limpia


Por Nancy Stoner

Me siento muy orgullosa de estar en la EPA en el 2012 para el 40mo aniversario de la Ley de Agua Limpia, la principal ley de la nación para proteger nuestro recurso más irremplazable. Muchas veces pienso cómo hace una generación atrás, el pueblo estadounidense se enfrentaba a unas amenazas de salud y del medio ambiente en sus aguas que son casi inimaginables hoy.

Los desechos municipales y caseros fluían sin ser tratados en nuestros ríos, lagos, y corrientes acuáticas. Sustancias químicas dañinas se vertían al agua provenientes de fábricas, fabricantes químicos, plantas energéticas y otras instalaciones. Dos terceras partes de nuestras vías acuáticas no eran seguras para la natación ni la pesca. Los contaminadores no eran fiscalizados ni tenían que rendir cuentas. Carecíamos de la ciencia, tecnología y fondos para abordar los problemas.

Entonces el 18 de octubre de 1972, la Ley de Agua Limpia se convirtió en ley.

En los 40 años desde entonces, la Ley de Agua Limpia ha logrado mantener decenas de miles de millones de libras de aguas residuales de alcantarillas, sustancias químicas y basura fuera de nuestras vías acuáticas. Las vías acuáticas urbanas han sido transformadas de terrenos llenos de desechos a centros de redesarrollo y actividad, y hemos duplicado el número de aguas estadounidenses que cumplen los estándares para la natación y la pesca. Hemos desarrollado una ciencia increíble y fomentado numerosas innovaciones en tecnología.

Sin embargo, me doy cuenta que pese a los avances, todavía hay mucho, pero muchísimo trabajo que nos queda por hacer. Y tenemos muchos retos para el agua limpia.

En la actualidad, una tercera de las vías acuáticas evaluadas en Estados Unidos todavía no cumplen con las normas de calidad de agua.  Nuestra infraestructura de agua nacional tiene una tremenda necesidad de mejoras—la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles calificó con una D-, la clasificación menor para cualquiera infraestructura pública. La población crecerá un 55 por ciento del 2000 al 2050, lo cual pondrá una carga adicional en los recursos hídricos.  La contaminación de nitrógeno y fósforo está dañando cada vez más los arroyos, ríos, lagos, bahías y aguas costeras. Se predice que el cambio climático conllevará temperaturas más calurosas, alzas en el nivel del mar, tormentas más fuertes, más sequias y cambios en la química del agua. Y nos enfrentamos a contaminantes menos convencionales, o sea, los llamados contaminantes emergentes que tan solo recientemente hemos tenido la ciencia para detectar.

Absolutamente, el mejor camino a seguir es mediante los consorcios, a todos los niveles del gobierno, el sector privado, las entidades sin fines de lucro y el público en general. Solo mediante la colaboración realizaremos avances durante los próximos cuarenta años y esta alianza conducirá a un mayor progreso a lo largo de los próximos cuarenta años.

Finalmente, quisiera agradecer a todos los que han sido parte de la protección del agua y por haber trabajado para asegurar que este recurso vital del cual dependen nuestras familias, comunidades y economía sea salvaguardada para generaciones futuras.

Acerca de la autora: Nancy Stoner es la administradora adjunta interina de la Oficina de Agua de EPA.

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Fomentando el diseño sostenible con el propósito de elaborar soluciones integradas dirigidas a la infraestructura verde

Cuando escuchas las palabras diseño o diseñador qué es lo primero que pasa por tu mente.  Algún mueble de sala de procedencia extranjera con un nombre extraño y difícil de pronunciar.  Si bien es posible imaginar productos basados en algún tipo de diseño yo suelo pensar en diseño crítico lo cual se define como el proceso a seguir para resolver algún problema complejo.  En muchos casos pienso que el entendimiento adquirido durante este proceso es mucho más importante que el producto o resultado final.  Un diseño puede resultar en algo admirable e interesante, pero debemos tomar en consideración que el diseño crítico a su vez puede ayudar a integrar múltiples disciplinas creando cambios positivos y aumentando nuestro entendimiento del mundo que nos rodea.    

Todos hemos escuchado la frase “piensa fuera de los limites” ya que uno puede ser creativo y dejar atrás los pensamientos habituales para resolver problemas.  El diseño crítico considera ese paso adicional en donde replantea el problema considerando información de distintos renglones y comprueba soluciones potenciales sirviendo como instrumento para desarrollar ideas de manera innovadora.  Esto explica la popularidad que ha llegado a tener las competencias de diseño fomentando el pensamiento creativo alrededor de problemas del medio ambiente.  Como por ejemplo es el utilizar competencias de diseño para explorar la viabilidad de la infraestructura verde con el propósito de corregir problemas de agua de escorrentías.  Las técnicas verdes están compuestas por el uso de vegetación, suelos y procesos naturales con el propósito de mitigar las aguas de escorrentías e identificar su procedencia contemplando así contribuciones sociales y beneficios al medio ambiente.  Las competencias de diseño están ayudando a elaborar discusiones interdisciplinarias divisando el potencial que existe en la infraestructura verde.  Por ende, podemos decir que estamos pensando fuera de la cañería.

Durante la primavera y como parte de la iniciativa denominada Calles Verdes, Trabajos Verdes, Ciudades Verdes (G3 por sus siglas en ingles), la Región 3 de la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en ingles) realizó una presentación utilizando la red virtual en donde manifestó cómo las competencias de diseño pueden ser herramientas para estimular y adoptar comunidades con infraestructura verde.

La Comunidad de Diseño Colaborativo, el Departamento de Agua de Filadelfia y EPA se han unido para organizar el evento “Infill Philadelphia: Soak it up!”,  el cual se caracteriza por mostrar distintas practicas verdes de control de agua de escorrentía.  El propósito de esta exhibición es dar a conocer proyectos que hayan creado e incorporado métodos para el mejoramiento de la salud y la restauración visual de zonas urbanas.  Proyectos seleccionados serán exhibidos este otoño en el Centro de Arquitectura de Filadelfia.  Este evento será preámbulo para la competencia de diseño nacional dando a conocer las competencias de diseño que involucran y cómo educar al estudiante.

El “Campus RainWorks Challenge” patrocinado por la EPA, promueve que los estudiantes de distintas disciplinas de escuelas y universidades desarrollen soluciones para la infraestructura verde.  Esta competencia de diseño es una oportunidad para que las escuelas y universidades se familiaricen y formen parte de un problema real contribuyendo a la discusión y a la elaboración de soluciones.  Los estudiantes deben crear equipos para poder registrarse y participar.  La inscripción para este evento es desde el 4 de septiembre de 2012 hasta el 5 de octubre de 2012 y la fecha límite para someter los proyectos es el 14 de diciembre de 2012.  Para información adicional relacionada a la competencia puede visitar la página cibernética: “Campus RainWorks Challenge.

¿Alguna vez ha pensado diseñar algo para resolver un problema?
¿Cómo su pensamiento ha cambiado desde que comenzó a elaborar el diseño hasta que elaboró la solución?
¿Qué cosas tomó en consideración?
¿Cómo usted podría diseñar infraestructura verde en la comunidad en que vive?

Información acerca del autor: Ken Hendrickson ha estado trabajando con EPA desde el año 2010.  Entre sus tareas está el ser líder de grupo de la división denominada Infraestructura Verde bajo la Oficina de Alianzas Estatales y Cuencas Hidrográficas.  Ken ostenta conocimientos de arquitectura paisajista, geología y manejo de cuencas hidrográficas.  Él disfruta el poder trabajar estimulando comunidades hacia el mejoramiento de su medio ambiente con la búsqueda de soluciones dirigidas a la creación de sistemas sociales, ambientales y económicos más resistentes.  Cuando Ken se encuentra fuera de la oficina le gusta estar involucrado con actividades al aire libre con el completo deleite de apreciar la naturaleza y también de pasatiempos bajo techo.

El año 2012 marca el 40 aniversario de la Ley de Aguas Limpias (CWA por sus siglas en ingles), la cual protege nuestro más irreemplazable recurso.  Gracias a la Ley de Aguas Limpias, durante este año la EPA estará resaltando la historia y logros en la reducción de la contaminación.

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