Una palabra con cinco letras para un gas radioactivo inerte

El otro día trabajaba en un crucigrama del periódico bastante difícil cuando me tropecé con esta clave – palabra con cinco letras para un gas radioactivo inerte. Bien, me dije a mí mismo, creo que sé ésta. Tiene que ser radón. Me hubiera gustado que el resto del crucigrama fuera igual de fácil!

Enero es el Mes Nacional de Acción de Radón y estoy escribiendo este blog para crear conciencia acerca de los peligros del radón. Afortunadamente, aquí puedo ofrecer más información que la clave de un crucigrama.

El radón es un gas que se produce en la naturaleza del uranio radioactivo en el suelo y en las rocas que se encuentra alrededor del mundo entero. Ya que los materiales radioactivos se descomponen y cambian con el tiempo, usted podría pensar que el uranio se desintegra. Sí, de hecho, se desintegra, primero y se convierte en radio, y después de un tiempo, el radio se desintegra en radón. Ya que el radón es un gas, este se mueve fácilmente a través del suelo y fluye desde el suelo hacia la atmosfera y los edificios. ¿Ahora comprende por qué me preocupan los niveles de radón en los hogares?

De hecho, aunque parece una idea descabellada, el radón puede adentrarse fácilmente en su hogar. Tome como ejemplo donde yo vivo, en nuestro frío clima del medio oeste, necesitamos calentar nuestros hogares. Al calentar el aire, el aire tibio sube y crea una mayor presión arriba y una baja presión abajo, que básicamente trabaja como una aspiradora que succiona el suelo debajo de la casa. Es por esta razón que vemos niveles elevados de radón en los sótanos y en los pisos bajos de algunos edificios.

Peor aún es el hecho de que aunque usted no puede ver ni oler el radón, éste si le hace daño. ¿Pensaba que el proceso de desintegración eliminaba el radón? Pues, claro que no lo elimina. El radón es radioactivo, así que también se descompone, y cuando lo hace libera partículas alfa. En sus pulmones, las partículas alfa causan daño al golpear los tejidos. El respirar muchas partículas alfa puede causar serios problemas de salud, incluyendo cáncer. El radón es la segunda causa principal de cáncer pulmonar, y la primera causa de cáncer pulmonar entre las personas que no fuman.

Por su salud y por la salud de su familia, haga la prueba de radón en su hogar. Hacer la prueba es la única manera de saber si los niveles de radón en su hogar están elevados. Si encuentra niveles de radón altos – 4 picocuríes o más – haga los arreglos en su hogar- lo cual también es fácil de hacer. Simplemente mire la página web de radón de la EPA. Me gustaría que el resto del crucigrama hubiera sido tan fácil como es hacer la prueba de radón.

Jack Barnette es un científico ambiental que trabaja para la División de Aire y Radiación en la oficina regional de la EPA en Chicago. El señor Barnette ha trabajado con la EPA desde el 1984, Antes de unirse a la EPA, trabajó para la Agencia Medioambiental del Sstado de Illinois. El señor Barnette trabaja en un número de asuntos del medio ambiente y salud publica incluyendo la calidad del aire interior, protección de radiación, educación en asma y monitoreo del aire.

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