Preparando los estudiantes para el futuro mediante la educación ambiental

Una de las mejores partes de mi labor en la Oficina de Educación Ambiental de EPA es conocer a educadores ambientales creativos y comprometidos, así como tener la oportunidad de destacar su trabajo. De aquí hasta el 13 de marzo, estaremos aceptando solicitudes para el Premio Presidencial de Innovación para Educadores Ambientales (PIAEE, por sus siglas en inglés).
Nos comunicamos recientemente con Nathaniel Thayer Wight que da clases sobre la energía sostenible en la Academia de Diseño y Construcción del Bronx en el sur del Bronx. Él compartió con nosotros su pasión por la educación ambiental y cómo el premio PIAEE ha impactado su trabajo y escuela.
¿Por qué se interesó en la educación ambiental (EE, por sus siglas en inglés)?
Mi exposición inicial a la sostenibilidad medioambiental evolucionó en mi interés en la educación ambiental. Yo me crié en una isla donde los residentes usaban energía renovable para cumplir con sus necesidades eléctricas. Después de la universidad, mientras fui miembro del Cuerpo de Paz de EE.UU. en la República Dominicana, trabajé en el desarrollo comunitario sostenible, donde me enfoqué en la agricultura y el identificar soluciones para la erosión del suelo. Finalmente, llegué a la Ciudad de Nueva York. Ya llevo más de diez años enseñando en la misma escuela superior.

A lo largo del tiempo he desarrollado una pasión por llevar los conocimientos acerca del medio ambiente y la energía a la educación urbana. Estoy profundamente interesado en enseñarle a los estudiantes sobre la interacción entre la energía y nuestro medio ambiente urbano, cómo identificar los problemas ambientales, y más importante aún, cómo resolver estos problemas en una manera sostenible.
¿Qué rol tiene la educación ambiental en su escuela?
Yo trabajo en una escuela vocational y de educación técnica, la Academia de Diseño y Construcción del Bronx, y siempre he estado motivado para enseñar a nuestra juventud sobre las tecnologías sostenibles a través del lente de educación ambiental. Mis estudiantes están aprendiendo sobre la economía y el medio ambiente, y cómo esto se relaciona a las vocaciones de construcción como la electricidad, la plomería, la carpintería, la calefacción, la ventilación, el aire acondicionado y la pre-ingeniería.

Al enfocar nuestra visión en asuntos ambientales, como el cambio climático, reflejamos la misión de nuestra escuela en proveer una educación técnica y de carreras para el siglo XXI.
¿Qué impacto ha tenido en su trabajo y en su escuela el haber ganado el premio PIAEE?
El galardón del PIAEE, el resultado de mis pasados diez años de trabajo ambiental en el Sur del Bronx, realmente me ha permitido fortalecer y solidificar los proyectos ambientales en los cuales siempre he trabajado en mi escuela.
El premio ayudó a destacar y dar reconocimiento a nuestro próximo gran proyecto: la construcción del Centro de Investigación Ambiental y de Energía. El centro:

  • Proveerá un centro educativo modelo donde tanto los estudiantes como miembros de la comunidad podrán estudiar acerca de los sistemas de energía renovables;
  • Destacará sistemas avanzados de energía renovable a nivel de la calle de los cuales podrán aprender los estudiantes, profesionales, académicos, ingenieros y visitantes;
  • Proveerá una instalación de energía de emergencia fuera de la red que podrá ser utilizada por la comunidad durante apagones y en otros momentos de necesidad;
  • Proveerá energía a un invernadero fuera de la red para cultivar alimentos orgánicos para la venta a la comunidad.

Este premio también me permitirá reunirme con un grupo de maestros increíbles que trabajan incansablemente en el campo de la educación ambiental. Es muy beneficioso poder compartir nuestras experiencias. Definitivamente hemos aprendido mucho los unos de los otros.

 

¿Hay algo que quiera compartir de su experiencia en la enseñanza de la educación ambiental o tiene consejos útiles que quiera ofrecer a sus compañeros educadores ambientales?
La educación ambiental ayuda a nuestros estudiantes a hacer conexiones entre la salud humana y la salud de la Tierra, identificar los factores antropogénicos que afectan los ecosistemas de la tierra, y reconocer las relaciones simbióticas que nos vinculan a otros organismos en nuestro planeta. El entender estas conexiones nos motiva a tomar acción. A todos aquellos que enseñan educación ambiental, continúen realizando su gran labor. ¡Es de vital importancia!

 

Si usted es un maestro de K-12 grados que combina su entusiasmo por la educación ambiental con una pasión por enseñar, considere solicitar para un PIAEE. El plazo para las solicitudes se vence el 13 de marzo de 2015. Gracias a Nathaniel y otros de nuestros maestros galardonados anteriormente por su educación. ¡Continúen su gran labor!
Acerca del autor: Nathaniel Thayer Wight se crió en las Islas San Juan, localizadas en el extremo noroeste de Puget Sound en el estado de Washington. Después de completar sus estudios universitarios y dos años de servicio para el Cuerpo de Paz, Nathaniel se trasladó a la Ciudad de Nueva York y terminó su maestría en Teachers College de la Universidad de Columbia. Nathaniel ha trabajado en el mismo edificio de la escuela superior en el Sur del Bronx en la Ciudad de Nueva York por los pasados diez años. Un educador apasionado por temas relacionados al medio ambiente, la energía y la sostenibilidad, Nathaniel disfruta en poder ayudar a sus estudiantes a hacer las conexiones entre los problemas ambientales y las tecnologías sostenibles. Cuando Nathaniel no está enseñando acerca de la energía sostenible, se encuentra viajando con su familia, tocando la guitarra, cultivando su huerto urbano, y pasando el mayor tiempo posible con su esposa y su bebé llamada Sol.

 

Emily Selia trabaja en comunicaciones y alcance público en la Oficina de Educación Ambiental de EPA. En su tiempo libre, ella está haciendo todo lo posible por estar al aire libre como naturalista voluntaria, instando a los niños que aprendan acerca de nuestros ecosistemas locales.

 

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La vida universitaria sostenible

Por Maddie Dwyer

A medida que se aproxima el otoño, hay algo en la mente de todos los universitarios: el vivir en el recinto de la universidad. Independientemente de si te entusiasma la idea, la vida en el dormitorio está por llegar. Es momento de prepararse. Para mí, eso significa el poder usar todo lo que aprendí durante mi verano en la EPA. A continuación, adjunto algunos consejos sobre cómo vivir verde que te podrían ayudar si resides en un dormitorio o un apartamento o en tu hogar.

Ahorrar energía: Es fácil ahorrar energía al hacer algunos cambios sencillos en tu rutina cotidiana. Recuérdate de apagar las luces cuando salgas de la habitación. Si tienes la suerte de tener aire acondicionado, y el lujo de poder controlarlo, asegúrate de no dejarlo funcionando cuando no estés en los alrededores.

Conservar agua: Hay muchas maneras de usar el agua eficientemente. Puedes tomar duchas cortas y cerrar el grifo de agua cuando estés usando jabón, afeitándote o cepillándote los dientes. También puedes reparar los grifos que tengan goteras para no desperdiciar agua.

Reducir los desechos: Los años universitarios son la mejor época para empezar a adoptar hábitos sostenibles. Haz el compromiso de reciclar todo lo que puedas, aun cuando significa llevar contigo los pequeños artículos reciclables hasta que encuentres el lugar para reciclarlos. Muchas universidades ofrecen opciones verdes para comer, o sea, usar utensilios reutilizables en vez de desechables. ¡Aprovéchate de todas las opciones verdes que ofrezca tu universidad o colegio!

Participa: Cada universidad es diferente y tienen diferentes asuntos ambientales que abordar. Por ejemplo, como parte de la cuenca fluvial de la bahía Chesapeake, mi universidad está trabajando para construir unas zanjas especiales que filtrarán las escorrentías antes de que alcancen la bahía. Mira los recursos que tiene la EPA para que los estudiantes puedan enverdecer sus escuelas y universidades. Independientemente si abogas a favor de productos de limpieza verdes o enseres eléctricos más eficientes, tu colegio se beneficiará de tu participación.

Haz una promesa verde con tu compañero de dormitorio. El ayudarse entre sí es una gran manera para que tanto tú como tu compañero de cuarto adopten prácticas más sostenibles. Pregúntale si no le molesta que desenchufen los enseres electrónicos que no estén usando. Compartan algunas tareas como lavar su ropa en conjunto o traten de identificar su horario común para determinar cuándo pueden tener las luces apagadas o apagar el aire acondicionado si no hay nadie en la habitación. Yo he tenido la suerte de tener compañeras y amigas encantadoras que están comprometidas en trabajar a favor de un mundo más ecológico y me ayudan a ser más sostenible todos los días.

Maddie y su compañera de cuarto Grace

Maddie y su compañera de cuarto Grace

 

 

Por lo tanto, cuando regreses a la universidad, asegúrate de conservar estos consejos y tener una vida universitaria más sostenible.

Acerca de la autora: Maddie Dwyer estudia ciencia y política ambiental en la Universidad de Maryland. Trabaja como becaria en la Oficina de Comunicaciones del Web en la EPA.

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El ser madre=nuevas preocupaciones y hábitos

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Por Jessica Orquina

 

Los cambios en la vida conducen a nuevos hábitos o preocupaciones. Siempre he estado interesada en el medio ambiente y prefiero comprar productos que no sean tóxicos para mí, mi familia, o el planeta.  Por ejemplo, reciclo cuando puedo hacerlo y prefiero caminar o usar transportación pública en vez de manejar.  Sin embargo, tengo que admitir que no estoy obsesionada por a estos asuntos y he optado por la conveniencia en vez de sostenibilidad en más de una ocasión.

Este año, mi esposo y yo estamos esperando la llegada de nuestro primer hijo. Me he dado cuenta que este nuevo capítulo de mi vida está cambiando mis hábitos y me ha hecho pensar más en mi impacto en el planeta.

Como una mujer embarazada, mi preocupación por la seguridad de los productos que compro se está convirtiendo casi en una obsesión. Las decisiones que tomo ya no tan solo me afectan a mí, a mi esposo y a nuestro hogar, sino también ahora tienen un impacto en nuestro hijo. Esta nueva perspectiva me ha motivado a investigar y a leer las etiquetas con mayor frecuencia. Como trabajo en la EPA, conozco nuestro programa de Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment –DfE, por sus siglas en inglés) y siempre busco productos que tengan la etiqueta de certificación del DfE. Esto me hace sentirme bien de que no estoy exponiendo a mi familia—incluyendo a mi hijo que pronto nacerá—a sustancias químicas no seguras.

Al comprar otros productos, también pienso acerca de las tres Rs. Como Lina escribió en un blog recientemente, la primera erre es, con frecuencia, la más difícil para abordar, pero es la más importante. Por eso, existen en ese orden. Como vivo en la ciudad y tengo espacio limitado, es tan importante para mí considerarla. A medida que me preparo para la llegada de nuestro bebé estoy un poco abrumada con la cantidad de cosas que, según los anuncios, son esenciales para una mujer embarazada.  He tratado de concentrarme en conseguir solo aquellas cosas que el bebé y yo realmente vamos a necesitar. Aun así, tengo que deshacerme de muchas cosas viejas que tengo para tener espacio para el bebé y todo aquello que traerá consigo. Ahí sí que tenemos que atender a las dos otras erres: Reutilizar y Reciclar. Para hacer espacio para el bebé, he empezado a regalar cosas que ya no necesito para que la gente las pueda reutilizar o las estoy donando. He reciclado el resto.

¿Qué ha hecho para proteger a nuestro planeta para sus hijos?

 

Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja para la oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como las persona encargada de dirigir los esfuerzos en los medios sociales de la agencia. Antes de laborar en la EPA, ha servido en las fuerzas armadas y como piloto de líneas aéreas comerciales.  Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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Mi comunidad se enverdece

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Por  Lina Younes

Recientemente estaba leyendo el semanario que cubre eventos comunitarios en vecindarios en el Condado de Prince George’s en Maryland donde resido. Me alegré de ver cuatro artículos sobre cuatro asuntos totalmente diferentes que reseñaban los últimos esfuerzos de sostenibilidad en el condado. Déjenme explicarles.

El primer artículo mencionó que el Condado de Prince George’s ahora tiene su primer planificador de sostenibilidad cuya función principal consiste en alentar a los residentes y a los pequeños negocios a ahorrar energía, adoptar prácticas sostenibles, organizar eventos ambientales y de alcance público. El propósito no es tan solo alentar a los empresarios a ser verdes sino a los individuos también.

El segundo artículo destacó que una de las piscinas en el condado está tratando de ser más ecológica al instalar un sistema de paneles solares. La instalación de este sistema de energía renovable es tan solo una de las iniciativas verdes adoptadas por la comunidad. También tienen varios barriles de lluvia para recolectarla y almacenar dicha agua. Esperamos que esta iniciativa verde se extienda a otras piscinas e instalaciones deportivas en el área.  El artículo cita uno de los líderes comunitarios diciendo que “el hecho que realmente estamos ahorrando dinero, es algo positivo adicional”. ¡Muy buena actitud!

El tercer artículo reveló una reciente encuesta que clasificó la Universidad de Maryland de College Park, una de las universidades a las cuales asistieron dos de mis hijos, como la 13ra más verde en la nación y el cuarto artículo trataba sobre un importante proyecto de tránsito público vislumbrado para el 2020 que tendrá beneficios ambientales y económicos para el condado para generaciones venideras.

Como destacó nuestra administradora Gina McCarthy en los temas de acción de la EPA recientemente, la Agencia está trabajando mano a mano con sus socios federales, estatales, tribales y las comunidades locales “para mejorar la salud de las familias en este país y para proteger el medio ambiente comunidad a comunidad a través de todo el país”.  La EPA tiene una variedad de programas que fomentan la sostenibilidad y prácticas verdes en comunidades como la Iniciativa de Aguas Urbanas,  el programa de Brownfields de la EPA, que exhorta a comunidades y partes interesadas clave a colaborar para prevenir la contaminación, limpiar las comunidades de manera segura y promueve el uso sostenible de los terrenos, y también tiene el programa de justicia ambiental.

En esencia, las acciones que tomamos en el hogar, en la escuela, en la oficina, y en nuestras comunidades tienen un impacto en nuestra comunidad y nuestro medio ambiente global. El ser verde, el adoptar prácticas ecológicas no es una moda pasajera, es un imperativo para todos. Esa es mi humilde opinión. ¿Ustedes, qué piensan?

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Región 2 trabaja con comunidades para evaluar la producción de energía solar en vertederos clausurados

Al caminar por un campo abierto hacia la frontera forestal cerca del meandro en el Río Delaware durante una mañana en octubre, quizás no le sorprendería saber que vimos un águila estadounidense volando a medida de que nos acercábamos sin que éste se diera cuenta. Sin embargo, quizás le ocasionaría mayor sorpresa saber que nuestro grupo, compuesto por científicos e ingenieros a nivel federal y estatal, así como funcionarios locales, estaba caminando por el vertedero de la Avenida Harrison en Camden, Nueva Jersey durante una visita sobre el terreno para evaluar la viabilidad de instalar un sistema de energía solar.
Como parte de los continuos  esfuerzos de EPA por ubicar proyectos de energía solar en vertederos municipales clausurados bajo la Iniciativa de Repotenciar los Terrenos de Estados Unidos,  recientemente nos unimos al personal del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL, por sus siglas en inglés) del Departamento de Energía y la Oficina de Sostenibilidad y Energia Verde del Departamento de Protección Ambiental de New Jersey para visitar 10 vertederos municipales clausurados localizados en las áreas del norte, centro y sur de New Jersey. Tuvimos la oportunidad de ver una variedad de paisajes como la vista de los rascacielos de Nueva York donde figuraban prominentemente las aves migratorias en el vertedero de Linden, la bahía de la parte baja de Nueva York desde el vertedero de Belford; y una variedad de panoramas naturales desde los suburbios montañosos del norte hasta las áreas forestales de Pine Barrens y la planicie costera al sur de Nueva Jersey.
A pesar de que nos preocupamos inicialmente por las reacciones del pueblo a la presencia de EPA, los funcionarios locales expresaron un gran interés en la ubicación de proyectos solares en los vertederos  como parte de una creciente tendencia nacional.  Los pueblos nos acogieron abiertamente y nos permitieron iniciar nuestros esfuerzos en sus vertederos. Al abandonar los vertederos, nos comprometimos a revisar los datos solares y producir informes de viabilidad para nuestros nuevos socios locales. Nos proponemos producir informes de viabilidad solar significativos y a usar las herramientas de EPA como la nueva publicación de las “Mejores prácticas para la ubicación de paneles fotovoltaicos solares en vertederos de desechos sólidos municipales” que nos proveerán más información técnica cuando instalemos estos sistemas.
Con miles de vertederos clausurados a nivel nacional, el potencial para usar esta tecnología renovable en todas las regiones y en nuestros estudios actuales conducirá al diseño y construcción de sistemas de paneles solares.

Acerca del autor: El equipo solar de la Región 2 de EPA consiste de seis miembros, todos de una variedad de disciplinas, geología/hidrología, ingenieros, personal de apoyo técnico, científicos, y el jefe de división.  Nota: dicho equipo realiza todas las labores de la iniciativa solar de vertederos de región 2 en adición a sus funciones regulares.  Para más información, comuníquese con Vince Pitruzelo en el (212) 637-4354 o con Fernando Rosado en el (212) 637-4346.

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¿Cuál es la misión de la EPA?

Por José Jiménez

¿Qué es la EPA?  La EPA, como se conoce por sus siglas en ingles para la “Environmental Protection Agency,” (Agencia de Protección Ambiental de EE.UU.) es una agencia federal para la protección del ambiente y la vida.  La agencia fue creada el 2 de diciembre de 1970, para consolidar en una agencia las diferentes actividades federales relacionadas al ambiente y para lidiar con serios problemas ambientales que afectaban la nación, como lugares contaminados afectando a la población, efectos adversos en la fauna por el uso de pesticidas, cuerpos de aguas designados no seguros para el disfrute de la población, aire seriamente contaminado, entre otros.  Nuevas leyes han proveído más herramientas para que la agencia pueda lidiar con problemas como sustancias químicas y  desperdicios peligrosos.

Bello paisaje de Montana

Un bello paisaje en MontanaDesde su creación, la EPA ha estado trabajando por un ambiente más limpio y saludable para todos.  La agencia ha alcanzados grandes logros para el beneficio de todos.  Algunos de estos logros son la prohibición de sustancias químicas en el uso diario como el aditivo de plomo en la gasolina, y  algunos pesticidas.  El aire y  mucho de nuestros cuerpos de aguas están más limpios, pero aún hay mucho trabajo que hacer.

La agencia enfrenta nuevos retos que amenazan los beneficios alcanzados en los últimos treinta años. Te preguntarás cómo me afectan esos problemas ambientales si el aire y el agua se ven limpios.  Son  muchos los temas que la agencia trata de investigar o resolver.  Algunos de estos temas son:   lluvia ácida, asbesto, chinches, monóxido de carbono, cambios en el medio ambiente, composta, información ambiental disponible para el público, agua potable, justicia ambiental, reciclaje, fractura hidráulica, plomo en el agua o en la pintura, mercurio, ozono, pesticidas, radón, radiación, desperdicio y sustentabilidad.  Como ves es una larga lista, pero estos son solo algunos de los temas que la agencia está trabajando para proteger el medio ambiente y la vida de todos los que viven en los Estados Unidos.  En el ámbito internacional, nuestra agencia tiene un rol importante de impartir conocimientos a muchos países de Latinoamérica, Europa y Asia.  Anualmente los representantes de la agencia viajan a otros países para proveer capacitaciones sobre diversos temas como justicia ambiental, tratamiento de aguas residuales, contaminación del aire o el rol de un inspector ambiental.

Para su información, la agencia ha publicado mucha información ambiental para el beneficio de todos en la sociedad.  Por ejemplo puede usar uno de nuestros sistemas para buscar información ambiental en su comunidad.  Cuáles son las industrias y las sustancias químicas presentes en su vecindario.  Para saber la respuesta, puede usar nuestro sistema Envirofacts para obtener la información.  Para usar este sistema puede visitar la siguiente página www.epa.gov/enviro.

Acerca del autor: José Jiménez, egresado de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez con un grado en Ingeniería Química, se desempeña como coordinador del Programa de Instalaciones Federales en la Region III de la EPA en Filadelphia, PA.