Rachel Carson y la expansión de la conversación acerca del ambientalismo

(Esta entrada fue publicada inicialmente en inglés en el blog de la Administradora)

Por la administradora Lisa P. Jackson

Esta semana se conmemora el 50mo aniversario de la publicación del innovador libro de la ecóloga Rachel Carson, Primavera Silenciosa, en el 1962. Para el 1970, se había establecido la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU.

Eso no fue una casualidad.

La Primavera Silenciosa de Rachel Carson lanzó el movimiento ambientalista de hoy en día y cambió el mundo en el cual vivimos.

En su libro, Carson discutió el uso amplio y perjudicial de ciertos plaguicidas, especialmente el DDT, una sustancia tóxica que por poco elimina nuestro símbolo nacional, el águila calva. EPA prohibió el uso de ese plaguicida en 1972.

La obra de Rachel Carson ayudó a los estadounidenses a hacer las conexiones entre su salud y la salud del medio ambiente.  Sus esfuerzos ayudaron a encender la conversación acerca del ambientalismo en Estados Unidos.

Una de mis prioridades como administradora de EPA ha sido el continuar lo que Rachel comenzó al trabajar para expandir la conversación acerca del ambientalismo. El acercar a las personas a dialogar acerca de asuntos ambientales es esencial. Queremos que las madres y los padres sepan cuán importante es el aire, agua y tierra limpia para su salud y la salud de sus hijos.  Queremos continuar  fomentando la participación de áfrico-americanos y latinos para ampliar la conversación acerca de los retos ambientales para que podamos abordar las disparidades de salud que resultan de la contaminación que afecta a las comunidades de bajos ingresos y minoritarias. Se logrará la justica ambiental cuando todo el mundo disfrute del mismo grado de protección de los riesgos ambientales y a la salud y tengan el mismo acceso al proceso de toma de decisiones para tener un medio ambiente saludable donde viven, aprenden y trabajan.

A pesar de que hemos alcanzado un gran progreso desde la publicación de la Primavera Silenciosa, todavía tenemos mucho trabajo por hacer.  Las enfermedades del corazón, el cáncer y enfermedades respiratorias son tres de las cuatro amenazas fatales a la salud en los Estados Unidos. Estas representan más de la mitad de las muertes en la nación y las tres están vinculados a causas ambientales.  Los asuntos ambientales son asuntos críticos para la salud y necesitamos que todos los estadounidenses participen en esta conversación.

Rachel Carson ayudó a enseñarles a muchos estadounidenses que, aunque quizás no se consideren como ambientalistas, los asuntos ambientales sin lugar a duda juegan un papel importante en su salud y el futuro de la nación.

Su mensaje permanece tan cierto y tan crítico en la actualidad como lo fuera hace 50 años atrás.

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No son pequeños adultos

Por Lina Younes

Cuando miro a los niños de hoy en día, me parece que son mucho más avanzados que cuando teníamos su edad. Así lo he visto en mis propios hijos. Aun juzgando por mi hija menor que ahora tiene casi once años, muchas veces me deja asombrada por las cosas perspicaces que dice que denotan una sabiduría que va mucho más allá de su edad cronológica.  Además, muchas veces me quedo maravillada cuando veo cómo los niños de hoy en día son adeptos entusiastas de la tecnología.  Mientras yo todavía estoy en el primer paso tratando de descifrar el último avance o artefacto tecnológico, mis hijos normalmente ya se encuentran diez pasos más adelantados que yo.  No exagero.

Mientras frecuentemente vemos a los niños demasiado precoces para su edad, esto no significa que los debemos tratar como “pequeños adultos”. De hecho, sus cuerpos todavía están en pleno desarrollo. Consecuentemente, son más vulnerables a los riesgos medioambientales. Por lo tanto, cualquier exposición a sustancias químicas y contaminantes tendrá un impacto mayor en sus órganos y cuerpos.  Esto aplica al aire que respiran, el agua que toman, y las áreas donde juegan y aprenden.

Durante el mes de octubre celebramos el Mes de la Salud Infantil para concientizar a los padres acerca de cómo mejor proteger a sus niños de los factores de riesgos ambientales donde viven, juegan y aprenden. ¿Qué puede hacer para proteger a los niños de los riesgos ambientales?

Comencemos con algunos consejos para proteger a los niños en el área donde tenemos mayor control, nuestro hogar.

• Mantenga las sustancias químicas caseras fuera del alcance de los niños para prevenir envenenamientos.
• Lea la etiqueta antes de aplicar plaguicidas, usar productos caseros, e incluso tomar medicamentos
• Si vive en una casa construida antes de 1978, haga la prueba del plomo en su hogar
• Laven las manos de sus hijos, sus botellas y juguetes con frecuencia

Cuando sus niños salgan afuera a jugar o ir a la escuela, protéjalos del sol con sombreros o gorras o ropa protectora. Los bebés mayores de seis meses pueden usar crema protectora solar con SPF de 15 o más. Aplíquelo generosamente y con frecuencia. Si su hijo padece de asma, consulte el índice de calidad de aire en www.airnow.gov antes de salir afuera. Aprenda cuáles son sus factores ambientales desencadenantes de asma para reducir sus ataques de asma. También tenga un plan de acción para el manejo del asma.

Con estos pasos sencillos podrá asegurar que sus hijos tengan un medio ambiente más saludable durante el Mes de la Salud Infantil y todo el año.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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¡Empiece el año escolar con un comienzo saludable – Cree un Plan de Gestión de Calidad del Aire Interior (CAI) para su escuela!

Por Carmen Torrent
¡Nuevas caras, horarios ocupados y el inicio de la temporada de fútbol estadounidense sólo pueden significar una cosa: es tiempo de volver a la escuela! Ayude a mejorar la salud de los estudiantes y el personal docente y la productividad mediante el establecimiento de un Plan de Gestión de Calidad del Aire Interior (CAI)  en su escuela.

La creación de un plan de gestión de calidad del aire interior requiere el apoyo de todos los miembros de la comunidad escolar, incluyendo a los maestros, administradores, personal de mantenimiento, y padres de familia. Sin embargo, no se requiere una gran cantidad de dinero. De hecho, un plan de gestión de calidad del aire interior puede ayudar a ahorrar dinero, mejorar la salud y reducir el ausentismo a través de acciones simples y de bajo costo.

Revise algunos de los recursos de la EPA para tener un buen comienzo del año escolar y aprender más acerca del mejoramiento de la calidad del aire interior en su escuela.
• Herramientas de Calidad del Aire Interior para las Escuelas Marco Operativo para la Gestión Efectiva de la Calidad del Aire Interior Escolar detalla paso a paso las acciones para ayudar a desarrollar y mantener un programa de gestión de calidad del aire interior. Esta guía ha ayudado a miles de escuelas en todo el país crear ambientes de aprendizaje saludables para los estudiantes y el personal.
• El Marco operativo incluye los Seis Impulsores Claves  que identifican las principales estrategias programáticas que  un plan de gestión de calidad del aire interior exitoso debe contener. Estas estrategias ponen énfasis en la comunicación efectiva entre todos los miembros  involucrados y aseguran que mediciones correctas estén en el lugar para ayudar a evaluar su programa.
• Las Seis Soluciones Técnicas del Marco Operativo ofrecen estrategias sencillas y consejos que le ayudarán a controlar los problemas de la calidad del aire interior más comunes en su escuela, incluyendo el control del moho y la humedad, la gestión del control de origen  de los contaminantes y el uso de prácticas de limpieza ecológicas y saludables.

• El Paquete de Acción Herramientas para la Calidad del Aire Interior para las Escuelas de la EPA incluye listas de comprobación que ayudan a evaluar la escuela y poner el marco operativo en acción. Descargue las listas en formatos PDF o Word, y adáptelos a las necesidades de su escuela. Cuatro de estas listas se encuentran en español: Mantenimiento del Edificio y SuelosServicio de AlimentosManejo Integrado de Plagas (MIP)  y Manejo de Deshechos.

Estos son sólo algunos de los recursos que la EPA ofrece para ayudarle a crear un ambiente escolar sano. Los recursos están disponibles en español para ayudarle a aprender más acerca de la importancia de la calidad del aire interior y buen manejo efectivo del asma en su escuela. Visite el sitio web de la Calidad del Aire Interior de la EPA en español y revise los recursos en español de la EPA para obtener más información y consejos que puede utilizar para asegurar que el ambiente escolar sea saludable y seguro.

Sobre la autora: Carmen Torrent es especialista de relaciones públicas en la Oficina de Aire Interior de EPA.

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Cómo manejar el asma al regreso a clases

Por Carmen Torrent

Comencé a ver el lema “back-to-school” en los centros comerciales y en los anuncios de televisión a mediados de julio de este año. No sé por qué pero yo no recuerdo las clases comenzando tan temprano  cuando yo era estudiante. Para los distritos escolares de todo el país, la preparación para el nuevo año escolar comienza en julio. De hecho, a menudo inicia tan pronto como al terminar el año escolar previo: miembros del personal de mantenimiento aseguran que los sistemas de la escuela estén funcionando apropiadamente y renovaciones se ponen en marcha. El verano es también un buen momento para que los distritos escolares revisen o creen un plan de manejo del asma.
El asma  es un problema de salud grave para millones de niños de edad escolar – se estima que uno de cada 10 padece de asma, con tasas aún más altas entre los niños hispanos. El asma es también una de las principales causas de ausentismo, ya que es responsable de 10,5 millones de días escolares perdidos cada año. Estudios también muestran que los puntajes de pruebas de los estudiantes en matemáticas y lectura son más bajos en las clases con mala calidad del aire interior (CAI). Sin embargo, con una adecuada planificación y gestión, estos temas pueden ser fácilmente superados.

Un plan de manejo del asma es una parte esencial del plan general de gestión de calidad del aire interior de cualquier distrito escolar, ya que:
• Provee programas de educación y conocimiento sobre el asma para los estudiantes y el personal escolar.
• Coordina los esfuerzos de la escuela, la familia y la comunidad para mejor controlar los síntomas de asma y reducir el ausentismo escolar de los estudiantes con asma.
• ¡Ayuda a mantener a los niños saludables y listos para aprender!

Una parte importante de un plan de manejo del asma es la capacidad de proporcionar materiales educativos que responden a las necesidades de los miembros de la comunidad de su escuela. Esto puede significar proveer información en español o adaptar informes ajustándolos  a las necesidades de su comunidad.

La EPA tiene varios recursos escritos en español que enfermeras escolares y otros pueden usar para hablar y educar a los estudiantes, padres de familia o el personal sobre el manejo del asma, incluyendo Dusty La Carpa Dorada del Asma y Sus Provocadores de Asma  y Ayude a su niño a controlar el asma.

Revise estos recursos y la página en español Herramientas de Calidad del Aire Interior para las Escuelas  para mayor información sobre el desarrollo de su propio plan de manejo del asma.

¡Buena suerte!

Sobre la autora: Carmen Torrent es especialista de relaciones públicas en la Oficina de Aire Interior de EPA.

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Si sospechas de alguna violación ambiental, ¡denúnciala!

Por Reiniero Rivera

Recientemente, mi amigo Carlos me comentó que en unos de sus viajes en auto con su familia este verano vio algo sospechoso que salía desde una planta química. Supuestamente era como una especie de espuma amarillenta que caía desde un tubo de descarga al riachuelo adyacente a la planta.

“¿Y lo reportaste?” le pregunté inmediatamente. Mi amigo, sorprendido me dijo, “¿A quién lo voy a reportar? No creo que el número de emergencia 911 acepte ese tipo de llamada”.

Su respuesta me hizo caer en cuenta que desafortunadamente no todos saben lo mucho que pueden ayudar a la EPA a detener violaciones ambientales, o por lo menos, denunciarlas. Aproveché la ocasión para decirle a Carlos que la EPA busca la ayuda del público para identificar y reportar actividades que le puedan hacer daño a la salud y al medio ambiente.

A pesar de que muchas industrias tienen permisos  para hacer descargas legales de aguas residuales a cuerpos de agua de los EE.UU., eso no necesariamente quiere decir que todo lo que veamos saliendo de las plantas es necesariamente una descarga legal.

Y no sólo hablamos de descargas sospechosas a los cuerpos de agua, sino también actividades que nos hagan pensar que algo raro está ocurriendo, desde olores químicos fuertes y poco usuales, barriles abandonados, hasta descargas de camiones en sitios y horas inapropiados, así como otras señales de posibles violaciones ambientales. Si algo te parece sospechoso, deja que los expertos de la EPA hagan las debidas investigaciones para determinar si la actividad es legal o si es prudente hacer más averiguaciones. Y si no quieres dar tu información personal, puedes hacer la denuncia en forma anónima.

Todo ciudadano puede ayudar a la EPA a proteger la salud y el ambiente. El sitio web recibe miles de denuncias anuales de posibles violaciones civiles y criminales de las leyes ambientales. Sesenta y un casos criminales han sido el resultado de las denuncias recibidas. ¿Has sido testigo de alguna posible violación ambiental en tu comunidad o sitio de trabajo? Toma acción y ¡denúnciala!

Acerca del autor: Reiniero (“Rey”) Rivera trabaja para la EPA desde 1987 cuando comenzó como ingeniero ambientalista en la oficina regional en Chicago y actualmente trabaja en la Oficina para la Aplicación y el Cumplimiento del Derecho Ambiental en Washington, D.C.

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Medicina preventiva: Lávese las manos

Por Lina Younes

Con el comienzo del año escolar, los padres con niños pequeños están reanudando la rutina de la jornada escolar. Nos hemos asegurado que nuestros hijos tengan todos los útiles y artículos escolares para tener un año exitoso. Mientras queremos que nuestros hijos se destaquen académicamente, debemos aconsejarles para que también tengan un año escolar saludable. Hay un consejo básico y practico. ¿Cuál es? Sencillamente debemos enseñarles a lavarse las manos bien y con frecuencia.

Sin buenos hábitos de higiene, los microbios se transmiten fácilmente por el contacto mano a mano o de la mano a una superficie. Los niños que estén acatarrados o que no se lavan las manos después de soplarse la nariz, toser o estornudar pueden transmitir fácilmente los microbios a sus compañeros al tocarlos, poner sus manos sobre el pupitre o usar otros útiles escolares comunes. Mientras todos debemos inculcarle a los niños los valores de compartir, los gérmenes definitivamente son algo que no queremos que compartan.

¿Cuáles son algunas de las palabras con luz que quisiéramos impartir a nuestros niños?

  •  Lávense las manos antes de comer.
  • Lávense las manos después de soplarse la nariz, estornudar o toser.
  • Lávense las manos después de ir al baño.
  • Lávense las manos después de jugar o acariciar a su mascota.
  • Lávense las manos después de jugar en el patio y al regreso a casa.

También debemos acordarles a los niños que el lavarse las manos no significa simplemente mojarlas. Tienen que abrir el grifo. Mojar las manos bien. Dejar el agua correr, aplicar el jabón y restregarse las manos y dedos enjabonados bajo el agua por unos 20 segundos. En vez de contar, sugiérales tararear la canción de “Feliz cumpleaños” dos veces mientras se laven las manos. Entonces, se deben enjuagar las manos bien y secaras con una toalla limpia o al aire. Estos consejos aplican a los niños de todas las edades.  Todos podemos prevenir la propagación de enfermedades si nos lavamos bien las manos.

Que tengan un año escolar saludable.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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¡A su salud!

Por Lina Younes

Recientemente cuando llevé a mi hija menor al campamento durante un día muy caluroso y soleado, le aconsejé que se aplicara la crema protectora solar con frecuencia durante el día. Su respuesta perspicaz me motivó a escribir este blog. “¡Mami, deberían tener una aplicación para eso!”

De hecho, muchos llamados teléfonos inteligentes tienen aplicaciones móviles que nos sirven de recordatorio para numerosas actividades. A pesar de que no tenemos una aplicación móvil para recordarnos específicamente de la aplicación de la crema protectora solar, sí tenemos una aplicación que promueve la seguridad bajo el sol. Tenemos una aplicación acerca del Índice de Rayos Ultravioletas (UVI, por sus siglas en inglés) que ofrece un pronóstico de la radiación U V en su localidad. Con esta valiosa información, la gente puede tomar las decisiones correctas para protegerse del sol.

¿Está interesado en aprender acerca de las condiciones ambientales en su comunidad? Para aprender acerca de la calidad de aire en su ciudad, visite www.airnow.gov para descargar una aplicación móvil gratuita para teléfonos inteligentes llamada AirNow Enviro Flash. Esta información es de mucha utilidad especialmente para aquellos grupos más vulnerables a la contaminación atmosférica como los asmáticos, los ancianos y los niños. 

Eso me lleva a otro asunto en el cual las tecnologías innovadoras se pueden desarrollar para aplicar datos ambientales para beneficiar la salud humana.  ¿Estaría interesado en desarrollar tecnología móvil como un sensor portátil que pudiese medir las condiciones del aire a su alrededor y detectar en tiempo real los efectos fisiológicos en su cuerpo? Pues nosotros estamos muy interesados en esa tecnología también por los beneficios a la salud que pueden producir.  Por eso hemos emitido un reto a los innovadores y desarrolladores de tecnología cibernética para que produzcan semejantes prototipos.  Durante la primera fase de este reto, se seleccionarán hasta cuatro finalistas que recibirán $15 mil cada uno. Dichos finalistas avanzarían a la segunda fase. El ganador del reto final recibirá $100,000.

La meta del reto consiste en apoderar a las personas con información acerca de su salud y del aire que les rodea. Al tener un sensor portátil, las mediciones de salud se podrán tomar en tiempo real lo cual ofrecerá datos incalculables para el individuo como para su doctor. Resultaría en una situación muy ventajosa para todos.

Visite el sitio web de Challenge.gov para más información sobre este reto,  la cronología de eventos, el criterio para revisar las propuestas y las reglas de eligibilidad. El plazo para enviar las propuestas es el 6 de octubre de 2012.

¿Qué tipo de tecnología innovadora quisiera ver para poder proteger mejor su salud y el medio ambiente?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Consejos de verano: ¡Beba agua!

Por Lina Younes

El verano ha empezado en todo su apogeo.  Temperaturas récord de calor están arropando al país, especialmente los estados del este.  ¿Cuál es una de las cosas más importantes que hacer para sobrevivir el calor extremo? ¡Beber agua para mantenerse hidratado!

Los ancianos, los niños y las mujeres embarazadas son más susceptibles a las temperaturas extremas.  Como parte del proceso de envejecer, los adultos en sus años dorados tienden a perder el sentido de la sed. Por ende, tienen un mayor riesgo de deshidratarse y son más vulnerables a los impactos ambientales. Por otra parte, los niños pueden deshidratarse fácilmente cuando están jugando al aire libre por su falta de juicio y al no reconocer cuáles son las señales de la deshidratación.

¿En los niños, cuáles con algunas de estas señales?

• Actividad física disminuida
• Falta de lágrimas al llorar
• Boca seca
• Irritabilidad y nerviosismo

Si no bebe agua fresca regularmente, la deshidratación podría conducir a un golpe de calor que podría poner su vida en peligro y requiere atención médica inmediata.

¿Cuáles son algunas de las señales de un golpe de calor en niños como adultos?

• Piel caliente, rojiza y seca
• Poco o ningún sudor
• Dificultad al respirar
• Mareos, dolores de cabeza, y/o fatiga
• Producción de menos orina y de color amarillento oscuro
• Confusión, pérdida del conocimiento
• En adultos, alucinaciones y agresión.

Además de mantenerse hidratado, he aquí otros consejos para sobrevivir el calor:
• Busque la sombra
• Si tiene que trabajar al aire libre, hágalo en horas de la mañana antes de que el calor llegue a su máximo
• Vístase con ropa apropiada, o sea ropa holgada, de tejidos livianos y colores claros

Por lo tanto, beba agua fresca con frecuencia. Disfrute del verano y permanezca sano. ¿Tiene algunas recomendaciones sobre cómo sobrevivir el calor?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Mes de Concientización sobre el Asma:

Por Elías Rodríguez

Criándome en la ciudad de Nueva York, junto a un sin número de otros niños, me enfrenté a muchos de los impactos ambientales comunes en un centro urbano. La pobre calidad de aire, pocos espacios verdes, y la basura fueron algunas de las desventajas de la vida en la llamada Ciudad que Nunca Duerme. En la escuela primaria me parecía que siempre tenía un compañero de clase que llevaba un inhalador de asma. Mayo es el Mes de Concienciación sobre el Asma  y es importante que los padres y los niños aprendan más sobre esta enfermedad y sus desencadenantes. De esta manera usted podrá prevenir ataques de asma y mejorar la protección su salud y la de sus hijos.

La contaminación de los vehículos, instalaciones industriales y otras fuentes se combinan con el aire caliente y estancado para formar el ‘smog.’ Días con smog son particularmente difíciles para las personas con condiciones respiratorias como el asma así como para los niños y los ancianos. La exposición a elevados niveles de ozono puede causar problemas respiratorios graves, agravar el asma y otras enfermedades pre-existentes de pulmón, y hacer las personas más susceptibles a las infecciones respiratorias.

La EPA está animando a los estadounidenses a tomar acción contra el asma, aprendiendo más sobre la enfermedad y cómo afecta a sus familias y comunidades. Cerca de 26 millones de estadounidenses, incluyendo más de 7 millones de niños, se ven afectados por esta enfermedad respiratoria crónica, incluyendo personas de bajos ingresos y las poblaciones minoritarias tienen las tasas más altas de la enfermedad. El costo económico del asma, incluyendo los costos médicos directos de las estancias hospitalarias y los costos indirectos, tales como días perdidos de asistencia a la escuela o al trabajo resultan en la cantidad de aproximadamente $56 mil millones.

A través de la Ley de Aire Limpio, la EPA ha ayudado a prevenir millones de ataques de asma en todo el país y continúa trabajando junto con socios federales, estatales y locales para combatir este problema a nivel nacional. Sólo en el 2010, las normas de prevención de la contaminación en el marco de la Ley de Aire Limpio pudo conducir a reducciones en la materia de partículas finas y la contaminación por ozono que impidió más de 1.7 millones de casos de ataques de asma.

Como boricua y nativo de Nueva York me preocupa el alto nivel de asma, en particular entre los latinos. Aproximadamente 2 millones de hispanos en los EE.UU. tienen asma y el efecto en los puertorriqueños es desproporcionado: La incidencia de asma entre los puertorriqueños es 125% más elevada que entre las personas blancas no-hispanas y 80% mayor entre las personas negras no-hispanas.

En Nueva York, la tasa de hospitalización por asma  por cada 1,000 personas  (de edades de 0 a 14 años) es de 9.2 en el Bronx, en Brooklyn 4.1, en Manhattan 4.0, en Queens 3.9, en Staten Island 2.0 y en para la ciudad de Nueva York 5.0. En algunas aéreas en particular la tasa aumenta de manera dramática. Hunts Point-Mott Haven en el Bronx tiene una tasa de 11.5 y el este de Harlem en Manhattan tiene una tasa de 11.2.

Durante mi niñez recuerdo haber visto mi compañero de clase sufrir un ataque intenso de asma. Afortunadamente, la maestra sabía precisamente qué hacer y tenía su inhalador a mano. Tener un plan de acción para el asma es uno de los consejos que la EPA ofrece para las personas que sufren de asma. La gente puede aprender a controlar sus síntomas y mantener un estilo de vida activo.

La EPA recomienda que las personas sigan estos cinco pasos principales para prevenir ataques de asma:

• Llévelo afuera. Uno de los desencadenantes de ataques de asma más comunes en el hogar es el tabaquismo pasivo. Hasta que las personas no dejen de fumar, los fumadores deben fumar al aire libre, no en el hogar ni en el auto.

• Juegue a lo seguro. La contaminación de ozono y partículas puede ocasionar ataques de asma. Las personas deben vigilar el Índice de Calidad de Aire (AQI, por sus siglas en inglés) durante su informe meteorológico local. Cuando el ÁQI indique que los niveles son malsanos, debería limitar sus actividades al aire libre.

• Los ácaros de polvo también desencadenan ataques de asma. Para controlar los ácaros, debería cubrir el colchón y las almohadas con cobertores a prueba de alergenos. También debería lavar las sábanas y mantas semanalmente con agua caliente.

• Establezca su territorio. Las mascotas caseras pueden provocar el asma. Debería mantener las mascotas fuera de la habitación y no dejar que se suban a los muebles.

• Elimine el moho. El moho es otro desencadenante de asma. la clave para controlar el moho consiste en controlar la humedad. Las personas deberían lavar y secar las superficies duras para prevenir y remover el moho. También sustituya las baldosas de techo y alfombras que estén mohosas.

Con mayor conocimiento y vigilancia todos podremos respirar más tranquilamente.

Sobre el autor: Elías sirve como portavoz de la EPA en la Región 2. Antes de unirse a la EPA, el nuyorican trabajó en Time Inc. para las revistas Time, Life, Fortune y People. Es un graduado de Hunter College, Baruch College y el Instituto Teológico de la Asamblea de Iglesias Cristianas en Nueva York.

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Disfrute las actividades al aire libre de manera sana y segura

Por Lina Younes

Mientras muchas familias en los Estados Unidos y Puerto Rico se están preparando para el inicio extraoficial de las actividades veraniegas, hay algunas cosas que debe tener en cuenta para divertirse de manera sana y saludable.

En primer lugar, independientemente si va a la playa, va a un campamento, practicará deportes, disfrutará de la jardinería o simplemente va a caminar al aire libre, recuérdese de protegerse del sol y de esos poderosos rayos ultravioletas. Aún en los días nublados, los poderosos rayos UV le pueden hacer daño. Entonces, ¿qué debe hacer antes de disfrutar del aire libre este fin de semana o todo el año? Primeramente, consulte su índice de rayos ultravioletas.  En segundo lugar, aplíquese crema de protección solar con un factor de protección solar (FPS) de al menos 15. Recuérdese de reaplicar la crema cada dos horas o con mayor frecuencia si ha estado en el agua. También use un sombrero de ala ancha, ropa protectora y gafas de sol .

Si padece de alergias o es asmático, es una buena idea de consultar el índice de calidad de aire en su comunidad. Si hay una presencia elevada de contaminantes de aire en su área a una hora en particular o usted pertenece a uno de los llamados grupos sensitivos, trate de limitar sus actividades al aire libre hasta que el índice de calidad de aire mejore.

¿Piensa ira a la playa? Consulte nuestra nueva herramienta interactiva para monitorear la calidad del agua de las playas llamada BEACON 2.0. Encontrará información actualizada de las playas locales a través de los Estados Unidos continentales así como de Alaska, Hawaii, Puerto Rico y territories estadounidenses y las tribus.

Además, hay otro factor que debe considerar al iniciar sus actividades al aire libre. ¿Cómo puede prevenir las picaduras de mosquito? Bueno, aplíquese repelentes de insectos a su piel expuesta y a la ropa como está indicado en la etiqueta del producto. No se aplique el repelente cerca de los ojos o boca. No deje que los niños se apliquen el producto. Usted debe aplicárselo.

Y después de disfrutar del sol y las actividades al aire libre, acuérdese de reducir los desechos  y siempre que sea posible, recicle.

¿Tiene grandes planes para este fin de semana del Día de la Recordación por los Soldados Caídos? ¿Ha pensado en actividades beneficiosas para el medio ambiente? Nos encantaría escuchar de usted. Saludos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

 

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