Cómo fomentar acciones más verdes en la universidad

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Por Lina Younes

 

Muchos padres están en el proceso de preparar a sus hijos para el comienzo de un nuevo capítulo en sus vidas: la universidad. Como padres, hemos realizado nuestros mejores esfuerzos por asegurar que nuestros hijos estén preparados emocional, académica y financieramente para dejar el nido familiar. Sea que estos jóvenes adultos vayan a residir en un dormitorio del recinto universitario, un apartamento o continúen viviendo en casa, este es un momento oportuno para que nosotros, como padres, reafirmemos los hábitos verdes. Como muchos de estos jóvenes estarán viviendo por su cuenta por primera vez en sus vidas, ellos se beneficiarán de saber cómo mejor conservar los recursos naturales y ahorrar dinero durante esta nueva etapa de sus vidas y en el futuro.

¿Qué le parece recibir algunos consejos útiles para ayudarles a ahorrar energía, conservar agua y reducir desechos?

v  Use bombillas eficientes certificadas por el programa Energy Star en su residencia para ahorrar energía y reducir también las emisiones de gases de efecto invernadero.

 

v  ¿Está pensando en comprar una nueva computadora, impresora u otros efectos electrónicos para la universidad? Asegúrese de que este nuevo efecto electrónico sea uno certificado por Energy Star. Además, puede poner su equipo electrónico “a dormir” mientras esté lejos de su computadora o también puede usar una regleta de enchufes para apagar sus efectos electrónicos para ahorros energéticos adicionales.

 

 

v  ¿El estudiante comprará un nuevo celular u otro efecto móvil? Recomiende que recicle el celular viejo. El reciclaje de efectos electrónicos, “eCycling”,  como computadoras, celulares, ayuda a prevenir que valiosos recursos naturales se desperdicien en los rellenos sanitarios. El reciclaje de efectos electrónicos también ayuda a reducir la contaminación que de otra manera sería generada durante el proceso de fabricación.

 

v  El uso del agua tiene un impacto grande en el medio ambiente. También recuérdese de cerrar el grifo mientras se cepilla los dientes o se afeita y de tomar duchas cortas.

 

 

v  Detergentes más seguros. Sus hijos tendrán (quizás a regañadientes) que lavar su ropa y limpiar su habitación de vez en cuando. ¿Por qué no usan productos con la etiqueta DfE, Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment) que tienen buen rendimiento, son costo-eficaces y más seguros para el medio ambiente?

 

v  ¿Acaso sus hijos ya son conscientes de los retos ambientales? ¿Quieren determinar su huella de carbono? He aquí una herramienta cibernética útil para medir su propia huella de carbono. Usen esta calculadora personal  para ver su impacto en el medio ambiente.

 

v   

¿Entonces, tienen algunas palabras con luz de sabiduría ecológica que quisieran compartir con nosotros? Nos encantaría escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

 

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

EPA is providing this link for informational purposes only. EPA cannot attest to the accuracy of non-EPA information provided by any third-party sites or any other linked site. EPA does not endorse any non-government websites, companies, internet applications or any policies or information expressed therein.

Una inspección de su escuela mejorará la calidad del aire y la salud de estudiantes y maestros

Por Carmen Torrent

¡Atención personal escolar! La temporada  de regreso a la escuela es una oportunidad perfecta para revisar el programa de gestión de calidad del aire interior (CAI) de su escuela para asegurar que el nuevo año escolar sea lo más posiblemente saludable y exitoso. ¿Sabía usted que una buena calidad del aire interior puede ayudar a mejorar la salud de los estudiantes, productividad de maestros y personal, y reducir el ausentismo?

Una buena manera de comenzar a evaluar las condiciones actuales de su edificio escolar es conducir un recorrido e investigación exhaustiva de toda la escuela. El Action Kit de la EPA incluye cuatro listas en español: Construcción y Mantenimiento de Suelos,    Servicio de AlimentosManejo Integrado de Plagas (MIP),   Manejo de Deshechos.  ¡Usted puede descargar estas listas en formatos PDF o Word, y adaptarlos a las necesidades de su escuela!

Al realizar un recorrido, usted puede utilizar sus sentidos básicos para identificar los problemas de IAQ:

• Mire el nivel general de la limpieza en las clases y salas de máquinas. Busque fuentes de contaminantes potenciales, incluyendo el moho, productos químicos incorrectamente guardados, o filtros de aire y ductos excesivamente sucios. Busque pistas de daños por agua, lo que puede indicar un problema más grave. Busque libros o papeles en la parte superior de los ventiladores o contrachapado (plywood) cubriendo entradas de aire exterior.
• Huela y busque olores únicos o malos, incluyendo el moho, mildiu,  y olores “químicos”,  al pasar de una sala a otra. Tenga en cuenta todas las fuentes potenciales de estos olores.
• Sienta y busque  temperaturas interiores incomodas, corrientes de aire, y humedad alta o baja. Verifique  el flujo de aire entrando por las rejillas y saliendo por los ventiladores.
• Escuche las preocupaciones de los ocupantes de la escuela con respecto a calidad del aire interior. ¿Se experimentan síntomas relacionados con la calidad del aire interior en las clases? ¿Guardan y utilizan sus propios sprays para el control de plagas? ¿Apagan el ventilador durante la clase porque es demasiado ruidoso? Escuche y busque ruidos inusuales de equipos que puedan indicar problemas potenciales.

Además de estos consejos, el archivo de la EPA contiene seminarios técnicos sobre recorridos escolares y el video de un recorrido virtual de la agencia Northwest Clean Air son buenos recursos para la detección temprana de los problemas de calidad del aire interior en su escuela.

Tener un plan de gestión de calidad del aire interior sólido establecido al inicio del año le ayudará a encontrar y resolver proactivamente los problemas de calidad del aire interior y evitar posibles peligros en el futuro. Visite el sitio web de la EPA Calidad del Aire Interior en español para aprender más sobre el manejo de calidad del aire interior en su escuela.

¡Los pasos para mejorar la gestión de calidad del aire interior y la realización de un recorrido escolar son comprobados y eficaces, pero requieren el apoyo y el compromiso de personas como usted!

Sobre la autora: Carmen Torrent es especialista de relaciones públicas en la Oficina de Aire Interior de EPA.

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¡Empiece el año escolar con un comienzo saludable – Cree un Plan de Gestión de Calidad del Aire Interior (CAI) para su escuela!

Por Carmen Torrent
¡Nuevas caras, horarios ocupados y el inicio de la temporada de fútbol estadounidense sólo pueden significar una cosa: es tiempo de volver a la escuela! Ayude a mejorar la salud de los estudiantes y el personal docente y la productividad mediante el establecimiento de un Plan de Gestión de Calidad del Aire Interior (CAI)  en su escuela.

La creación de un plan de gestión de calidad del aire interior requiere el apoyo de todos los miembros de la comunidad escolar, incluyendo a los maestros, administradores, personal de mantenimiento, y padres de familia. Sin embargo, no se requiere una gran cantidad de dinero. De hecho, un plan de gestión de calidad del aire interior puede ayudar a ahorrar dinero, mejorar la salud y reducir el ausentismo a través de acciones simples y de bajo costo.

Revise algunos de los recursos de la EPA para tener un buen comienzo del año escolar y aprender más acerca del mejoramiento de la calidad del aire interior en su escuela.
• Herramientas de Calidad del Aire Interior para las Escuelas Marco Operativo para la Gestión Efectiva de la Calidad del Aire Interior Escolar detalla paso a paso las acciones para ayudar a desarrollar y mantener un programa de gestión de calidad del aire interior. Esta guía ha ayudado a miles de escuelas en todo el país crear ambientes de aprendizaje saludables para los estudiantes y el personal.
• El Marco operativo incluye los Seis Impulsores Claves  que identifican las principales estrategias programáticas que  un plan de gestión de calidad del aire interior exitoso debe contener. Estas estrategias ponen énfasis en la comunicación efectiva entre todos los miembros  involucrados y aseguran que mediciones correctas estén en el lugar para ayudar a evaluar su programa.
• Las Seis Soluciones Técnicas del Marco Operativo ofrecen estrategias sencillas y consejos que le ayudarán a controlar los problemas de la calidad del aire interior más comunes en su escuela, incluyendo el control del moho y la humedad, la gestión del control de origen  de los contaminantes y el uso de prácticas de limpieza ecológicas y saludables.

• El Paquete de Acción Herramientas para la Calidad del Aire Interior para las Escuelas de la EPA incluye listas de comprobación que ayudan a evaluar la escuela y poner el marco operativo en acción. Descargue las listas en formatos PDF o Word, y adáptelos a las necesidades de su escuela. Cuatro de estas listas se encuentran en español: Mantenimiento del Edificio y SuelosServicio de AlimentosManejo Integrado de Plagas (MIP)  y Manejo de Deshechos.

Estos son sólo algunos de los recursos que la EPA ofrece para ayudarle a crear un ambiente escolar sano. Los recursos están disponibles en español para ayudarle a aprender más acerca de la importancia de la calidad del aire interior y buen manejo efectivo del asma en su escuela. Visite el sitio web de la Calidad del Aire Interior de la EPA en español y revise los recursos en español de la EPA para obtener más información y consejos que puede utilizar para asegurar que el ambiente escolar sea saludable y seguro.

Sobre la autora: Carmen Torrent es especialista de relaciones públicas en la Oficina de Aire Interior de EPA.

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Cómo manejar el asma al regreso a clases

Por Carmen Torrent

Comencé a ver el lema “back-to-school” en los centros comerciales y en los anuncios de televisión a mediados de julio de este año. No sé por qué pero yo no recuerdo las clases comenzando tan temprano  cuando yo era estudiante. Para los distritos escolares de todo el país, la preparación para el nuevo año escolar comienza en julio. De hecho, a menudo inicia tan pronto como al terminar el año escolar previo: miembros del personal de mantenimiento aseguran que los sistemas de la escuela estén funcionando apropiadamente y renovaciones se ponen en marcha. El verano es también un buen momento para que los distritos escolares revisen o creen un plan de manejo del asma.
El asma  es un problema de salud grave para millones de niños de edad escolar – se estima que uno de cada 10 padece de asma, con tasas aún más altas entre los niños hispanos. El asma es también una de las principales causas de ausentismo, ya que es responsable de 10,5 millones de días escolares perdidos cada año. Estudios también muestran que los puntajes de pruebas de los estudiantes en matemáticas y lectura son más bajos en las clases con mala calidad del aire interior (CAI). Sin embargo, con una adecuada planificación y gestión, estos temas pueden ser fácilmente superados.

Un plan de manejo del asma es una parte esencial del plan general de gestión de calidad del aire interior de cualquier distrito escolar, ya que:
• Provee programas de educación y conocimiento sobre el asma para los estudiantes y el personal escolar.
• Coordina los esfuerzos de la escuela, la familia y la comunidad para mejor controlar los síntomas de asma y reducir el ausentismo escolar de los estudiantes con asma.
• ¡Ayuda a mantener a los niños saludables y listos para aprender!

Una parte importante de un plan de manejo del asma es la capacidad de proporcionar materiales educativos que responden a las necesidades de los miembros de la comunidad de su escuela. Esto puede significar proveer información en español o adaptar informes ajustándolos  a las necesidades de su comunidad.

La EPA tiene varios recursos escritos en español que enfermeras escolares y otros pueden usar para hablar y educar a los estudiantes, padres de familia o el personal sobre el manejo del asma, incluyendo Dusty La Carpa Dorada del Asma y Sus Provocadores de Asma  y Ayude a su niño a controlar el asma.

Revise estos recursos y la página en español Herramientas de Calidad del Aire Interior para las Escuelas  para mayor información sobre el desarrollo de su propio plan de manejo del asma.

¡Buena suerte!

Sobre la autora: Carmen Torrent es especialista de relaciones públicas en la Oficina de Aire Interior de EPA.

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Medicina preventiva: Lávese las manos

Por Lina Younes

Con el comienzo del año escolar, los padres con niños pequeños están reanudando la rutina de la jornada escolar. Nos hemos asegurado que nuestros hijos tengan todos los útiles y artículos escolares para tener un año exitoso. Mientras queremos que nuestros hijos se destaquen académicamente, debemos aconsejarles para que también tengan un año escolar saludable. Hay un consejo básico y practico. ¿Cuál es? Sencillamente debemos enseñarles a lavarse las manos bien y con frecuencia.

Sin buenos hábitos de higiene, los microbios se transmiten fácilmente por el contacto mano a mano o de la mano a una superficie. Los niños que estén acatarrados o que no se lavan las manos después de soplarse la nariz, toser o estornudar pueden transmitir fácilmente los microbios a sus compañeros al tocarlos, poner sus manos sobre el pupitre o usar otros útiles escolares comunes. Mientras todos debemos inculcarle a los niños los valores de compartir, los gérmenes definitivamente son algo que no queremos que compartan.

¿Cuáles son algunas de las palabras con luz que quisiéramos impartir a nuestros niños?

  •  Lávense las manos antes de comer.
  • Lávense las manos después de soplarse la nariz, estornudar o toser.
  • Lávense las manos después de ir al baño.
  • Lávense las manos después de jugar o acariciar a su mascota.
  • Lávense las manos después de jugar en el patio y al regreso a casa.

También debemos acordarles a los niños que el lavarse las manos no significa simplemente mojarlas. Tienen que abrir el grifo. Mojar las manos bien. Dejar el agua correr, aplicar el jabón y restregarse las manos y dedos enjabonados bajo el agua por unos 20 segundos. En vez de contar, sugiérales tararear la canción de “Feliz cumpleaños” dos veces mientras se laven las manos. Entonces, se deben enjuagar las manos bien y secaras con una toalla limpia o al aire. Estos consejos aplican a los niños de todas las edades.  Todos podemos prevenir la propagación de enfermedades si nos lavamos bien las manos.

Que tengan un año escolar saludable.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Almuerzos escolares más sanos y verdes

Por Lina Younes

Como muchos padres, estoy en el proceso de hacer las compras para el regreso a la escuela para mi pequeña. Cuando voy a las tiendas, tengo especial interés en los artículos relacionados al almuerzo. Este año, quiero que mi hija coma un almuerzo más saludable y a la misma vez reduzca los desechos.

Es verdad que a primera instancia los artículos desechables parecen resultar mucho más “prácticos.”  Pero si lo pensamos bien, generan muchos más desechos a la larga.  Pensemos en un almuerzo escolar promedio: un refresco, un sandwich, quizás papitas fritas y un postre todos en una bolsa de papel. ¿Si su hijo lleva estos alimentos a la escuela en envases, bolsas y envolturas desechables todos los días, imagínese cuántas libras de basura se generarían al mes o al año?  ¿No creo que se perfile como un cuadro positivo, verdad?

Vea algunos consejos para un almuerzo libre de desechos para el nuevo año escolar.

• Use una lonchera reutilizable en lugar de una bolsa de papel desechable.
• Coloque los sandwiches y demás alimentos en envases reutilizables.
• Incluya frutas frescas sin envoltura en la lonchera.  No tan solo esta práctica es más verde sino también más sana.
• Compre alimentos a granel y colóquelos en porciones individuales en envases reutilizables.
• Incluya cubiertos reutilizables en la lonchera de su hijo.
• No use botellas de agua desechables sino una botella reutilizable.
• Use servilletas de tela en lugar de las de papel.

De hecho, encontré unas servilletas de tela hechas de botellas de agua recicladas. Cuando las compré me alegré de tomar una acción realmente verde en todos los sentidos. Cada día encontramos numerosos útiles para la escuela y productos hechos con materiales reciclados. Con un poco de planificación puede asegurarse de que el año escolar de su hijo tenga un buen comienzo. Trabajemos juntos para incorporar los principios de reducción de desechos en nuestro diario vivir. Recuerde que la protección ambiental es responsabilidad de todos. ¿Tiene planes especiales para el comienzo del año escolar?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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