La nueva generación de aplicación y cumplimiento de las leyes ambientales

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Por Cynthia Giles

Todos deseamos respirar aire limpio, beber agua limpia y estar seguros que nuestras comunidades están protegidas de la exposición a agentes químicos dañinos. Esos valores han sido fundamentales en la misión de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en ingles) desde su creación en 1970. Todos los días me centro en proteger el ambiente y la salud de los estadounidenses mediante un enfoque razonable de la aplicación de la ley que responsabiliza a los contaminadores y que hace más fácil cumplir las leyes que violarlas.

 

Estoy orgullosa de lo que hemos logrado en más de 40 años, pero me doy cuenta que los nuevos retos nos obligan a innovar y a mejorar nuestro trabajo de aplicación y cumplimiento de la ley. En el más reciente ejemplar del The Environmental Forum, ofrezco los detalles de una estrategia creada para lograr exactamente esa meta, llamada la Nueva Generación de Cumplimiento (o “NextGen”, por su nombre en inglés: Next Generation Compliance).

 

NextGen no es sólo una estrategia prospectiva sino también un programa que actualmente implementamos. Está diseñada para beneficiar a todas las partes interesadas, desde entidades reguladas hasta los residentes de comunidades altamente afectadas . NextGen ayuda a disminuir los costos y ahorra tiempo y recursos, a la vez que mejora el cumplimiento y la exactitud de la monitorización y los informes. Aquí les muestro un vistazo de los elementos de NextGen que están siendo puestos en acción:

 

  1. Queremos que no sea complicado cumplir con las normas de la EPA. Así que la EPA está desarrollando normas con el cumplimiento integrado. Un buen ejemplo es en el sector de gas y petróleo en plena expansión. En la norma propuesta para el control de emisiones publicada en abril, la EPA presenta la idea de simplificar el cumplimiento y disminuir sus costos relacionados. La EPA le pediría a los fabricantes certificar como “listo para el cumplimiento” el equipo para el control de la contaminación y así las empresas de extracción de energía podrían comprar esos modelos y eliminar la necesidad de pruebas de campo individuales. La certificación del usuario puede entonces cotejarse con la confirmación de venta del fabricante, lo cual simplifica la verificación del cumplimiento.

 

  1. La EPA también está haciendo uso de las tecnologías avanzadas de monitorización para hacer más fácil y fiable la identificación de la contaminación. Estas nuevas tecnologías también facilitan la monitorización del desempeño de las empresas para que así puedan encontrar y resolver los problemas de contaminación, a menudo ahorrándoles dinero en el proceso. La monitorización en tiempo real se usa hoy día tanto para aire como para agua. En el río Charles, de Boston, por ejemplo, la EPA usa aparatos de monitorización continua operados con energía solar que pronto serán capaces de transferir los resultados directamente a las computadoras de la agencia, y más programas de este tipo están por comenzar.

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Empleado de la EPA que inspecciona las emisiones del equipo de una instalación usando una cámara infrarroja FLIR.

 

La imagen de la cámara infrarroja FLIR muestra el exceso de emisiones (invisible a simple vista) de una instalación de producción de gas

 

  1. Apenas el mes pasado, propusimos una norma para convertir la información que hay que reportar por los requisitos de la Ley de Agua Limpia a un enfoque de informes electrónicos de datos. Con el cambio de informes impresos a informes electrónicos, ahorramos en conjunto aproximadamente unos $29 millones por año en costos de transacciones, mejoramos los resultados y aumentamos la transparencia para que cualquiera tenga acceso a los datos de la contaminación que pudiese estar afectando sus comunidades.

 

Estos son solamente tres ejemplos de cómo progresamos en la implementación de NextGen. Tenemos estrategias que aumentan aun más la transparencia. Aprendemos de las prácticas más eficaces en la aplicación de la ley y la innovación y las expandimos a mayor escala. La conclusión: Estamos preparados para hacer uso de las tecnologías más avanzadas y los procesos disponibles para proteger la salud humana y el medio ambiente en tiempos de presupuestos limitados. Lo hacemos para beneficiar a todos los estadounidenses, que incluye los negocios que siguen las reglas del juego y que no deberían tener que competir con aquéllos que eluden las leyes. Con el aumento en la transparencia, que es esencial para el éxito de NextGen, los ciudadanos como ustedes reciben el poder para monitorizar nuestro progreso y mantenerse involucrados. Honestamente espero que así lo hagan.

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Cynthia Giles es la administradora adjunta de la EPA en la Oficina de Aplicación y Cumplimiento del Derecho Ambiental, donde dirige los esfuerzos de la EPA para aplicar las leyes ambientales de la nación y fomentar la justicia ambiental. Giles tiene más de 30 años de servicio en los sectores público, privado y sin fines de lucro. Tiene una licenciatura de la Universidad de Cornell, un doctorado en leyes de la Universidad de California en Berkeley y una maestría en administración pública de la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard.

 

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

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Cómo fomentar acciones más verdes en la universidad

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Por Lina Younes

 

Muchos padres están en el proceso de preparar a sus hijos para el comienzo de un nuevo capítulo en sus vidas: la universidad. Como padres, hemos realizado nuestros mejores esfuerzos por asegurar que nuestros hijos estén preparados emocional, académica y financieramente para dejar el nido familiar. Sea que estos jóvenes adultos vayan a residir en un dormitorio del recinto universitario, un apartamento o continúen viviendo en casa, este es un momento oportuno para que nosotros, como padres, reafirmemos los hábitos verdes. Como muchos de estos jóvenes estarán viviendo por su cuenta por primera vez en sus vidas, ellos se beneficiarán de saber cómo mejor conservar los recursos naturales y ahorrar dinero durante esta nueva etapa de sus vidas y en el futuro.

¿Qué le parece recibir algunos consejos útiles para ayudarles a ahorrar energía, conservar agua y reducir desechos?

v  Use bombillas eficientes certificadas por el programa Energy Star en su residencia para ahorrar energía y reducir también las emisiones de gases de efecto invernadero.

 

v  ¿Está pensando en comprar una nueva computadora, impresora u otros efectos electrónicos para la universidad? Asegúrese de que este nuevo efecto electrónico sea uno certificado por Energy Star. Además, puede poner su equipo electrónico “a dormir” mientras esté lejos de su computadora o también puede usar una regleta de enchufes para apagar sus efectos electrónicos para ahorros energéticos adicionales.

 

 

v  ¿El estudiante comprará un nuevo celular u otro efecto móvil? Recomiende que recicle el celular viejo. El reciclaje de efectos electrónicos, “eCycling”,  como computadoras, celulares, ayuda a prevenir que valiosos recursos naturales se desperdicien en los rellenos sanitarios. El reciclaje de efectos electrónicos también ayuda a reducir la contaminación que de otra manera sería generada durante el proceso de fabricación.

 

v  El uso del agua tiene un impacto grande en el medio ambiente. También recuérdese de cerrar el grifo mientras se cepilla los dientes o se afeita y de tomar duchas cortas.

 

 

v  Detergentes más seguros. Sus hijos tendrán (quizás a regañadientes) que lavar su ropa y limpiar su habitación de vez en cuando. ¿Por qué no usan productos con la etiqueta DfE, Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment) que tienen buen rendimiento, son costo-eficaces y más seguros para el medio ambiente?

 

v  ¿Acaso sus hijos ya son conscientes de los retos ambientales? ¿Quieren determinar su huella de carbono? He aquí una herramienta cibernética útil para medir su propia huella de carbono. Usen esta calculadora personal  para ver su impacto en el medio ambiente.

 

v   

¿Entonces, tienen algunas palabras con luz de sabiduría ecológica que quisieran compartir con nosotros? Nos encantaría escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

 

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Protegiendo el planeta para nuestros hijos

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080113 GinaHarvard#

Por Gina McCarthy

Administradora de EPA

Ayer tuve el honor y privilegio de hablar ante la Escuela de Derecho de Harvard  acerca del futuro de EPA – nuestros retos y nuestras oportunidades increíbles. El punto sobresaliente de mi día no fue el hecho de que pude hablar acerca de asuntos que me preocupan enormemente. Acerca de cómo el trabajar para combatir el cambio climático puede servir como propulsor económico, ayudando a crear nuevos empleos, nuevas industrias y nueva innovación. Tampoco se trataba de que tuve la oportunidad de pararme ante muchas personas a quienes considero como héroes ambientales que allanaron el camino delante de mí. El punto destacado para mí ocurrió cuando uno de mis hijos, mi hija Maggie, habló ante el podio y me presentó al público antes de que yo pronunciara mi primer discurso como la nueva administradora de EPA delante de mi hija menor, Julie, quien estaba risueña en la primera fila.

Yo pienso en todos mis hijos, Maggie, Julie y Dan, cuando voy al trabajo cada mañana. Porque después de todo, la labor que realizamos se trata de las generaciones venideras y del planeta que dejamos para los demás. Como mencioné en mi discurso ayer, tengo muchas esperanzas para la próxima generación. Mi meta consiste en asegurar que nos salgamos del medio y los dejemos hacer lo que sabemos que harán—que será asegurar que tengamos una economía sostenible y un medio ambiente protegido.

Tenemos retos por delante, no hay duda de ello.  Y este es un momento crucial para que todos nosotros abordemos estos retos. Como padres—como estadounidenses—es nuestra labor enfrentar los retos de un clima cambiante, de la contaminación de carbono, del envejecimiento de la infraestructura de agua, y de las sustancias químicas tóxicas de plano. Es nuestra responsabilidad dejar un medio ambiente del cual Maggie, Julie y Dan se puedan sentir orgullosos. Esa es la meta aquí y ahora.

Nota: Traducción de la entrada en inglés de la Administradora de EPA Gina McCarthy publicado en el blog oficial del liderazgo de la agencia, EPA Connect, [http://blog.epa.gov/ ] el 31 de julio de 2013.

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Un verano aleccionador y memorable

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Por Lina Younes

El año escolar está llegando a su fin, los niños están haciendo planes entusiastamente para divertirse este verano.  En otras palabras, su idea de “diversión” consiste básicamente de hacer cualquier cosa que no esté relacionada con madrugar para ir a la escuela.  ¿Y nosotros, los padres, qué hacemos para atender este asunto? ¿Cómo los ayudamos a lograr su bien merecido reposo y diversión, mientras aseguramos que hacen algo constructivo en su tiempo libre?

Bueno, recientemente vi una cita de Benjamín Franklin que me inspiró a escribir la entrada en este blog.  “Dime y me olvidaré, enséñame y quizás lo recordaré, involúcrame y aprenderé.” Creo que lo que dijo Benjamín Franklin tenía tanto sentido en el sentido en el siglo dieciocho como ahora. Además, estudios demuestran que si involucramos a los niños en actividades manuales activamente mejoran académicamente y hasta pueden desarrollar un interés en las ciencias y matemáticas. Involucrar a los niños en actividades prácticas de la vida real hace su experiencia de aprendizaje más relevante y significativa. ¿Entonces, cómo involucramos a los niños en actividades aleccionadoras este verano

¿Qué tal le parece practicar un nuevo hobby  con su hijo y seleccionar algo que ambos puedan disfrutar? ¿Ha pensado en aprender a cocinar juntos? Su hijo o hija podrán aprender matemáticas y química en el proceso a la misma vez que aprenden una nueva gastronomía y buenos hábitos de alimentación. ¿Qué tal si aprenden un nuevo instrumento? La música ayuda a abrir la mente y a la misma vez tiene que aprender matemáticas para seguir el ritmo adecuado. ¿Ha pensado en practicar algún deporte al aire libre como el escultismo o tratar de identificar las aves? ¿Qué tal le parece practicar juntos la jardinería

¿Ha considerado involucrar a sus hijos en actividades de educación ambiental? ? ¿Ha pensado en servir de voluntario en una organización comunitaria para limpiar una cuenca fluvial?  ¿Ha considerado promover las 3Rs  (reducir, reutilizar, reciclar) en su comunidad organizando un programa de reciclaje? El lograr la participación activa de su hijo en actividades para proteger el medio ambiente tiene numerosos beneficios. ¡El inculcar los valores del amor a la naturaleza y conciencia ambiental durarán toda una vida!

Como reza el dicho, “una mente es algo terrible para desperdiciar”.  No permitamos que los niños malgasten su tiempo innecesariamente este verano. ¡Hagamos este verano una experiencia fructífera para nuestros hijos, nuestra familia y el medio ambiente!

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Cosas que mi Madre me enseñó

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Por Lina Younes

Al repasar la relación con mi Mamá a lo largo de los años, he llegado a la conclusión que soy ambientalista en gran medida por los valores que ella inculcó en mí desde mi niñez. El amor por la naturaleza, el interés en proteger la vida silvestre, en particular las aves, el aprecio por las flores son tan solo algunas de las cosas que mi Madre me ha enseñado, no tan solo por sus palabras, sino también a través de sus acciones.   

050913 Lina's-Robin_[1]

Desde que tengo el uso de la razón, recuerdo que siempre teníamos plantas con flores en el jardín y numerosas plantas al interior de la casa también. Por muchos años, mi Madre también tenía comederos para las aves en el patio.  Dado el hecho que vivíamos en Puerto Rico donde disfrutamos de un clima veraniego el año entero, nuestro hogar definitivamente se sentía como un oasis tropical.

Como he mencionado en algunas entradas previas al blog, mis padres, mis dos abuelas y mi bisabuela tenían una gran habilidad para la jardinería. Parecía que cualquier cosa que sembraban florecía fácilmente. He tratado de replicar sus destrezas en mi propio jardín. Me gusta bromear con el hecho de que esas habilidades parecen haberse saltado una generación en mi caso.  No obstante, todavía estoy tratando de crear un entorno natural acogedor alrededor de mi hogar al igual que un entorno verde al interior.

050913 Lina's-Maple_[1]

Mientras nos preparamos para celebrar el Día de las Madres, quisiera agradecer a mi Madre por todo lo que me enseñó.  Espero transmitir esas enseñanzas a mis hijos para que también aprecien la naturaleza y protejan el medio ambiente.  Este Día de las Madres probablemente visitaremos nuevamente los Jardines de Brookside en Maryland como hemos hecho en similares celebraciones anteriores. Prometo tomar fotos.

¿Acaso tiene planes especiales para el Día de las Madres? Nos encantaría escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Celebremos el Día del Planeta Tierra

Por José Jiménez

El Día del Planeta Tierra o Earth Day,  como se conoce en los Estados Unidos, fue un concepto completamente nuevo para mí cuando llegué a los Estados Unidos.  Tengo que admitir que cuando era estudiante en Puerto Rico, los medios de comunicación o instituciones sociales gubernamentales en la Isla no proveían mucha información sobre el medio ambiente.  Lo más cercano en mi universidad en aquella época era un festival denominado “Cinco días con nuestra Tierra.”  Pero el tema de este festival era sobre asuntos agrícolas.  El concepto de tener un día para recordar la importancia de proteger nuestro planeta no existía.

Pero porque es importante proteger nuestro ambiente, le diré que vivimos en una burbuja bien grande, y todas nuestras acciones en contra del medio ambiente tienen un impacto en nuestras vidas y la vida de generaciones futuras.  Todas las pequeñas emisiones se acumulan, esa pequeña cantidad de aceite que llega al drenaje, se acumula, los contaminantes químicos arrojados en la tierra se movilizan hasta que llegan a una fuente de agua subterránea.  No toma mucho mercurio para contaminar un lago.  En ocasiones desperdicios químicos no son tratados correctamente y llegan a nuestras fuentes de aguas subterráneas.  Muchos obtienen su agua potable o de riego para el cultivo de aguas subterráneas.  El aire que respiramos también tenemos que protegerlo.

El Día de la Tierra es un evento celebrado una vez al año para enfatizar y recordar a todos la importancia de proteger el medio ambiente.  El día seleccionado para este evento es abril 22 de cada año.  Ahora es un evento celebrado en el mundo entero, el día abril 22 fue designado como el día internacional de la Madre Tierra por una resolución de las Naciones Unidas.  Desde 1970, este evento se viene celebrando en los Estados Unidos.  Es un día para limpiar nuestros parques locales, las orillas de un rio o riachuelo, plantar árboles, dar charlas de cómo proteger el ambiente.  O simplemente hablar a nuestros niños sobre temas como reciclar, o disminuir el uso de la electricidad.

Es muy importante seguir protegiendo nuestro planeta para el beneficio de nuestros hijos y de las próximas generaciones.  En cada uno de nuestros países necesitamos elevar el conocimiento de cómo proteger el medio ambiente. Esto no es un ataque al derecho a desarrollar nuevas industrias y trabajos.  El objetivo es desarrollar de una forma sostenible y responsable donde el ambiente se tome en cuenta durante la construcción y manejo de una industria.  Pero esto no solo depende de nuestros gobiernos, también de cada uno de nosotros.  Es nuestra responsabilidad como ciudadanos de este planeta.   ¡Feliz Día del Planeta Tierra!

José Jiménez, egresado de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez con un grado en Ingeniería  Química, se desempeña como coordinador del Programa de Instalaciones Federales en la Region III de la EPA en Filadelphia, PA. 

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Hablemos durante el Día del Planeta Tierra

Por Jessica Orquina

Disfrutamos de la oportunidad de conversar nuevamente con ustedes esta semana durante nuestra charla en Twitter acerca de los desechos y el cambio climático. ¡Gracias a todos los que participaron, nos enviaron sus preguntas y se unieron a la conversación! He aquí algunos de los tuits de nuestra charla del lunes por la tarde.

La semana próxima auspiciaremos la charla Twitter sobre el Planeta Tierra. Únase a nosotros el lunes, 22 de abril a las 2pm hora del este EDT. Desde el usar el transporte público a reducir la energía de los efectos electrónicos cuando no están en uso, hay muchas maneras para nosotros ahorrar energía, reducir la contaminación del carbono dañina y proteger mejor el clima.  Expertos de nuestra Oficina de Aire y Radiación estarán con nosotros para responder a sus preguntas sobre cómo todos podemos desempeñar un papel en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Usted puede participar siguiéndonos en @EPAespanol, @EPAlive y use la clave #PreguntarEPA en Twitter. Envíenos sus preguntas acerca de cómo usted puede tomar acción en contra del cambio climático vía Twitter usando la clave hashtag #PreguntarEPA o escribiendo sus comentarios a continuación. Si no usa Twitter, puede seguir la discusión en @EPAlive y #AskEPA. ¡Esperamos con interés charlar con ustedes!

Acerca del autor: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Exteriores y Educación Ambiental como la principal persona encargada de medios sociales para la agencia. Antes de unirse a EPA, trabajó como especialista de relaciones públicas en otra agencia federal y es una ex piloto militar y de aerolíneas comerciales. Vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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Continuemos nuestra conversación

Por Jessica Orquina

¡Gracias a todos los que se unieron a nosotros en nuestra charla en Twitter el lunes por la tarde! Tuvimos muy buenas preguntas y respuestas acerca del agua y el cambio climático.  Estamos muy entusiasmados de que esta conversación haya comenzado. He aquí algunos de los tuits que tuvimos en la charla del lunes:

La semana próxima esperamos continuar nuestra conversación sobre el cambio climático durante nuestra segunda charla en Twitter sobre el Mes del Planeta Tierra que se efectuará el lunes, 15 de abril a las 2:00 PM hora del este EDT.  Esta vez vamos a hablar acerca de los desechos y qué podemos hacer para reducir, reutilizar y reciclar nuestros recursos. Expertos de nuestra Oficina de Desechos Sólidos y Respuesta a Emergencias se unirán a nosotros para hablar acerca de cómo podemos tomar pasos sencillos para reciclar efectos electrónicos usados y reducir el desperdicio de comida para combatir el cambio climático.

Únase nuevamente a nosotros el lunes, 15 de abril y síganos en @EPAespanol y @EPAlive.  Además use la clave hashtag #PreguntarEPA en Twitter durante la conversación. Envíenos sus preguntas acerca de los desechos, reciclaje, alimentos desperdiciados y cambio climático vía Twitter usando la clave hashtag #PreguntarEPA. Si no usa Twitter, puede enviar sus preguntas en los comentarios a continuación y puede ver la discusión en @EPAespanol@EPAlive y #PreguntarEPA. ¡Hablaremos nuevamente la semana próxima.

Acerca del autor: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Exteriores y Educación Ambiental como la principal persona encargada de medios sociales para la agencia. Antes de unirse a EPA, trabajó como especialista de relaciones públicas en otra agencia federal y es una ex piloto militar y de aerolíneas comerciales. Vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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Consejos para una limpieza más ecológica

Por Ashley McAvoy

¡La primavera ha llegado!  Los días fríos están llegando a su fin y pronto le daremos la bienvenida al renacer primaveral. Las flores empiezan a brotar. Las aves están cantando y las hojas de los arboles empiezan a retoñar. Es una imagen familiar para muchas personas y significa el comienzo de los días más largos, los picnics en el parque, paseos en bicicletas, y más que nada disfrutando el clima más cálido. Si usted es como yo, hay una tradición anual que comienza al principio de la primavera que no podemos ignorar: la limpieza de la casa. Sin duda, éste quehacer es muy tedioso  y consume mucho tiempo, pero es necesario después de los meses largos del invierno. Hay que limpiar el jardín, lavar el auto, desempolvar las cortinas, barrer el suelo, etc. Cuando Usted limpie su casa esta primavera, no se olvide de utilizar los productos limpiadores que sean los más seguros para su familia, el hogar, y el medio ambiente. He aquí algunos consejos:

Reutilice cuando sea posible

  • La basura de uno es el tesoro de otro. Dé su ropa no deseada  a una tienda de artículos usados u organización benéfica. Cuando reutilizamos la ropa y otros artículos, podemos reducir la cantidad de desechos que van a los vertederos.

Recicle todo lo que pueda

  • Siempre consulte con su centro de reciclaje para ver cuáles son las restricciones en su región. Algunas regiones no aceptan ciertos tipos de plástico o metal. Debe chequear al fondo de las botellas o atrás de los envases para el número de reciclaje. Este número le informa del tipo de plástico que aceptan en los centros locales.

Utilice los productos limpiadores que son seguros para el medio ambiente y su familia

  • Busque los productos limpiadores con etiquetas que indiquen que los productos son biodegradables,  beneficiosos para el medio ambiente , o no son tóxicos.
  • Evite los productos que dicen tóxico, corrosivo, irritante, inflamable, o combustible.

Conserve agua

  • Para regar el césped, considere el agua residual o el agua de lluvia. Típicamente, un hogar corriente usa 30% de su agua para regar el césped o el jardín. Al utilizar un barril de agua de lluvia, Ud. puede minimizar el agua desperdiciada y a consecuencia bajar la factura de agua. Aprenda más acerca de los métodos de limpieza más ecológicos

¡Buena suerte con todos los quehaceres!

Acerca de la autora: Ashley McAvoy está participando en un programa de prácticas en la Oficina de Comunicaciones de la Red por la primavera del 2013. Ella cursa estudios ambientales y estudios hispánicos en Washington College.

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¿Cuál es la misión de la EPA?

Por José Jiménez

¿Qué es la EPA?  La EPA, como se conoce por sus siglas en ingles para la “Environmental Protection Agency,” (Agencia de Protección Ambiental de EE.UU.) es una agencia federal para la protección del ambiente y la vida.  La agencia fue creada el 2 de diciembre de 1970, para consolidar en una agencia las diferentes actividades federales relacionadas al ambiente y para lidiar con serios problemas ambientales que afectaban la nación, como lugares contaminados afectando a la población, efectos adversos en la fauna por el uso de pesticidas, cuerpos de aguas designados no seguros para el disfrute de la población, aire seriamente contaminado, entre otros.  Nuevas leyes han proveído más herramientas para que la agencia pueda lidiar con problemas como sustancias químicas y  desperdicios peligrosos.

Bello paisaje de Montana

Un bello paisaje en MontanaDesde su creación, la EPA ha estado trabajando por un ambiente más limpio y saludable para todos.  La agencia ha alcanzados grandes logros para el beneficio de todos.  Algunos de estos logros son la prohibición de sustancias químicas en el uso diario como el aditivo de plomo en la gasolina, y  algunos pesticidas.  El aire y  mucho de nuestros cuerpos de aguas están más limpios, pero aún hay mucho trabajo que hacer.

La agencia enfrenta nuevos retos que amenazan los beneficios alcanzados en los últimos treinta años. Te preguntarás cómo me afectan esos problemas ambientales si el aire y el agua se ven limpios.  Son  muchos los temas que la agencia trata de investigar o resolver.  Algunos de estos temas son:   lluvia ácida, asbesto, chinches, monóxido de carbono, cambios en el medio ambiente, composta, información ambiental disponible para el público, agua potable, justicia ambiental, reciclaje, fractura hidráulica, plomo en el agua o en la pintura, mercurio, ozono, pesticidas, radón, radiación, desperdicio y sustentabilidad.  Como ves es una larga lista, pero estos son solo algunos de los temas que la agencia está trabajando para proteger el medio ambiente y la vida de todos los que viven en los Estados Unidos.  En el ámbito internacional, nuestra agencia tiene un rol importante de impartir conocimientos a muchos países de Latinoamérica, Europa y Asia.  Anualmente los representantes de la agencia viajan a otros países para proveer capacitaciones sobre diversos temas como justicia ambiental, tratamiento de aguas residuales, contaminación del aire o el rol de un inspector ambiental.

Para su información, la agencia ha publicado mucha información ambiental para el beneficio de todos en la sociedad.  Por ejemplo puede usar uno de nuestros sistemas para buscar información ambiental en su comunidad.  Cuáles son las industrias y las sustancias químicas presentes en su vecindario.  Para saber la respuesta, puede usar nuestro sistema Envirofacts para obtener la información.  Para usar este sistema puede visitar la siguiente página www.epa.gov/enviro.

Acerca del autor: José Jiménez, egresado de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez con un grado en Ingeniería Química, se desempeña como coordinador del Programa de Instalaciones Federales en la Region III de la EPA en Filadelphia, PA.