La integración de la justicia ambiental en nuestra labor

Por Cynthia Giles y Jim Jones

Trabajamos para lograr nuestra misión de proteger la salud pública y el medio ambiente en un sinnúmero de maneras al proveer subvenciones a los estados, programas de incentivos y asistencia técnica, sin embargo también emitimos normas. Y como estamos comprometidos con la justicia ambiental, queremos asegurar que nuestras normas sirvan a toda la gente, inclusive aquellos que muchas veces están más impactados por los daños ambientales y las preocupaciones de salud pública.

Hemos estado integrando la justicia ambiental a nuestras normas por años. Hoy, estamos avanzando nuestros esfuerzos para publicar nuestras Directrices para considerar la justicia ambiental durante el desarrollo de una acción normativa. Usando nuestras directrices interinas de julio del 2010 como fundamento, esta es una fuente esencial que ofrece a nuestros reglamentarios las herramientas, guías y estrategias específicas que ellos necesitan para considerar la justicia ambiental. Esta guía final ayuda a ampliar el alcance y el impacto que tenemos en las comunidades estadounidenses.

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Estas directrices también continuarán el compromiso que hemos tenido con la justicia ambiental desde que el Presidente Clinton firmara la Orden Ejecutiva 12898  la cual ordena a las agencias federales a abordar los efectos desproporcionalmente elevados y adversos a la salud humana y el medio ambiente en las poblaciones minoritarias y de bajos ingresos. Durante el pasado año, nuestros equipos reglamentarios han estado laborando arduamente en esfuerzos de alcance público en las comunidades, informándose acerca de los impactos ambientales que les afectan, y desarrollando normas con estas consideraciones en mente. He aquí algunos ejemplos:

• Con anterioridad este año, publicamos nuestra Definición de la Norma de Desechos Sólidos final, que abordaba los impactos desproporcionados en poblaciones minoritarias y de bajos ingresos donde los desechos peligrosos son administrados incorrectamente e enviados a reciclar. Realizamos un análisis riguroso de justicia ambiental donde examinamos la ubicación de instalaciones de reciclaje y su proximidad y potencial impacto a los residentes adyacentes. Este proceso condujo a la norma final que fomenta el reciclaje seguro y legítimo y ofrece a las comunidades una voz antes de que comiencen las operaciones de reciclaje

• En junio del 2014, propusimos una norma actualizada para lograr mayores controles en las emisiones de aire tóxico de las refinerías de petróleo. Además de evaluar los lecciones aprendidas de los acuerdos de acatamiento y el análisis de datos del esfuerzo extenso de recopilación de datos, realizamos unos esfuerzos robustos de alcance público comunitario Estos incluyeron llamadas de conferencias comunitarias, seminarios web, esfuerzos de capacitación, y audiencias públicas para aprender de las personas afectadas y ayudarles a entender cómo la propuesta norma les ayudaría. La propuesta norma incluye requisitos que beneficiarán estas comunidades, incluyendo control de emisiones para los tanques de almacenamiento, antorchas y unidades de coquización; una mayor eficiencia de combustión en las operaciones de antorchas; y el monitoreo de concentraciones de aire a lo largo de las vallas de las instalaciones de refinerías.

• En marzo del 2014, publicamos una propuesta norma para revisar el Estándar de Protección del Trabajador Agrícola diseñado para proteger los dos millones de trabajadores agrícolas y sus familias de la exposición a pesticidas. Ofrecerá a los trabajadores agrícolas protecciones de salud similares a las que ya disfrutan los obreros en otros trabajos. Al desarrollar las normas propuestas y finales, buscaremos el insumo amplio de la comunidad de trabajadores agrícolas. La norma final anticipada para este otoño ayudará a proteger a los trabajadores agrícolas y a sus familias mediante una mejor capacitación, mayor información, mejores protecciones de seguridad, estándares de cumplimiento modernizados.

Estos son tan solo tres ejemplos –vea otros al leer nuestro memorando—al personal de la EPA anunciando las directrices finales. Tomamos muy en serio nuestra obligación de liderar en materia de justicia ambiental, y de servir como ejemplo para los demás. La administradora McCarthy ha fijado la pauta y estas directrices finales apoyan su liderazgo. Es otra manera en la cual estamos haciendo nuestra parte para cumplir con el espíritu de la Orden Ejecutiva 12898 y para proteger nuestro ambienta y el derecho fundamental de todos en Estados Unidos a respirar un aire limpio, beber agua limpia y vivir en una tierra limpia.

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