No eche su teléfono usado a perder

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Por Lina Younes

El otro día estaba mirando los anuncios en el periódico para teléfonos móviles, computadoras, televisores y otros efectos electrónicos. Aun cuando no estoy pensando en comprar nada especial, me gusta ver las novedades en el mercado. Los últimos avances en tecnología móvil son difíciles de resistir aun para los compradores más frugales. Es curioso, pero cuando insinúo que hay una posibilidad remota de que podríamos comprar teléfonos celulares nuevos para la familia, mis hijos rápidamente declaran que las últimas novedades en tecnología móvil son “definitivamente imprescindibles”.

Mientras las últimas novedades y aplicaciones móviles disponibles son fantásticas, piense cuidadosamente si realmente necesita un teléfono celular nuevo. ¿Su teléfono actual está averiado, no se puede reparar o todavía se puede usar? ¿Ha pensado en donarlo o reciclarlo?

Los productos electrónicos, como celulares y computadoras, podrían contener valiosos materiales como metales preciosos. Al reciclarlos, usted puede conservar recursos naturales y evitar la contaminación del agua y del aire generada durante el proceso de manufactura. Al reciclar un millón de teléfonos celulares, podemos recuperar 35,000 libras de cobre, 772 libras de plata, 75 libras de oro, y 33 libras de paladio. A su vez, estos materiales recuperados pueden ser reutilizados en la elaboración de nuevos productos.

Algunos fabricantes ofrecen la opción para donar o reciclar efectos electrónicos en sus tiendas. Usted puede ver qué compañías tienen centros de acopio o centros de reciclaje en su área. Las organizaciones comunitarias también colaboran con negocios al detal para auspiciar eventos de reciclaje de efectos electrónicos. Se sorprendería al ver cuántos efectos electrónicos son reciclados en estos eventos.

Si decidió que su teléfono celular actual está en perfectas condiciones y no necesita uno nuevo, podríamos tener una aplicación disponible para usted. Vea nuestro sitio Web donde encontrará casi 300 aplicaciones móviles que le ayudarán a entender y proteger el medio ambiente. Esta tecnología móvil está al alcance de su mano. Solo tiene que hacer clic.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

EPA is providing this link for informational purposes only. EPA cannot attest to the accuracy of non-EPA information provided by any third-party sites or any other linked site. EPA does not endorse any non-government websites, companies, internet applications or any policies or information expressed therein.

Protegiendo la Bahía del Chesapeake

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Por Lina Younes

 

Este verano tuve la oportunidad de visitar varios lugares en Maryland y Virginia a lo largo de la Bahía del Chesapeake. Me maravillé de la belleza de esta importante cuenca fluvial. ¿Sabía  que la cuenca de la Bahía del Chesapeake abarca seis estados y Washington, DC? De hecho, es el estuario más grande en los Estados Unidos continentales.

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¿Aun cuando no viva a lo largo de la costa, sabía que lo que usted hace en su hogar, la escuela, el trabajo o en su comunidad afecta la calidad del agua y el bienestar de este importante ecosistema? ¿Entonces, qué puede hacer para proteger la bahía o la cuenca fluvial en su comunidad? He aquí algunos consejos:

·         Use el agua prudentemente. Empiece por cerrar el grifo cuando se cepille los dientes o se afeite. También dúchese en vez de tomar un baño de tina. Asegúrese de tener una tanda completa de ropa o vajilla cuando use la lavarropas o la lavaplatos. Repare las fugas y goteos en grifos e inodoros.

·         ¿Le gusta la jardinería? Siembre plantas autóctonas. Estas requieren menos agua y nutrientes y son más resistentes a las plagas.

·         Como parte de su próximo proyecto de paisajismo, siembre un jardín de lluvia. Es una excelente manera de reducir las escorrentías.

·         Dele mantenimiento a su auto con regularidad para evitar escapes de aceite que contaminan el agua. Si usted cambia el aceite de su auto usted mismo, lleve el aceite usado a una estación de servicio para reciclarlo. ¿Sabía que el aceite usado de un cambio de aceite podría contaminar un millón de galones de agua dulce?

·         Use productos de limpieza más verdes con la etiqueta de Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment (DfE)) Son más seguros, protegen nuestra agua y son mejores para el medio ambiente en general.  103113 Bird OC formatted

·        Involúcrese en su comunidad para concientizar al público acerca de la calidad de agua. Participe en una actividad de limpieza en un riachuelo o parque comunitario.

·         Recoja después que su perro haga sus necesidades. No deje que contamine nuestra agua.

Si todavía tiene dudas acerca del vínculo entre sus actividades y la conservación de agua, recomiendo que vea este video para participar en la solución.

¿Qué le parece? ¿Tiene sugerencias? Nos encantaría saber su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Celebremos el Día del Planeta Tierra

Por José Jiménez

El Día del Planeta Tierra o Earth Day,  como se conoce en los Estados Unidos, fue un concepto completamente nuevo para mí cuando llegué a los Estados Unidos.  Tengo que admitir que cuando era estudiante en Puerto Rico, los medios de comunicación o instituciones sociales gubernamentales en la Isla no proveían mucha información sobre el medio ambiente.  Lo más cercano en mi universidad en aquella época era un festival denominado “Cinco días con nuestra Tierra.”  Pero el tema de este festival era sobre asuntos agrícolas.  El concepto de tener un día para recordar la importancia de proteger nuestro planeta no existía.

Pero porque es importante proteger nuestro ambiente, le diré que vivimos en una burbuja bien grande, y todas nuestras acciones en contra del medio ambiente tienen un impacto en nuestras vidas y la vida de generaciones futuras.  Todas las pequeñas emisiones se acumulan, esa pequeña cantidad de aceite que llega al drenaje, se acumula, los contaminantes químicos arrojados en la tierra se movilizan hasta que llegan a una fuente de agua subterránea.  No toma mucho mercurio para contaminar un lago.  En ocasiones desperdicios químicos no son tratados correctamente y llegan a nuestras fuentes de aguas subterráneas.  Muchos obtienen su agua potable o de riego para el cultivo de aguas subterráneas.  El aire que respiramos también tenemos que protegerlo.

El Día de la Tierra es un evento celebrado una vez al año para enfatizar y recordar a todos la importancia de proteger el medio ambiente.  El día seleccionado para este evento es abril 22 de cada año.  Ahora es un evento celebrado en el mundo entero, el día abril 22 fue designado como el día internacional de la Madre Tierra por una resolución de las Naciones Unidas.  Desde 1970, este evento se viene celebrando en los Estados Unidos.  Es un día para limpiar nuestros parques locales, las orillas de un rio o riachuelo, plantar árboles, dar charlas de cómo proteger el ambiente.  O simplemente hablar a nuestros niños sobre temas como reciclar, o disminuir el uso de la electricidad.

Es muy importante seguir protegiendo nuestro planeta para el beneficio de nuestros hijos y de las próximas generaciones.  En cada uno de nuestros países necesitamos elevar el conocimiento de cómo proteger el medio ambiente. Esto no es un ataque al derecho a desarrollar nuevas industrias y trabajos.  El objetivo es desarrollar de una forma sostenible y responsable donde el ambiente se tome en cuenta durante la construcción y manejo de una industria.  Pero esto no solo depende de nuestros gobiernos, también de cada uno de nosotros.  Es nuestra responsabilidad como ciudadanos de este planeta.   ¡Feliz Día del Planeta Tierra!

José Jiménez, egresado de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez con un grado en Ingeniería  Química, se desempeña como coordinador del Programa de Instalaciones Federales en la Region III de la EPA en Filadelphia, PA. 

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Definitivamente más no es mejor

Por Lina Younes

Recientemente, fui a buscar algo en mi garaje y noté que había evidencia de ratones. Mientras no escuchaba ni veía los ratones corriendo por el lugar, era evidente que en algún momento los ratones habían masticado unos objetos y dejado sus heces. A pesar de que yo siempre he insistido en practicar las técnicas para el manejo integrado de plagas (IPM, por sus siglas en inglés) en el hogar (no darle de comer, ni beber ni albergue a las plagas) noté que en mi garaje estaba violando uno de los principios básicos de IPM. ¡Habían demasiadas cosas en desorden y amontonadas.

Cuando entré de nuevo a casa, le dije a mi familia que teníamos un problema con ratones.  De inmediato, la pequeña me dijo: “Mami, eso es fácil.  Coge una de esas latas de aerosol y la echas por todo el garaje porque más es mejor! Yo estaba horrorizada. ¿Cómo ella podía pensar que “más es mejor”?  Aproveché la oportunidad para hablarle sobre el manejo adecuado de los plaguicidas para eliminar ratones y otras plagas. Sin embargo, me di cuenta de que muchos de nosotros cometemos el mismo error cuando vemos cualquier tipo de plaga invadir nuestro hogar. ¿Cuántas veces no hemos vaciado un envase entero de insecticida cuando una triste cucaracha se aventura a entrar en nuestra casa? ¿Acaso nos hemos asegurado de usar el tipo de plaguicida correcto para eliminar la plaga indicada?

¿Sabía que el uso incorrecto de plaguicidas puede conducir a envenenamientos en el hogar y estos son 100 previsibles? Por eso EPA y sus socios federales están aunando esfuerzos para concientizar al público acerca de los peligros del envenenamiento durante la Semana Nacional de Prevención de Envenenamientos del 17 al 23 de marzo. Además, EPA ha tomado pasos reglamentarios para prevenir aún más los envenenamientos por productos para el control de ratones al prohibir aquellos productos que no cumplen con las medidas de seguridad más estrictas impuestas por EPA. La agencia exhorta a los consumidores residenciales a usar solamente aquellos productos raticidas que cumplen con las normas de seguridad de EPA.  Estos productos son eficaces, de precios módicos y están ampliamente disponibles en el mercado. Para una lista completa (en inglés) de estos productos, visite: http://www.epa.gov/pesticides/mice-and-rats/rodent-bait-station.html.

He aquí algunos de los consejos sencillos para prevenir envenenamientos accidentales:

  • Mantenga los productos para el control de plagas y limpiadores caseros fuera del alcance de los niños.
  • Lea la etiqueta primero antes de usar un producto para el control de plagas o de limpieza en el hogar.
  • No use plaguicidas ilegales independientemente de cuán baratos sean. Estos son extremadamente tóxicos y peligrosos.
  • Para proteger a los niños y mascotas de la exposición a venenos para ratas y ratones, use productos resistentes que tienen el cebo en un envase donde solo puede entrar la plaga, pero el niño o la mascota no lo puede tocar.
  • En el evento de un envenenamiento accidental, llame a la línea gratuita de ayuda al 1-800-222-1222 donde hay personal disponible las 24 horas del día. Ofrecen ayuda en inglés, español, y otros idiomas.

Para más información sobre el uso seguro de plaguicidas, visite nuestro nuevo sitio Web en inglés. [http://www2.epa.gov/safepestcontrol ] Juntos podemos prevenir los envenenamientos accidentales en el hogar. [http://www.epa.gov/oppfead1/Publications/playitsafe-spanish.pdf

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Colaborando para mejorar el uso seguro de plaguicidas entre trabajadores agrícolas

Por Ashley Nelsen

Los plaguicidas desempeñan un papel importante al proveernos la variedad de frutas y vegetales que esperamos. Es la labor de mi oficina asegurar que los plaguicidas funcionen debidamente en el campo y no representen riesgos de salud innecesarios para las personas.  Cuando los estudios demostraron que los hijos de los trabajadores agrícolas estaban expuestos a residuos de plaguicidas  encontrados en sus hogares, una colaboración de larga duración entre la Asociación de Programas de Oportunidades para Trabajadores Agrícolas (AFOP, por sus siglas en inglés) y la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) entró en acción.

El producto de este consorcio es el Proyecto LEAF (LEAF, Limitando la exposición alrededor de las familias, por sus siglas en inglés) y los materiales de capacitación. El Proyecto LEAF está diseñado para educar a los trabajadores agrícolas y sus familias acerca de los peligros, la prevención y mitigación de la exposición a residuos de pesticidas que los trabajadores se llevan consigo a sus hogares. Mensajes elaborados cuidadosamente mediante la capacitación y los materiales de entrenamiento están diseñados para crear un cambio permanente en su comportamiento, tal como el lavar la ropa familiar por separado a la ropa del trabajo, así reducirá los residuos de plaguicidas dentro del hogar.

El educar a los trabajadores agrícolas, sus familias y otras comunidades de justicia ambiental sobre el manejo seguro de plaguicidas representa retos singulares. Los trabajadores agrícolas migran con frecuencia conforme a los cambios en las temporadas de cultivo, lo cual dificulta el localizarlos para ofrecerles entrenamiento sobre temas de seguridad.  En la actualidad, los trabajadores agrícolas son predominantemente hispanos y en muchos casos tienen tasas bajas de alfabetización. Por lo tanto, los materiales de capacitación y apoyo como los folletos, tarjetas para llevar en el bolsillo, carteles, imanes, anuncios de servicio público, están diseñados para ofrecer la información de manera bilingüe, culturalmente apropiados y para personas de alfabetismo limitado.

Además de desarrollar los cursos de capacitación y material educativo de apoyo, AFOP ofrece el entrenamiento del Proyecto LEAF de manera gratuita en todo el país. Ellos son una de las pocas organizaciones capaces de llegar a la población agrícola migrante, logrando cultivar así una importante relación entre los trabajadores agrícolas y granjeros y ayudando a localizar importantes recursos tales como clínicas, extensión agrícola, e iglesias para los trabajadores agrícolas.

El consorcio entre EPA y AFOP también ha permitido a la EPA a obtener acceso de manera costo efectiva a la red nacional de trabajadores agrícolas de AFOP.  Estamos muy entusiasmados por el impacto que este entrenamiento tiene en la población agrícola al permitirles protegerse y a sus hijos. Lea más acerca de los programas gratuitos de capacitación del proyecto LEAF.

Acerca de la autora: Ashley Nelsen ha trabajado en las oficinas centrales de EPA en Washington, DC en mayo del 2008 como una becaria. Luego regresó como empleada permanente en septiembre de 2009.  Ella obtuvo su maestría en política ambiental internacional y en español del Instituto de Estudios Internacionales de Monterey.  En la actualidad, Ashley trabaja en asuntos relacionados al alcance público para trabajadores agrícolas, seguridad de los plaguicidas, y la normativa de EPA en materia de protección laboral y la política internacional de plaguicidas.

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¿Cuál es la misión de la EPA?

Por José Jiménez

¿Qué es la EPA?  La EPA, como se conoce por sus siglas en ingles para la “Environmental Protection Agency,” (Agencia de Protección Ambiental de EE.UU.) es una agencia federal para la protección del ambiente y la vida.  La agencia fue creada el 2 de diciembre de 1970, para consolidar en una agencia las diferentes actividades federales relacionadas al ambiente y para lidiar con serios problemas ambientales que afectaban la nación, como lugares contaminados afectando a la población, efectos adversos en la fauna por el uso de pesticidas, cuerpos de aguas designados no seguros para el disfrute de la población, aire seriamente contaminado, entre otros.  Nuevas leyes han proveído más herramientas para que la agencia pueda lidiar con problemas como sustancias químicas y  desperdicios peligrosos.

Bello paisaje de Montana

Un bello paisaje en MontanaDesde su creación, la EPA ha estado trabajando por un ambiente más limpio y saludable para todos.  La agencia ha alcanzados grandes logros para el beneficio de todos.  Algunos de estos logros son la prohibición de sustancias químicas en el uso diario como el aditivo de plomo en la gasolina, y  algunos pesticidas.  El aire y  mucho de nuestros cuerpos de aguas están más limpios, pero aún hay mucho trabajo que hacer.

La agencia enfrenta nuevos retos que amenazan los beneficios alcanzados en los últimos treinta años. Te preguntarás cómo me afectan esos problemas ambientales si el aire y el agua se ven limpios.  Son  muchos los temas que la agencia trata de investigar o resolver.  Algunos de estos temas son:   lluvia ácida, asbesto, chinches, monóxido de carbono, cambios en el medio ambiente, composta, información ambiental disponible para el público, agua potable, justicia ambiental, reciclaje, fractura hidráulica, plomo en el agua o en la pintura, mercurio, ozono, pesticidas, radón, radiación, desperdicio y sustentabilidad.  Como ves es una larga lista, pero estos son solo algunos de los temas que la agencia está trabajando para proteger el medio ambiente y la vida de todos los que viven en los Estados Unidos.  En el ámbito internacional, nuestra agencia tiene un rol importante de impartir conocimientos a muchos países de Latinoamérica, Europa y Asia.  Anualmente los representantes de la agencia viajan a otros países para proveer capacitaciones sobre diversos temas como justicia ambiental, tratamiento de aguas residuales, contaminación del aire o el rol de un inspector ambiental.

Para su información, la agencia ha publicado mucha información ambiental para el beneficio de todos en la sociedad.  Por ejemplo puede usar uno de nuestros sistemas para buscar información ambiental en su comunidad.  Cuáles son las industrias y las sustancias químicas presentes en su vecindario.  Para saber la respuesta, puede usar nuestro sistema Envirofacts para obtener la información.  Para usar este sistema puede visitar la siguiente página www.epa.gov/enviro.

Acerca del autor: José Jiménez, egresado de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez con un grado en Ingeniería Química, se desempeña como coordinador del Programa de Instalaciones Federales en la Region III de la EPA en Filadelphia, PA.