La Semana de la Educación Ambiental 2015

Por Stan Meiburg y Diane Wood

Esta semana del 19 al 25 de abril, la EPA y la Fundación Nacional de Educación Ambiental (NEEF, por sus siglas en inglés) están celebrando la Semana Nacional de la Educación Ambiental en conjunto con miles de estudiantes y maestros en todo el país. Mediante la educación ambiental, los educadores enseñan a los estudiantes cómo la ciencia es parte de sus vidas cotidianas, le enseñan destrezas para desarrollar un entendimiento más profundo acerca de los asuntos ambientales, y les instan a tomar decisiones responsables. El Día del Planeta Tierra, cae justo a mitad de la Semana de Educación Ambiental este año. Es un momento importante para reflexionar sobre nuestro impacto medioambiental y qué podemos hacer para proteger nuestro planeta.

Durante los últimos años, la NEEF ha dirigido los esfuerzos de la Semana de Educación Ambiental enfocándose en “Enverdecer las STEM” al alentar a los maestros y a los estudiantes a explorar la conexión entre el mundo natural y las STEM, la sigla en inglés que representa las ciencias, tecnología, ingeniería, y matemáticas. La educación en las STEM provee las bases para cuestionar, investigar, interpretar y finalmente proteger el mundo que nos rodea. Dentro del salón de clases de las STEM, la educación ambiental puede ayudar a los estudiantes a establecer la relación entre las fórmulas que aparecen en la pizarra con las experiencias del mundo real al aire libre. La educación ambiental y las STEM en conjunto equipan a los estudiantes con las destrezas necesarias para analizar críticamente e identificar soluciones eficaces a los problemas ambientales.

Durante esta Semana de la Educación Ambiental, oficinas de la EPA en todo el país están trabajando con sus comunidades para conectar a educadores, así como a jóvenes ambientalistas destacados—los nuevos ganadores del Premio Presidencial Ambiental Juvenil. Los ganadores de este año están restaurando ecosistemas degradados, explorando nuevas opciones interesantes sobre alternativas de combustible, y movilizando nuestras comunidades a apoyar las soluciones sostenibles a los problemas medioambientales. Luego este año, la Oficina de Educación Ambiental de la EPA anunciará las entidades que recibirán nuestras subvenciones de educación ambiental. Cada año, otorgamos $3.5 millones en subvenciones a distritos escolares, gobiernos locales, programas tribales educativos y a otros socios para apoyar proyectos de educación ambiental a fin de promover la concientización, la protección ambiental y el desarrollo de destrezas.

El Día del Planeta Tierra, el personal de la NEEF visitará la Escuela Elemental de Nizhoni en Shiprock, Nuevo México para inaugurar un nuevo laboratorio de las STEM en el patio escolar que será un espacio singular de aprendizaje donde los estudiantes y maestros podrán participar en actividades prácticas manuales que destacan el proceso de “enverdecer” las actividades de las STEM, incluyendo un invernadero para investigaciones científicas y estaciones al aire libre para realizar proyectos de ingeniería y mucho más.

Estas experiencias singulares son la esencia de la educación ambiental—el alentar a los estudiantes a combinar las destrezas de lo aprendido en el salón de clases con su curiosidad acerca del mundo natural. Nos toca a todos nosotros brindarles la oportunidad para descubrir soluciones a los retos medioambientales. Estamos muy entusiasmados de poder explorar las conexiones entre la educación ambiental y las STEM durante todo el año para ayudar a los maestros a encontrar maneras más atrayentes de enriquecer la educación mediante temas ambientales.

Hay muchas maneras en las cuales puede participar. Conviértase en un embajador de la Semana de la Educacion Ambiental. Salga al aire libre esta semana e aprenda algo nuevo acerca del mundo natural. Comparta su entendimiento e inste a todos a su alrededor a hacer lo mismo. Encuentre recursos para su salón de clases o para su hijo en y visite esta página para aprender más acerca de cómo se puede unir a las celebraciones de esta Semana Nacional de la Educación Ambiental.

Acerca de los autores: Stan Meiburg es el subadministrador de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos y Diane Wood es la presidenta de la Fundación Nacional de Educación Ambiental.

 

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