Curioso visitante da un enorme salto para el hombre en Marte

Por Lina Younes
Como muchas personas en Estados Unidos, el pasado domingo por la noche estuve pegada a la pantalla de mi computadora esperando impacientemente por la confirmación del exitoso aterrizaje en Marte del laboratorio científico móvil llamado Curiosidad.  Esta hazaña tecnológica es similar en envergadura a la primera llegada del hombre a la luna.  El lunes, cuando aún estaba maravillada y discutiendo con un grupo de colegas el significado del aterrizaje de la nave Curiosidad, alguien en el grupo planteó la pregunta que me ha motivado a escribir este blog. Básicamente, la pregunta se centraba en el por qué este evento nos debería de importar aquí en la Tierra. Le he estado dando vueltas en la cabeza a ese planteamiento desde el lunes.  ¿Por dónde empiezo?
La exploración espacial nos permite contestar muchas preguntas relacionadas con la vida aquí en la Tierra. Mediante la investigación realizada a bordo de la Estación Espacial Internacional y misiones espaciales, así como datos recopilados por satélites de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), obtenemos un mayor conocimiento del espacio sideral y de nuestro Planeta.  Esta investigación científica también nos permite predecir eventos climatológicos extremos, aprendemos más acerca de nuestro clima, y los orígenes de nuestro universo. Esta investigación científica y colaboración entre agencias federales y socios internacionales también es clave para nuestra misión aquí en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU.  (EPA, por sus siglas en inglés).
Durante la misión de la nave Curiosidad, el laboratorio móvil enviará datos a la Tierra que proveerán respuestas a preguntas acerca de si hubo vida en Marte. ¿Si hubo señales de vida, cómo existió? ¿En que estado o forma? Y quizás de mayor importancia para nosotros acá en el tercer planeta de nuestro sistema solar, ¿si hubo vida en Marte, por qué dejo de existir? ¿Qué la hizo desaparecer? Respuestas a esas preguntas nos ayudarán a adquirir valiosos conocimientos para mejorar salvaguardar nuestro Planeta Tierra hoy. Por lo tanto, en respuesta a la pregunta original planteada por uno de mis colegas, “¡Sí, esta misión significa mucho para nosotros aquí en la Tierra!”

Además, la innovación científica desarrollada mediante el programa espacial es sumamente valiosa para la fortaleza de nuestra nación y nuestra economía. ¿Qué tenemos que hacer para lograr mayores avances tecnológicos tanto aquí en la Tierra como en el espacio sideral? Necesitamos estudiantes que estudien carreras profesionales en STEM, las siglas en inglés de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas. Al igual que Edwin P. Hubble, Neil Armstrong y Sally Ride , necesitamos una nueva generación que busque alcanzar las estrellas.
Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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