Con la primavera llegan las garrapatas

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Por Jim Jones

 Me recuerdo de mi angustia cuando mis dos hijos llegaron a casa del campamento una vez con garrapatas. Tengo varios amigos y colegas que han contraído enfermedades infecciosas transmitidas por garrapatas como la enfermedad de Lyme.  Esa enfermedad de Lyme puede ser una experiencia desgarradora y le puede cambiar la vida a una persona—desde ocasionar fiebres a dolor en las articulaciones y entumecimiento hasta síntomas más severos. Por suerte, mis hijos se libraron de esos padecimientos.

Las garrapatas son un creciente problema a través de la nación. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los resultados preliminares de estos tres métodos diferentes de evaluación sugieren que el número de personas diagnosticadas con la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos es de alrededor de 300,000. Con las temperaturas más cálidas, nos estamos preparando para pasar más tiempo al aire libre.

Es importante que cada uno de nosotros nos protejamos con los conocimientos necesarios de cómo prevenir las garrapatas. La EPA recomienda el uso de las siguientes prácticas para el Manejo Integrado de Plagas (MIP) para manejar las garrapatas y, por ende, reducir el riesgo de las enfermedades transmitidas por las garrapatas.

¿Qué puede hacer para protegerse?

  • ·         Use ropa que evite que las garrapatas puedan alcanzar su piel, tal como pantalones largos, camisas de manga larga, sombreros, guantes, y botas. Use zapatos cerrados o botas y cubra los cordones de los zapatos con cinta adhesiva.

 

 

  • Evite aquellas áreas que son propensas a tener garrapatas, como áreas con hierbas altas, hierbajos y vegetación espesa.

 

  • Después de estar al aire libre, dúchese inmediatamente usando una pequeña toalla para lavarse.

 

  • Inspeccione su cuerpo y el de sus hijos y mascotas diariamente para ver si tiene garrapatas. Las garrapatas jóvenes pueden ser tan pequeñas como una semilla de amapola!

 

 

Etapas de las garrapatas

Etapas de las garrapatas

Usted también puede reducir el número de garrapatas en su propiedad al:

  •  Remover la basura de las hojas, arbustos y maleza al borde del césped.

 

  •  Mantener el césped recortado a menos de 3 pulgadas de altura.

 

  • Crear una área de amortiguamiento de al menos nueve pulgadas alrededor de los caminos frecuentados por los venados.

 

  • Trate de mantener a los venados y otros animales que llevan pulgas alejados de las áreas frecuentadas por la gente. Vea la página 36 del manual sobre la distribución de garrapatas y cómo mantener una zona libre de garrapatas en los jardines residenciales.

·          

¿Dónde se encuentran las garrapatas?

 

  •  Las garrapatas se pueden encontrar en los jardines, campos de fútbol, a lo largo de los caminos, parques y otras áreas al aire libre.

 

  • Las garrapatas pueden ser transportadas a su hogar por su mascota.

 

  • Los CDC informan que hay siete especies de garrapatas en Estados Unidos con 11 patógenos reportados que tienen el potencial de ocasionar enfermedades transmitidas por las garrapatas. Hay aproximadamente 80 especies de garrapatas en Estados Unidos.

La EPA está siempre trabajando para asegurarse de que los repelentes registrados para usarse para combatir los insectos y las garrapatas sean eficaces y seguros cuando son usados conforme a las instrucciones.  Sin embargo, usted también tiene que poner de su parte. Trabajemos para tener una primavera saludable protegiéndonos a nosotros mismos, así como a nuestros hijos y mascotas de las garrapatas y enfermedades transmitidas por las garrapatas.

 Les deseo una feliz temporada primaveral, y que disfruten de un tiempo divertido, sano y seguro, explorando la naturaleza y el aire libre.

Acerca del autor: Jim Jones es el administrador adjunto para la Oficina de Seguridad Química y Prevención de la Contaminación.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

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Repare las goteras para alejar las plagas

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Durante una inspección en una escuela, caminé a la cocina, encendí la luz, y varias cucarachas huyeron rápidamente a sus escondites. Descubrimos que las cucarachas estaban en todo su apogeo debido al agua que se estaba acumulando debajo de la nevera, un grifo gotereando en el fregadero, y debido a la que se acumulaba debajo del horno.

¿Sabía que las fugas de agua pueden ocasionar problemas de plagas en los hogares, las escuelas y los negocios? La mayoría de la gente desconoce el vínculo entre los problemas de plomería y las plagas, pero la realidad es que ambos están estrechamente relacionados. Si tiene una gotera, ésta atraerá las plagas. Para librarse de las plagas, y prevenir que vuelvan, tiene que privarlas de las necesidades básicas para su supervivencia: los alimentos, el agua, y el albergue. ¿Sabía que las cucarachas alemanas pueden sobrevivir un par de semanas sin comida, pero se morirán dentro de un par de días si no tienen acceso a humedad?


¿De dónde las plagas obtienen agua? Inspeccione su casa para ver si encuentra goteos o filtraciones de plomería en la lavandería, debajo del fregadero, debajo de la lavaplatos, alrededor de los grifos y duchas. Si nota encuentra oxidación alrededor del sumidero, grifos o válvulas, esa es una clave de que hay humedad en lugares en los cuales no debería estar. Las cucarachas y otras plagas encuentran agua en tuberías que están filtrándose, grifos que están gotereando o pequeñas grietas alrededor de las tuberías. Repare los grifos con fugas al reemplazar las arandelas desgastadas en el grifo de la cocina y áreas del baño, y ventile las áreas húmedas. Recuerde que a las plagas, tales como a las cucarachas, les gusta la humedad. Un grifo que está goteando puede crear un paraíso de humedad para las plagas debajo de los gabinetes de su cocina.

 

A veces las filtraciones en la plomería se deben a válvulas de cierre o llaves de paso viejas que están localizadas por debajo o detrás del fregadero. Estas tienen que ser reemplazadas porque si ignora el problema, lo que inicialmente sería una pequeña reparación se puede desarrollar en un oasis para los insectos.

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041414 Fix a leak

En el baño, asegúrese de sellar bien alrededor de la tubería del agua por donde entran a la habitación desde la pared. Un buen sellado térmico de masilla asegura que aún los insectos más pequeños no puedan entrar. Inspeccione la masilla alrededor de las tinas de baño, duchas, e inodoros. Un sellado deficiente alrededor de la bañera puede facilitar la acumulación de agua alrededor del piso y las paredes. Y si el aro de cera debajo de un inodoro no está sellando adecuadamente, podría crear un abrevadero para los insectos cada vez que hale la cadena.


Sea prudente para evitar las plagas. El dar mantenimiento regularmente a los efectos de plomería en su hogar reparando las filtraciones y goteras es esencial para tener un
programa astuto, sensato y sostenible de manejo de plagas. El reconocer el valor de la prevención de plagas es un primer paso importante. Gota a gota gotea el grifo…el poner fin a esas goteras conserva agua, ayuda al medio ambiente y le protege de las plagas. Para más información acerca de cómo controlar las plagas en su hogar, escuela o negocio, visite http://www.epa.gov/pesticides/controlling/doanddont_sp.htm

 

Acerca del autor: Marcia Anderson trabaja en el Centro de Pericia para el Manejo Integrado de Plagas en las Escuelas en la Oficina de Programa de Pesticidas de la EPA. Es una candidata de doctorado en gestión ambiental de la Universidad Estatal Montclair. Marcia apoya los esfuerzos del Centro para promover un enfoque astuto, sensato y sostenible para el control de plagas en las escuelas de la nación.

 

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El controlar los mosquitos y el proteger las abejas: Tenemos que hacer ambas cosas

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Por Jim Jones

¿Sabía que en el 1906, más del 85% de los trabajadores en el Canal de Panamá fueron hospitalizados por padecer malaria y la fiebre amarilla, ambas enfermedades transmitidas por mosquitos? Fue una crisis de salud pública de extrema gravedad. ¿Acaso no conocemos a alguien personalmente que ha padecido los impactos devastadores de la enfermedad de Lyme o del virus del Nilo Occidental?

Babosa en un haba de soya. Foto tomada por Nick Sloff

Babosa en un haba de soya. Foto tomada por Nick Sloff

A veces necesitamos insecticidas para controlar las plagas y prevenir las enfermedades para así proteger nuestra salud. Sin embargo, a veces algunos de estos insecticidas pueden ser peligrosos para las abejas, que son tan necesarias para producir las cosechas y asegurar un abastecimiento de alimentos sanos y saludables.

¿Cómo protegemos la salud pública de la amenaza de las enfermedades propagadas por los mosquitos, mientras a la misma vez protegemos a las abejas? ¿Cómo se establece un balance entre la necesidad de usar plaguicidas para controlar las plagas que perjudican nuestros cultivos y se toma acción para prevenir las consecuencias no intencionadas a nuestra salud y nuestro medio ambiente?

Estos son algunos de los dilemas en los cuales el MIP, o las prácticas para el Manejo Integrado de Plagas, nos pueden ayudar. El MIP se enfoca en la prevención a largo plazo de plagas y su daño al manejar el ecosistema. Y los proyectos de subvenciones MIP de la EPA nos ofrecen unas soluciones más rápidas y complementan las restricciones sobre el uso de plaguicidas que tenemos en vigor en la actualidad.

Anunciamos tres subvenciones para proyectos de MIP para reducir los riesgos de los pesticidas, maximizar la salud pública, velar por la salud de los cultivos y la producción de cosechas, mientras se ahorra dinero.

 

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

·         El proyecto de la Universidad Estatal de Luisiana se enfoca en minimizar los impactos a las abejas provenientes de los insecticidas usados para el control de mosquitos mediante las prácticas MIP. El control de mosquitos es un asunto crítico para la salud pública y las abejas son esenciales para la producción agrícola y un suministro de alimentos sanos.

 

·         El proyecto de la Universidad Estatal de Pensilvania buscará proteger a las abejas y cultivos al reducir la dependencia en el tratamiento de las semillas con plaguicidas neonicotinoidas y explorará los beneficios de producir las cosechas sin usarlos. Estos recubrimientos de semillas son usados para prevenir que las babosas dañen las cosechas al alimentarse de las hojas. Sin embargo, estos tratamientos de las semillas podrían perjudicar a las abejas, así como a los animales que se alimentan de las babosas que han ingerido partes de las plantas que han sido tratadas con estas semillas.

 

·         La meta del proyecto de la Universidad de Vermont consiste en reducir las aplicaciones de herbicidas y fungicidas por un 50% para reducir el mildiú lanoso, una enfermedad que afecta las plantas, mientras a la misma vez se aumenta el rendimiento de cultivos en 75 acres de lúpulo en el nordeste mediante el uso de métodos intensos de MIP. El 96% de los cultivadores de lúpulo informan que las malas hierbas y las enfermedades reducen el rendimiento de sus cultivos. El lúpulo tradicionalmente requiere varios tratamientos de fumigación con pesticidas, pero su uso excesivo puede ocasionar problemas con la calidad del agua y las escorrentías y también perjudicar a insectos beneficiosos.

 

Espero que estos proyectos MIP continuarán produciendo soluciones innovadoras de sentido común para proteger nuestra salud y el medio ambiente, y asegurar una abundancia de alimentos saludables de los cuales podamos disfrutar en el nuevo año y generaciones venideras.

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Jim Jones es el administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación de la EPA.

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Reduzca la basura y la segunda erre

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Por Lina Younes

Como parte de los esfuerzos de limpieza otoñal en mi hogar, decidí limpiar los clósets.  Cuando los vi, me sentí abrumada. ¿Por dónde voy a empezar? Tengo que confesar que estaba tentada de simplemente cerrar los ojos, agarrarlo todo y echarlo a la basura, pero admito que esa no sería una opción muy ecológica que digamos. ¿Si decidiera botarlo todo, entonces adónde iría a parar? ¡En un vertedero! La gran mayoría de los artículos como ropa, juguetes y efectos electrónicos estaban en excelentes condiciones y podían ser reutilizados. Por lo tanto, el proyecto de remover el desorden y recoger en casa se estaba convirtiendo en un proyecto para donar artículos a organizaciones benéficas.

El recoger el clóset de mi hija mejor fue el proyecto más fácil.  Solo tenía que mirar las tallas de la ropa para identificar lo que ya no le servía. También pude ver rápidamente los juguetes que ya no le interesaban. Ahora, mi clóset, eso era otro cantar.  Como he cambiado varias tallas a lo largo de los años, conservaba mucha ropa con la esperanza de que me iba a servir nuevamente algún día o simplemente por razones sentimentales. ¿Por qué no le daba a alguien la ropa que podía usarla inmediatamente en vez de tener que esperar por una eventualidad en un futuro que no podía pronosticar?

Mientras las 3 erres (reducir, reutilizar y reciclar) son beneficiosas para el medio ambiente, el reducir los desechos y eliminar el desorden ofrecen beneficios adicionales para nuestros alrededores y nuestra salud. Por ejemplo, el eliminar el desorden es uno de los elementos claves del manejo integrado de plagas.  Al remover el desorden y las cosas amontonadas, elimina los lugares de escondite donde las plagas podrían esconderse y multiplicarse. ¿Y quién no quiere tener un hogar libre de plagas?

¿Tiene algunos consejos para eliminar el desorden en el hogar? ¿Está pensando en algún proyecto para reducir los desechos y reciclar durante las fiestas? Nos encantaría escuchar su opinión al respecto.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias

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La primavera trae muchas cosas

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Por Lina Younes

A medida que las temperaturas empiezan a calentar al inicio de la primavera, comenzamos a ver las flores retoñando y los animales despertando de su sueño invernal.Sin embargo, hay algunas cosas que la primavera nos trae que no acogemos con el mismo entusiasmo.Los insectos. No estoy hablando de los insectos que tienen una función beneficiosa como las abejas, mariposas y mariquitas, sino las plagas caseras.

Recientemente, tuve una infestación de hormigas en el piso de mi cocina. Resistí la tentación de agarrar un insecticida en aerosol y vaciarlo en mi cocina.  Opté por buscar la fuente de la infestación y la encontré. ¡La noche anterior había dejado comida en el plato del perro y las hormigas estaban haciendo fiesta! Limpié los platos y toda el área y las hormigas decidieron llevar su fiesta a otra parte. Fue sencillo.

Los principios básicos del plan para el manejo integrado de plagas consisten en no proveer ningún alimento, agua o refugio para las plagas. Si las plagas no encuentran nada que les atraiga o que genere un ambiente acogedor para ellas, esencialmente buscarán otros entornos más amenos. ¿Cuáles son unos consejos básicos para prevenir el que los insectos y otras plagas domésticas invadan su hogar? He aquí algunas sugerencias:

  • ·La limpieza es fundamentar y es una manera excelente de disuadir a las plagas en el hogar.
  • ·No deje los platos, vasos y ollas sucias en el fregadero por la noche.
  • ·No deje migas, líquidos y alimentos derramados encima de la mesa o el piso. Solo sirven como imanes para los insectos cuando usted está fuera de la casa.
  • ·Repare las fugas y goteos. No deje el agua acumulada en la cocina, baño o tiestos.
  • ·Elimine el desorden de periódicos, bolsas y cajas amontonados. El desorden se convierte en un entorno muy acogedor para las plagas no deseadas.

Si pese a sus mejores esfuerzos de limpieza, las plagas domésticas invaden su hogar, seleccione plaguicidas legales aprobados por la Agencia de Protección Ambiental para la plaga que esté causando problemas en su hogar. Lea las instrucciones en la etiqueta cuidadosamente. Al seguir las prácticas para el manejo integrado de plagas, tendrá un hogar más sano y saludable para usted y su familia. De no ser así, estaría enviando una invitación sin saberlo a las plagas para invadir su hogar.

¿Tiene algunos consejos para combatir las plagas? Compártalos con nosotros.

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Definitivamente más no es mejor

Por Lina Younes

Recientemente, fui a buscar algo en mi garaje y noté que había evidencia de ratones. Mientras no escuchaba ni veía los ratones corriendo por el lugar, era evidente que en algún momento los ratones habían masticado unos objetos y dejado sus heces. A pesar de que yo siempre he insistido en practicar las técnicas para el manejo integrado de plagas (IPM, por sus siglas en inglés) en el hogar (no darle de comer, ni beber ni albergue a las plagas) noté que en mi garaje estaba violando uno de los principios básicos de IPM. ¡Habían demasiadas cosas en desorden y amontonadas.

Cuando entré de nuevo a casa, le dije a mi familia que teníamos un problema con ratones.  De inmediato, la pequeña me dijo: “Mami, eso es fácil.  Coge una de esas latas de aerosol y la echas por todo el garaje porque más es mejor! Yo estaba horrorizada. ¿Cómo ella podía pensar que “más es mejor”?  Aproveché la oportunidad para hablarle sobre el manejo adecuado de los plaguicidas para eliminar ratones y otras plagas. Sin embargo, me di cuenta de que muchos de nosotros cometemos el mismo error cuando vemos cualquier tipo de plaga invadir nuestro hogar. ¿Cuántas veces no hemos vaciado un envase entero de insecticida cuando una triste cucaracha se aventura a entrar en nuestra casa? ¿Acaso nos hemos asegurado de usar el tipo de plaguicida correcto para eliminar la plaga indicada?

¿Sabía que el uso incorrecto de plaguicidas puede conducir a envenenamientos en el hogar y estos son 100 previsibles? Por eso EPA y sus socios federales están aunando esfuerzos para concientizar al público acerca de los peligros del envenenamiento durante la Semana Nacional de Prevención de Envenenamientos del 17 al 23 de marzo. Además, EPA ha tomado pasos reglamentarios para prevenir aún más los envenenamientos por productos para el control de ratones al prohibir aquellos productos que no cumplen con las medidas de seguridad más estrictas impuestas por EPA. La agencia exhorta a los consumidores residenciales a usar solamente aquellos productos raticidas que cumplen con las normas de seguridad de EPA.  Estos productos son eficaces, de precios módicos y están ampliamente disponibles en el mercado. Para una lista completa (en inglés) de estos productos, visite: http://www.epa.gov/pesticides/mice-and-rats/rodent-bait-station.html.

He aquí algunos de los consejos sencillos para prevenir envenenamientos accidentales:

  • Mantenga los productos para el control de plagas y limpiadores caseros fuera del alcance de los niños.
  • Lea la etiqueta primero antes de usar un producto para el control de plagas o de limpieza en el hogar.
  • No use plaguicidas ilegales independientemente de cuán baratos sean. Estos son extremadamente tóxicos y peligrosos.
  • Para proteger a los niños y mascotas de la exposición a venenos para ratas y ratones, use productos resistentes que tienen el cebo en un envase donde solo puede entrar la plaga, pero el niño o la mascota no lo puede tocar.
  • En el evento de un envenenamiento accidental, llame a la línea gratuita de ayuda al 1-800-222-1222 donde hay personal disponible las 24 horas del día. Ofrecen ayuda en inglés, español, y otros idiomas.

Para más información sobre el uso seguro de plaguicidas, visite nuestro nuevo sitio Web en inglés. [http://www2.epa.gov/safepestcontrol ] Juntos podemos prevenir los envenenamientos accidentales en el hogar. [http://www.epa.gov/oppfead1/Publications/playitsafe-spanish.pdf

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

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La protección de nuestros niños viene primero

Por Lina Younes

¡Odio las plagas! Detesto las ratas y ratones portadores de enfermedades con una pasión visceral.
Hace unos años, participé en la filmación de una entrevista de televisión en español en compañía de un experto en hogares saludables. Juntos, fuimos por todas las habitaciones de la casa y un centro de cuido identificando los potenciales riesgos ambientales, y sobre todo, cómo asegurarnos de mantener el entorno libre de plagas.
La experiencia fue muy informativa para mí. Personalmente, me sorprendió conocer más acerca del comportamiento de los roedores.  ¿Sabía que los ratones y ratas pequeñas pueden pasar por pequeños huecos de una pulgada de diámetro e invadir su hogar, haciendo nido en los rincones, entre paredes, y alimentándose de las migas que encuentren en su camino? ¡Qué asco!
Así mismo, los niños pequeños también tienen sus propias características de comportamiento.  Ellos pasan gran parte de su tiempo en el piso, gateando y jugando. Su curiosidad innata los lleva a agarrar pequeños artículos que pueden encontrar en su camino y frecuentemente se los llevan a la boca, incluyendo los pequeños gránulos que los ratones pueden encontrar al descubierto en el suelo. En Estados Unidos, más de 10,000 niños se exponen a los gránulos de venenos de ratas y se los llevan a la boca. Por eso la EPA ha estado trabajando con los fabricantes de pesticidas para modificar los venenos de ratas y ratones que están a la venta para los consumidores a fin de que estos venenos solo se vendan en trampas especiales donde el cebo está encerrado, un diseño que protege a los niños curiosos del veneno.  Estas ratoneras con el cebo encerrado protegen a las mascotas también.
Además, EPA está prohibiendo los cuatro venenos más tóxicos en productos para el consumidor para proteger la vida silvestre. Los venenos de ratas y ratones que hay en su hogar pueden hacer daño a la vida silvestre porque los roedores envenenados que salen de su hogar pueden envenenar a los halcones y zorras que ingieren los roedores.
Entonces, qué puede hacer para proteger a sus hijos de envenenamientos accidentales en el hogar?
1.    Lea la etiqueta primero! Si no sigue las instrucciones cuidadosamente, podría poner a su familia en riesgo.
2.    Cree barreras para prevenir que los roedores entren a su casa al cerrar grietas, usar una malla de metal alrededor de la tubería, para que los visitantes indeseables no busquen refugio en su hogar y así tendrá que usar menos veneno.
¿Tiene algunos consejos de seguridad que quisiera compartir con nosotros?  Siempre nos gusta recibir sus comentarios y escucha su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Consejos para el invierno: No invite a las plagas

Para Lina Younes

A medida que se acerca el invierno, muchos de nosotros estamos tratando de crear un entorno cálido y acogedor para nuestra familia y amistades. Sin embargo, hay algunas pequeñas criaturas para las cuales no queremos darle la bienvenida a pesar de que estén intentando refugiarse en nuestros hogares.  ¿A cuáles criaturas me refiero? ¡Las indeseables! Las plagas comunes como ratas, ratones e insectos que invaden nuestros hogares.

¿Entonces, cómo prevenimos que estas plagas busquen aposento en nuestros hogares? ¿Qué hacemos para prevenir una infestación?

•    Primer consejo: Establezca barreras para que las plagas no entren a su casa o apartamento.

Cuando las temperaturas bajan, las plagas buscan lugares calurosos para sobrevivir los meses fríos. Selle todos los lugares por donde puedan entrar y esconderse. Selle alrededor de las puertas e instale cepillos especiales para que no puedan entrar por debajo de la puerta cerrada. Use macilla para sellar grietas alrededor de las puertas, ventanas y gabinetes. Use lana de acero o cobre para sellar alrededor de las tuberías y cubrir huecos. Cabe señalar que el sellar alrededor de puertas y ventanas también le ayudará a reducir su factura de calefacción durante el invierno.

•    Segundo consejo: Elimine el desorden de papeles, revistas, periódicos y cajas amontonados.

A las plagas le encanta el desorden porque sirve como un refugio ideal para acampar y multiplicarse durante los fríos meses de invierno.

•    Tercer consejo: ¡No les dé ni una pizca de comer o gota de beber!

Mientras dudo de que nosotros a propósito le sirvamos una cena a estas criaturas indeseables, quizás muchos no somos conscientes de que las migas, líquidos derramados, vajilla sucia que dejamos al descubierto por la noche sea encima de la mesa o el fregadero básicamente sirven como imanes de plagas mientras dormimos plácidamente.

•    Cuarto consejo: Repare las goteras y filtraciones.  No deje que el agua se acumule en su hogar. El agua acumulada de tuberías que estén con filtraciones, de los tiestos, o los platos de comida de nuestras mascotas atraen a las plagas como los roedores, cucarachas y otros insectos.  La humedad creada por las goteras y filtraciones podría producir moho, el cual ocasiona numerosos problemas de salud.
Espero que estos consejos hayan sido de su utilidad y le ayuden a crear un entorno poco acogedor para las plagas. Sencillamente si no encuentran un ambiente ameno, irán a otro lugar a pasar el invierno o cualquier temporada del año.

¡Si pese a sus mejores esfuerzos todavía tiene un problema de insectos o roedores, use productos plaguicidas de manera sensata y sobre todo, lea la etiqueta primero!

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Áreas de descanso silvestre verdes

Por Lina Younes

Este pasado fin de semana estaba caminando alrededor del parque de Allen Pond en la ciudad de Bowie disfrutando un precioso día otoñal.  Durante mi caminata, admiraba las aves migratorias que habían hecho escala en su travesía anual hacia parajes más cálidos. Había muchos pájaros en el estanque bañándose, comiendo, y sobrevolando el lugar. Afortunadamente, alrededor del área de Bowie hay muchos árboles, cuerpos de agua y lugares acogedores para aves y otras criaturas de la naturaleza. 

Mientras el visitar un parque es una manera ideal para comunicarse con la naturaleza en áreas urbanas, usted podría crear un entorno en su propio jardín que sea igualmente acogedor para aves y polinizadores todo el año.  Usted puede lograr este objetivo mediante técnicas de jardinería ecológica  que integran prácticas sobre el manejo integrado de plagas y la siembra de arbustos y árboles nativos que apelen a las aves y vida silvestre todas las temporadas del año.

Ciertos arbustos y árboles siempre-verdes producen pequeñas frutas durante el otoño en la época en la cual las aves migratorias del hemisferio norte empiezan su viaje hacia el sur. Asimismo, otras plantas y árboles que florecen producen comida para aves, polinizadores y otra vida silvestre durante los meses de primavera y verano

Al sembrar una variedad de plantas nativas anuales, perennes, así como arbustos y árboles, tendrá plantas que proveerán comida y albergue para satisfacer las necesidades de aves y vida silvestre. Estoy incluyendo un cartel con consejos en español para incorporar prácticas de jardinería ecológica para el cuidado de su césped y jardín durante las diferentes temporadas. ¡Básicamente deje que la naturaleza haga el trabajo!

¿Ha visto aves interesantes en su zona últimamente? Siempre nos encanta escuchar sus ideas. También podría compartir fotos usando Flickr al participar en nuestro proyecto fotográfico el Estado del Medio Ambiente.  Visite nuestro sitio Web para más información. Nos encantaría escuchar su sentir.

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Una inspección de su escuela mejorará la calidad del aire y la salud de estudiantes y maestros

Por Carmen Torrent

¡Atención personal escolar! La temporada  de regreso a la escuela es una oportunidad perfecta para revisar el programa de gestión de calidad del aire interior (CAI) de su escuela para asegurar que el nuevo año escolar sea lo más posiblemente saludable y exitoso. ¿Sabía usted que una buena calidad del aire interior puede ayudar a mejorar la salud de los estudiantes, productividad de maestros y personal, y reducir el ausentismo?

Una buena manera de comenzar a evaluar las condiciones actuales de su edificio escolar es conducir un recorrido e investigación exhaustiva de toda la escuela. El Action Kit de la EPA incluye cuatro listas en español: Construcción y Mantenimiento de Suelos,    Servicio de AlimentosManejo Integrado de Plagas (MIP),   Manejo de Deshechos.  ¡Usted puede descargar estas listas en formatos PDF o Word, y adaptarlos a las necesidades de su escuela!

Al realizar un recorrido, usted puede utilizar sus sentidos básicos para identificar los problemas de IAQ:

• Mire el nivel general de la limpieza en las clases y salas de máquinas. Busque fuentes de contaminantes potenciales, incluyendo el moho, productos químicos incorrectamente guardados, o filtros de aire y ductos excesivamente sucios. Busque pistas de daños por agua, lo que puede indicar un problema más grave. Busque libros o papeles en la parte superior de los ventiladores o contrachapado (plywood) cubriendo entradas de aire exterior.
• Huela y busque olores únicos o malos, incluyendo el moho, mildiu,  y olores “químicos”,  al pasar de una sala a otra. Tenga en cuenta todas las fuentes potenciales de estos olores.
• Sienta y busque  temperaturas interiores incomodas, corrientes de aire, y humedad alta o baja. Verifique  el flujo de aire entrando por las rejillas y saliendo por los ventiladores.
• Escuche las preocupaciones de los ocupantes de la escuela con respecto a calidad del aire interior. ¿Se experimentan síntomas relacionados con la calidad del aire interior en las clases? ¿Guardan y utilizan sus propios sprays para el control de plagas? ¿Apagan el ventilador durante la clase porque es demasiado ruidoso? Escuche y busque ruidos inusuales de equipos que puedan indicar problemas potenciales.

Además de estos consejos, el archivo de la EPA contiene seminarios técnicos sobre recorridos escolares y el video de un recorrido virtual de la agencia Northwest Clean Air son buenos recursos para la detección temprana de los problemas de calidad del aire interior en su escuela.

Tener un plan de gestión de calidad del aire interior sólido establecido al inicio del año le ayudará a encontrar y resolver proactivamente los problemas de calidad del aire interior y evitar posibles peligros en el futuro. Visite el sitio web de la EPA Calidad del Aire Interior en español para aprender más sobre el manejo de calidad del aire interior en su escuela.

¡Los pasos para mejorar la gestión de calidad del aire interior y la realización de un recorrido escolar son comprobados y eficaces, pero requieren el apoyo y el compromiso de personas como usted!

Sobre la autora: Carmen Torrent es especialista de relaciones públicas en la Oficina de Aire Interior de EPA.

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