¿Tiene una pregunta sobre el asma?

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Por Jessica Orquina

 El asma es una enfermedad crónica seria que se agrava debido a desencadenantes ambientales como la contaminación, el moho, y el humo. He aquí algunos datos básicos:

  • Estadounidenses que padecen asma: sobre 25 millones de personas, incluyendo unos 7 millones de niños
  • Ausencias escolares por motivo del asma: 10.5 millones de días ausentes anualmente.

 Las buenas nuevas son que con el tratamiento médico y el manejo de los desencadenantes ambientales, el asma se puede controlar. Eso significa que muchos asmáticos pueden vivir una vida sana y activa. Sin embargo, es importante que tengan un plan de acción y presten atención al ĺndice de Calidad de Aire. La Semana de Concienciación sobre el ĺndice de Calidad de Aire  es del 28 de abril al 2 de mayo. Además, mayo es el Mes de Concientización sobre el Asma, por lo tanto, es un bueno momento para hablar acerca del asma e informarse.

El jueves, 1 de mayo a las 2:00pm EDT, auspiciaremos un chat de Twitter sobre el asma y la calidad de aire interior. Nuestros expertos se unirán a expertos de los CDC para responder a sus preguntas sobre el asma, la calidad de aire, y cómo crear un plan de acción de asma. Participe en la conversación: siga la etiqueta #asma, @EPAespanol, @EPAlive y @CDCenvironment. Si no tiene una cuenta de Twitter, puede plantear sus preguntas en los comentarios a continuación y siga la etiqueta #asma durante el chat. Esperamos poder conversar con ustedes.

Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como la principal encargada de los medios sociales para la agencia. Antes de unirse a la EPA, sirvió como piloto militar y de aerolíneas comerciales. Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

EPA is providing this link for informational purposes only. EPA cannot attest to the accuracy of non-EPA information provided by any third-party sites or any other linked site. EPA does not endorse any non-government websites, companies, internet applications or any policies or information expressed therein.

Una inspección de su escuela mejorará la calidad del aire y la salud de estudiantes y maestros

Por Carmen Torrent

¡Atención personal escolar! La temporada  de regreso a la escuela es una oportunidad perfecta para revisar el programa de gestión de calidad del aire interior (CAI) de su escuela para asegurar que el nuevo año escolar sea lo más posiblemente saludable y exitoso. ¿Sabía usted que una buena calidad del aire interior puede ayudar a mejorar la salud de los estudiantes, productividad de maestros y personal, y reducir el ausentismo?

Una buena manera de comenzar a evaluar las condiciones actuales de su edificio escolar es conducir un recorrido e investigación exhaustiva de toda la escuela. El Action Kit de la EPA incluye cuatro listas en español: Construcción y Mantenimiento de Suelos,    Servicio de AlimentosManejo Integrado de Plagas (MIP),   Manejo de Deshechos.  ¡Usted puede descargar estas listas en formatos PDF o Word, y adaptarlos a las necesidades de su escuela!

Al realizar un recorrido, usted puede utilizar sus sentidos básicos para identificar los problemas de IAQ:

• Mire el nivel general de la limpieza en las clases y salas de máquinas. Busque fuentes de contaminantes potenciales, incluyendo el moho, productos químicos incorrectamente guardados, o filtros de aire y ductos excesivamente sucios. Busque pistas de daños por agua, lo que puede indicar un problema más grave. Busque libros o papeles en la parte superior de los ventiladores o contrachapado (plywood) cubriendo entradas de aire exterior.
• Huela y busque olores únicos o malos, incluyendo el moho, mildiu,  y olores “químicos”,  al pasar de una sala a otra. Tenga en cuenta todas las fuentes potenciales de estos olores.
• Sienta y busque  temperaturas interiores incomodas, corrientes de aire, y humedad alta o baja. Verifique  el flujo de aire entrando por las rejillas y saliendo por los ventiladores.
• Escuche las preocupaciones de los ocupantes de la escuela con respecto a calidad del aire interior. ¿Se experimentan síntomas relacionados con la calidad del aire interior en las clases? ¿Guardan y utilizan sus propios sprays para el control de plagas? ¿Apagan el ventilador durante la clase porque es demasiado ruidoso? Escuche y busque ruidos inusuales de equipos que puedan indicar problemas potenciales.

Además de estos consejos, el archivo de la EPA contiene seminarios técnicos sobre recorridos escolares y el video de un recorrido virtual de la agencia Northwest Clean Air son buenos recursos para la detección temprana de los problemas de calidad del aire interior en su escuela.

Tener un plan de gestión de calidad del aire interior sólido establecido al inicio del año le ayudará a encontrar y resolver proactivamente los problemas de calidad del aire interior y evitar posibles peligros en el futuro. Visite el sitio web de la EPA Calidad del Aire Interior en español para aprender más sobre el manejo de calidad del aire interior en su escuela.

¡Los pasos para mejorar la gestión de calidad del aire interior y la realización de un recorrido escolar son comprobados y eficaces, pero requieren el apoyo y el compromiso de personas como usted!

Sobre la autora: Carmen Torrent es especialista de relaciones públicas en la Oficina de Aire Interior de EPA.

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¡Empiece el año escolar con un comienzo saludable – Cree un Plan de Gestión de Calidad del Aire Interior (CAI) para su escuela!

Por Carmen Torrent
¡Nuevas caras, horarios ocupados y el inicio de la temporada de fútbol estadounidense sólo pueden significar una cosa: es tiempo de volver a la escuela! Ayude a mejorar la salud de los estudiantes y el personal docente y la productividad mediante el establecimiento de un Plan de Gestión de Calidad del Aire Interior (CAI)  en su escuela.

La creación de un plan de gestión de calidad del aire interior requiere el apoyo de todos los miembros de la comunidad escolar, incluyendo a los maestros, administradores, personal de mantenimiento, y padres de familia. Sin embargo, no se requiere una gran cantidad de dinero. De hecho, un plan de gestión de calidad del aire interior puede ayudar a ahorrar dinero, mejorar la salud y reducir el ausentismo a través de acciones simples y de bajo costo.

Revise algunos de los recursos de la EPA para tener un buen comienzo del año escolar y aprender más acerca del mejoramiento de la calidad del aire interior en su escuela.
• Herramientas de Calidad del Aire Interior para las Escuelas Marco Operativo para la Gestión Efectiva de la Calidad del Aire Interior Escolar detalla paso a paso las acciones para ayudar a desarrollar y mantener un programa de gestión de calidad del aire interior. Esta guía ha ayudado a miles de escuelas en todo el país crear ambientes de aprendizaje saludables para los estudiantes y el personal.
• El Marco operativo incluye los Seis Impulsores Claves  que identifican las principales estrategias programáticas que  un plan de gestión de calidad del aire interior exitoso debe contener. Estas estrategias ponen énfasis en la comunicación efectiva entre todos los miembros  involucrados y aseguran que mediciones correctas estén en el lugar para ayudar a evaluar su programa.
• Las Seis Soluciones Técnicas del Marco Operativo ofrecen estrategias sencillas y consejos que le ayudarán a controlar los problemas de la calidad del aire interior más comunes en su escuela, incluyendo el control del moho y la humedad, la gestión del control de origen  de los contaminantes y el uso de prácticas de limpieza ecológicas y saludables.

• El Paquete de Acción Herramientas para la Calidad del Aire Interior para las Escuelas de la EPA incluye listas de comprobación que ayudan a evaluar la escuela y poner el marco operativo en acción. Descargue las listas en formatos PDF o Word, y adáptelos a las necesidades de su escuela. Cuatro de estas listas se encuentran en español: Mantenimiento del Edificio y SuelosServicio de AlimentosManejo Integrado de Plagas (MIP)  y Manejo de Deshechos.

Estos son sólo algunos de los recursos que la EPA ofrece para ayudarle a crear un ambiente escolar sano. Los recursos están disponibles en español para ayudarle a aprender más acerca de la importancia de la calidad del aire interior y buen manejo efectivo del asma en su escuela. Visite el sitio web de la Calidad del Aire Interior de la EPA en español y revise los recursos en español de la EPA para obtener más información y consejos que puede utilizar para asegurar que el ambiente escolar sea saludable y seguro.

Sobre la autora: Carmen Torrent es especialista de relaciones públicas en la Oficina de Aire Interior de EPA.

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Mes de Concientización sobre el Asma:

Por Elías Rodríguez

Criándome en la ciudad de Nueva York, junto a un sin número de otros niños, me enfrenté a muchos de los impactos ambientales comunes en un centro urbano. La pobre calidad de aire, pocos espacios verdes, y la basura fueron algunas de las desventajas de la vida en la llamada Ciudad que Nunca Duerme. En la escuela primaria me parecía que siempre tenía un compañero de clase que llevaba un inhalador de asma. Mayo es el Mes de Concienciación sobre el Asma  y es importante que los padres y los niños aprendan más sobre esta enfermedad y sus desencadenantes. De esta manera usted podrá prevenir ataques de asma y mejorar la protección su salud y la de sus hijos.

La contaminación de los vehículos, instalaciones industriales y otras fuentes se combinan con el aire caliente y estancado para formar el ‘smog.’ Días con smog son particularmente difíciles para las personas con condiciones respiratorias como el asma así como para los niños y los ancianos. La exposición a elevados niveles de ozono puede causar problemas respiratorios graves, agravar el asma y otras enfermedades pre-existentes de pulmón, y hacer las personas más susceptibles a las infecciones respiratorias.

La EPA está animando a los estadounidenses a tomar acción contra el asma, aprendiendo más sobre la enfermedad y cómo afecta a sus familias y comunidades. Cerca de 26 millones de estadounidenses, incluyendo más de 7 millones de niños, se ven afectados por esta enfermedad respiratoria crónica, incluyendo personas de bajos ingresos y las poblaciones minoritarias tienen las tasas más altas de la enfermedad. El costo económico del asma, incluyendo los costos médicos directos de las estancias hospitalarias y los costos indirectos, tales como días perdidos de asistencia a la escuela o al trabajo resultan en la cantidad de aproximadamente $56 mil millones.

A través de la Ley de Aire Limpio, la EPA ha ayudado a prevenir millones de ataques de asma en todo el país y continúa trabajando junto con socios federales, estatales y locales para combatir este problema a nivel nacional. Sólo en el 2010, las normas de prevención de la contaminación en el marco de la Ley de Aire Limpio pudo conducir a reducciones en la materia de partículas finas y la contaminación por ozono que impidió más de 1.7 millones de casos de ataques de asma.

Como boricua y nativo de Nueva York me preocupa el alto nivel de asma, en particular entre los latinos. Aproximadamente 2 millones de hispanos en los EE.UU. tienen asma y el efecto en los puertorriqueños es desproporcionado: La incidencia de asma entre los puertorriqueños es 125% más elevada que entre las personas blancas no-hispanas y 80% mayor entre las personas negras no-hispanas.

En Nueva York, la tasa de hospitalización por asma  por cada 1,000 personas  (de edades de 0 a 14 años) es de 9.2 en el Bronx, en Brooklyn 4.1, en Manhattan 4.0, en Queens 3.9, en Staten Island 2.0 y en para la ciudad de Nueva York 5.0. En algunas aéreas en particular la tasa aumenta de manera dramática. Hunts Point-Mott Haven en el Bronx tiene una tasa de 11.5 y el este de Harlem en Manhattan tiene una tasa de 11.2.

Durante mi niñez recuerdo haber visto mi compañero de clase sufrir un ataque intenso de asma. Afortunadamente, la maestra sabía precisamente qué hacer y tenía su inhalador a mano. Tener un plan de acción para el asma es uno de los consejos que la EPA ofrece para las personas que sufren de asma. La gente puede aprender a controlar sus síntomas y mantener un estilo de vida activo.

La EPA recomienda que las personas sigan estos cinco pasos principales para prevenir ataques de asma:

• Llévelo afuera. Uno de los desencadenantes de ataques de asma más comunes en el hogar es el tabaquismo pasivo. Hasta que las personas no dejen de fumar, los fumadores deben fumar al aire libre, no en el hogar ni en el auto.

• Juegue a lo seguro. La contaminación de ozono y partículas puede ocasionar ataques de asma. Las personas deben vigilar el Índice de Calidad de Aire (AQI, por sus siglas en inglés) durante su informe meteorológico local. Cuando el ÁQI indique que los niveles son malsanos, debería limitar sus actividades al aire libre.

• Los ácaros de polvo también desencadenan ataques de asma. Para controlar los ácaros, debería cubrir el colchón y las almohadas con cobertores a prueba de alergenos. También debería lavar las sábanas y mantas semanalmente con agua caliente.

• Establezca su territorio. Las mascotas caseras pueden provocar el asma. Debería mantener las mascotas fuera de la habitación y no dejar que se suban a los muebles.

• Elimine el moho. El moho es otro desencadenante de asma. la clave para controlar el moho consiste en controlar la humedad. Las personas deberían lavar y secar las superficies duras para prevenir y remover el moho. También sustituya las baldosas de techo y alfombras que estén mohosas.

Con mayor conocimiento y vigilancia todos podremos respirar más tranquilamente.

Sobre el autor: Elías sirve como portavoz de la EPA en la Región 2. Antes de unirse a la EPA, el nuyorican trabajó en Time Inc. para las revistas Time, Life, Fortune y People. Es un graduado de Hunter College, Baruch College y el Instituto Teológico de la Asamblea de Iglesias Cristianas en Nueva York.

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