El controlar los mosquitos y el proteger las abejas: Tenemos que hacer ambas cosas

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Por Jim Jones

¿Sabía que en el 1906, más del 85% de los trabajadores en el Canal de Panamá fueron hospitalizados por padecer malaria y la fiebre amarilla, ambas enfermedades transmitidas por mosquitos? Fue una crisis de salud pública de extrema gravedad. ¿Acaso no conocemos a alguien personalmente que ha padecido los impactos devastadores de la enfermedad de Lyme o del virus del Nilo Occidental?

Babosa en un haba de soya. Foto tomada por Nick Sloff

Babosa en un haba de soya. Foto tomada por Nick Sloff

A veces necesitamos insecticidas para controlar las plagas y prevenir las enfermedades para así proteger nuestra salud. Sin embargo, a veces algunos de estos insecticidas pueden ser peligrosos para las abejas, que son tan necesarias para producir las cosechas y asegurar un abastecimiento de alimentos sanos y saludables.

¿Cómo protegemos la salud pública de la amenaza de las enfermedades propagadas por los mosquitos, mientras a la misma vez protegemos a las abejas? ¿Cómo se establece un balance entre la necesidad de usar plaguicidas para controlar las plagas que perjudican nuestros cultivos y se toma acción para prevenir las consecuencias no intencionadas a nuestra salud y nuestro medio ambiente?

Estos son algunos de los dilemas en los cuales el MIP, o las prácticas para el Manejo Integrado de Plagas, nos pueden ayudar. El MIP se enfoca en la prevención a largo plazo de plagas y su daño al manejar el ecosistema. Y los proyectos de subvenciones MIP de la EPA nos ofrecen unas soluciones más rápidas y complementan las restricciones sobre el uso de plaguicidas que tenemos en vigor en la actualidad.

Anunciamos tres subvenciones para proyectos de MIP para reducir los riesgos de los pesticidas, maximizar la salud pública, velar por la salud de los cultivos y la producción de cosechas, mientras se ahorra dinero.

 

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

·         El proyecto de la Universidad Estatal de Luisiana se enfoca en minimizar los impactos a las abejas provenientes de los insecticidas usados para el control de mosquitos mediante las prácticas MIP. El control de mosquitos es un asunto crítico para la salud pública y las abejas son esenciales para la producción agrícola y un suministro de alimentos sanos.

 

·         El proyecto de la Universidad Estatal de Pensilvania buscará proteger a las abejas y cultivos al reducir la dependencia en el tratamiento de las semillas con plaguicidas neonicotinoidas y explorará los beneficios de producir las cosechas sin usarlos. Estos recubrimientos de semillas son usados para prevenir que las babosas dañen las cosechas al alimentarse de las hojas. Sin embargo, estos tratamientos de las semillas podrían perjudicar a las abejas, así como a los animales que se alimentan de las babosas que han ingerido partes de las plantas que han sido tratadas con estas semillas.

 

·         La meta del proyecto de la Universidad de Vermont consiste en reducir las aplicaciones de herbicidas y fungicidas por un 50% para reducir el mildiú lanoso, una enfermedad que afecta las plantas, mientras a la misma vez se aumenta el rendimiento de cultivos en 75 acres de lúpulo en el nordeste mediante el uso de métodos intensos de MIP. El 96% de los cultivadores de lúpulo informan que las malas hierbas y las enfermedades reducen el rendimiento de sus cultivos. El lúpulo tradicionalmente requiere varios tratamientos de fumigación con pesticidas, pero su uso excesivo puede ocasionar problemas con la calidad del agua y las escorrentías y también perjudicar a insectos beneficiosos.

 

Espero que estos proyectos MIP continuarán produciendo soluciones innovadoras de sentido común para proteger nuestra salud y el medio ambiente, y asegurar una abundancia de alimentos saludables de los cuales podamos disfrutar en el nuevo año y generaciones venideras.

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Jim Jones es el administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación de la EPA.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

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El momento clave es esencial

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Por Lina Younes

Últimamente, he notado una actividad mayor de mosquitos en mi vecindario.  Bueno, en realidad no he visto estos mosquitos molestosos, pero definitivamente he sido víctima de sus picaduras. Siempre he sido un imán para los mosquitos.  Este año estaba contenta porque me había podido librar durante gran parte del verano ya que estaba tomando medidas preventivas.  Por eso me preguntaba, ¿qué estaba haciendo diferentemente? ¿Qué estaba  pasando ahora  para que los mosquitos me picaran tanto?

No podía confirmar científicamente de que las picaduras de mosquito estuviesen relacionadas directamente a un incremento en la población de mosquitos en mi localidad. Sin embargo, creo que encontré la causa probable de dichos ataques. ¿Cuál fue mi conclusión? Bueno, se trataba de un asunto del momento en que me picaban. ¿Cuándo era víctima del mayor número de picaduras? Ocurrían temprano en la noche cuando sacaba a los perros a caminar.

De hecho, muchas especies de mosquitos tienden a estar más activos al anochecer o temprano en la noche. Y ese era el momento que yo tenía para sacar a los perros a pasar justo después de nuestra cena familiar. Como los días se están acortando a medida que nos acercamos al otoño, entonces el momento de nuestro paseo está ocurriendo justo al anochecer. Lamentablemente ese es exactamente cuando los mosquitos están más activos. En otras palabras mi actividad de pasear a los perros ocurría en el momento preciso en que los mosquitos se quierían alimentar. ¡Vaya qué banquete se estaban dando! Como no puedo retrasar el momento de llevar a los perros para su caminata, lo mejor que puedo hacer es usar ropa que me cubra la piel y aplicar repelente de insectos adecuadamente (conforme a las instrucciones en la etiqueta, claro está).

No podemos ignorar ni minimizar los riesgos de las picaduras de mosquitos. De hecho, las enfermedades ocasionadas por mosquitos figuran entre las principales causas de enfermedades y muertes en el mundo en la actualidad.  Muchas de estas enfermedades incluyen el virus del Nilo Occidental, la encefalitis viral, el dengue, la fiebre amarilla y la malaria, entre otras. Con los cambios en los patrones del clima,  incluyendo las tendencias de cambio climático en ciertas áreas y un incremento en las lluvias, los mosquitos que son vectores de estas enfermedades mortales se están propagando en áreas que se extienden de sus hábitats tradicionales.

Como mínimo, eliminen el agua estancada alrededor de su hogar para interrumpir el ciclo de vida de los mosquitos. Y no se olvide del momento oportuno cuando los mosquitos estén más activos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

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Mantenga a los insectos alejados

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Por Lina Younes

Durante los meses de verano disfrutamos de actividades al aire libre con familiares y amistades. Definitivamente buscamos las oportunidades para pasar el tiempo en espacios abiertos. Sea en nuestro jardín, o en la piscina de nuestra comunidad, o paseando en un parque cercano, es muy probable que nos topemos con unas pequeñas criaturas que están aún más activas que nosotros durante esta época del año. ¿A cuáles criaturas me refiero exactamente? Los malos insectos, aquellos que hacen fiesta de los seres humanos y animales y propagan enfermedades. Sean garrapatas, piojos, pulgas o mosquitos, hay pasos sencillos que puede tomar para mantener estos insectos a distancia  y evitar que le piquen.

En el caso de los mosquitos, hay una cosa esencial que puede hacer alrededor de su hogar para eliminar los criaderos de mosquitos. ¡Elimine el agua estancada! Los mosquitos necesitan agua en reposo para poner sus huevos y multiplicarse. De hecho, tres etapas del ciclo de vida de los mosquitos ocurren en el agua. De hecho, sin agua, no pueden desarrollarse y multiplicarse. Mire alrededor de su casa para encontrar objetos donde el agua se podría acumular como cubos, juguetes plásticos, envases, pequeñas piscinas plásticas, envases donde colocan los tiestos o jardineras, entre otros. Si tiene un baño para las aves en su patio, límpielo con frecuencia. No deje que el agua permanezca quita sin movimiento por más de tres días. Recuerde, los mosquitos solo necesitan una cantidad muy pequeña de agua para poner los huevos y prosperar.

Personalmente, soy como un imán de mosquitos. Ante esa situación, sé que durante el verano tendrá que comprar bastantes repelentes de mosquito así como crema protectora solar para sobrevivir la temporada. Como los mosquitos tienen la gran habilidad de encontrarme a dondequiera que vaya, tengo que aplicar estos repelentes con frecuencia para evitar las picaduras. Al igual que cualquier tipo de plaguicida o repelente de insectos, tiene que leer la etiqueta primero y seguir las instrucciones cuidadosamente para proteger a su familia y permanecer sano.

Si piensa viajar a otro estado de EE.UU. o al extranjero, visite el sitio Web de la CDC http://wwwnc.cdc.gov/travel/page/traveler-information-center para información acerca de brotes de enfermedades relacionados a destinos específicos u otros temas relacionados a salud pública. Y si está viajando, asegúrese de no traer ninguno de estos “viajeros indeseados” (las chinches) con usted de vuelta a casa. Mientras las chinches no transmiten enfermedades, son muy molestosas y se trasladan fácilmente de camas a sus maletas si no toma las precauciones necesarias. He aquí algunos consejos para mantenerlas a la distancia.

¿Tiene algunos consejos para compartir con nosotros?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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La primavera trae muchas cosas

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Por Lina Younes

A medida que las temperaturas empiezan a calentar al inicio de la primavera, comenzamos a ver las flores retoñando y los animales despertando de su sueño invernal.Sin embargo, hay algunas cosas que la primavera nos trae que no acogemos con el mismo entusiasmo.Los insectos. No estoy hablando de los insectos que tienen una función beneficiosa como las abejas, mariposas y mariquitas, sino las plagas caseras.

Recientemente, tuve una infestación de hormigas en el piso de mi cocina. Resistí la tentación de agarrar un insecticida en aerosol y vaciarlo en mi cocina.  Opté por buscar la fuente de la infestación y la encontré. ¡La noche anterior había dejado comida en el plato del perro y las hormigas estaban haciendo fiesta! Limpié los platos y toda el área y las hormigas decidieron llevar su fiesta a otra parte. Fue sencillo.

Los principios básicos del plan para el manejo integrado de plagas consisten en no proveer ningún alimento, agua o refugio para las plagas. Si las plagas no encuentran nada que les atraiga o que genere un ambiente acogedor para ellas, esencialmente buscarán otros entornos más amenos. ¿Cuáles son unos consejos básicos para prevenir el que los insectos y otras plagas domésticas invadan su hogar? He aquí algunas sugerencias:

  • ·La limpieza es fundamentar y es una manera excelente de disuadir a las plagas en el hogar.
  • ·No deje los platos, vasos y ollas sucias en el fregadero por la noche.
  • ·No deje migas, líquidos y alimentos derramados encima de la mesa o el piso. Solo sirven como imanes para los insectos cuando usted está fuera de la casa.
  • ·Repare las fugas y goteos. No deje el agua acumulada en la cocina, baño o tiestos.
  • ·Elimine el desorden de periódicos, bolsas y cajas amontonados. El desorden se convierte en un entorno muy acogedor para las plagas no deseadas.

Si pese a sus mejores esfuerzos de limpieza, las plagas domésticas invaden su hogar, seleccione plaguicidas legales aprobados por la Agencia de Protección Ambiental para la plaga que esté causando problemas en su hogar. Lea las instrucciones en la etiqueta cuidadosamente. Al seguir las prácticas para el manejo integrado de plagas, tendrá un hogar más sano y saludable para usted y su familia. De no ser así, estaría enviando una invitación sin saberlo a las plagas para invadir su hogar.

¿Tiene algunos consejos para combatir las plagas? Compártalos con nosotros.

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Al limpiar correctamente prevendrá envenenamientos

 

 

 

Por Lina Younes

Entre los recuerdos más gratos de mi niñez figuran los momentos que pasaba en casa de mi abuelita en el Viejo San Juan. Mi recuerdo visitar su casa en una ciudad de una rica historia y arquitectura singular. Aún hoy en día cuando regreso a la Isla siempre aprovecho para pasear por la antigua ciudad y revivir tan gratos recuerdos.

Me recuerdo una vez cuando tenía unos 9 ó 10 años. Traté de ayudar a mi abuelita con la limpieza de la casa. Quería hacer una buena labor para que se enorgulleciera de mi esfuerzo. Empecé por mezclar varios productos
de limpieza ante la idea errónea de que  al usar más desinfectantes sería mejor. Hasta el sol de hoy se me ha quedado esa imagen de mi experimento de limpieza grabada en la memoria. Me recuerdo que uno de los detergentes era de color ámbar oscuro que se hacía blanco al diluirlo con el agua. El otro era un detergente sin color. Sin embargo, cuando hice la mezcla limpiadora, el líquido se convirtió en uno de color rojo brillante. Rápidamente lo eché por el indoro. Tuve suerte de que la mezcla química no estallara, pero era evidente que había producido una reacción química. Nunca sabré a ciencia cierta lo ocurrido, pero este historia me lleva al tema de esta entrada al blog de hoy: cómo prevenir los envenenamientos y exposiciones a sustancias químicas
dañinas.  La discussion es oportuna ya que estamos celebrando la Semana Nacional de la Prevención de Envenenamientos.

He aquí algunos consejos para prevenir envenenamientos en el hogar:

  • En la EPA solemos decir que “la etiqueta es la ley”. Lea las etiquetas cuidadosamente y siga las instrucciones cuando esté usando productos de limpieza y plaguicidas.
  • Como aprendí de mi experiencia personal, el mezclar detergentes no hará su casa más limpia. De hecho, el combinar detergentes o plaguicidas puede ser muy peligroso.
  • Siempre mantenga los productos de limpieza fuera del alcance de los niños y si es possible bajo llave.  Si está en el proceso de limpieza y recibe una llamada telefónica o alguien toca a la puerta, no deje los productos de limpieza desatendidos. Eso solo sería una invitación para que ocurriera un envenenamiento.
  • Como la mayoría de los envenenamientos ocurren en el hogar, asegúrese de que estos detergentes caseros y plaguicidas estén almacenados debidamente. Estamos incluyendo un listado de acciones que puede seguir para ayudarle en la inspección de su casa para la seguridad de su familia.

Si a pesar de sus mejores esfuerzos, alguien se expone accidentalmente a una sustancia química tóxica, llame a los centros nacionales de control de venenos donde hay personal que le responde en  inglés o español en
cualquier momento del día en cualquier ciudad de Estados Unidos, incluyendo Puerto Rico.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

 

 

 

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Definitivamente más no es mejor

Por Lina Younes

Recientemente, fui a buscar algo en mi garaje y noté que había evidencia de ratones. Mientras no escuchaba ni veía los ratones corriendo por el lugar, era evidente que en algún momento los ratones habían masticado unos objetos y dejado sus heces. A pesar de que yo siempre he insistido en practicar las técnicas para el manejo integrado de plagas (IPM, por sus siglas en inglés) en el hogar (no darle de comer, ni beber ni albergue a las plagas) noté que en mi garaje estaba violando uno de los principios básicos de IPM. ¡Habían demasiadas cosas en desorden y amontonadas.

Cuando entré de nuevo a casa, le dije a mi familia que teníamos un problema con ratones.  De inmediato, la pequeña me dijo: “Mami, eso es fácil.  Coge una de esas latas de aerosol y la echas por todo el garaje porque más es mejor! Yo estaba horrorizada. ¿Cómo ella podía pensar que “más es mejor”?  Aproveché la oportunidad para hablarle sobre el manejo adecuado de los plaguicidas para eliminar ratones y otras plagas. Sin embargo, me di cuenta de que muchos de nosotros cometemos el mismo error cuando vemos cualquier tipo de plaga invadir nuestro hogar. ¿Cuántas veces no hemos vaciado un envase entero de insecticida cuando una triste cucaracha se aventura a entrar en nuestra casa? ¿Acaso nos hemos asegurado de usar el tipo de plaguicida correcto para eliminar la plaga indicada?

¿Sabía que el uso incorrecto de plaguicidas puede conducir a envenenamientos en el hogar y estos son 100 previsibles? Por eso EPA y sus socios federales están aunando esfuerzos para concientizar al público acerca de los peligros del envenenamiento durante la Semana Nacional de Prevención de Envenenamientos del 17 al 23 de marzo. Además, EPA ha tomado pasos reglamentarios para prevenir aún más los envenenamientos por productos para el control de ratones al prohibir aquellos productos que no cumplen con las medidas de seguridad más estrictas impuestas por EPA. La agencia exhorta a los consumidores residenciales a usar solamente aquellos productos raticidas que cumplen con las normas de seguridad de EPA.  Estos productos son eficaces, de precios módicos y están ampliamente disponibles en el mercado. Para una lista completa (en inglés) de estos productos, visite: http://www.epa.gov/pesticides/mice-and-rats/rodent-bait-station.html.

He aquí algunos de los consejos sencillos para prevenir envenenamientos accidentales:

  • Mantenga los productos para el control de plagas y limpiadores caseros fuera del alcance de los niños.
  • Lea la etiqueta primero antes de usar un producto para el control de plagas o de limpieza en el hogar.
  • No use plaguicidas ilegales independientemente de cuán baratos sean. Estos son extremadamente tóxicos y peligrosos.
  • Para proteger a los niños y mascotas de la exposición a venenos para ratas y ratones, use productos resistentes que tienen el cebo en un envase donde solo puede entrar la plaga, pero el niño o la mascota no lo puede tocar.
  • En el evento de un envenenamiento accidental, llame a la línea gratuita de ayuda al 1-800-222-1222 donde hay personal disponible las 24 horas del día. Ofrecen ayuda en inglés, español, y otros idiomas.

Para más información sobre el uso seguro de plaguicidas, visite nuestro nuevo sitio Web en inglés. [http://www2.epa.gov/safepestcontrol ] Juntos podemos prevenir los envenenamientos accidentales en el hogar. [http://www.epa.gov/oppfead1/Publications/playitsafe-spanish.pdf

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Colaborando para mejorar el uso seguro de plaguicidas entre trabajadores agrícolas

Por Ashley Nelsen

Los plaguicidas desempeñan un papel importante al proveernos la variedad de frutas y vegetales que esperamos. Es la labor de mi oficina asegurar que los plaguicidas funcionen debidamente en el campo y no representen riesgos de salud innecesarios para las personas.  Cuando los estudios demostraron que los hijos de los trabajadores agrícolas estaban expuestos a residuos de plaguicidas  encontrados en sus hogares, una colaboración de larga duración entre la Asociación de Programas de Oportunidades para Trabajadores Agrícolas (AFOP, por sus siglas en inglés) y la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) entró en acción.

El producto de este consorcio es el Proyecto LEAF (LEAF, Limitando la exposición alrededor de las familias, por sus siglas en inglés) y los materiales de capacitación. El Proyecto LEAF está diseñado para educar a los trabajadores agrícolas y sus familias acerca de los peligros, la prevención y mitigación de la exposición a residuos de pesticidas que los trabajadores se llevan consigo a sus hogares. Mensajes elaborados cuidadosamente mediante la capacitación y los materiales de entrenamiento están diseñados para crear un cambio permanente en su comportamiento, tal como el lavar la ropa familiar por separado a la ropa del trabajo, así reducirá los residuos de plaguicidas dentro del hogar.

El educar a los trabajadores agrícolas, sus familias y otras comunidades de justicia ambiental sobre el manejo seguro de plaguicidas representa retos singulares. Los trabajadores agrícolas migran con frecuencia conforme a los cambios en las temporadas de cultivo, lo cual dificulta el localizarlos para ofrecerles entrenamiento sobre temas de seguridad.  En la actualidad, los trabajadores agrícolas son predominantemente hispanos y en muchos casos tienen tasas bajas de alfabetización. Por lo tanto, los materiales de capacitación y apoyo como los folletos, tarjetas para llevar en el bolsillo, carteles, imanes, anuncios de servicio público, están diseñados para ofrecer la información de manera bilingüe, culturalmente apropiados y para personas de alfabetismo limitado.

Además de desarrollar los cursos de capacitación y material educativo de apoyo, AFOP ofrece el entrenamiento del Proyecto LEAF de manera gratuita en todo el país. Ellos son una de las pocas organizaciones capaces de llegar a la población agrícola migrante, logrando cultivar así una importante relación entre los trabajadores agrícolas y granjeros y ayudando a localizar importantes recursos tales como clínicas, extensión agrícola, e iglesias para los trabajadores agrícolas.

El consorcio entre EPA y AFOP también ha permitido a la EPA a obtener acceso de manera costo efectiva a la red nacional de trabajadores agrícolas de AFOP.  Estamos muy entusiasmados por el impacto que este entrenamiento tiene en la población agrícola al permitirles protegerse y a sus hijos. Lea más acerca de los programas gratuitos de capacitación del proyecto LEAF.

Acerca de la autora: Ashley Nelsen ha trabajado en las oficinas centrales de EPA en Washington, DC en mayo del 2008 como una becaria. Luego regresó como empleada permanente en septiembre de 2009.  Ella obtuvo su maestría en política ambiental internacional y en español del Instituto de Estudios Internacionales de Monterey.  En la actualidad, Ashley trabaja en asuntos relacionados al alcance público para trabajadores agrícolas, seguridad de los plaguicidas, y la normativa de EPA en materia de protección laboral y la política internacional de plaguicidas.

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¿Cuál es la misión de la EPA?

Por José Jiménez

¿Qué es la EPA?  La EPA, como se conoce por sus siglas en ingles para la “Environmental Protection Agency,” (Agencia de Protección Ambiental de EE.UU.) es una agencia federal para la protección del ambiente y la vida.  La agencia fue creada el 2 de diciembre de 1970, para consolidar en una agencia las diferentes actividades federales relacionadas al ambiente y para lidiar con serios problemas ambientales que afectaban la nación, como lugares contaminados afectando a la población, efectos adversos en la fauna por el uso de pesticidas, cuerpos de aguas designados no seguros para el disfrute de la población, aire seriamente contaminado, entre otros.  Nuevas leyes han proveído más herramientas para que la agencia pueda lidiar con problemas como sustancias químicas y  desperdicios peligrosos.

Bello paisaje de Montana

Un bello paisaje en MontanaDesde su creación, la EPA ha estado trabajando por un ambiente más limpio y saludable para todos.  La agencia ha alcanzados grandes logros para el beneficio de todos.  Algunos de estos logros son la prohibición de sustancias químicas en el uso diario como el aditivo de plomo en la gasolina, y  algunos pesticidas.  El aire y  mucho de nuestros cuerpos de aguas están más limpios, pero aún hay mucho trabajo que hacer.

La agencia enfrenta nuevos retos que amenazan los beneficios alcanzados en los últimos treinta años. Te preguntarás cómo me afectan esos problemas ambientales si el aire y el agua se ven limpios.  Son  muchos los temas que la agencia trata de investigar o resolver.  Algunos de estos temas son:   lluvia ácida, asbesto, chinches, monóxido de carbono, cambios en el medio ambiente, composta, información ambiental disponible para el público, agua potable, justicia ambiental, reciclaje, fractura hidráulica, plomo en el agua o en la pintura, mercurio, ozono, pesticidas, radón, radiación, desperdicio y sustentabilidad.  Como ves es una larga lista, pero estos son solo algunos de los temas que la agencia está trabajando para proteger el medio ambiente y la vida de todos los que viven en los Estados Unidos.  En el ámbito internacional, nuestra agencia tiene un rol importante de impartir conocimientos a muchos países de Latinoamérica, Europa y Asia.  Anualmente los representantes de la agencia viajan a otros países para proveer capacitaciones sobre diversos temas como justicia ambiental, tratamiento de aguas residuales, contaminación del aire o el rol de un inspector ambiental.

Para su información, la agencia ha publicado mucha información ambiental para el beneficio de todos en la sociedad.  Por ejemplo puede usar uno de nuestros sistemas para buscar información ambiental en su comunidad.  Cuáles son las industrias y las sustancias químicas presentes en su vecindario.  Para saber la respuesta, puede usar nuestro sistema Envirofacts para obtener la información.  Para usar este sistema puede visitar la siguiente página www.epa.gov/enviro.

Acerca del autor: José Jiménez, egresado de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez con un grado en Ingeniería Química, se desempeña como coordinador del Programa de Instalaciones Federales en la Region III de la EPA en Filadelphia, PA.