¿Cuán seguras son sus artesanías de madera?

Por Luz V. García, M.S., M.E.

Tradicionalmente en Puerto Rico se celebra el Día de Reyes el 6 de enero.  Según nuestra tradición, los Reyes, o los Tres Reyes Magos, se representan en esculturas de madera talladas por artesanos locales.
Otra diferencia en nuestras tradiciones es la manera en la cual se representan los reyes.  Las representaciones artísticas muestran a los reyes montados en caballos en lugar de camellos. Existe  variedad de imágenes iconográficas, donde los reyes  están montados a caballo siempre cabalgado hacia las izquierda como siguiendo a la estrella de Belén o se los presentan de pie llevando obsequios de oro, incienso y mirra en las manos.
Mientras algunos artesanos locales usan maderas locales, o bambú, metales y pinturas en su artesanía, existe el riesgo de que algunos artistas usen pintura a base de plomo en sus artesanías.

El tallado en madera es un arte que existe desde tiempos remotos. Fueron los griegos quienes primero  desarrollaron la técnica de las pinturas en madera para el siglo 6 antes de Cristo.

Uno de los problemas ambientales relacionados al tallado y pintura en madera proviene del uso de sustancias químicas y pigmentos sintéticos como el plomo blanco (carbonato de plomo)  or rojo  o amarillo ocre  con base de hierro. Sabemos que algunos colores provienen de substancias orgánicas como el pigmento color negro que proviene del  carbon.

Originalmente, los pigmentos orgánicos eran generados por componentes de plantas que se mezclaban con resina u otros aceites naturales como el aceite de linaza para disolver las partículas sólidas de los pigmentos. Es importante saber que los tintes naturales derivados de plantas, minerales e invertebrados eran pulverizados y disueltos en una sustancia líquida. En el pasado, los artesanos utilizaban se utilizaba  la yema de huevo  como el medio para trasferir los pigmentos  a la madera. Esta técnica se llama “témpera”. Era una  técnica duradera y los pigmentos eran naturales.  La cera de abejas también se usaba para fijar los pigmentos y tintes a la madera.

Alrededor del siglo 19, se remplazaron los tintes naturales por pigmentos minerales como el plomo y  cromo. Estos pigmentos hacían los colores más vivos y llamativos sobre la madera. Los artesanos ahora tienen la opción de usar materiales orgánicos o sintéticos. Pregúntele a su tallador de madera qué tipo de tintes y pintura usó en sus tallados para asegurarse de que nadie se exponga a metales tóxicos como el cromo o el plomo.

Aprenda más acerca de los riesgos a la salud del plomo visitando nuestra página http://www.epa.gov/espanol/saludhispana/plomo.html . Mientras es importante seguir las tradiciones, es más importante aún permanecer sano y saludable.

Acerca del autor: Ms. Luz V. García es una científica que tiene una maestría y pos-grados en ingeniería ambiental que ha trabajado en los programas de RCRA, Superfund, Pesticidas y Sustancias Tóxicas. Actualmente trabaja en la división de acatamiento y cumplimiento del derecho ambiental en la Región 2 de EPA en Nueva York.

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