Bajo el Plan de Acción Climática del presidente Obama, un año de progreso en la EPA

Por Gina McCarthy
El cambio climático sobrecarga los riesgos a nuestra salud, a nuestra economía y a nuestra manera de vivir. De parte de nuestros hijos y generaciones futuras, tenemos una obligación moral de actuar. Por esa razón, en junio de 2013, el Presidente Obama desveló su Plan de Acción Climática para reducir la contaminación de carbono dañina que genera el cambio climático, construir una nación más resiliente para afrontar los impactos del cambio climático en la actualidad, y liderar al mundo en nuestra lucha climática global.
Como parte del plan del Presidente, él instó a la EPA a tomar acción. Y a lo largo del pasado año, respondimos a su llamado.
• En septiembre de 2013, propusimos estándares para limitar la contaminación de carbono proveniente de las nuevas centrales eléctricas que aún quedan por construir. Este pasado junio, propusimos normas de contaminación para las centrales eléctricas existentes al presentar un Plan de Energía Limpia. Ambas de nuestras propuestas fueron elaboradas a consecuencia de extensos esfuerzos de alcance público y consejos de los estados, las ciudades, la industria, y el público. Continuamos sosteniendo estas conversaciones cruciales sobre los estándares para las plantas existentes durante el periodo de comentarios de 120 días que concluye el 16 de octubre de 2014. Planeamos finalizar las normas para las plantas existentes en junio de 2015. El recortar la contaminación de carbono de las centrales eléctricas—y toda la contaminación que asociada que esta acarrea, significará miles de ataques de corazón menos, y decenas de miles menos de ataques de asma, especialmente para nuestros hijos.
• Sabemos que la contaminación de carbono no proviene solamente de las centrales eléctricas. Estamos basándonos en el progreso histórico alcanzado por los estándares de eficiencia de combustible al trabajar para hacer los camiones pesados de modelos subsiguientes al 2018 más eficientes también, fortaleciendo así la seguridad energética, fomentando la innovación y ahorrando dinero. La eficiencia de combustible significa que llenaremos el tanque con menos frecuencia, ahorraremos dinero en la gasolinera, mientras lograremos reducciones importantes en la contaminación de carbono. Una solución que beneficia a todos.
• La EPA no está haciendo las cosas por su cuenta. Hemos logrado tremendos avances en toda la administración bajo el liderazgo del Presidente. Hemos permitido una cantidad récord de proyectos de energía limpia en terrenos públicos, y hemos fortalecido las normas de eficiencia de enseres eléctricos que reducen la contaminación y recortan los costos para familias y negocios. De hecho, desde que el Presidente juramentó a su cargo, la energía eólica en este país se ha triplicado y la energía solar se ha multiplicado por diez.
• Al reconocer la necesidad para tener un enfoque “de todo incluido” para desarrollar la energía originada nacionalmente, en conjunto con la necesidad de tener pasos de sentido común para reducir la contaminación de carbono, el Presidente publicó una Estrategia para Reducir las Emisiones de Metano que delinea los pasos para medir y reducir las emisiones de este potente gas de efecto invernadero. En la EPA, hemos buscado la revisión de pares y del público y estamos revisando el insumo que hemos recibido hasta la fecha, con miras a identificar nuestros siguientes pasos este otoño. También anunciamos un plan de trabajo para el programa de consorcios denominado Natural Gas STAR GOLD (Programa de Gas Natural ESTRELLA DE ORO), que será lanzado oficialmente a finales del año. Básicamente, estamos añadiendo otro programa de reconocimiento a nuestro exitoso Programa de Gas Natural Estrella para alentar a compañías miembro a hacer todavía más para lograr mayores reducciones en la contaminación.
• El reducir la contaminación de gases de efecto invernadero es solo parte del panorama. Tenemos que desarrollar comunidades más resilientes para afrontar los impactos climáticos en la actualidad. Al mejorar los programas y las herramientas, como el calculador actualizado de aguas residuales de la EPA, ayudamos a los alcaldes y a los gobernadores a incorporar las consideraciones climáticas en la manera que construyen y dirigen sus ciudades a medida que bregan con los costos del alza en el nivel del mar, así como una mayor intensidad y frecuencia en el número de inundaciones, incendios y tormentas.
Al comprometernos a utilizar fuentes energéticas más limpias y a reducir el desperdicio de energía, estamos fomentando la inversión y liberando las fuerzas del mercado que crearán empleos en un sector energético moderno para el siglo XXI, mientras reduciremos la contaminación y los riesgos a la salud. Las ciudades y los estados liderarán el camino hacia la acción climática porque ellos saben que los beneficios económicos y medioambientales son demasiado grandes para dejar en la mesa. Por esa razón, las personas en Estados Unidos a nivel nacional apoyan abrumadoramente el tomar acción para limitar la contaminación de carbono y desarrollar y desplegar energía más limpia. Y una y otra vez, el Tribunal Supremo de EE.UU. ha reafirmado nuestra obligación bajo la Ley de Aire Limpio para proteger la salud pública mediante la acción climática de sentido común.
Hace un año, el Presidente Obama pronunció su discurso climático más importante a los estudiantes. Tenemos una obligación moral para asegurar que el mundo que le dejemos a generaciones futuras sea uno seguro, saludable y lleno de oportunidades. A pesar de que hemos tomado pasos importantes en la EPA, y en la administración durante el pasado año bajo el Plan de Acción Climática, tenemos mucho más por hacer. Por el bien de nuestras familias hoy y el futuro de nuestros hijos, tenemos que mantener el impulso actual hacia adelante.
Para ver el informe (en inglés) sobre el progreso realizado bajo el Plan de Acción Climática, visite: http://www.whitehouse.gov/sites/default/files/docs/cap_progress_report_update_062514_final.pdf

Acerca de la autora: Gina McCarthy es la administradora de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés).

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¿Sabes quién cultiva tus alimentos?

Foto cortesía de la Asociación de Programas de Oportunidades para Trabajadores Agrícolas

Foto cortesía de la Asociación de Programas de Oportunidades para Trabajadores Agrícolas

Por Jim Jones

 

Dos millones de trabajadores agrícolas contribuyen a la siembra, cultivo y cosecha de los alimentos que llevamos a nuestras mesas cada día. Ellos son las madres, los padres, las hermanas y los hermanos cuyo arduo trabajo durante largos días, nos permite gozar de alimentos saludables y abundantes. Muchas veces estos trabajadores están expuestos a los peligros de exposición a los pesticidas y merecen la protección laboral que otros trabajadores en la industria han tenido por décadas.

Hace 20 años que no han habido cambios a la reglamentación que provee protección a los trabajadores agrícolas. En febrero del año corriente, la agencia propuso cambios al Estándar de Protección a los Trabajadores Agrícolas o WPS, por sus siglas en inglés. La propuesta es el resultado de numerosas discusiones a través del país con trabajadores agrícolas, granjeros, oficiales estatales y otros sectores interesados, sobre las eficiencias y deficiencias del reglamento vigente y maneras para mejorarlo.

Hoy, estamos extendiendo hasta el 18 de agosto de 2014, el periodo para someter comentarios a los cambios propuestos como respuesta a la solicitud de parte de los sectores agrícolas, industriales y estatales, así como defensores del trabajador agrícola. Queremos asegurarnos de extender la participación a la mayor diversidad de sectores interesados de manera que tengamos un estándar que garantice la protección de este sector laboral por años venideros.

La revisión de esta norma es una oportunidad única, por ello, estamos comprometidos a hacer un buen trabajo. Desde febrero hemos recibido un sinnúmero de correos electrónicos y llamadas telefónicas, hemos participado en talleres cibernéticos y reuniones con trabajadores agrícolas y sus defensores, granjeros y funcionarios estatales de cumplimiento, y otros, para explicar las revisiones propuestas y obtener insumo a la misma. Continuaremos con estos esfuerzos de comunicación durante el periodo de extensión para recibir comentarios.

La revisión de esta regulación para salvaguardar a los trabajadores agrícolas de la exposición a los pesticidas, y que ya tiene 20 años, es una prioridad para la EPA. Las revisiones propuestas incluyen un aumento en la frecuencia de los cursos obligatorios de capacitación (de uno cada cinco años a uno cada año) y la adición de restricciones de entrada a los campos tratados con plaguicidas y áreas circundantes estableciendo una zona de amortiguamiento de 25-100 pies del área tratada. Incluye además, por primera vez, la imposición de un requisito de edad legal mínima de 16 años para el manejo de pesticidas; ordena una expansión en la colocación obligatoria de rótulos para los pesticidas o plaguicidas más peligrosos; establece requisitos a los empleadores de mantener por un periodo de dos años los documentos con información sobre la aplicación específica de los pesticidas y les ordena proporcionar a los trabajadores agrícolas y a sus defensores información específica acerca de la aplicación de plaguicidas. La propuesta norma mantiene las exenciones para los miembros de familia que trabajan en granjas familiares.

El periodo para someter comentarios termina el 18 de agosto de 2014. Te exhortamos a comentar sobre la propuesta  en español o inglés.

Acerca del autor: Jim Jones es el administrador adjunto para la Oficina de Seguridad Química y Prevención de la Contaminación.

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Insumo es esencial para normativa sobre aguas de EE.UU.

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Por Nancy Stoner

 

Hay fuerzas motrices comunes detrás de toda nuestra labor aquí en la EPA. Trabajamos para proteger la salud humana y el medio ambiente. Seguimos la ley y la mejor ciencia disponible. Y el otro factor crítico del cual siempre dependemos es el insumo del público. Cuando esta agencia está considerando una acción, escuchamos atentamente a todas las partes interesadas.

Ciertamente este es el caso con la propuesta normativa para clarificar las protecciones de los arroyos y humedales bajo la Ley de Agua Limpia. La protección de estas aguas ha sido confusa y compleja durante la última década como resultado de las decisiones tomadas por el Tribunal Supremo de EE.UU. en el 2001 y el 2006. Por lo tanto, en unión al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU., hemos propuesto recientemente una norma para clarificar la protección de las aguas río arriba que son vitales para la salud de las vías acuáticas y comunidades que residen rio abajo. Vea este video de la administradora de la EPA Gina McCarthy para informarse acerca del significado de esta propuesta norma.

En gran medida, fue el insumo del público lo que nos motivó a proponer una norma. Desde el 2008, la EPA y el Cuerpo de Ingenieros han recibido numerosas solicitudes para una normativa que provea claridad sobre las protecciones bajo la Ley de Agua Limpia de los miembros del Congreso, funcionarios estatales y locales, industria, agricultura, grupos ambientalistas, científicos y el público.

Al desarrollar la propuesta normativa, consultamos extensamente con partes interesadas durante los últimos tres a cuatro años. En particular, la EPA y el Cuerpo de Ingenieros escucharon el importante insumo de la comunidad agrícola y trabajaron con el Departamento de Agricultura de EELUU. (USDA, por sus siglas en inglés) para asegurar que sus preocupaciones fueran atendidas. Las agencias también auspiciaron una serie de discusiones con líderes estatales, locales y tribales. Con la asistencia de la Oficina de Gerencia y Presupuesto de EE.UU. y la Administración de Pequeños Negocios, también recibimos comentarios de la comunidad comercial.

Además, consideramos cuidadosamente unos 415,000 comentarios que recibimos desde las decisiones del Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Todo este insumo público ayudó a formular la línea de pensamiento de la EPA y el Cuerpo sobre la jurisdicción de la Ley de Agua Limpia reflejada en esta propuesta.

Ahora que la propuesta norma ha sido publicada, estamos lanzando otra ronda de participación activa de la amplia gama de partes interesadas. Celebraremos discusiones a través de todo el país haciendo preguntas y recopilando comentarios y el insumo necesario para tomar las decisiones finales sobre las protecciones de la Ley de Agua Limpia. También estamos aceptando comentarios públicos sobre la propuesta norma durante los 90 días después de ser publicada. Estas discusiones y comentarios jugarán un rol fundamental en formular la normativa final y determinar la protección de los arroyos y humedales de nuestra nación. Esperamos escuchar de ustedes.

Haga clic aquí para aprender más acerca de nuestra propuesta norma sobre la Ley de Agua Limpia.

Nota del editor: Los puntos de vista expresados aquí tienen el propósito de explicar la política de la EPA.  No cambian los derechos ni obligaciones de ninguna persona.

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