Completamente desconectado de la red eléctrica

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Por Lina Younes

La otra noche, mientras cambiaba de canales, encontré uno de esos llamados programas de la vida real que despertó mi interés. Destacaba una familia que había decidido desconectarse completamente de la red eléctrica.

Me intrigó el por qué había gente que en el Siglo XXI hubiese decidido adrede  vivir como lo hacían los pioneros que llegaron a este país. Sin electricidad. Sin agua corriente. Se cosían su propia ropa o la compraban en tiendas que se especializan en la venta de ropa de segunda mano. Hacían sus propias velas para alumbrarse y lo demás. El padre de la familia básicamente se ganaba la vida yendo a cantar con su familia en eventos comunitarios. No tenían ningún equipo electrónico especia—solo una guitarra y sus voces, claro está.

Personalmente, yo no podría imaginar vivir sin energía eléctrica ni agua corriente. He podido constatar cómo el estar sin electricidad por varias horas durante un apagón básicamente paraliza una familia. Y a la misma vez he visto cómo los adultos y niños dependen demasiado de los efectos electrónicos. En mi opinión, muchas veces estos efectos interfieren en nuestra habilidad de simplemente disfrutar de nuestro entorno natural y realizar actividades al aire libre. A nivel personal, el programa me motivó a pensar en este asunto. Definitivamente no estoy abogando por dar marcha atrás al reloj a fin de regresar a la época de los pioneros. No obstante, ¿acaso no deberíamos ser más deliberados al momento de comprar

En la EPA, tenemos varios programas que exhortan al público a tomar conciencia sobre el uso de recursos naturales, el ahorro de energía, la conservación de agua y demás. ¿Han escuchado del programa de EPA ENERGY STAR?  ¿Han escuchado del programa WaterSense que le ayuda a reducir el consumo de agua mediante productos de plomería más eficientes en el uso del agua? ¿Y qué le parecen las 3 erres: Reducir, reutilizar y reciclar

Al tomar acciones verdes hoy, podemos trabajar todos para lograr un mañana más sano y sostenible. ¿Ha tomado alguna acción verde hoy? Como siempre, nos encanta escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

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Protegiendo el planeta para nuestros hijos

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080113 GinaHarvard#

Por Gina McCarthy

Administradora de EPA

Ayer tuve el honor y privilegio de hablar ante la Escuela de Derecho de Harvard  acerca del futuro de EPA – nuestros retos y nuestras oportunidades increíbles. El punto sobresaliente de mi día no fue el hecho de que pude hablar acerca de asuntos que me preocupan enormemente. Acerca de cómo el trabajar para combatir el cambio climático puede servir como propulsor económico, ayudando a crear nuevos empleos, nuevas industrias y nueva innovación. Tampoco se trataba de que tuve la oportunidad de pararme ante muchas personas a quienes considero como héroes ambientales que allanaron el camino delante de mí. El punto destacado para mí ocurrió cuando uno de mis hijos, mi hija Maggie, habló ante el podio y me presentó al público antes de que yo pronunciara mi primer discurso como la nueva administradora de EPA delante de mi hija menor, Julie, quien estaba risueña en la primera fila.

Yo pienso en todos mis hijos, Maggie, Julie y Dan, cuando voy al trabajo cada mañana. Porque después de todo, la labor que realizamos se trata de las generaciones venideras y del planeta que dejamos para los demás. Como mencioné en mi discurso ayer, tengo muchas esperanzas para la próxima generación. Mi meta consiste en asegurar que nos salgamos del medio y los dejemos hacer lo que sabemos que harán—que será asegurar que tengamos una economía sostenible y un medio ambiente protegido.

Tenemos retos por delante, no hay duda de ello.  Y este es un momento crucial para que todos nosotros abordemos estos retos. Como padres—como estadounidenses—es nuestra labor enfrentar los retos de un clima cambiante, de la contaminación de carbono, del envejecimiento de la infraestructura de agua, y de las sustancias químicas tóxicas de plano. Es nuestra responsabilidad dejar un medio ambiente del cual Maggie, Julie y Dan se puedan sentir orgullosos. Esa es la meta aquí y ahora.

Nota: Traducción de la entrada en inglés de la Administradora de EPA Gina McCarthy publicado en el blog oficial del liderazgo de la agencia, EPA Connect, [http://blog.epa.gov/ ] el 31 de julio de 2013.

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¡Beba agua para sobrevivir el calor!

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Varios de los enlaces a continuación conducen a sitios fuera de EPA Exit EPA Disclaimer

Por Lina Younes

Mientras veía el noticiero anoche acerca de las continuas condiciones climatológicas extremas este verano, me sorprendió algo que la reportera dijo. ¿Sabía usted que las olas de calor son la causa más común de muertes relacionadas al clima en los Estados Unidos ¿Sabía que las olas de calor han causado más muertes en este país que otros eventos climatológicos extremos como huracanes, tornados, inundaciones y terremotos en conjunto?

¿Entonces, qué debemos de hacer inmediatamente para sobrevivir este calor extremo? ¡Debemos asegurarnos de beber bastante agua para permanecer hidratados!

Los ancianos, los niños y las mujeres embarazadas son los más susceptibles a las temperaturas extremas. Debemos destacar que como parte del proceso de envejecer, los adultos en sus años dorados tienden a perder el sentido de la sed. Por consiguiente tienen un riesgo mayor de deshidratarse y son más vulnerables a los impactos ambientales. Por otra parte, los niños también se pueden deshidratar  durante actividades al aire libre y ellos no saben reconocer los síntomas de golpes de calor o insolación. ¿En el caso de los niños, cuáles son algunas de estas señales?

·         Disminución en la actividad física

·         Falta de lágrimas al llorar

·         Boca seca

·         Irritabilidad y nerviosismo

 

Si no bebe suficiente agua regularmente, podría deshidratarse y la deshidratación puede conducir a un golpe de calor o insolación que podría amenazar su vida y requiere atención médica inmediata.

¿Cuáles son algunas de las señales de golpes de calor o insolación?

·         La piel se pone rojiza y muy seca

·         Hay poca o ninguna sudoración

·         Respiración profunda

·         Mareos, dolores de cabeza y/o fatiga

·         Se produce menos orina y es de color amarillo oscuro

·         Confusión y falta de conocimiento

·         En adultos, alucinaciones y agresión

 

Además de hidratarse con regularidad, debería permanecer en un lugar fresco siempre que sea posible.

¿Y qué pasa con las personas que tienen que trabajar al aire libre [https://www.osha.gov/SLTC/heatillness/spanish/index_sp.html]  aun durante el calor intenso? Deben programar periodos de reposo frecuentemente donde puedan beber agua y permanecer en áreas con sombra o aire acondicionado. Deben vestirse con ropa apropiada que sea holgada y de colores claros. Usen sombreros de ala ancha y gafas de sol.

Por lo tanto, recuérdese de beber agua frecuentemente. Disfrute el verano y permanezca seguro. ¿Tiene recomendaciones acerca de cómo sobrevivir estos calores? Nos encantaría escuchar su opinión.

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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La sombra no es suficiente

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Por Lina Younes

Millones de personas en Estados Unidos van a la playa para descansar y disfrutar de actividades divertidas al aire libre durante el verano. Como muchos de ustedes quizás están planeando sus vacaciones, quisiera compartir la experiencia reciente de mi familia. Espero que no cometan los mismos errores.

Hace un par de semanas, mi familia y yo disfrutamos de varios días en la playa. El lugar era perfecto. Las aguas color turquesa, cielos despejados, una playa con poca gente y una agradable brisa de mar eran todos los elementos claves de unas vacaciones perfectas. Había llevado suficiente crema protectora solar y gafas de sol para protegernos de los poderosos rayos solares. Sin embargo, no todos observamos prácticas prudentes bajo el sol durante nuestro viaje.

Mientras yo estaba portándome como la “policía de la crema protectora solar” insistiendo que todo el mundo se aplicara dicha crema regularmente especialmente cuando salían del agua, mi esposo había sentenciado que “el no la necesitaba”. “Yo no uso crema protectora solar, permaneceré en la sombra”.  “Está bien”, pensé, “ya veremos”.

Después de un largo día en la playa, obviamente los poderosos rayos ultravioletas fueron implacables.  ¡Mi esposo tenía una insolación severa! Hasta él estaba sorprendido por lo ocurrido. Se lamentó diciendo “Esto nunca me había pasado a mí. Debe ser por el agotamiento de la capa de ozono”! Bueno, yo no estaba segura de la situación de la capa de ozono, pero sí consulté el Índice de Rayos Ultravioletas  luego en el día y pude constatar que había estado en la categoría “extrema”.  ¡Increíble! Debíamos haberlo sabido.

Por lo tanto, le aconsejo que la próxima vez que vaya a la playa o decida pasar tiempo al aire libre, no dejen que los poderosos rayos UV le dañe el día.

·         Aplíquese bastante crema protectora solar con un FPS 15 como mínimo. Aplíquese una buena cantidad y repita la aplicación con frecuencia.

·         Use ropa protectora como mangas largas o sombrero de ala ancha cuando sea posible.

·         Use gafas de sol.

·         Busque la sombra y, si es posible, evite los rayos UV entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde cuando los rayos solares son más intensos.

·         Consulte el Índice UV antes de salir de su casa para prevenir una exposición excesiva al sol.

Otro consejo, no se deje engañar por la nubosidad. Considere usar el mayor número de consejos posibles para protegerse del sol ya que el permanecer en la sombra no es suficiente.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Un verano aleccionador y memorable

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Por Lina Younes

El año escolar está llegando a su fin, los niños están haciendo planes entusiastamente para divertirse este verano.  En otras palabras, su idea de “diversión” consiste básicamente de hacer cualquier cosa que no esté relacionada con madrugar para ir a la escuela.  ¿Y nosotros, los padres, qué hacemos para atender este asunto? ¿Cómo los ayudamos a lograr su bien merecido reposo y diversión, mientras aseguramos que hacen algo constructivo en su tiempo libre?

Bueno, recientemente vi una cita de Benjamín Franklin que me inspiró a escribir la entrada en este blog.  “Dime y me olvidaré, enséñame y quizás lo recordaré, involúcrame y aprenderé.” Creo que lo que dijo Benjamín Franklin tenía tanto sentido en el sentido en el siglo dieciocho como ahora. Además, estudios demuestran que si involucramos a los niños en actividades manuales activamente mejoran académicamente y hasta pueden desarrollar un interés en las ciencias y matemáticas. Involucrar a los niños en actividades prácticas de la vida real hace su experiencia de aprendizaje más relevante y significativa. ¿Entonces, cómo involucramos a los niños en actividades aleccionadoras este verano

¿Qué tal le parece practicar un nuevo hobby  con su hijo y seleccionar algo que ambos puedan disfrutar? ¿Ha pensado en aprender a cocinar juntos? Su hijo o hija podrán aprender matemáticas y química en el proceso a la misma vez que aprenden una nueva gastronomía y buenos hábitos de alimentación. ¿Qué tal si aprenden un nuevo instrumento? La música ayuda a abrir la mente y a la misma vez tiene que aprender matemáticas para seguir el ritmo adecuado. ¿Ha pensado en practicar algún deporte al aire libre como el escultismo o tratar de identificar las aves? ¿Qué tal le parece practicar juntos la jardinería

¿Ha considerado involucrar a sus hijos en actividades de educación ambiental? ? ¿Ha pensado en servir de voluntario en una organización comunitaria para limpiar una cuenca fluvial?  ¿Ha considerado promover las 3Rs  (reducir, reutilizar, reciclar) en su comunidad organizando un programa de reciclaje? El lograr la participación activa de su hijo en actividades para proteger el medio ambiente tiene numerosos beneficios. ¡El inculcar los valores del amor a la naturaleza y conciencia ambiental durarán toda una vida!

Como reza el dicho, “una mente es algo terrible para desperdiciar”.  No permitamos que los niños malgasten su tiempo innecesariamente este verano. ¡Hagamos este verano una experiencia fructífera para nuestros hijos, nuestra familia y el medio ambiente!

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Proteja su piel bajo la lluvia o el sol

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Por Lina Younes

 

En los Estados Unidos, se considera el fin de semana del Día de Recordación por los Caídos como el comienzo extraoficial de la temporada veraniega donde descansamos, disfrutamos de las actividades al aire libre y nos divertimos bajo el sol.  Algunas personas deciden “prepararse” con antelación a su visita a la playa para no verse tan pálidas en traje de baño y optan por visitar los salones especiales para broncearse. ¿Sin embargo, sabía usted que al broncearse la piel, sea bajo el candente sol del mediodía o en una cama bronceadora, en efecto, se está haciendo daño a la piel? Ese “proceso de freírse” puede ocasionar cáncer de la piel una de las formas más comunes de cáncer en Estados Unidos.

Por dicha razón, EPA,  sus socios federales y el Consejo Nacional para la Prevención del Cáncer de la Piel se han unido para concientizar al público acerca de lo que puede hacer para proteger su salud y prevenir el cáncer de la piel. El viernes antes del Día de Recordación ha sido designado como el “Día de No Freírse para asegurarse que la gente en este país disfrute de las actividades al aire libre mientras se protegen del efecto de los poderosos rayos solares ultravioletas dañinos que brillan aún en los días más nublados.

Confieso que mi actitud hacia el sol ha cambiado a lo largo de los años. Cuando yo era adolescente, usaba esos aceites para broncear que básicamente me “freían”.  Sin embargo, con el tiempo y mayor concienciación sobre el tema, me di cuenta del daño que me estaba haciendo a mí misma y ahora uso crema protectora solar cuando voy a estar activa al aire libre. Me he esforzado en enseñarle a mis hijos que usen la crema protectora solar, gafas de sol, y sombreros cuando estaban en el equipo de natación o jugando afuera.  Por suerte, mi hija menor todavía sigue mis consejos y le encanta usar sombreros y gafas. Mientras ella lo hace para estar a la moda, yo me alegro de los beneficios de la protección solar que esos hábitos conllevan.

Además,  las personas de edad avanzada también tienen que tomar pasos para proteger su piel. Insolaciones y quemaduras de piel en su juventud pueden tener repercusiones adversas en sus años dorados. Los poderosos rayos UV también pueden ocasionar cataratas.  Mis padres, ambos con más de 80 primaveras, han vivido gran parte de su vida en Puerto Rico.  Mientras mi madre siempre ha usado crema protectora solar y gafas de sol, ahora padece de cataratas y los efectos nocivos que el sol le ha provocado en sus ojos.  Por su parte, mi padre casi nunca usa crema protectora solar y justo el año pasado le extirparon un carcinoma de células basales. Por suerte, detectamos el cáncer temprano y ahora se encuentra muy bien.

 Independientemente de su tez, su edad o donde viva, se debe proteger de los rayos ultravioletas dañinos. EPA ha desarrollado una aplicación móvil gratuita que puede descargar a su teléfono inteligente con el pronóstico del Índice de Rayos UV en su localidad.

Disfrute de sus actividades bajo el sol de manera segura. ¿Tiene algunos consejos que quisiera compartir con nosotros?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Asma: Problema de salud pública para los hispanos

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Por Fedora Cagnoli Braverman

Ha llegado el mes de mayo, y con él, no sólo las flores que nos dejaron las lluvias de abril, sino también el Mes de Concienciación sobre el Asma.

Según MedlinePlus en español, el asma es una enfermedad de las vías respiratorias que causa episodios repetidos de respiración difícil, de tos y de sensación de compresión pectoral. Sin ser tan técnicos, el asma es una enfermedad que va de ser algo molesto a ser una condición extremadamente seria. Es bastante común. Si nosotros mismos no lo padecemos, seguramente conocemos a alguien que sufre de esta enfermedad. 

Pero ¿por qué el asma es un tema de importancia a nivel de salud pública? Existen varias razones. Entre ellas, es una enfermedad crónica, puede limitar la calidad de vida del que lo sufre, y, lamentablemente, se diagnostican cada vez más personas con esta dolencia.

Para los latinos, es un problema que requiere atención porque las estadísticas nos juegan en contra. Según la Oficina de las Minorías del HHS, los hispanos tenemos más probabilidades de tener que visitar un hospital por causa del asma que los no-hispanos. También es un gran problema para nuestros niños. Los niños hispanos tienen casi el doble de probabilidades de morir por asma que los niños no-hispanos.  Tal es la importancia de esta condición en lo que se refiere a salud pública que la Biblioteca Nacional de Medicina dedicó, en su revista   bilingüe (donde aparecen las estadísticas que mencionaba antes), unas cuantas páginas a este tema.

Como mamá de dos nenes, esto me llamó poderosamente la atención. ¿Puede ser que sólo la genética nos haga un grupo de tanto riesgo? Existen varias razones. Claramente hay un componente genético. Pero para los hispanos,  estas estadísticas revelan un problema de salud nacional que va más allá de la enfermedad. Esto tiene que ver con el acceso (o muchas veces, la falta de este) a información fiable de salud.

Pero gracias a años de investigaciones, hay cada vez más conocimiento acerca de la detección y manejo del asma. Según la EPA, se debería evitar los desencadenantes de la alergia, el humo del cigarrillo, la contaminación del aire, productos químicos, resfriados, etc. Esto es fundamental para que los síntomas no se desencadenen o empeoren.

Si tiene un hijo o hija pequeño que padece de asma, sepa reconocer los síntomas y hable con su doctor. Que no le pase como me pasó a mí, cuando mi hijo vino diciéndome que le dolía el corazón y que no podía respirar y fuimos volando a la sala de emergencias sólo para descubrir que se había atiborrado con galletitas de queso.

Sea inteligente: Conozca los síntomas, sepa cuándo recurrir a la sala de emergencias y sobre todo, deje las galletitas de queso fuera del alcance de los niños.

 

Acerca del autor: Fedora Cagnoli Braverman es responsable del desarrollo y mantenimiento de MedlinePlus y  MedlinePlus en español, el portal web de información de salud para el consumidor de la Biblioteca Nacional de Medicina del gobierno de los Estados Unidos.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

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Un regalo generoso y duradero

Por Lina Younes

Siempre me ha fascinado el cambio de temporadas. Me maravilla cómo las ramas desnudas de árboles y arbustos aparentemente sin vida retoñan y reverdecen de la noche a la mañana. Es parte de la belleza de la naturaleza que nunca deja de asombrarme.

Recientemente estaba observando cómo mi jardín cobraba vida. Mientras no cabe duda de que hay mucho trabajo por hacer en el jardín en las próximas semanas, aún así hay una belleza natural en su condición actual. Entonces me centré en el árbol que mi padre, mi hija menor y yo sembramos el Día del Planeta Tierra hace seis años atrás. Es un árbol ornamental de peras que no llegaba a más de cuatro pies cuando lo sembramos. Ahora sobrepasa los quince pies de altura. Es un árbol robusto y saludable en mi jardín.

En mi opinión, la siembra de árboles es una manera de inculcar en los niños el valor de proteger nuestro medio ambiente. El proceso de seleccionar el árbol, preparar la tierra, sembrarlo, echarle agua regularmente, verlo crecer y prosperar es una experiencia singular que beneficia a todos los que participan en ella. Sobre todo, a medida que el árbol crece, también provee sombre y contribuye a mejorar la calidad del aire. Básicamente es un generoso regalo que sigue dando.

Al sol de hoy, cuando miro mi árbol logro revivir los recuerdos.  Todavía tengo las imágenes grabadas en mi memoria de la experiencia intergeneracional de ver a mi padre, mi hija menor y yo trabajando en el jardín.  Al mirar el jardín, veo muchas de las plantas y arbustos que mi padre me ayudó a sembrar. El siempre le ha gustado la jardinería. Aunque ya no tiene la misma agilidad para trabajar en el jardín de igual manera que lo hacía en su juventud, todavía disfruta de la jardinería. Juntos, todavía compartimos esa experiencia.

¿Está pensando en trabajar en su jardín este fin de semana? He aquí algunos consejos de jardinería ecológica para minimizar los desechos. ¿Tiene algunos consejos que quisiera compartir con nosotros? Como siempre, quisiéramos escuchar su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Definitivamente más no es mejor

Por Lina Younes

Recientemente, fui a buscar algo en mi garaje y noté que había evidencia de ratones. Mientras no escuchaba ni veía los ratones corriendo por el lugar, era evidente que en algún momento los ratones habían masticado unos objetos y dejado sus heces. A pesar de que yo siempre he insistido en practicar las técnicas para el manejo integrado de plagas (IPM, por sus siglas en inglés) en el hogar (no darle de comer, ni beber ni albergue a las plagas) noté que en mi garaje estaba violando uno de los principios básicos de IPM. ¡Habían demasiadas cosas en desorden y amontonadas.

Cuando entré de nuevo a casa, le dije a mi familia que teníamos un problema con ratones.  De inmediato, la pequeña me dijo: “Mami, eso es fácil.  Coge una de esas latas de aerosol y la echas por todo el garaje porque más es mejor! Yo estaba horrorizada. ¿Cómo ella podía pensar que “más es mejor”?  Aproveché la oportunidad para hablarle sobre el manejo adecuado de los plaguicidas para eliminar ratones y otras plagas. Sin embargo, me di cuenta de que muchos de nosotros cometemos el mismo error cuando vemos cualquier tipo de plaga invadir nuestro hogar. ¿Cuántas veces no hemos vaciado un envase entero de insecticida cuando una triste cucaracha se aventura a entrar en nuestra casa? ¿Acaso nos hemos asegurado de usar el tipo de plaguicida correcto para eliminar la plaga indicada?

¿Sabía que el uso incorrecto de plaguicidas puede conducir a envenenamientos en el hogar y estos son 100 previsibles? Por eso EPA y sus socios federales están aunando esfuerzos para concientizar al público acerca de los peligros del envenenamiento durante la Semana Nacional de Prevención de Envenenamientos del 17 al 23 de marzo. Además, EPA ha tomado pasos reglamentarios para prevenir aún más los envenenamientos por productos para el control de ratones al prohibir aquellos productos que no cumplen con las medidas de seguridad más estrictas impuestas por EPA. La agencia exhorta a los consumidores residenciales a usar solamente aquellos productos raticidas que cumplen con las normas de seguridad de EPA.  Estos productos son eficaces, de precios módicos y están ampliamente disponibles en el mercado. Para una lista completa (en inglés) de estos productos, visite: http://www.epa.gov/pesticides/mice-and-rats/rodent-bait-station.html.

He aquí algunos de los consejos sencillos para prevenir envenenamientos accidentales:

  • Mantenga los productos para el control de plagas y limpiadores caseros fuera del alcance de los niños.
  • Lea la etiqueta primero antes de usar un producto para el control de plagas o de limpieza en el hogar.
  • No use plaguicidas ilegales independientemente de cuán baratos sean. Estos son extremadamente tóxicos y peligrosos.
  • Para proteger a los niños y mascotas de la exposición a venenos para ratas y ratones, use productos resistentes que tienen el cebo en un envase donde solo puede entrar la plaga, pero el niño o la mascota no lo puede tocar.
  • En el evento de un envenenamiento accidental, llame a la línea gratuita de ayuda al 1-800-222-1222 donde hay personal disponible las 24 horas del día. Ofrecen ayuda en inglés, español, y otros idiomas.

Para más información sobre el uso seguro de plaguicidas, visite nuestro nuevo sitio Web en inglés. [http://www2.epa.gov/safepestcontrol ] Juntos podemos prevenir los envenenamientos accidentales en el hogar. [http://www.epa.gov/oppfead1/Publications/playitsafe-spanish.pdf

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Colaborando para mejorar el uso seguro de plaguicidas entre trabajadores agrícolas

Por Ashley Nelsen

Los plaguicidas desempeñan un papel importante al proveernos la variedad de frutas y vegetales que esperamos. Es la labor de mi oficina asegurar que los plaguicidas funcionen debidamente en el campo y no representen riesgos de salud innecesarios para las personas.  Cuando los estudios demostraron que los hijos de los trabajadores agrícolas estaban expuestos a residuos de plaguicidas  encontrados en sus hogares, una colaboración de larga duración entre la Asociación de Programas de Oportunidades para Trabajadores Agrícolas (AFOP, por sus siglas en inglés) y la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) entró en acción.

El producto de este consorcio es el Proyecto LEAF (LEAF, Limitando la exposición alrededor de las familias, por sus siglas en inglés) y los materiales de capacitación. El Proyecto LEAF está diseñado para educar a los trabajadores agrícolas y sus familias acerca de los peligros, la prevención y mitigación de la exposición a residuos de pesticidas que los trabajadores se llevan consigo a sus hogares. Mensajes elaborados cuidadosamente mediante la capacitación y los materiales de entrenamiento están diseñados para crear un cambio permanente en su comportamiento, tal como el lavar la ropa familiar por separado a la ropa del trabajo, así reducirá los residuos de plaguicidas dentro del hogar.

El educar a los trabajadores agrícolas, sus familias y otras comunidades de justicia ambiental sobre el manejo seguro de plaguicidas representa retos singulares. Los trabajadores agrícolas migran con frecuencia conforme a los cambios en las temporadas de cultivo, lo cual dificulta el localizarlos para ofrecerles entrenamiento sobre temas de seguridad.  En la actualidad, los trabajadores agrícolas son predominantemente hispanos y en muchos casos tienen tasas bajas de alfabetización. Por lo tanto, los materiales de capacitación y apoyo como los folletos, tarjetas para llevar en el bolsillo, carteles, imanes, anuncios de servicio público, están diseñados para ofrecer la información de manera bilingüe, culturalmente apropiados y para personas de alfabetismo limitado.

Además de desarrollar los cursos de capacitación y material educativo de apoyo, AFOP ofrece el entrenamiento del Proyecto LEAF de manera gratuita en todo el país. Ellos son una de las pocas organizaciones capaces de llegar a la población agrícola migrante, logrando cultivar así una importante relación entre los trabajadores agrícolas y granjeros y ayudando a localizar importantes recursos tales como clínicas, extensión agrícola, e iglesias para los trabajadores agrícolas.

El consorcio entre EPA y AFOP también ha permitido a la EPA a obtener acceso de manera costo efectiva a la red nacional de trabajadores agrícolas de AFOP.  Estamos muy entusiasmados por el impacto que este entrenamiento tiene en la población agrícola al permitirles protegerse y a sus hijos. Lea más acerca de los programas gratuitos de capacitación del proyecto LEAF.

Acerca de la autora: Ashley Nelsen ha trabajado en las oficinas centrales de EPA en Washington, DC en mayo del 2008 como una becaria. Luego regresó como empleada permanente en septiembre de 2009.  Ella obtuvo su maestría en política ambiental internacional y en español del Instituto de Estudios Internacionales de Monterey.  En la actualidad, Ashley trabaja en asuntos relacionados al alcance público para trabajadores agrícolas, seguridad de los plaguicidas, y la normativa de EPA en materia de protección laboral y la política internacional de plaguicidas.

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