Celebrando las mujeres que posibilitan la protección ambiental

Por Gina McCarthy, administradora de la EPA

Al publicar su libro innovador en 1962, Primavera silenciosa, Rachel Carson convirtió la prosa en una poderosa herramienta para el bien. Ella transformó nuestra perspectiva sobre el mundo natural que nos rodea, al informarnos sobre los peligros de la aplicación rampante del DDT, un poderoso pesticida que envenenó a las aves. Su libro creó conciencia acerca de los peligros del uso excesivo de los plaguicidas y lanzó el movimiento medioambientalista.
Carson, una bióloga marina, trabajó por muchos años en el servicio público como una editora en el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (infórmese mediante una grabación que compartí con la Casa Blanca). Ella y muchas otras como ella, abrieron el camino para un sinnúmero de mujeres a lo largo de los años—científicas, investigadoras, activistas y organizadoras—que vencieron todos los obstáculos para decir las verdades que tenían que ser dichas.

 

Marzo es el Mes de la Historia de la Mujer, un momento para celebrar las mujeres valerosas que ayudaron a desarrollar y avanzar el progreso ambiental moderno.

 

A lo largo de los últimos 45 años de liderazgo de la EPA, hemos logrado tremendos avances—al recortar dramáticamente la contaminación del aire, al limpiar nuestra agua y tierra, y al proteger a las comunidades vulnerables del daño. Este mes, honramos a los líderes que surcaron los caminos para que las mujeres siguieran en sus pasos—desde las cuatro mujeres quienes fungieron como administradoras de la agencia previamente, a un sinnúmero de otras quienes vencieron el prejuicio para transformar la sociedad.

He aquí tan solo algunas de estas mujeres líderes, quienes moldearon y avanzaron el movimiento medioambientalista como lo conocemos hoy en día.

  • Rosalie Edge fue la primera mujer en fundar y liderar una organización defensora del medio ambiente en el 1928. También fue una sufragista consumada. Una aficionada a la observación de aves, ella fundó el Santuario Montañoso para Halcones, la primera reserva del mundo para aves de rapiña.
  • Polly Dyer ayudó a proteger las costas prístinas del Estado de Washington. Ella organizó y abogó a favor de la protección del Bosque Nacional Olímpico, y lideró los esfuerzos de muchos años por aprobar la Ley de Áreas Silvestres de 1964.
  • Peggy Shepard fundó WE ACT (Tomamos acción) para la Justicia Ambiental en el 1988 y lleva muchos años como líder de dicha organización. WE ACT fue la primera organización en Nueva York en enfocarse específicamente en la limpieza del medio ambiente para proteger la salud y mejorar las vidas de las personas de color.
  • Sylvia Earle, una destacada oceanógrafa, lideró más de 50 expediciones de investigación bajo el mar. A principios de los 1990, ella fue la primera principal mujer científica de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica. La Revista Time la catalogó como la primera Héroe del Planeta en el 1998.
  • Vivian Malone Jones luchó toda su vida por los derechos civiles. En el 1963, fue una de las primeras estadounidenses africanas en matricularse en la Universidad de Alabama cuando esta institución académica admitió estudiantes de origen africano. Como parte de su lucha por los derechos civiles, luego emprendió una carrera profesional en la EPA, donde pasó varios años como una importante campeona de la justicia ambiental.

En los años sesenta, gracias a la visión vanguardista de Carson, el President Kennedy tomó acción que condujo finalmente a la prohibición del DDT. Si ella nos pudiera ver ahora, Carson no tan solo estaría orgullosa de nuestra marcha hacia un medio ambiente más limpio, sino también por nuestra marcha hacia una sociedad más equitativa. En la actualidad, alrededor del 40% de los científicos e ingenieros en la EPA son mujeres. No obstante, sabemos que queda mucho por hacer en ambos frentes.

Yo espero que se unan a nosotros este mes y todos los meses en celebrar a estas mujeres increíbles y que ustedes también compartirán las historias de las mujeres visionarias que les han inspirado.

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No deje que su niño desperdicie su valioso tiempo este verano

Por Lina Younes

El verano está a la vuelta de la esquina. Las clases están llegando a su fin. Los estudiantes están contentos de dejar atrás los exámenes, proyectos, y otras labores relacionadas con la escuela, aunque sea por varios meses. Sin embargo, muchas veces notamos que durante los meses de verano los estudiantes, especialmente aquellos en los grados primarios, pierden destrezas académicas durante el tiempo que están fuera de la escuela. Como padres, qué podríamos hacer.

Vemos que hay un creciente número de programas que exhortan a los niños a leer durante el verano o varios campamentos que les enseñan destrezas especiales. Mediante la red cibernética, también podemos encontrar una amplia gama de información, sitios web y juegos educativos. Sin embargo, hay otras actividades educativas que quizás no se nos vienen a la mente, pero son igualmente beneficiosas al bienestar y la experiencia de aprendizaje de nuestros hijos. ¿Qué tal les parece el ejercicio físico y las actividades al aire libre? [http://www.epa.gov/epahome/thegreatoutdoors.htm] A medida que los niños exploran la naturaleza y las actividades al aire libre, logran despertar así su curiosidad innata y desarrollan un interés en sus alrededores y hasta las ciencias. Esas lecciones se quedan con ellos de por vida y eventualmente podrían conducir a un interés en proteger el medio ambiente, y estudiar carreras profesionales en las ramas de STEM, las siglas en inglés para ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Recientemente desarrollamos una página web en español para destacar las contribuciones de científicas hispanas en EPA [http://www.epa.gov/espanol/ciencia/hispanasenlasciencias.html] durante el Mes de las Mujeres en las Ciencias y Tecnología que se celebra ahora durante el mes de junio. Inmediatamente un punto interesante saltó a la vista. Independientemente de donde nacieron o sus experiencias personales, estas mujeres destacadas compartían algo en común. Todas disfrutaban inmensamente de las actividades al aire libre. Ellas describían cómo de niñas les encantaba disfrutar de la naturaleza y jugaban con sus amigos al aire libre.

Por lo tanto, este verano, por qué no aprovechamos esta oportunidad ahora que tenemos más tiempo libre con nuestros hijos para abordar la llamada condición tildada como la “deficiencia de la naturaleza” y emprendemos mas actividades al aire libre? Sé que inicialmente los niños podrían protestar mientras los desconectamos de todos sus videojuegos y efectos electrónicos. Sin embargo, pronto verán un cambio en ellos al entusiasmarse por las actividades al aire libre. Aunque no todos vivamos cerca de un hermoso parque nacional, estoy segura que podrán encontrar algunos tesoros escondidos [http://blog.epa.gov/2012/04/discovering-local-hidden-treasures] en su comunidad para explorar con sus hijos.

¿Tiene algún proyecto especial planeado para este verano? Nos encanta siempre escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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