Las disparidades del asma: Un impacto positivo en la vivienda pública de la ciudad de Chicago

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Por Melissa Gutierrez Kapheim

Es el Mes de Concientización del Asma. Para cientos de programas comunitarios en todo el país aumentar la conciencia sobre el asma es una realidad de todo el año mientras trabajamos cada día para mejorar las vidas de las personas asmáticas.

Como ganadores del Premio Nacional de Liderazgo Ambiental de la EPA en el año 2010 en el manejo del asma, mi organización, el Instituto Sinai de Salud Urbana (SUHI, por sus siglas en inglés), siempre está entusiasmada de trabajar con la EPA.  Nos esforzamos para compartir estrategias exitosas que ayuden a los programas en todo el país a ofrecer servicios para el control del asma ambiental en comunidades marginadas.

Más tarde este mes, el 16 de mayo, voy a co-presentar un webinar en la EPA con Andy Teitelman de la Autoridad de Viviendas de Chicago (CHA, por sus siglas en inglés) sobre nuestros esfuerzos de colaboración en un programa llamado Ayudando a respirar y a progresar a los niños en las viviendas públicas de Chicago (HCBT, por sus siglas en inglés). 

Con fondos del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE.UU., el Instituto Sinai de Salud Urbana coparticipa con la Autoridad de Viviendas de Chicago para implementar el programa HCBT en una comunidad en la que el asma afecta a un 25-35 por ciento de los niños, una tasa doble del promedio nacional.  A través de la participación y la colaboración de la comunidad ofrecemos servicios de educación sobre el asma, además de asistencia navegando el sistema de salud, y evaluaciones de los hogares.

El programa HCBT utiliza un modelo de trabajadores de salud comunitarios (CHW, por sus siglas en inglés) para ofrecer sus servicios. Contratamos y capacitamos a las personas que viven en el mismo edificio para educar a los residentes sobre el manejo del asma.  Este método es eficaz para acelerar la comunicación honesta con las personas asmáticas y sus familias para que se sientan más cómodas hablando acerca de su entorno familiar. 

Las visitas incluyen una evaluación del hogar para identificar los desencadenantes del asma.  El programa HCBT hace referido de los desencadenantes al servicio de manejo de casos de la Autoridad de Viviendas de Chicago el cual trabaja con la gerencia de la propiedad para resolver el problema.  Este sistema de referencia fue desarrollado para que los participantes puedan reportar sus preocupaciones sobre la vivienda a los trabajadores de salud comunitaria los cuales gestionan la solución del problema. Como resultado, una serie de problemas de vivienda que agravan el asma, tales como el moho, las cucarachas, las alfombras y los ratones, han sido referidos a la gerencia de las propiedades.  Hasta la fecha, el 80 por ciento de los casos referidos han sido resueltos.

A través de nuestra asociación con la Autoridad de Viviendas de Chicago y los residentes de urbanizaciones, se han logrado resultados que evidencian la mejora de los síntomas y el control del asma.  Específicamente, los resultados preliminares de seis meses del programa HCBT indican una reducción del 56 por ciento en los síntomas del asma, una reducción significativa de la utilización de recursos de salud y mejora, una reducción significativa de la utilización de recursos de salud y mejoras estadísticamente significativas y clínicamente asociadas con la calidad de vida.  El proyecto está programado para terminar en el otoño del año 2013.

Por favor, únase a nosotros en nuestro webinar del 16 de mayo.  Para más información y para registrarse, visite www.asthmacommunitynetwork.org/node/100 .

Sobre el autor: Melissa Gutierrez Kapheim, MS, es un epidemiólogo en el Instituto Sinai de Salud Urbana (SUHI, por sus siglas en inglés) en Chicago, IL.  Ha trabajado en el campo de las disparidades de salud y en la comunidad por más de ocho años. Desde que se unió SUHI en el  2006, ha trabajado en tres intervenciones consecutivas de asma que utilizan el modelo de los trabajadores de salud comunitarios para mejorar la salud y el bienestar de los niños y adultos con asma que viven en las comunidades más marginadas de Chicago.

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