¡El entrenamiento de seguridad es esencial!

Por Lina Younes

Esta semana celebramos la Semana Nacional de Seguridad y Salud Agrícola. La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) y sus socios trabajan juntos para crear conciencia entre los trabajadores agrícolas y sus familias sobre la importancia de permanecer seguros en comunidades rurales alrededor de las granjas, cultivos e invernaderos.  La Agencia colabora con agencias y asociaciones federales, estatales y sin fines de lucro en la implementación del Estándar de Protección para el Trabajador Agrícola a fin de reducir los riesgos de envenenamiento por pesticidas y lesiones entre los trabajadores agrícolas, las personas que manejan plaguicidas y sus familiares también. Socios como la Asociación de Programas de Oportunidades para Trabajadores Agrícolas  y la Red de Clínicas para Migrantes se enfocan en ofrecer entrenamiento para el manejo adecuado de plaguicidas y las preocupaciones de salud de los trabajadores agrícolas y sus familias.  Materiales de capacitación y alcance público han sido desarrollados en inglés, español y otros idiomas para asegurar que los trabajadores agrícolas reciban la información adecuada independientemente de su vernáculo.

De hecho, una de las herramientas creativas de alcance público que fue desarrollada con el auspicio de EPA consiste es una obra teatral educativa para trabajadores agrícolas y sus familias titulada “El moscas y los pesticidas.” La Oficina Regional 6 de EPA en Dallas, Texas dirigió el esfuerzo. La obra para crear conciencia sobre el manejo adecuado de pesticidas se ha presentado en varios eventos comunitarios en Texas, Nuevo México y el estado de Washington.

He aquí algunos consejos para proteger a los individuos que trabajan en los campos agrícolas e invernaderos, así como a sus familias de la exposición a plaguicidas:

• Mantenga las ventanas de las casas cerca de los campos agrícolas cerradas cuando estén rociando los plaguicidas.
• No coma frutos ni legumbres directamente del campo de cultivo.
• Siempre lave las frutas y vegetales con agua limpia antes de comérselos.
• Mantenga los niños alejados de los plaguicidas y almacene estos pesticidas fuera del alcance de los niños.
• Para los trabajadores agrícolas, los plaguicidas pueden adherirse a su ropa o cuerpo. Lave su ropa de trabajo separada a la ropa de su familia.
• Después de trabajar en la granja, lávese todo el cuerpo con jabón y agua. Lávese la cabeza y pelo con champú y entonces vístase con ropa limpia.
• Deje los zapatos o botas del trabajo fuera de la casa para que los residuos de plaguicidas no entren a su hogar.
• No use plaguicidas agrícolas en su casa.
• Si los plaguicidas entran en contacto con su piel, lávese inmediatamente.
• Si se siente mareado o enfermo cuando está trabajando en un invernadero o lugar encerrado, salga inmediatamente a un espacio abierto y respire aire fresco.

Podrá encontrar más información acerca de la seguridad y capacitación de los trabajadores agrícolas en nuestra página Web. Y para todos los trabajadores agrícolas, gracias por su gran labor y todo lo que hacen por nosotros.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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