En el 2016, comenzamos a trabajar firme e inmediatamente

Por Gina McCarthy
Administradora de la EPA

De camino al 2016, la EPA estaba aprovechando los logros de un año monumental de acción climática—y no estamos aminorando el paso camino al nuevo año. En agosto pasado, el presidente Obama anunció el Plan de Acción Climática final, una norma histórica de la EPA para reducir la contaminación de carbono de las centrales eléctricas, el principal propulsor del cambio climático en nuestra nación. Entonces, el mes pasado en París, unos 200 países se unieron por primera vez y anunciaron un acuerdo universal para tomar acción sobre el clima.

Por lo tanto estamos comenzando a trabajar de manera firme e inmediata. Bajo el Acuerdo de París, los países se comprometieron a limitar el calentamiento global a dos grados centígrado a lo sumo, y a entablar esfuerzos para mantenerlo por debajo de 1.5 grados centígrado. La ciencia nos dice que estos niveles ayudarán a prevenir algunos de los impactos más devastadores del cambio climático, incluyendo sequías más frecuentes y más extremas, tormentas, fuegos, e inundaciones, así como el alza catastrófica del nivel del mar. Este acuerdo aplica a todos los países. Fija unos requisitos significativos de responsabilidad e informes, y lleva a todos los países a la mesa de negociaciones cada cinco años para desarrollar sus compromisos a medida que los mercados cambien y las tecnologías mejoren. También provee los mecanismos de financiamiento para que las economías en desarrollo puedan seguir hacia adelante mediante el uso de energía limpia.

Este año, nos basaremos en estos logros para asegurar una acción climática duradera que proteja la salud, la oportunidad económica y la seguridad nacional de todos en Estados Unidos. El personal de la EPA proveerá liderazgo técnico para asegurar los requisitos de informar sobre los gases de efecto invernadero y su inventario de manera consistente y transparente conforme al Acuerdo de París. Nuestra pericia doméstica en el monitoreo de la calidad del aire e inventarios de emisiones de gases de efecto invernadero ayudará a los países para asegurar que estén cumpliendo sus metas de reducción de gases de efecto invernadero. Asimismo, usaremos nuestras destrezas y conocimientos para identificar y evaluar sustitutos en Estados Unidos para reducir los hidrofluorocarbonos (los HFC), otro potente contaminante climático. Este trabajo en los Estados Unidos nos ayudará a liderar los esfuerzos globales para finalizar un requisito en el 2016 para que los países puedan reducir la producción y el uso de HFC bajo el Protocolo de Montreal.

En el 2016, la EPA defenderá e implementará el Plan de Energía Limpia para trabajar de cerca con los estados y partes interesadas a fin de crear planes sólidos para reducir su contaminación de carbono. Escribimos este plan con un nivel sin precedentes de insumo de las partes interesadas, incluyendo centenares de reuniones en todo el país y 4.3 millones de comentarios públicos. El resultado es una norma que es ambiciosa, pero alcanzable, y cae dentro de los cuatro pilares de la Ley de Aire Limpio, un estatuto que fue implementado exitosamente hace 45 años. Confiamos en que el Plan de Energía Limpia sobrevivirá la prueba del tiempo—el Tribunal Supremo de Estados Unidos ha fallado tres veces que la EPA no tan solo tiene la autoridad, sino la obligación para limitar la contaminación de carbono dañina bajo la Ley del Aire Limpio.

Y de igual importancia, el Acuerdo de París y la Ley de Agua Limpia están ayudando a movilizar el capital privado en todo el mundo hacia inversiones bajas en carbono. Estados Unidos ha enviado una clara señal de que un futuro bajo en carbono es inevitable y que el mercado recompensará aquellos que desarrollen tecnologías bajas en carbono y desarrollen sus activos de manera resistente a los impactos climáticos. Es por eso que 154 de las compañías estadounidenses más grandes, representando 11 millones de empleos y más de siete millones de millones en capitalización del mercado, firmaron el Compromiso de la Casa Blanca para Empresas Estadounidenses Tomar Acción Climática. Compañías como Walmart, AT&T, Facebook, y la Coca-Cola reconocieron que los impactos climáticos amenazan sus operaciones, mientras que la inversión en un futuro bajo en carbono es una oportunidad comercial sin precedentes.

Los estadounidenses saben que la acción climática es crítica—ya están viendo sus impactos ante sus propios ojos. Huracanes, sequías, tormentas y fuegos forestales se hacen cada vez más frecuentes y extremos. Ciudades como Miami ahora se inundan en los días soleados debido al alza en el nivel del mar. El cambio climático es un asunto moral, un asunto de salud, y un asunto de trabajo—es por eso que la gran mayoría de estadounidenses quieren que el gobierno federal haga algo al respecto y apoyan los resultados firmes de París.

Tenemos que hacer mucho más. Nos queda trabajo por delante y no vamos a cesar en nuestro empeño. Durante el pasado año, vimos logros climáticos sobresalientes que una vez creíamos imposibles y esto es gracias al liderazgo del presidente Obama. Su legado climático ya es impresionante, pero nos basaremos en estos logros en el 2016 para continuar protegiendo la salud y la oportunidad para todos en Estados Unidos. En la EPA, ya nos enrollamos las mangas. A trabajar.

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Insumo es esencial para normativa sobre aguas de EE.UU.

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Por Nancy Stoner

 

Hay fuerzas motrices comunes detrás de toda nuestra labor aquí en la EPA. Trabajamos para proteger la salud humana y el medio ambiente. Seguimos la ley y la mejor ciencia disponible. Y el otro factor crítico del cual siempre dependemos es el insumo del público. Cuando esta agencia está considerando una acción, escuchamos atentamente a todas las partes interesadas.

Ciertamente este es el caso con la propuesta normativa para clarificar las protecciones de los arroyos y humedales bajo la Ley de Agua Limpia. La protección de estas aguas ha sido confusa y compleja durante la última década como resultado de las decisiones tomadas por el Tribunal Supremo de EE.UU. en el 2001 y el 2006. Por lo tanto, en unión al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU., hemos propuesto recientemente una norma para clarificar la protección de las aguas río arriba que son vitales para la salud de las vías acuáticas y comunidades que residen rio abajo. Vea este video de la administradora de la EPA Gina McCarthy para informarse acerca del significado de esta propuesta norma.

En gran medida, fue el insumo del público lo que nos motivó a proponer una norma. Desde el 2008, la EPA y el Cuerpo de Ingenieros han recibido numerosas solicitudes para una normativa que provea claridad sobre las protecciones bajo la Ley de Agua Limpia de los miembros del Congreso, funcionarios estatales y locales, industria, agricultura, grupos ambientalistas, científicos y el público.

Al desarrollar la propuesta normativa, consultamos extensamente con partes interesadas durante los últimos tres a cuatro años. En particular, la EPA y el Cuerpo de Ingenieros escucharon el importante insumo de la comunidad agrícola y trabajaron con el Departamento de Agricultura de EELUU. (USDA, por sus siglas en inglés) para asegurar que sus preocupaciones fueran atendidas. Las agencias también auspiciaron una serie de discusiones con líderes estatales, locales y tribales. Con la asistencia de la Oficina de Gerencia y Presupuesto de EE.UU. y la Administración de Pequeños Negocios, también recibimos comentarios de la comunidad comercial.

Además, consideramos cuidadosamente unos 415,000 comentarios que recibimos desde las decisiones del Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Todo este insumo público ayudó a formular la línea de pensamiento de la EPA y el Cuerpo sobre la jurisdicción de la Ley de Agua Limpia reflejada en esta propuesta.

Ahora que la propuesta norma ha sido publicada, estamos lanzando otra ronda de participación activa de la amplia gama de partes interesadas. Celebraremos discusiones a través de todo el país haciendo preguntas y recopilando comentarios y el insumo necesario para tomar las decisiones finales sobre las protecciones de la Ley de Agua Limpia. También estamos aceptando comentarios públicos sobre la propuesta norma durante los 90 días después de ser publicada. Estas discusiones y comentarios jugarán un rol fundamental en formular la normativa final y determinar la protección de los arroyos y humedales de nuestra nación. Esperamos escuchar de ustedes.

Haga clic aquí para aprender más acerca de nuestra propuesta norma sobre la Ley de Agua Limpia.

Nota del editor: Los puntos de vista expresados aquí tienen el propósito de explicar la política de la EPA.  No cambian los derechos ni obligaciones de ninguna persona.

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