Un medicamento poderoso: la prevención

Por Lina Younes

En los últimos días, he estado siguiendo las noticias acerca del brote de influenza o gripe que está surgiendo a través de los Estados Unidos.  Mientras los casos de la gripe de temporada se ven con mayor frecuencia durante los meses de enero y febrero, este año las salas de emergencia en todo el país están reportando un mayor número de hospitalizaciones de pacientes con síntomas severos de gripe muy temprano en la temporada. ¿Entonces, qué podemos hacer para protegernos? Bueno, antes que nada, si no lo han hecho todavía, debería vacunarse para la gripe de esta temporada. Asimismo, debería adoptar prácticas de buena higiene. Éstas son ponderosas herramientas para permanecer saludable durante la temporada dela gripe y el año entero.

¿Cuáles son algunas de las medidas que debería tomar inmediatamente?
• Lávese las manos bien y con frecuencia.

• Cúbrase la boca y la nariz cuando estornude o tosa. Preferiblemente debería cubrirse usando el codo al toser o estornudar.
• Después de usar un pañuelo desechable, échelo a la basura y lávese las manos nuevamente.
• Si no tiene jabón y agua disponibles para lavarse las manos, puede usar líquido desinfectante especial para las manos para limpiarlas.
• Si está enfermo con gripe, lo mejor es quedarse en casa para recuperarse. No contagie a los demás propagando sus gérmenes.
• Evite tocarse los ojos, nariz y boca.
• Otros hábitos sanos: coma bien, beba mucho líquido, duerma lo suficiente y permanezca activo.
Quisiera enfatizar la importancia de lavarse las manos para prevenir la gripe. ¿Acaso sabía que el virus de la gripe puede sobrevivir de dos a ocho horas sobre una superficie dura? Creo que esa información nos haría pensar dos veces antes de tocar algunos artículos públicos a las cuales muchas personas tienen acceso tales como los picaportes de las puertas, los botones de los elevadores, los teléfonos en las oficinas, el teclado de las computadoras, los baños públicos, etc. Personalmente, he optado por lo siguiente. Después de lavarme las manos en un baño público, tomo el mismo papel con el cual me sequé las manos para abrir la puerta y/o tocar el botón del ascensor. Mientras no lo considero como un experimento científico, he notado que desde que he adoptado esa práctica no me he tenido tantos catarros como antes. Definitivamente ha funcionado para mí. Espero que también funcione para usted también.
¿Tiene algunos consejos de salud que quisiera compartir con nosotros? Palabras con luz: lávese las manos. Cuídese para permanecer sano y saludable.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

 

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