¿Cuál es el significado de las pascuas o poinsettias?

Por Luz V. García, M.S., M.E.

Qué bonitas se ven las pascuas como adorno navideño en nuestra tradición hispana. Las pascuas son plantas nativas de México. Y en  México se le dio el nombre de poinsettia por motivo del primer  embajador estadounidense, Joel Roberts Poinsett quien descubrió  la planta en 1828.

Pero la referencia  original a esta planta se remonta  a los tiempos del emperador azteca Montezuma, quien en el  siglo 15 pedía que le trajeran las pascuas a la ciudad de México en caravana, ya que la planta no crecían en la tierras de altas altitudes donde está localizada la ciudad capital. Pero los  aztecas llamaban a la planta CUITLAXOCHITL que significa ”Flor de Estrella” y en aquel tiempo se le llamó Euphorbia pulcherrima que significa “ La más hermosa”. Los aztecas extraían el jugo lechoso blanco de la planta como  medicamento para la fiebre  y extraían  el pigmento rojo para colorear la ropa y los cosméticos.

Se dice que en México desde el siglo 16 fueron los monjes franciscanos quienes comenzaron la tradición de a utilizar las pascuas  para la decoración navideña. Desde el siglo 17, los mexicanos  celebran también el Día de la Virgen de Guadalupe el 12 de diciembre  y la Poinsettia es  llamada la  Flor de Nochebuena.  Hay una leyenda  en México que cuenta que en la víspera de Nochebuena se acostumbraba a dejar regalos frente a la  imagen del  niño  Jesús en el pesebre frente a la iglesia.  Se dice que dos niños pobres—un niño y una niña– no tenían nada que ofrecer, así que dejaron la planta verde de pascuas frente al altar y cuando amaneció el día de la Navidad, la pascua  se había convertido en un brillante color rojo.

Las primeras notas científicas en México sobre la planta Poinsettia aparecen en el siglo 17 por del botanista Juan Balme.
Pero para los habitantes de Estados Unidos, la “ poinsettia”  está asociada con las estación invernal.

En Estados Unidos, la Cámara de representantes proclamó en julio de 2002, el “Día de la Poinsettia” en honor a Paul Ecke Jr quien en 1900 descubrió una técnica que permite la reproducción en masa a través de las semillas. Es por eso es que en EEUU se hace posible  conseguir las plantas en invierno.   Con la producción en masa se han creado nueva variedades en  colores desde el rosado, al blanco y hasta el azul.

¿Qué representa para usted las pascuas en la Navidad? Para mí significa una flor que anuncia la llegada de la Navidad. No importa, de donde provengan  nuestras pascuas, la verdad es que disfrutamos su variedad en colores y si tenemos suerte, podemos cultivarlas para las próximas navidades.

Acerca del autor: Ms. Luz V. García es una científica que tiene una maestría y pos-grados en ingeniería ambiental que ha trabajado en los programas de RCRA, Superfund, Pesticidas y Sustancias Tóxicas. Actualmente trabaja en la división de acatamiento y cumplimiento del derecho ambiental en la Región 2 de EPA en Nueva York.

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