Llegan temprano las flores y los insectos

Por Lina Younes

Debido a las temperaturas primaverales cálidas, muchos bulbos y arbustos han florecido antes de tiempo. En nuestra área, la forsitia y los bulbos fueron los primeros en hacer su aparición. Los arbustos de azaleas que normalmente están en pleno apogeo para el Día de las Madres, brotaron temprano y la mayoría llegó a su punto máximo hace semanas atrás. Aún los rosales han producido flores espectaculares antes de lo usual. Los otros días estaba caminando y no pude resistir capturar el momento con unas fotos que estoy compartiendo con ustedes.

Las temperaturas cálidas también han dando la bienvenida a la llegada adelantada de otras criaturas vivientes en nuestros vecindarios: los insectos.  Mientras acogemos la llegada de los insectos beneficiosos al medio ambiente, especialmente aquellos polinizadores como las mariposas y las abejas, no podemos dar la misma bienvenida a plagas como las hormigas, garrapatas y mosquitos. Medidas especiales serán necesarias para controlar los insectos que pican y que pueden transmitir enfermedades como el virus del Nilo del Oeste y la enfermedad de Lyme. Nuestras páginas Web indican qué repelentes de insectos son más efectivos para controlar los insectos específicos que pican.  Como solemos aconsejar, cuando use repelentes o cualquier producto de pesticida, siempre acuérdese de leer la etiqueta primero.

Por lo tanto, a medida que comienza a preparar su jardín o huerto para la siembra, adopte prácticas de jardinería ecológica que atraerán insectos beneficiosos para el medio ambiente. Al sembrar los árboles, arbustos y plantas nativos correctos, creará un ambiente acogedor para las aves, mariposas y otra vida silvestre. ¿Tiene algunos proyectos de jardinería en mente? Comparta sus ideas con nosotros.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

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Las ciencias dentro y fuera del laboratorio

Por Lina Younes

Este pasado fin de semana asistí al segundo Festival de Ciencias e Ingeniería de EE.UU. en el centro de convenciones de Washington, DC. El primer día serví de voluntaria en el pabellón de la EPA y el segundo día llevé la tropa de niñas Girl Scouts de mi hija menor. Había tanto que hacer y tanto que ver que me hubiese gustado poder dedicar toda una jornada adicional para ver todos los pabellones en el centro de convenciones.

El Festival de Ciencias e Ingeniería de EE.UU. tenía representantes de diferentes agencias federales, universidades, el sector privado, y organizaciones sin fines de lucro presentando talleres e información de numerosas disciplinas científicas.  Desde las ciencias ambientales a la robótica, la medicina, medicina forense, ingeniería aeroespacial y mucho más, todas las ramas de las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas estaban bien representadas.  Era fascinante ver a los auspiciadores y representantes del festival compartiendo con los niños y adultos y participando en actividades y experimentos científicos que eran tanto educativos como entretenidos.  En la EPA, teníamos la Rueda de las Ciencias para poner a prueba los conocimientos científicos de los niños.  También teníamos otra actividad para que los niños pudieran “pescar” y aprender acerca de la condición de los humedales. También teníamos un juego que demostraba cómo se ven diferentes partículas bajo un microscopio electrónico de rastreo y mucho más.

Un área que atrajo nuestra atención abordaba el tema de la sostenibilidad en la agricultura.  Mediante diferentes pruebas y demostraciones, pudimos ver todos los elementos que deben ser considerados al fijar los precios para la producción de alimentos así como su impacto en el medio ambiente.  ¿Cuánto terreno necesita para los cultivos? ¿Cuánta agua se necesita para las cosechas y/o animales? ¿Se usarán plaguicidas?  ¿Prefiere las opciones orgánicas? ¿Cuáles son las opciones para producir un mayor rendimiento del cultivo a un costo favorable sin un impacto adverso en el medio ambiente?  La respuesta no siempre es tan sencilla. Siempre hay que sopesar varios factores  antes de tomar la decisión final

Las niñas de la tropa de Girl Scouts de mi hija exploraron los diferentes pabellones de manera entusiasta.  Había tanto que hacer en tan corto tiempo.  Dado la gran cantidad de gente, tratamos de ver el máximo de pabellones posibles.  Las niñas lograron conseguir un parcho de Girl Scouts por haber participado en las actividades del festival.  Estoy segura que tendrán una nueva apreciación por las clases de ciencias.  Todas aprendimos algo nuevo de cómo las ciencias afectan a nuestras vidas cotidianas.  Yo sé que aprendí mucho.  ¿Ha tenido algunas experiencias con las ciencias que quisiera compartir con nosotros?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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No nos deberíamos conformar con el término medio

Por Lina Younes

Este pasado fin de semana fui a las actividades en conmemoración del Día del Planeta Tierra en el Mall Nacional con mi hija menor y una de sus amiguitas. Visitamos la Exposición Nacional de Diseño Sostenible P3 , y las exhibiciones y actividades de la NASA y otros quioscos en el área. Mientras participamos en los eventos, una de las actividades me dejó algo confundida. Me refiero a la actividad para calcular mi huella de carbono.

En honor al Día del Planeta Tierra en el Mall Nacional y por la Red, encontré varias variaciones de la misma pregunta: ¿Cuál es su huella de carbono?” Mientras me da mucha satisfacción el tratar de hacer el mejor trabajo posible para ahorrar energía, ahorrar agua, reducir desechos y reciclar, al tomar estas pruebas repetidamente a lo largo del fin de semana obtuve calificaciones similares. ¿Qué indicaba el medidor de mis acciones verdes? ¿Cuán verde soy? ¿Respuesta? Soy una ciudadana promedio.  Vaya, eso no es un resultado para vanagloriarme.

¿Cuáles fueron mis áreas más deficientes? Básicamente, las diferentes pruebas y actividades revelaron que mi área de mayor deficiencia fue en el consumo de alimentos. Creo que ese es un renglón que frecuentemente ignoramos cuando estamos pensando en acciones verdes, o sea, acciones favorables al medio ambiente. ¿Con qué frecuencia ingerimos comidas procesadas, congeladas, o que ya vienen empaquetadas? ¿Con qué frecuencia ingerimos alimentos que no son producidos localmente? ¿Acaso ingerimos suficientes frutos y legumbres cultivados localmente? En mi caso, este fue uno de los hábitos menos verdes de mis actividades cotidianas.

Ahora que estoy consciente de mi debilidad, definitivamente haré un esfuerzo deliberado por mejorar.  Avances en este hábito beneficiarán al medio ambiente, así como mi salud y la de mi familia.

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Trabajemos por la conservación del Planeta los 365 días del año

Por Lina Younes

Aquí en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) nos gusta decir que celebramos el Día del Planeta Tierra todos los días.  En efecto, el planeta donde vivimos requiere nuestra atención continuamente.  Nuestras acciones tienen un impacto directo tanto en el bienestar de la Tierra donde vivimos como en el nuestro también.

Este fin de semana celebramos oficialmente el Día del Planeta Tierra. Este evento comenzó cuando el fallecido Senador Gaylord Nelson convocó una manifestación para concienciar al público sobre las amenazas ambientales que aquejaban el país en aquella época. Sobre 20 millones de personas respondieron a ese llamado. El evento inicial que se efectuó el 22 de abril de 1970 condujo a la creación de esta Agencia. Aunque se han logrado grandes avances para mejorar la calidad del aire y del agua del Planeta, todavía tenemos muchos retos en Estados Unidos y el mundo entero.

En la EPA siempre buscamos nueva formas de comunicarnos con el público sea mediante proyectos de fotografía, ensayos, o enviando consejos ambientales.  Este año, hemos desarrollado varias iniciativas cibernéticas y de multimedios que quisiéramos compartir.

Por ejemplo, vean nuestro video en YouTube titulado Día del Planeta Tierra 2012: Mire debajo la superficie.

También hay muchas otras oportunidades para participar en los eventos de esta jornada:

• Use nuestro mapa para encontrar eventos del Día del Planeta Tierra cerca de usted.

• Comparta sus fotos tomadas durante el Día del Planeta Tierra en nuestra recopilación fotográfica del Medio Ambiente en un Día de 24 horas.

• Tome la prueba ambiental Greenquest. Anote su calificación en el muro y tendrá una oportunidad de compartir sus vivencias como un bloguero invitado de EPA.
• Participe en el proyecto de micro-ensayos Seis Palabras para el Planeta

• Encuentre otras maneras de participar en la conversación ambiental en nuestro sitio Web en español dedicado al Día del Planeta Tierra.

Le invitamos a participar en la protección de nuestro medio ambiente durante el Día del Planeta Tierra y todos los Días.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Seis Palabras para el Planeta: ¿Cuáles son las suyas?

Por Jessica Orquina

¿Alguna vez ha escuchado acerca de los ensayos de seis palabras o la ficción flash? Es un género singular de escribir que se enfoca en compartir una historia o idea significativa en tan solo seis palabras.  La idea de historias muy breves comenzó antes de la era digital, sin embargo comenzó a despuntar recientemente a medida que las personas comenzaron a compartir sus vivencias mediante los medios sociales. Los ensayos de seis palabras me llamaron la atención y pensé que sería una gran manera de celebrar el medio ambiente.

En la EPA, estamos lanzando el proyecto de Seis Palabras para el Planeta en consorcio con la revista SMITH . Para comenzar, quisiera compartir algunos de los ensayos de seis palabras escritos por mis colegas aquí en la EPA.

He aquí mis Seis Palabras para el Planeta:

Muchas naciones. Un planeta. Nuestro hogar.

He aquí otros ensayos de seis palabras escritos por mis compañeros de trabajo en EPA:

Familias saludables, comunidades limpias, América fuerte
Lisa P. Jackson, Administradora de EPA

Respire: Momento en la naturaleza. ¡Respire!
Danny

Nuestro único. Nuestro singular. Planeta hogar.
Jeanethe

Ahora es su turno. ¿Cuáles son sus Seis Palabras para el Planeta? Escriba su ensayo de seis palabras y compártalo en: http://www.smithmag.net/planet. Mediante este proyecto, destacaremos sus Seis Palabras para el Planeta en la página de EPA.gov y en los canales de los medios sociales de EPA.

Visite la revista SMITH  Y comparta sus Seis Palabras para el Planeta hoy!

¿Cómo participar?

Para participar en las Seis Palabras para el Planeta, puede ser un ciudadano de cualquier país y vivir en cualquier lugar. Siempre y cuando tenga 18 años de edad o más, es bienvenido para participar. Si es más joven, pida permiso a sus padres o guardián antes de enviar su ensayo.

 Puede entrar sus Seis Palabras para el Planeta en el sitio Web en cualquier momento desde ahora hasta el 30 de junio de 2012.
 Las Seis Palabras para el Planeta deben de ser originales.
 No puede someter un ensayo de seis palabras que pertenezca a otro autor o tenga derechos de autor.
 Sus Seis Palabras para el Planeta no pueden contener lenguaje obsceno, indecente o profano.
 Sus Seis Palabras para el Planeta no pueden contener amenazas ni declaraciones difamatorias.
 Sus Seis Palabras para el Planeta no pueden contener un lenguaje de odio dirigido a una raza, color, género, orientación sexual, origen nacional, etnia, edad, religión ni incapacidad.
 Sus Seis palabras para el Planeta no pueden servir de publicidad, promoción ni auspicio a un producto o servicio.
 El tema de sus Seis Palabras para el Planeta no puede ser la desnudez, las drogas, la violencia, ni símbolos ni actos de odio.

Al someter sus Seis Palabras para el Planeta, usted debe aceptar las condiciones delineadas con anterioridad. EPA y la Revista SMITH se reservan el derecho de descalificar o no considerar cualquier ensayo enviado por cualquier razón.

Acerca del autor: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Exteriores y Educación Ambiental como la principal persona encargada de medios sociales para la agencia. Antes de unirse a EPA, trabajó como especialista de relaciones públicas en otra agencia federal y es una ex piloto militar y de aerolíneas comerciales. Vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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La primavera es la época para sembrar…hasta en Greenversations

Por Kelly Dulka

El blog de Greenversations comenzó el Día del Planeta Tierra en el 2008.  Desde entonces hemos compartido 1,500 entradas en 70 categorías diferentes y hemos leído unos 48,000 comentarios de personas como ustedes.  Como una de las editoras de Greenversations, siempre he esperado con interés escuchar el sentir de muchos de nuestros lectores regulares y hasta he podido anticipar cuáles de las entradas al blog evocarían mucha interacción.  También he visto cómo muchas de nuestras series (como los miércoles científicos y la serie bilingüe de Lina Younes) han tenidos su propios adeptos.

Por eso, después de un profundo análisis y una gran labor, hemos decidido tomar algunos “injertos” de este exitoso blog y sembrarlos. Ahora les pedimos que los alimenten y cuiden de ellos al leerlos y contribuir para continúen desarrollándose estas conversaciones. A la misma vez, los hemos remozado, llevando todos nuestros blogs bajo un mismo diseño y creando una página donde encontrará todo en un mismo lugar.

Greenversations es ahora oficialmente el nombre de la familia de blogs de EPA y los foros de discusión. Notará que hay algunos elementos nuevos en todos nuestros blogs.  Por ejemplo, hemos facilitado el proceso bajo el cual podrá compartir las entradas en Facebook, Twitter, y por correo electrónico así como de otras maneras.  También podrá suscribirse a cada blog por correo electrónico o podrá recibir la familia entera de blogs Greenversations en Twitter.

Les exhortamos a que dediquen un momento para explorar todos nuestros blogs y leerlos e interactuar con otros lectores.

Lo que habían conocido como Greenversations (Conversaciones verdes) desde el 2008 ahora se conocerá como “Es nuestro medio ambiente”  y continuaremos compartiendo ideas con empleados de EPA en todo el país. Otros blogs existentes ahora aparecerán con un nuevo diseño:
• The Eco-Student (El eco estudiante–para estudiantes entre 12 y 18 años),
• Healthy Waters for EPA’s Mid-Atlantic Region (Aguas saludables de la Región del Medio-Atlántico de EPA–acerca de la próxima generación de protección de agua),
• Greening the Apple (Reverdeciendo la Manzana–acerca de la ciudad de New York), y
• State of the Environment Photo Project (Proyecto fotográfico sobre el estado del medio ambiente–donde destacaremos algunas de sus fotos)
Y ahora estamos lanzando unos blogs nuevos:
• Environmental Justice in Action (Justicia ambiental en acción–un blog acerca de los esfuerzos por lograr la justicia ambiental en comunidades que sobrellevan una carga excesiva de contaminación),
• It All Starts with Science (Todo comienza con las ciencias–es lo que solía ser la serie de los miércoles dedicados a las ciencias), y
• Conversando acerca de nuestro medio ambiente (nuestro nuevo blog en español de la popular autora bilingüe de Greenversations, Lina Younes)
Estamos muy entusiasmados por continuar expandiendo nuestros ofertas de blogs y les agradecemos el que nos hayan leído y compartido durante estos años.  Hemos convertido a Greenversations en uno de los blogs gubernamentales más robustos e innovadores. ¡Favor de ayudarnos a cuidar de estos nuevos retoños y esperamos verlos en nuestro jardín!

Acerca de la autora: Kelly Dulka trabaja en la Oficina de Comunicaciones de la Red en las Oficinas Centrales de EPA en Washington, DC.

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Una nueva etapa en nuestra tertulia ambiental

Por Lina Younes

Bienvenidos al nuevo blog en español de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU., “Conversando acerca de nuestro medio ambiente”. En este nuevo espacio esperamos continuar el diálogo sobre temas de interés para nuestra comunidad hispanoparlante sea en los Estados Unidos, Puerto Rico, o el mundo entero.

Desde abril del 2008, hemos estado escribiendo blogs sobre una variedad de asuntos referentes a nuestro diario vivir y el medio ambiente que nos rodea.  Por los últimos cuatro años, hemos estado escribiendo entradas al blog de EPA semanalmente en español. Por este medio, hemos tratado de crear conciencia sobre la necesidad de proteger nuestro medio ambiente.  Hemos querido comunicar el mensaje a nuestros lectores acerca del impacto que las acciones cotidianas que tomamos en el hogar, la escuela, el trabajo, o nuestra comunidad tienen en nuestros entornos inmediatos y el medio ambiente en general. Sobre todo, hemos querido concienciar a nuestra comunidad para que puedan proteger su salud, su familia y sus alrededores.

Mediante este nuevo vehículo en español, queremos continuar ese diálogo. Quisiéramos que la comunicación fuera de ambas direcciones. Mientras expondremos información acerca de la salud ambiental y asuntos de interés, nos encantaría también escuchar su sentir sobre estos temas. Sus comentarios serán bien recibidos.

Por cierto, podrán inscribirse para recibir estos blogs con regularidad por vía electrónica cada vez que los actualicemos.

Por lo tanto, nos pueden visitar aquí en “Conversando acerca de nuestro medio ambiente” en la dirección cibernética <blog.epa.gov/blog> o nuestra página Web www.epa.gov/espanol. Les esperaremos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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