Al interior, el radón se destaca

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Por Henry Slack

Durante los pasados veinte años, he ayudado a la EPA a reparar problemas de la contaminación del aire interior. El moho, los olores, los limpiadores de aire, los edificios enfermos, y muchos otros asuntos, he ayudado a la gente a entender cómo manejar estos problemas en sus hogares. El asunto clave que he aprendido: el contaminante de aire interior más insidioso es el radón.

El radón está escondido y es peligroso. No lo podemos ver ni oler. La única manera de saber si está presente es mediante una prueba. ¿Sabía que el radón en los hogares por primera vez atrajo la atención nacional como una amenaza pública después que un trabajador en una planta nuclear empezó a desencadenar las alarmas de radiación en la planta en que laboraba? El nivel del radón en su hogar era tan elevado que estaba transportando la radiación hacia la planta.  Sin embargo, él no tenía la menor idea de que su casa era radioactiva hasta que realizó la prueba. Como reza el dicho, “ojos que no ven, corazón que no siente”, se aplica en este caso.

El radón ocasiona cáncer de los pulmones. Es la segunda causa principal de dicho tipo de cáncer después del fumar. Ocasiona un estimado de 21,000 muertes de cáncer pulmonar al año. Algunos de mis familiares han padecido de cáncer. Es algo serio. La buena nueva, sin embargo, es que el cáncer pulmonar inducido por el radón (así como el fumar) puede ser prevenido. El realizar la prueba en su hogar y el tomar acciones correctivas para reducir los niveles elevados  es fácil, barato, y hay recursos locales disponibles para ayudar.

La EPA ha estado hablando acerca de los peligros del radón por décadas. Recientemente, el grupo Supervivientes de Cáncer en Contra del Radón (Cancer Survivors Against Cancer (CanSAR, por sus siglas en inglés)) se ha unido al esfuerzo para crear conciencia y ayudar a la gente a tomar acción para reducir su riesgo. Los miembros comparten sus historias personales acerca de los niveles elevados de radón en su hogar, cómo ellos o sus seres queridos lucharon en contra de la enfermedad, y cómo ellos quieren que otras personas realicen la prueba del radón en sus hogares. Su meta: que nadie más tenga que ver a un ser querido enfermarse o morir de cáncer pulmonar.

Las muertes de radón son completamente prevenibles. Por favor, haga la prueba del radón en su hogar y haga las reparaciones necesarias si tiene algún problema. Gracias.

Acerca del autor: Henry Slack de la oficina regional de la EPA en Atlanta ha enseñado y ayudado a la gente en el sureste con problemas de aire interior por más de 20 años. Sus conocimientos de la química (B.S.) y la ingeniería mecánica (M.S.) le han ofrecido un trasfondo sólido en este campo. También ha sido un integrante activo en organizaciones como el U.S. Green Building Council y la American Society of Heating, Refrigerating, and Engineers Air-conditioning (ASSHRAE).

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La prueba del radón: ¡Es inteligente y hasta un cavernícola la haría!

Es difícil pensar en una época en la cual ciertos lujos de hoy en día no existían. Los teléfonos móviles inteligentes, el correo electrónico, las fotocopiadoras a color y los blogs se han convertido en parte de nuestras vidas cotidianas. Hay algunas cosas, sin embargo, que han sido parte de la vida humana desde hace mucho tiempo atrás.
En tiempos pasados, nuestros antepasados se mantenían calientes junto al fuego en su cueva.  Y, si la caza era buena, se sentaban alrededor del fuego a disfrutar de la carne de reno, estofado de buey y raíces. El aire exterior era limpio y fresco, pero dentro de la cueva el aire podía estar lleno de humo y si la geología está en lo cierto, lleno de gas radón. ¿Por qué estoy escribiendo acerca de los cavernícolas y el radón? Bueno, también tienen unos antecesores antiguos.

Toda la tierra tiene cierta cantidad de uranio natural.  El uranio tiene una vida media radiológica de un poco mas de 4.4 mil millones de años.  Sigue siendo un material sólido en el suelo durante millones de años. Pero eventualmente el uranio se descompone en radio.  La forma más común del radio, que también es un elemento solido, se descompone en radón en unos 1600 años.

Desafortunadamente, como muchos estadounidenses hoy en día, nuestros antepasados cavernícolas no tenían ni idea de la existencia del radón o cuáles son los riesgos a la salud asociados al mismo. Es un gas radioactivo y es la segunda causa principal de cáncer pulmonar.  El radón se puede encontrar en todos los EE.UU. Se puede encontrar en cualquier tipo de edificio, casas, oficinas y escuelas, e incluso en viviendas en las cavernas.

Enero es el Mes de Concienciación sobre el Radón. La única manera de saber si usted está en riesgo de radón es hacer la prueba de radón en su hogar. Es barata y fácil. Es lo que debe hacer para proteger a usted y su familia. Nuestros antepasados antiguos no tenían la tecnología para conocer el radón ni hacer la prueba, pero usted la tiene. Tome ventaja de las maravillas de la edad moderna y protéjase y a su familia, también.

Acerca del autor: Jack Stephen Barnette es un científico medio ambientalista de la oficina de Aire y Radiación en la Región  5 de la EPA en Chicago.  El señor Barnette ha estado trabajando en temas ambientales y de salud ambiental desde el año 1977.

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