Un 2016 más ecológico

Por Lina Younes

¡Feliz año nuevo! Al iniciar el nuevo año, buscamos maneras de tener un nuevo comienzo de una vida más saludable y más feliz. ¿Qué les parece encontrar formas de adoptar un estilo de vida más ecológico para el 2016?

Personalmente, elegí varias resoluciones verdes que me ayudarán a tomar acciones más ecológicas para mi familia, mi comunidad y el planeta. Me parece que serán fáciles de seguir a lo largo del año. Las comparto con ustedes. ¿Qué les parecen?

Resolución #1: ahorrar energía

El ahorrar energía en el hogar, la escuela y en la oficina puede comenzar con una simple bombilla. Admito que a veces sueno como un disco rayado tratando de convencer a mi hija menor que apague las luces cuando sale de su habitación. Este año quiero que ambas hagamos un esfuerzo especial por lograrlo. Esta acción sencilla puede lograr mucho para ahorrar energía.

También, en casa, nos hemos asegurado de tener efectos eléctricos con la etiqueta EnergyStar. ¿Acaso está planeando reemplazar su vieja computadora o comprar nuevos enseres electrodomésticos este año? Puede ahorrar energía y dinero también si escoge un nuevo electrodoméstico con la etiqueta EnergyStar.

Resolución #2: conservar agua

Definitivamente sin agua no podemos vivir. ¿Entonces, por qué no nos esforzamos para utilizar este preciado recurso de la manera más eficiente posible? Conservar agua ahorra energía y dinero. Este año me esforzaré para tomar duchas más cortas y cerrar el grifo cuando me cepille los dientes.  Estos pasos sencillos pueden contribuir positivamente.

¿Tiene algún grifo o inodoro que esté goteando? ¿Sabía que las fugas caseras desperdician más de un millón de millones de galones de agua al año solamente? ¡Yo he tenido problemas con fugas en los inodoros en casa y ya he aprendido de mi lección! No deje que un goteo le arruine. Busque la etiqueta WaterSense

Resolución #3: use sustancias químicas más seguras.

Todos hemos escuchado el dicho que reza “la limpieza va del lado de la piedad”. ¿Entonces, por qué no buscamos productos de limpieza más sanos para protegernos a nosotros mismos, a nuestra familia y al medio ambiente? ¿Sabía que tenemos un programa que se trata exactamente de eso mismo? Es el programa SaferChoice. Los productos con la etiqueta Safer Choice han cumplido con las normas estrictas de la EPA para asegurar que sean más ecológicos para proteger mejor a la gente, las mascotas, la salud de los trabajadores y el medio ambiente. Personalmente, siempre busco productos químicos más verdes para ayudar a proteger a mi familia. Me alegro de que hay más productos con la etiqueta SaferChoice disponibles en el mercado este año.

Resolución #4: reduzca, reutilice y recicle.

Hagamos un esfuerzo por reducir la basura desde el inicio. ¿Por qué no utilizar envases reutilizables en casa, en la escuela y en la oficina? El reducir las envolturas desechables y la basura ahorra dinero y, en esencia, protege al medio ambiente. ¿Está buscando maneras adicionales para reducir los desperdicios? He aquí más sugerencias sobre lo que usted puede hacer todos los días.

Este año, me concentraré en preparar almuerzos libres de desperdicio. Cuando prepare el almuerzo para que mi pequeña se lleve a la escuela o para llevar a mi trabajo, evitaré usar bolsas y envolturas de plástico desechables. Usaré envases reutilizables para la comida y la bebida. No solo evitaré que estas bolsas terminen en los vertederos municipales, sino estaré ahorrando dinero también.

Por cierto, no se olvide de las otras dos erres—reutilizar y reciclar. Para otros consejos sobre reciclaje (en inglés), visite: http://www.epa.gov/recycle.

Resolución #5: Sea más activo.

Muchas veces incluimos el perder peso entre las resoluciones del nuevo año. Sin embargo, ¿por qué no aspirar a ser más activo para tener un estilo de vida más sano y saludable? No tiene que hacerse miembro de un gimnasio caro para lograr su objetivo. Es mucho más sencillo y menos costoso de lo que usted piensa. ¿Qué le parece si simplemente se dedica a caminar más? Lleve a su perro a caminar en un largo paseo. ¿Qué tal le parece visitar un parque local?

Personalmente me propongo usar las escaleras con más frecuencia en el trabajo.  También tengo un nuevo escritorio para trabajar de pie. Así no tengo una vida tan sedentaria como en el pasado. Al estar más activa en el trabajo, estaré más saludable y protegeré el medio ambiente también. Me parecen opciones ganadoras.

¿Entonces, cuáles resoluciones ecológicas piensa adoptar para el 2016? Nos encantaría escuchar su opinión.

Acerca de la autora: Lina Younes ha estado trabajando en la EPA desde el 2002. En la actualidad se desempeña como la enlace de comunicaciones multilingües de la EPA en la Oficina de Comunicaciones del Web. Con anterioridad, ella fue la directora de la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha trabajado también como funcionaria en agencias gubernamentales federales y estatales a lo largo de los años.

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El costo exorbitante de las fugas de agua

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Por Lina Younes

Recientemente, cuando mi familia y yo regresamos de vacaciones, notamos que uno de los inodoros tenía una fuga de agua.  El agua no se estaba perdiendo fuera de la taza y por suerte la filtración no había ocasionado ningún daño alrededor. Lo que había pasado era que el agua no estaba dejando de correr dentro de la taza. Me pareció extraño.  Lo reparé en la esperanza de que no hubiese estado fluyendo continuamente desde que nos fuimos.  A raíz de eso, no pensé más en el asunto y reanudé la rutina cotidiana.

Bueno, acabo de recibir la factura del agua. ¿Saben qué? La cuenta fue el DOBLE de lo normal a pesar de que no habíamos estado en casa por casi dos semanas y media. ¡Increíble! A pesar de que tenemos inodoros con la etiqueta WaterSense en nuestra casa, la fuga impidió que el inodoro funcionara eficientemente como estaba previsto.  Aprendimos nuestra lección. Un inodoro que tenga fugas o filtraciones de agua puede hacer mucho daño en su hogar Y su bolsillo. ¿Sabía que fugas caseras que son fáciles de reparar pueden desperdiciar más de un millón de millones de aguas anualmente en los Estados Unidos solamente? Eso es el equivalente de la cantidad de agua usada en más de 11 millones de hogares a través de este país en un año.

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¿Dado al hecho de que el agua es un recurso natural tan preciado, cuáles son algunas de las cosas sencillas que podemos hacer en el hogar para conservar agua?

 

v  Bueno, en primer lugar, repare las fugas de agua en su hogar. Como aprendí de mi experiencia personal, puedo constatar que no hay una fuga demasiado pequeña o insignificante. Al reparar los goteos y filtraciones en el baño, la cocina, y plomería de su casa en general podrá reducir el uso casero del agua y también le ayudará a ahorrar dinero.

 

v  Apague el grifo cada vez que se cepille los dientes o se rasure. Esta es uno de las acciones más fáciles de implementar inmediatamente. Además es un buen hábito para enseñarle a los niños a temprana edad.

 

 

v  Tome una ducha rápida en vez de un largo baño en la tina.

 

v  Cuando vaya a usar la máquina de lavar ropa o la lavaplatos, asegúrese de tener una carga completa en lugar de pocos artículos a lavar.

 

v  Cuando rocíe el césped y jardín, hágalo temprano por la mañana.

 

v  Instale efectos de plomería eficientes con la etiqueta WaterSense.

 

 

¿Tiene otros consejos para ahorrar agua que quisiera compartir? Los dejo con una herramienta útil del programa WaterSense que le ayudará calcular sus ahorros de agua. Espero que esto le ayude a tomar acciones más verdes.

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

 

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