La Semana de la Educación Ambiental 2015

Por Stan Meiburg y Diane Wood

Esta semana del 19 al 25 de abril, la EPA y la Fundación Nacional de Educación Ambiental (NEEF, por sus siglas en inglés) están celebrando la Semana Nacional de la Educación Ambiental en conjunto con miles de estudiantes y maestros en todo el país. Mediante la educación ambiental, los educadores enseñan a los estudiantes cómo la ciencia es parte de sus vidas cotidianas, le enseñan destrezas para desarrollar un entendimiento más profundo acerca de los asuntos ambientales, y les instan a tomar decisiones responsables. El Día del Planeta Tierra, cae justo a mitad de la Semana de Educación Ambiental este año. Es un momento importante para reflexionar sobre nuestro impacto medioambiental y qué podemos hacer para proteger nuestro planeta.

Durante los últimos años, la NEEF ha dirigido los esfuerzos de la Semana de Educación Ambiental enfocándose en “Enverdecer las STEM” al alentar a los maestros y a los estudiantes a explorar la conexión entre el mundo natural y las STEM, la sigla en inglés que representa las ciencias, tecnología, ingeniería, y matemáticas. La educación en las STEM provee las bases para cuestionar, investigar, interpretar y finalmente proteger el mundo que nos rodea. Dentro del salón de clases de las STEM, la educación ambiental puede ayudar a los estudiantes a establecer la relación entre las fórmulas que aparecen en la pizarra con las experiencias del mundo real al aire libre. La educación ambiental y las STEM en conjunto equipan a los estudiantes con las destrezas necesarias para analizar críticamente e identificar soluciones eficaces a los problemas ambientales.

Durante esta Semana de la Educación Ambiental, oficinas de la EPA en todo el país están trabajando con sus comunidades para conectar a educadores, así como a jóvenes ambientalistas destacados—los nuevos ganadores del Premio Presidencial Ambiental Juvenil. Los ganadores de este año están restaurando ecosistemas degradados, explorando nuevas opciones interesantes sobre alternativas de combustible, y movilizando nuestras comunidades a apoyar las soluciones sostenibles a los problemas medioambientales. Luego este año, la Oficina de Educación Ambiental de la EPA anunciará las entidades que recibirán nuestras subvenciones de educación ambiental. Cada año, otorgamos $3.5 millones en subvenciones a distritos escolares, gobiernos locales, programas tribales educativos y a otros socios para apoyar proyectos de educación ambiental a fin de promover la concientización, la protección ambiental y el desarrollo de destrezas.

El Día del Planeta Tierra, el personal de la NEEF visitará la Escuela Elemental de Nizhoni en Shiprock, Nuevo México para inaugurar un nuevo laboratorio de las STEM en el patio escolar que será un espacio singular de aprendizaje donde los estudiantes y maestros podrán participar en actividades prácticas manuales que destacan el proceso de “enverdecer” las actividades de las STEM, incluyendo un invernadero para investigaciones científicas y estaciones al aire libre para realizar proyectos de ingeniería y mucho más.

Estas experiencias singulares son la esencia de la educación ambiental—el alentar a los estudiantes a combinar las destrezas de lo aprendido en el salón de clases con su curiosidad acerca del mundo natural. Nos toca a todos nosotros brindarles la oportunidad para descubrir soluciones a los retos medioambientales. Estamos muy entusiasmados de poder explorar las conexiones entre la educación ambiental y las STEM durante todo el año para ayudar a los maestros a encontrar maneras más atrayentes de enriquecer la educación mediante temas ambientales.

Hay muchas maneras en las cuales puede participar. Conviértase en un embajador de la Semana de la Educacion Ambiental. Salga al aire libre esta semana e aprenda algo nuevo acerca del mundo natural. Comparta su entendimiento e inste a todos a su alrededor a hacer lo mismo. Encuentre recursos para su salón de clases o para su hijo en y visite esta página para aprender más acerca de cómo se puede unir a las celebraciones de esta Semana Nacional de la Educación Ambiental.

Acerca de los autores: Stan Meiburg es el subadministrador de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos y Diane Wood es la presidenta de la Fundación Nacional de Educación Ambiental.

 

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El camino hacia adelante para un ganador de PIAEE

Por Gerry Reymore
¡Saludos desde Vermont! Está nevando y la temperatura se encuentra en unos gélidos 20 grados. Como maestro, estoy muy ocupado durante la segunda mitad del año escolar. Si su escuela se asemeja a la nuestra, me imagino que no podrá encontrar tiempo libre ni para pestañar de aquí hasta la graduación en junio. El resto del año escolar simplemente parece volar de ahora en adelante.
Este año ha sido especialmente excitante para mí ya que fui galardonado con el Premio Presidencial de Innovación para Educadores Ambientales (PIAEE, por sus siglas en inglés). Este premio da reconocimiento a los maestros de K-12 quienes conectan sus estudiantes al mundo natural que les rodea y usan métodos innovadores para enseñar educación ambiental. Siento mucho orgullo en ser uno de los galardonados del 2014.Recibí apoyo financiero para mi entrenamiento y mi escuela recibió apoyo financiero también. Reté a mis estudiantes este año a intercambiar ideas sobre qué podemos hacer con la porción financiera destinada a la escuela.
Acordamos enfocarnos en el agua e incorporar ese tema en el mayor número de maneras posibles. Actualizaremos el equipo de laboratorio que usamos para muestreo de aguas. Esto nos permitirá tomar muestras del agua en nuestros hogares y el pequeño arroyo que fluye detrás de nuestra escuela hacia el río White. Nuestro pueblo está construyendo una nueva planta de tratamiento y trabajaremos con el pueblo para entender la ciencia del agua desde la perspectiva municipal. Finalmente, instalaremos una estación meteorológica remota y una estación de muestreo de agua en nuestras arboledas de arce de los cuales se cultiva la savia para hacer el sirope. Con este equipo, podemos tomar muestras y realizar pruebas del agua de lluvia para analizar sus propiedades y la salud del bosque. La información que recopilemos la compartiremos con el Centro Proctor para la Investigación del Arce de la Universidad de Vermont.
En cuanto a mi situación personal, yo espero usar este premio para mejorar mi entendimiento del agua y el medio ambiente desde una perspectiva diferente: la ingeniería. Este verano, planeo estudiar el Canal de Erie en la parte central del estado de Nueva York. Me gustaría enfocarme en la ingeniería y la construcción de este proyecto histórico y analizar los impactos ambientales para así vincular la ingeniería a mis prácticas de enseñanza. Ya puedo anticipar que con motivo de esta experiencia desarrollaré una gran cantidad de lecciones y experimentos de laboratorio para la clase del año entrante.
En estos momentos se están aceptando solicitudes para el premio del 2015. Si usted es un maestro estelar apasionado por la protección ambiental e interesado en incorporar activamente la educación ambiental en su enseñanza, le insto a solicitar para el PIAEE.
A la EPA, le estoy infinitamente agradecido por esta oportunidad de poder aprender más sobre un asunto por el cual estoy profundamente comprometido y por poder ofrecerles a mis estudiantes un ambiente de aprendizaje más enriquecedor.
Que la segunda mitad de su año escolar sea muy positiva.

 

Acerca del autor: Gerry Reymore es un instructor de manejo de recursos ambientales en el Centro Randolph de Carreras Técnicas en Randolph, Vermont. Antes de entrar al campo de la enseñanza hace diez años, Gerry era el vicepresidente de una gran compañía de gestión forestal y cartografía aérea en Nueva Inglaterra. Tiene un bachillerato en ciencias en gestión de recursos naturales del Colegio de Ciencias Ambientales y Forestales de SUNY en Syracuse, Nueva York, y una maestría en ingeniería civil de la Universidad de Washington, en Seattle, WA.

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La vida universitaria sostenible

Por Maddie Dwyer

A medida que se aproxima el otoño, hay algo en la mente de todos los universitarios: el vivir en el recinto de la universidad. Independientemente de si te entusiasma la idea, la vida en el dormitorio está por llegar. Es momento de prepararse. Para mí, eso significa el poder usar todo lo que aprendí durante mi verano en la EPA. A continuación, adjunto algunos consejos sobre cómo vivir verde que te podrían ayudar si resides en un dormitorio o un apartamento o en tu hogar.

Ahorrar energía: Es fácil ahorrar energía al hacer algunos cambios sencillos en tu rutina cotidiana. Recuérdate de apagar las luces cuando salgas de la habitación. Si tienes la suerte de tener aire acondicionado, y el lujo de poder controlarlo, asegúrate de no dejarlo funcionando cuando no estés en los alrededores.

Conservar agua: Hay muchas maneras de usar el agua eficientemente. Puedes tomar duchas cortas y cerrar el grifo de agua cuando estés usando jabón, afeitándote o cepillándote los dientes. También puedes reparar los grifos que tengan goteras para no desperdiciar agua.

Reducir los desechos: Los años universitarios son la mejor época para empezar a adoptar hábitos sostenibles. Haz el compromiso de reciclar todo lo que puedas, aun cuando significa llevar contigo los pequeños artículos reciclables hasta que encuentres el lugar para reciclarlos. Muchas universidades ofrecen opciones verdes para comer, o sea, usar utensilios reutilizables en vez de desechables. ¡Aprovéchate de todas las opciones verdes que ofrezca tu universidad o colegio!

Participa: Cada universidad es diferente y tienen diferentes asuntos ambientales que abordar. Por ejemplo, como parte de la cuenca fluvial de la bahía Chesapeake, mi universidad está trabajando para construir unas zanjas especiales que filtrarán las escorrentías antes de que alcancen la bahía. Mira los recursos que tiene la EPA para que los estudiantes puedan enverdecer sus escuelas y universidades. Independientemente si abogas a favor de productos de limpieza verdes o enseres eléctricos más eficientes, tu colegio se beneficiará de tu participación.

Haz una promesa verde con tu compañero de dormitorio. El ayudarse entre sí es una gran manera para que tanto tú como tu compañero de cuarto adopten prácticas más sostenibles. Pregúntale si no le molesta que desenchufen los enseres electrónicos que no estén usando. Compartan algunas tareas como lavar su ropa en conjunto o traten de identificar su horario común para determinar cuándo pueden tener las luces apagadas o apagar el aire acondicionado si no hay nadie en la habitación. Yo he tenido la suerte de tener compañeras y amigas encantadoras que están comprometidas en trabajar a favor de un mundo más ecológico y me ayudan a ser más sostenible todos los días.

Maddie y su compañera de cuarto Grace

Maddie y su compañera de cuarto Grace

 

 

Por lo tanto, cuando regreses a la universidad, asegúrate de conservar estos consejos y tener una vida universitaria más sostenible.

Acerca de la autora: Maddie Dwyer estudia ciencia y política ambiental en la Universidad de Maryland. Trabaja como becaria en la Oficina de Comunicaciones del Web en la EPA.

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Las mujeres toman la delantera

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Por Lina Younes

Recientemente, la EPA recibió a un grupo de estudiantes y profesores de la Escuela Graduada de Salud Pública de la Universidad de Puerto Rico. El grupo se encontraba en Washington, DC visitando a la EPA y otras agencias para explorar oportunidades de pasantías y empleos en el gobierno federal. Fue muy emocionante ver este grupo de jóvenes latinas bien preparadas y listas para unirse a la fuerza laboral.

Las estudiantes y los profesores se reunieron con varios empleados hispanos de diferentes oficinas programáticas de la EPA. Discutieron la labor que estaban realizando en la actualidad para proteger el medio ambiente y la salud humana. Los empleados compartieron valiosos consejos acerca de las destrezas necesarias para ser exitosos en la fuerza laboral. Además describieron cómo habían conseguido trabajo en la agencia. Mientras había científicos, ingenieros y abogados hispanos con varias especialidades, habían vivido experiencias similares. La mayoría se había integrado a la agencia mediante diversos programas de pasantías de la EPA.

El momento más sobresaliente fue cuando la administradora Gina McCarthy y la directora de la Oficina de Personal y Gerencia (OPM, por sus siglas en inglés) Katherine Archuleta se reunieron con el grupo visitante y los empleados. La administradora McCarthy enfatizó que la salud pública es esencial para la misión de la EPA. Mientras describía la labor de la agencia para abordar las disparidades de salud entre los hispanos y otras minorías, mencionó la investigación que la EPA está realizando sobre la alta incidencia de asma entre los puertorriqueños.

Durante la reunión, la administradora McCarthy destacó la necesidad de tener una fuerza laboral de alto rendimiento que “se pareciera a los Estados Unidos” para cumplir con la misión de la agencia. Ella instó a las estudiantes que estaban de visita que se mantuvieran pendientes de futuras oportunidades en la agencia. La directora Archuleta hizo eco de sus palabras y exhortó a las estudiantes que visitaran el sitio web de la OPM para identificar oportunidades de pasantías y de empleo en el gobierno federal. Ella recomendó a las estudiantes que se inscribieran en USAJOBS. Al marcharse, escuché a varias estudiantes comentar “¡Visitaré a USAJOBs esta misma noche!”

Personalmente, me alegra ver a muchas mujeres en posiciones de liderazgo en la agencia, así como una nueva generación de jóvenes latinas siguiendo sus pasos. En fin, el futuro es brillante para mujeres en la EPA.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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