Las especies invasoras

Por Ashley McAvoy

¿Qué tienen en común el mejillón cebra (Dreissena polymorpha), la kudzú (Pueraria lobata), y el estornino pinto (Sturnus vulgaris)? Todas estas especies son especies exóticas invasoras de Norteamérica lo cual significa que llegaron de otra parte. Seguramente, usted ha oído el nombre de al menos una de ellas y del gran impacto que han tenido en nuestro medio ambiente.  Por ejemplo, en la región de la costa este de Maryland, hay porciones de la tierra completamente cubiertas por la kudzú. Cada año cuando conduzco por alguna de estas áreas, veo cómo han logrado dominar el bosque y pastizales. Las especies invasoras dominan las especies nativas en su lucha por obtener alimentos y agua y perjudican sustancialmente el medio ambiente.  Esto ha ocasionado una reducción en las especies nativas y un aumento en la erosión.  Es importante que saquemos estas especies invasoras y limitemos su propagación antes de que ocasionen más daños.

Bueno, ya entendemos que las especies invasivas son malas, pero ¿cómo lleguen aquí? Usualmente, son trasladadas y diseminadas acá sin saberlo. Por ejemplo, los barcos que llevaron los mejillones cebras en sus cascos introdujeron involuntariamente estos mejillones en los Grandes Lagos de EE. UU. Por otra mano, algunas especies son introducidas por los humanos adrede. Por ejemplo, la kudzú fue introducida debido a un programa gubernamental para evitar la erosión. Pero con el pasar de tiempo, evidentemente la  kudzu tuvo el efecto contrario y logró dominar todas las plantas nativas. Finalmente, el estornino pinto fue introducido por los humanos en un intento diferente. Se rumora que durante la década de 1890, estas aves fueron introducidas en Norteamérica a fin de introducir todas las aves mencionadas en las obras de William Shakespeare.

Independientemente de la manera en la cual estos invasores llegaron, debemos tomar precauciones para evitar la dominación adicional en nuestras comunidades y parques. Tome un momento para entender más acerca de la flora y la fauna nativa de su región.

  • Aprenda más acerca de las especies que deben estar en esa región. Mientras más sepa de las plantas que deben crecer naturalmente en su vecindario, podrá trabajar mejor para prevenir la propagación de otras especies no-nativas.
  • Cultive las plantas nativas en su jardín
  • Nunca libere una mascota no deseada en la naturaleza; puede hacer daño al ecosistema de plantas y animales nativos.
  • Adopte el Reto de las Especies Invasoras durante la Semana Nacional de Especies Invasoras.Como mencioné, mientras más sepamos de estas especies invasoras, podremos ser más eficaces en frenar aquellas que no deben entrar en el lugar.

Acerca de la autora: Ashley McAvoy está participando en un programa de prácticas en la Oficina de Comunicaciones de la Red por la primavera del 2013. Ella estudia estudios ambientales y estudios hispánicos en Washington College.  

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