¡La vida es mejor debajo del agua!

Por Waleska Nieves-Muñoz

Tenía 10 años de edad cuando fui por primera vez a hacer buceo de superficie mejor conocido como hacer snorkeling. Rápidamente estaba sorprendida con la variedad de especies  viviendo en el océano, pero también estaba sorprendida al ver basura al fondo del océano.  Este momento de asombro y confusión de ver algo tan bello contaminado con basura me motivó a estudiar Tecnología Ambiental en la Universidad Interamericana Recinto de San German en Puerto Rico.  Después continué mis estudios con una Maestría en Ciencias y Política Ambiental en la Universidad de George Mason en Virginia.  Exitosamente obtuve una oportunidad de trabajar en la Agencia de Protection Ambiental de EE UU (EPA, por sus siglas en inglés). Mientras trabajaba en la Agencia,  sentía la necesidad de ayudar a mi comunidad hispana para que ellos pudieran tomar decisiones inteligentes referente al ambiente. 
El alcance comunitario es clave para que las comunidades puedan tomar decisiones sabias referente a su salud y al medio ambiente. El idioma puede ser una barrera para poder tomar decisiones inteligentes especialmente para  muchos individuos con destrezas limitadas en el inglés en este país. Como resultado de esa escasez  de información en español comencé a traducir información ambiental referente al programa de Superfund.

Se preguntará ¿cómo el programa de Superfund está relacionado con el ambiente marino? Bueno, si no protegemos y limpiamos nuestros suelos, las playas  y el ambiente marino, las condiciones marinas fácilmente pueden ser degradadas como uno de estos sitios regulados por el programa de Superfund. Al traducir los documentos de alcance público comunitario pude ofrecer a la comunidad hispana la oportunidad de desarrollar su vecindad y su comunidad de una manera más saludable.  A la vez que las personas se informan mejor, dejan de tirar basura que contaminan nuestras playas.  Como resultado, todos nosotros podremos bucear, nadar, hacer snorkeling y surfear en un área segura, y además podremos observer  arrecifes de corral y las maravillas que ofrece el diverso mundo marino mientras disfrutamos de las playas.

¿Qué podemos hacer?  Usted y su familia pueden organizar actividades de limpieza este verano en la playa. O simple y sencillamente recoja su basura después de haber disfrutado de un día de playa.  Eduque a su familia y amigos a usar utensilios reusables en la playa. No deje las bolsas plásticas y la basura alrededor. Usted puede hacer la diferencia por medio de la protección de las líneas divisorias de aguas en las costas.  Para más información vea la siguiente información de EPA sobre cómo proteger las playas , y la hoja informativa (en inglés) de las  líneas divisorias de aguas en las costas  y la hoja informativa (en inglés) de prevención de escombros marinos  y vamos a  ayudar a mantener nuestros océanos limpios para nuestra familia, nuestra comunidad y nuestro futuro. ¡Si se puede!

Acerca del autor: Waleska Nieves-Muñoz ha trabajado como científica ambiental en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. por más de doce años. En la actualidad, trabaja en el Programa de Cumplimiento Externo del Título VI de la Oficina de Derechos Civiles. La misión del Título VI consiste en asegurar que las entidades que reciban asistencia financiera de EPA cumplan con los requisitos relevantes de no-discriminación bajo el Título VI de la Ley de derechos Civiles de 1964.

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