Mi comunidad se enverdece

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Por  Lina Younes

Recientemente estaba leyendo el semanario que cubre eventos comunitarios en vecindarios en el Condado de Prince George’s en Maryland donde resido. Me alegré de ver cuatro artículos sobre cuatro asuntos totalmente diferentes que reseñaban los últimos esfuerzos de sostenibilidad en el condado. Déjenme explicarles.

El primer artículo mencionó que el Condado de Prince George’s ahora tiene su primer planificador de sostenibilidad cuya función principal consiste en alentar a los residentes y a los pequeños negocios a ahorrar energía, adoptar prácticas sostenibles, organizar eventos ambientales y de alcance público. El propósito no es tan solo alentar a los empresarios a ser verdes sino a los individuos también.

El segundo artículo destacó que una de las piscinas en el condado está tratando de ser más ecológica al instalar un sistema de paneles solares. La instalación de este sistema de energía renovable es tan solo una de las iniciativas verdes adoptadas por la comunidad. También tienen varios barriles de lluvia para recolectarla y almacenar dicha agua. Esperamos que esta iniciativa verde se extienda a otras piscinas e instalaciones deportivas en el área.  El artículo cita uno de los líderes comunitarios diciendo que “el hecho que realmente estamos ahorrando dinero, es algo positivo adicional”. ¡Muy buena actitud!

El tercer artículo reveló una reciente encuesta que clasificó la Universidad de Maryland de College Park, una de las universidades a las cuales asistieron dos de mis hijos, como la 13ra más verde en la nación y el cuarto artículo trataba sobre un importante proyecto de tránsito público vislumbrado para el 2020 que tendrá beneficios ambientales y económicos para el condado para generaciones venideras.

Como destacó nuestra administradora Gina McCarthy en los temas de acción de la EPA recientemente, la Agencia está trabajando mano a mano con sus socios federales, estatales, tribales y las comunidades locales “para mejorar la salud de las familias en este país y para proteger el medio ambiente comunidad a comunidad a través de todo el país”.  La EPA tiene una variedad de programas que fomentan la sostenibilidad y prácticas verdes en comunidades como la Iniciativa de Aguas Urbanas,  el programa de Brownfields de la EPA, que exhorta a comunidades y partes interesadas clave a colaborar para prevenir la contaminación, limpiar las comunidades de manera segura y promueve el uso sostenible de los terrenos, y también tiene el programa de justicia ambiental.

En esencia, las acciones que tomamos en el hogar, en la escuela, en la oficina, y en nuestras comunidades tienen un impacto en nuestra comunidad y nuestro medio ambiente global. El ser verde, el adoptar prácticas ecológicas no es una moda pasajera, es un imperativo para todos. Esa es mi humilde opinión. ¿Ustedes, qué piensan?

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

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Región 2 trabaja con comunidades para evaluar la producción de energía solar en vertederos clausurados

Al caminar por un campo abierto hacia la frontera forestal cerca del meandro en el Río Delaware durante una mañana en octubre, quizás no le sorprendería saber que vimos un águila estadounidense volando a medida de que nos acercábamos sin que éste se diera cuenta. Sin embargo, quizás le ocasionaría mayor sorpresa saber que nuestro grupo, compuesto por científicos e ingenieros a nivel federal y estatal, así como funcionarios locales, estaba caminando por el vertedero de la Avenida Harrison en Camden, Nueva Jersey durante una visita sobre el terreno para evaluar la viabilidad de instalar un sistema de energía solar.
Como parte de los continuos  esfuerzos de EPA por ubicar proyectos de energía solar en vertederos municipales clausurados bajo la Iniciativa de Repotenciar los Terrenos de Estados Unidos,  recientemente nos unimos al personal del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL, por sus siglas en inglés) del Departamento de Energía y la Oficina de Sostenibilidad y Energia Verde del Departamento de Protección Ambiental de New Jersey para visitar 10 vertederos municipales clausurados localizados en las áreas del norte, centro y sur de New Jersey. Tuvimos la oportunidad de ver una variedad de paisajes como la vista de los rascacielos de Nueva York donde figuraban prominentemente las aves migratorias en el vertedero de Linden, la bahía de la parte baja de Nueva York desde el vertedero de Belford; y una variedad de panoramas naturales desde los suburbios montañosos del norte hasta las áreas forestales de Pine Barrens y la planicie costera al sur de Nueva Jersey.
A pesar de que nos preocupamos inicialmente por las reacciones del pueblo a la presencia de EPA, los funcionarios locales expresaron un gran interés en la ubicación de proyectos solares en los vertederos  como parte de una creciente tendencia nacional.  Los pueblos nos acogieron abiertamente y nos permitieron iniciar nuestros esfuerzos en sus vertederos. Al abandonar los vertederos, nos comprometimos a revisar los datos solares y producir informes de viabilidad para nuestros nuevos socios locales. Nos proponemos producir informes de viabilidad solar significativos y a usar las herramientas de EPA como la nueva publicación de las “Mejores prácticas para la ubicación de paneles fotovoltaicos solares en vertederos de desechos sólidos municipales” que nos proveerán más información técnica cuando instalemos estos sistemas.
Con miles de vertederos clausurados a nivel nacional, el potencial para usar esta tecnología renovable en todas las regiones y en nuestros estudios actuales conducirá al diseño y construcción de sistemas de paneles solares.

Acerca del autor: El equipo solar de la Región 2 de EPA consiste de seis miembros, todos de una variedad de disciplinas, geología/hidrología, ingenieros, personal de apoyo técnico, científicos, y el jefe de división.  Nota: dicho equipo realiza todas las labores de la iniciativa solar de vertederos de región 2 en adición a sus funciones regulares.  Para más información, comuníquese con Vince Pitruzelo en el (212) 637-4354 o con Fernando Rosado en el (212) 637-4346.

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