Completamente desconectado de la red eléctrica

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Por Lina Younes

La otra noche, mientras cambiaba de canales, encontré uno de esos llamados programas de la vida real que despertó mi interés. Destacaba una familia que había decidido desconectarse completamente de la red eléctrica.

Me intrigó el por qué había gente que en el Siglo XXI hubiese decidido adrede  vivir como lo hacían los pioneros que llegaron a este país. Sin electricidad. Sin agua corriente. Se cosían su propia ropa o la compraban en tiendas que se especializan en la venta de ropa de segunda mano. Hacían sus propias velas para alumbrarse y lo demás. El padre de la familia básicamente se ganaba la vida yendo a cantar con su familia en eventos comunitarios. No tenían ningún equipo electrónico especia—solo una guitarra y sus voces, claro está.

Personalmente, yo no podría imaginar vivir sin energía eléctrica ni agua corriente. He podido constatar cómo el estar sin electricidad por varias horas durante un apagón básicamente paraliza una familia. Y a la misma vez he visto cómo los adultos y niños dependen demasiado de los efectos electrónicos. En mi opinión, muchas veces estos efectos interfieren en nuestra habilidad de simplemente disfrutar de nuestro entorno natural y realizar actividades al aire libre. A nivel personal, el programa me motivó a pensar en este asunto. Definitivamente no estoy abogando por dar marcha atrás al reloj a fin de regresar a la época de los pioneros. No obstante, ¿acaso no deberíamos ser más deliberados al momento de comprar

En la EPA, tenemos varios programas que exhortan al público a tomar conciencia sobre el uso de recursos naturales, el ahorro de energía, la conservación de agua y demás. ¿Han escuchado del programa de EPA ENERGY STAR?  ¿Han escuchado del programa WaterSense que le ayuda a reducir el consumo de agua mediante productos de plomería más eficientes en el uso del agua? ¿Y qué le parecen las 3 erres: Reducir, reutilizar y reciclar

Al tomar acciones verdes hoy, podemos trabajar todos para lograr un mañana más sano y sostenible. ¿Ha tomado alguna acción verde hoy? Como siempre, nos encanta escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

EPA is providing this link for informational purposes only. EPA cannot attest to the accuracy of non-EPA information provided by any third-party sites or any other linked site. EPA does not endorse any non-government websites, companies, internet applications or any policies or information expressed therein.

Bregando con la primera “erre”

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Por Lina Younes

Siempre he alentado a mi familia a cumplir con los principios de las tres erres: reducir, reutilizar y reciclar.  Personalmente, siempre me he esforzado por reciclar sea en mi casa, el trabajo o cuando voy por la carretera. Si no encuentro un receptáculo para reciclar disponible para echar la lata o botella de refresco, me quedo con la lata y dispongo de ella cuando llego a casa.  Lo mismo hago con el periódico gratuito que normalmente leo en el metro.

Francamente, el reciclaje parece ser la más fácil de las tres erres. En mi opinión, la más difícil de implementar es la primera: el reducir los desechos desde el inicio. Es irónico

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que el principio más difícil que acatar, la reducción de desechos y basura, es el que tiene mayor impacto en el medio ambiente

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¿Cuáles son algunos de los beneficios de reducir los desechos? Bueno, estos incluyen el prevenir la contaminación, ahorrar energía, el usar menos recursos naturales en el ámbito global. ¡Sin embargo, uno de los beneficios que todos podemos entender al nivel personal es que el reducir desechos en realidad nos ahorra dinero!

¿Cómo puede ahorrar dinero y tener menos cosas para botar en la basura? Bueno, compre productos con menos envolturas y empaques. Sé que los artículos que están envueltos individualmente parecen ser prácticos, pero a la larga, cuánta envoltura de papel o plástico termina en la basura? Me parece como un desperdicio innecesario de materiales y dinero.  Se me ocurre otra idea: por qué no optamos por platos, tazas, vasos, utensilios reutilizables para la casa y en el trabajo.

¿Antes de ir al supermercado, por qué no mira su nevera o alacena para ver qué realmente necesita? ¿Está seguro que esos vegetales en la nevera hay que echarlos a la basura? ¿Acaso no podría usarlos para hacer un guisado o quizás congelarlos para así no tener que echarlos a la basura? Recuerde: Deberíamos alimentar a las personas en lugar de alimentar los rellenos sanitarios.

Si planificamos bien, todos podemos colaborar para hacer una diferencia ¿Tiene algunos consejos para compartir con nosotros? ¿Ha hecho algo especial para reducir su huella de carbono? Nos encantaría escuchar su opinión.

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

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Cómo fomentar acciones más verdes en la universidad

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Por Lina Younes

 

Muchos padres están en el proceso de preparar a sus hijos para el comienzo de un nuevo capítulo en sus vidas: la universidad. Como padres, hemos realizado nuestros mejores esfuerzos por asegurar que nuestros hijos estén preparados emocional, académica y financieramente para dejar el nido familiar. Sea que estos jóvenes adultos vayan a residir en un dormitorio del recinto universitario, un apartamento o continúen viviendo en casa, este es un momento oportuno para que nosotros, como padres, reafirmemos los hábitos verdes. Como muchos de estos jóvenes estarán viviendo por su cuenta por primera vez en sus vidas, ellos se beneficiarán de saber cómo mejor conservar los recursos naturales y ahorrar dinero durante esta nueva etapa de sus vidas y en el futuro.

¿Qué le parece recibir algunos consejos útiles para ayudarles a ahorrar energía, conservar agua y reducir desechos?

v  Use bombillas eficientes certificadas por el programa Energy Star en su residencia para ahorrar energía y reducir también las emisiones de gases de efecto invernadero.

 

v  ¿Está pensando en comprar una nueva computadora, impresora u otros efectos electrónicos para la universidad? Asegúrese de que este nuevo efecto electrónico sea uno certificado por Energy Star. Además, puede poner su equipo electrónico “a dormir” mientras esté lejos de su computadora o también puede usar una regleta de enchufes para apagar sus efectos electrónicos para ahorros energéticos adicionales.

 

 

v  ¿El estudiante comprará un nuevo celular u otro efecto móvil? Recomiende que recicle el celular viejo. El reciclaje de efectos electrónicos, “eCycling”,  como computadoras, celulares, ayuda a prevenir que valiosos recursos naturales se desperdicien en los rellenos sanitarios. El reciclaje de efectos electrónicos también ayuda a reducir la contaminación que de otra manera sería generada durante el proceso de fabricación.

 

v  El uso del agua tiene un impacto grande en el medio ambiente. También recuérdese de cerrar el grifo mientras se cepilla los dientes o se afeita y de tomar duchas cortas.

 

 

v  Detergentes más seguros. Sus hijos tendrán (quizás a regañadientes) que lavar su ropa y limpiar su habitación de vez en cuando. ¿Por qué no usan productos con la etiqueta DfE, Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment) que tienen buen rendimiento, son costo-eficaces y más seguros para el medio ambiente?

 

v  ¿Acaso sus hijos ya son conscientes de los retos ambientales? ¿Quieren determinar su huella de carbono? He aquí una herramienta cibernética útil para medir su propia huella de carbono. Usen esta calculadora personal  para ver su impacto en el medio ambiente.

 

v   

¿Entonces, tienen algunas palabras con luz de sabiduría ecológica que quisieran compartir con nosotros? Nos encantaría escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

 

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Hablemos durante el Día del Planeta Tierra

Por Jessica Orquina

Disfrutamos de la oportunidad de conversar nuevamente con ustedes esta semana durante nuestra charla en Twitter acerca de los desechos y el cambio climático. ¡Gracias a todos los que participaron, nos enviaron sus preguntas y se unieron a la conversación! He aquí algunos de los tuits de nuestra charla del lunes por la tarde.

La semana próxima auspiciaremos la charla Twitter sobre el Planeta Tierra. Únase a nosotros el lunes, 22 de abril a las 2pm hora del este EDT. Desde el usar el transporte público a reducir la energía de los efectos electrónicos cuando no están en uso, hay muchas maneras para nosotros ahorrar energía, reducir la contaminación del carbono dañina y proteger mejor el clima.  Expertos de nuestra Oficina de Aire y Radiación estarán con nosotros para responder a sus preguntas sobre cómo todos podemos desempeñar un papel en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Usted puede participar siguiéndonos en @EPAespanol, @EPAlive y use la clave #PreguntarEPA en Twitter. Envíenos sus preguntas acerca de cómo usted puede tomar acción en contra del cambio climático vía Twitter usando la clave hashtag #PreguntarEPA o escribiendo sus comentarios a continuación. Si no usa Twitter, puede seguir la discusión en @EPAlive y #AskEPA. ¡Esperamos con interés charlar con ustedes!

Acerca del autor: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Exteriores y Educación Ambiental como la principal persona encargada de medios sociales para la agencia. Antes de unirse a EPA, trabajó como especialista de relaciones públicas en otra agencia federal y es una ex piloto militar y de aerolíneas comerciales. Vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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¡Limpie esos filtros!

Por Lina Younes

Con las temperaturas récord que arroparon el país recientemente, estoy segura que muchas unidades de aire acondicionado estaban funcionando a capacidad para mantener las casas medianamente frescas. Sin embargo, hay muchas maneras de asegurar que usted pueda usar su aire acondicionado eficientemente sin tener que pagar una factura de electricidad exorbitante. ¿Quiere un consejo útil para permanecer fresco, ahorrar dinero y energía mientras también protege su salud? ¡Limpie esos filtros! Al darle mantenimiento a su sistema de aire acondicionado regularmente y limpiar los filtros, aumenta el rendimiento eficiente de su aire acondicionado  y mantiene su casa cómoda. Además, el filtro también le ayuda a reducir las partículas de polvo en su hogar que, a su vez, pueden ser muy irritantes para las personas que padecen de alergias o de asma. Para un listado sobre las acciones a tomar para darle el mantenimiento adecuado a su aire acondicionado con regularidad, visite el sitio Web de Energy Star.

¿Quiere otros consejos útiles para que su casa permanezca fresca y ahorrar dinero en la factura de electricidad en su hogar?

• Instale un termostato programable.  Esto es ideal para las familias que permanecen fuera de la casa durante horas establecidas diariamente  o durante la semana. Si programa las temperaturas regularmente, un termostato programable le podría ahorrar hasta $180 anualmente en costos de electricidad.
• Instale un abanico de techo y úselo todo el año. Al ajustar la dirección en la cual rotan las aspas del abanico conforme a la temporada (para verano, deben rotar en contra del reloj y en invierno conforme a la dirección de las manecillas del reloj) usted podrá refrescar el aire y usar la energía de manera más eficiente.
• Reemplace las bombillas de luz incandescentes con bombillas de luz compactas que son más eficientes y producen menos calor. Esto le ayudará a mantener la casa más fresca.
• Si alquila su apartamento o casa, consulte los consejos para inquilinos  para ahorrar energía y dinero mientras contribuye a reducir los riesgos del cambio climático.
• Si tiene muchos cargadores o equipos electrónicos en el hogar, use regletas de enchufes múltiples para poder apagar los dispositivos electrónicos en un punto central cuando estos no estén en uso.

¿Qué está haciendo para permanecer más fresco durante el verano? Con estas temperaturas extremas, me pregunto: ¿Qué hacíamos durante aquellos veranos años atrás cuando no teníamos unidades de aire acondicionado en nuestros hogares?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Prepárese para lo imprevisto

Por Lina Younes

Este pasado viernes por la noche no creo que nadie realmente pudo anticipar la intensidad de la tormenta que azotó el área metropolitana de Washington, La devastación ocasionada por los fuertes vientos todavía tienen a muchas compañías proveedoras de electricidad trabajando las 24 horas del día para restaurar electricidad a muchos de los residentes del área.

Mientras teníamos suficientes linternas, baterías, necesidades básicas,  radios a base de baterías y un generador a mano para sobrevivir la tormenta, había dos cosas de las cuales carecíamos.  ¡No habíamos tomado la precaución de llenar el auto de gasolina ni de tener dinero en efectivo a mano! No habíamos previsto las repercusiones de tener un apagón extendido en nuestra región ni el impacto que tendría en las gasolineras y bancos en nuestro vecindario.

El sábado pasado, estábamos manejando básicamente con el vapor del combustible cuando finalmente encontramos una gasolinera en operación con gasolina a la venta. Con el tanque lleno, pudimos conducir cierta distancia para encontrar un banco con electricidad.

¿Qué aprendimos de esta experiencia? ¡Básicamente, tenemos que estar preparados para lo inesperado!

He aquí algunos consejos adicionales que espero sean de su utilidad.

• Nunca use un generador dentro de un área encerrada. El escape de generadores y otros enseres a base de gasolina produce monóxido de carbono que es mortal. Solo use generadores al exterior de la casa.
• Durante el calor, manténgase hidratado.

¿Cuál fue su experience durante la tormenta? Nos encantaría recibir sus comentarios.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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