¿Dónde estaba ese día?

Por Lina Younes

Hay eventos históricos que se arraigan a nuestros recuerdos colectivos. Estoy hablando de esos eventos que, hasta muchas décadas más tarde, recordamos exactamente qué estábamos haciendo cuando recibimos la noticia por primera vez.  Algunos de estos eventos como el asesinado del Presidente John F. Kennedy, el desastre del transbordador espacial Challenger, o el 11 de septiembre obviamente están vinculados a tragedias.  Sin embargo, un evento en particular captivó al mundo por su magnitud y significado. Casi medio siglo más tarde, ese acontecimiento, ese paso singular lanzó una nueva era de ciencia y tecnología y exploración. ¿A qué suceso significativo me estoy refiriendo? La llegada del hombre a la Luna.

Con la reciente muerte del ex astronaut Neil Armstrong,  muchos de nosotros compartimos nuestros pensamientos acerca del fallecimiento de este gran estadounidense. Para aquellos que presenciamos ese momento en la historia,  las discusiones mediante los medios sociales nos permitieron compartir estas vivencias y recuerdos de cómo experimentamos al ver ese primer alunizaje. ¿Dónde estábamos? ¿Qué estábamos haciendo en ese momento? ¿Acaso entendíamos plenamente el significado del momento? Fue interesante notar que hasta el mismo Neil Armstrong, que los que lo conocían personalmente han descrito como un héroe humilde, no quiso clasificar este acontecimiento trascendental como una hazaña solo para los Estados Unidos, sino como “un salto gigante para la humanidad”.

Como he mencionado en blogs con anterioridad,   la exploración espacial ha abierto un nuevo mundo de ciencia y tecnología que nos ha beneficiado aquí en la Tierra aunque muchos lo tomemos por sentado.  ¿Sabía que los satélites de la NASA han abierto un nuevo mundo de comunicaciones que ha facilitado innovaciones en la tecnología móvil que usamos en la actualidad? ¿Qué le parecen las innovaciones en las ciencias ambientales para analizar la calidad de nuestro aire y otros recursos naturales? ¿Sabía que los materiales desarrollados por científicos de la NASA han contribuido a tecnologías verdes como los paneles solares? ¿Sabía que la tecnología desarrollada como resultado del programa espacial también ha contribuido al desarrollo de la ortopedia y prótesis y robótica usada en la medicina para el beneficio de toda la humanidad?   Estos son tan solo algunos de los resultados positivos del programa espacial que son posibles por inversiones en la ciencia y la tecnología.  Nuevos logros serán posibles si más estudiantes estudian las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas. Estoy segura que ahora mismo hay un futuro Neil Armstrong o Sally Ride entre nosotros listo para abrir las puertas a nuevos mundos. Las estrellas son el límite.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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