Las disparidades del asma: Un impacto positivo en la vivienda pública de la ciudad de Chicago

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Por Melissa Gutierrez Kapheim

Es el Mes de Concientización del Asma. Para cientos de programas comunitarios en todo el país aumentar la conciencia sobre el asma es una realidad de todo el año mientras trabajamos cada día para mejorar las vidas de las personas asmáticas.

Como ganadores del Premio Nacional de Liderazgo Ambiental de la EPA en el año 2010 en el manejo del asma, mi organización, el Instituto Sinai de Salud Urbana (SUHI, por sus siglas en inglés), siempre está entusiasmada de trabajar con la EPA.  Nos esforzamos para compartir estrategias exitosas que ayuden a los programas en todo el país a ofrecer servicios para el control del asma ambiental en comunidades marginadas.

Más tarde este mes, el 16 de mayo, voy a co-presentar un webinar en la EPA con Andy Teitelman de la Autoridad de Viviendas de Chicago (CHA, por sus siglas en inglés) sobre nuestros esfuerzos de colaboración en un programa llamado Ayudando a respirar y a progresar a los niños en las viviendas públicas de Chicago (HCBT, por sus siglas en inglés). 

Con fondos del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE.UU., el Instituto Sinai de Salud Urbana coparticipa con la Autoridad de Viviendas de Chicago para implementar el programa HCBT en una comunidad en la que el asma afecta a un 25-35 por ciento de los niños, una tasa doble del promedio nacional.  A través de la participación y la colaboración de la comunidad ofrecemos servicios de educación sobre el asma, además de asistencia navegando el sistema de salud, y evaluaciones de los hogares.

El programa HCBT utiliza un modelo de trabajadores de salud comunitarios (CHW, por sus siglas en inglés) para ofrecer sus servicios. Contratamos y capacitamos a las personas que viven en el mismo edificio para educar a los residentes sobre el manejo del asma.  Este método es eficaz para acelerar la comunicación honesta con las personas asmáticas y sus familias para que se sientan más cómodas hablando acerca de su entorno familiar. 

Las visitas incluyen una evaluación del hogar para identificar los desencadenantes del asma.  El programa HCBT hace referido de los desencadenantes al servicio de manejo de casos de la Autoridad de Viviendas de Chicago el cual trabaja con la gerencia de la propiedad para resolver el problema.  Este sistema de referencia fue desarrollado para que los participantes puedan reportar sus preocupaciones sobre la vivienda a los trabajadores de salud comunitaria los cuales gestionan la solución del problema. Como resultado, una serie de problemas de vivienda que agravan el asma, tales como el moho, las cucarachas, las alfombras y los ratones, han sido referidos a la gerencia de las propiedades.  Hasta la fecha, el 80 por ciento de los casos referidos han sido resueltos.

A través de nuestra asociación con la Autoridad de Viviendas de Chicago y los residentes de urbanizaciones, se han logrado resultados que evidencian la mejora de los síntomas y el control del asma.  Específicamente, los resultados preliminares de seis meses del programa HCBT indican una reducción del 56 por ciento en los síntomas del asma, una reducción significativa de la utilización de recursos de salud y mejora, una reducción significativa de la utilización de recursos de salud y mejoras estadísticamente significativas y clínicamente asociadas con la calidad de vida.  El proyecto está programado para terminar en el otoño del año 2013.

Por favor, únase a nosotros en nuestro webinar del 16 de mayo.  Para más información y para registrarse, visite www.asthmacommunitynetwork.org/node/100 .

Sobre el autor: Melissa Gutierrez Kapheim, MS, es un epidemiólogo en el Instituto Sinai de Salud Urbana (SUHI, por sus siglas en inglés) en Chicago, IL.  Ha trabajado en el campo de las disparidades de salud y en la comunidad por más de ocho años. Desde que se unió SUHI en el  2006, ha trabajado en tres intervenciones consecutivas de asma que utilizan el modelo de los trabajadores de salud comunitarios para mejorar la salud y el bienestar de los niños y adultos con asma que viven en las comunidades más marginadas de Chicago.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

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Mes de Concientización sobre el Asma:

Por Elías Rodríguez

Criándome en la ciudad de Nueva York, junto a un sin número de otros niños, me enfrenté a muchos de los impactos ambientales comunes en un centro urbano. La pobre calidad de aire, pocos espacios verdes, y la basura fueron algunas de las desventajas de la vida en la llamada Ciudad que Nunca Duerme. En la escuela primaria me parecía que siempre tenía un compañero de clase que llevaba un inhalador de asma. Mayo es el Mes de Concienciación sobre el Asma  y es importante que los padres y los niños aprendan más sobre esta enfermedad y sus desencadenantes. De esta manera usted podrá prevenir ataques de asma y mejorar la protección su salud y la de sus hijos.

La contaminación de los vehículos, instalaciones industriales y otras fuentes se combinan con el aire caliente y estancado para formar el ‘smog.’ Días con smog son particularmente difíciles para las personas con condiciones respiratorias como el asma así como para los niños y los ancianos. La exposición a elevados niveles de ozono puede causar problemas respiratorios graves, agravar el asma y otras enfermedades pre-existentes de pulmón, y hacer las personas más susceptibles a las infecciones respiratorias.

La EPA está animando a los estadounidenses a tomar acción contra el asma, aprendiendo más sobre la enfermedad y cómo afecta a sus familias y comunidades. Cerca de 26 millones de estadounidenses, incluyendo más de 7 millones de niños, se ven afectados por esta enfermedad respiratoria crónica, incluyendo personas de bajos ingresos y las poblaciones minoritarias tienen las tasas más altas de la enfermedad. El costo económico del asma, incluyendo los costos médicos directos de las estancias hospitalarias y los costos indirectos, tales como días perdidos de asistencia a la escuela o al trabajo resultan en la cantidad de aproximadamente $56 mil millones.

A través de la Ley de Aire Limpio, la EPA ha ayudado a prevenir millones de ataques de asma en todo el país y continúa trabajando junto con socios federales, estatales y locales para combatir este problema a nivel nacional. Sólo en el 2010, las normas de prevención de la contaminación en el marco de la Ley de Aire Limpio pudo conducir a reducciones en la materia de partículas finas y la contaminación por ozono que impidió más de 1.7 millones de casos de ataques de asma.

Como boricua y nativo de Nueva York me preocupa el alto nivel de asma, en particular entre los latinos. Aproximadamente 2 millones de hispanos en los EE.UU. tienen asma y el efecto en los puertorriqueños es desproporcionado: La incidencia de asma entre los puertorriqueños es 125% más elevada que entre las personas blancas no-hispanas y 80% mayor entre las personas negras no-hispanas.

En Nueva York, la tasa de hospitalización por asma  por cada 1,000 personas  (de edades de 0 a 14 años) es de 9.2 en el Bronx, en Brooklyn 4.1, en Manhattan 4.0, en Queens 3.9, en Staten Island 2.0 y en para la ciudad de Nueva York 5.0. En algunas aéreas en particular la tasa aumenta de manera dramática. Hunts Point-Mott Haven en el Bronx tiene una tasa de 11.5 y el este de Harlem en Manhattan tiene una tasa de 11.2.

Durante mi niñez recuerdo haber visto mi compañero de clase sufrir un ataque intenso de asma. Afortunadamente, la maestra sabía precisamente qué hacer y tenía su inhalador a mano. Tener un plan de acción para el asma es uno de los consejos que la EPA ofrece para las personas que sufren de asma. La gente puede aprender a controlar sus síntomas y mantener un estilo de vida activo.

La EPA recomienda que las personas sigan estos cinco pasos principales para prevenir ataques de asma:

• Llévelo afuera. Uno de los desencadenantes de ataques de asma más comunes en el hogar es el tabaquismo pasivo. Hasta que las personas no dejen de fumar, los fumadores deben fumar al aire libre, no en el hogar ni en el auto.

• Juegue a lo seguro. La contaminación de ozono y partículas puede ocasionar ataques de asma. Las personas deben vigilar el Índice de Calidad de Aire (AQI, por sus siglas en inglés) durante su informe meteorológico local. Cuando el ÁQI indique que los niveles son malsanos, debería limitar sus actividades al aire libre.

• Los ácaros de polvo también desencadenan ataques de asma. Para controlar los ácaros, debería cubrir el colchón y las almohadas con cobertores a prueba de alergenos. También debería lavar las sábanas y mantas semanalmente con agua caliente.

• Establezca su territorio. Las mascotas caseras pueden provocar el asma. Debería mantener las mascotas fuera de la habitación y no dejar que se suban a los muebles.

• Elimine el moho. El moho es otro desencadenante de asma. la clave para controlar el moho consiste en controlar la humedad. Las personas deberían lavar y secar las superficies duras para prevenir y remover el moho. También sustituya las baldosas de techo y alfombras que estén mohosas.

Con mayor conocimiento y vigilancia todos podremos respirar más tranquilamente.

Sobre el autor: Elías sirve como portavoz de la EPA en la Región 2. Antes de unirse a la EPA, el nuyorican trabajó en Time Inc. para las revistas Time, Life, Fortune y People. Es un graduado de Hunter College, Baruch College y el Instituto Teológico de la Asamblea de Iglesias Cristianas en Nueva York.

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