Si sospechas de alguna violación ambiental, ¡denúnciala!

Por Reiniero Rivera

Recientemente, mi amigo Carlos me comentó que en unos de sus viajes en auto con su familia este verano vio algo sospechoso que salía desde una planta química. Supuestamente era como una especie de espuma amarillenta que caía desde un tubo de descarga al riachuelo adyacente a la planta.

“¿Y lo reportaste?” le pregunté inmediatamente. Mi amigo, sorprendido me dijo, “¿A quién lo voy a reportar? No creo que el número de emergencia 911 acepte ese tipo de llamada”.

Su respuesta me hizo caer en cuenta que desafortunadamente no todos saben lo mucho que pueden ayudar a la EPA a detener violaciones ambientales, o por lo menos, denunciarlas. Aproveché la ocasión para decirle a Carlos que la EPA busca la ayuda del público para identificar y reportar actividades que le puedan hacer daño a la salud y al medio ambiente.

A pesar de que muchas industrias tienen permisos  para hacer descargas legales de aguas residuales a cuerpos de agua de los EE.UU., eso no necesariamente quiere decir que todo lo que veamos saliendo de las plantas es necesariamente una descarga legal.

Y no sólo hablamos de descargas sospechosas a los cuerpos de agua, sino también actividades que nos hagan pensar que algo raro está ocurriendo, desde olores químicos fuertes y poco usuales, barriles abandonados, hasta descargas de camiones en sitios y horas inapropiados, así como otras señales de posibles violaciones ambientales. Si algo te parece sospechoso, deja que los expertos de la EPA hagan las debidas investigaciones para determinar si la actividad es legal o si es prudente hacer más averiguaciones. Y si no quieres dar tu información personal, puedes hacer la denuncia en forma anónima.

Todo ciudadano puede ayudar a la EPA a proteger la salud y el ambiente. El sitio web recibe miles de denuncias anuales de posibles violaciones civiles y criminales de las leyes ambientales. Sesenta y un casos criminales han sido el resultado de las denuncias recibidas. ¿Has sido testigo de alguna posible violación ambiental en tu comunidad o sitio de trabajo? Toma acción y ¡denúnciala!

Acerca del autor: Reiniero (“Rey”) Rivera trabaja para la EPA desde 1987 cuando comenzó como ingeniero ambientalista en la oficina regional en Chicago y actualmente trabaja en la Oficina para la Aplicación y el Cumplimiento del Derecho Ambiental en Washington, D.C.

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