Para que no cunda el pánico, prepárese.

Por Lina Younes
No sé por qué los informes de condiciones del tiempo severas provocan que cunda el pánico. A la primera mención de las inclemencias del tiempo, rápidamente corremos al supermercado o a la ferretería para comprar provisiones. Se puede evitar la histeria colectiva simplemente con prepararse en antelación a la llegada de las condiciones severas del tiempo.

Durante mi niñez en Puerto Rico, me recuerdo de esos momentos frenéticos con la simple mención de la amenaza de un huracán. En los últimos años en el área de Washington, DC, he visto reacciones semejantes cuando los pronósticos del tiempo vaticinan nieve. Y este fin de semana, no parece ser diferente. A lo largo de la costa noreste y sudeste de los Estados Unidos, estamos esperando algún tipo de precipitación, sea mucha nieve o lluvia helada.

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Entonces, ¿qué podemos hacer para prepararnos para la tormenta? He aquí algunas sugerencias:

• Llene el tanque de gasolina de su auto, antes de que azote la tormenta.
• En su kit de suministros de emergencia, tenga comida enlatada, agua embotellada, un abrelatas portátil, linternas, y otros efectos con baterías.
• Tenga baterías adicionales cargadas para su teléfono móvil. Considere comprar una batería solar para cargar su teléfono celular.
• Tenga dinero en efectivo a mano.
• Es bueno tener libros, juguetes y actividades para entretener a los niños
• Tenga un radio de baterías portátil. Le ayudará mantenerse conectado con el mundo exterior en caso de que la nieve no le permita salir de su casa.
• Tenga los números telefónicos de emergencia a mano para reportar apagones con su compañía de electricidad local.

Además, si va a usar la chimenea por primera vez este invierno, asegúrese de hacerlo correctamente para reducir el humo al interior y al exterior de su hogar. He aquí varios consejos BurnWise sobre buenas prácticas para quemar la leña de manera segura. Personalmente, me encanta estar reunida con la familia frente a la chimenea, pero es bien importante mantener a todos seguros y libres de humo.

Asimismo, si cae la cantidad de nieve que pronostican, es probable que algunas áreas se queden sin electricidad. Si tiene un generador, úselo de manera segura. ¡El escape del generador es tóxico! Asegúrese de colocar el generador bien lejos de las puertas, las ventanas, y los escapes de aire. El monóxido de carbono es mortal. Se le conoce como el asesino silencioso. Mantenga su familia sana.

¿Acaso está preparado para la gran tormenta del 2016? Permanezca seguro.

Acerca de la autora: Lina Younes ha estado trabajando en la EPA desde el 2002. En la actualidad se desempeña como la enlace de comunicaciones multilingües de la EPA en la Oficina de Comunicaciones del Web. Con anterioridad, ella fue la directora de la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha trabajado también como funcionaria en agencias gubernamentales federales y estatales a lo largo de los años.

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