Las flores de los cerezos: Una clara señal de la primavera y quizás del cambio climático

Por Krystal Laymon
Cuando me mudé al Distrito de Columbia en la primavera pasada, estaba impaciente por ver el florecimiento de los 3,750 cerezos alrededor de las riberas del Río Potomac y los principales monumentos nacionales de la ciudad. Los turistas y los residentes acuden al área cada año para tomar rápidamente un par de fotos porque estas bellas flores tienen un ciclo de vida muy corto un solo duran un par de días completamente florecidas.

El itinerario de la florecida de los cerezos, como en el caso de la mayoría de las plantas, es fenológico, lo que significa es que el momento de su florecimiento depende de las condiciones del medio ambiente. Mientras la Costa del Este ha tenido temperaturas más frías de lo normal y con varias pulgadas de nivel tarde en la temporada, esto no ha afectado adversamente el florecimiento de las flores de cerezos este año.

Foto tomada por Daniel Hart

Foto tomada por Daniel Hart

De hecho, a lo largo de los pasados 90 años, las flores de los cerezos han estado brotando más temprano en la temporada. A continuación la gráfica presenta los datos del Servicio de Parques Nacionales que indica la fecha de la floración máxima—cuando el 70% de las flores han brotado plenamente—para estos cerezos desde el 1921 al 2014. Vea la línea negra que trata de indicar la trayectoria del cambio en la fecha de floración máxima a lo largo del tiempo. Indica que desde el 1921, las fechas de floración máxima han cambiado y están ocurriendo aproximadamente con 5 días de antelación. Esto se debe en gran medida a que las temperaturas estacionales están aumentando, particularmente en marzo, a lo largo de ese periodo de tiempo. El diario Washington Post también efectuó un análisis de la temperatura local en el 2012 que indicaba que “la temperatura promedio en Washington durante el mes de marzo se ha calentado por 2.3 grados en los pasados 90 años.

El monitorear las tendencias del florecimiento de los cerezos es importante no tan solo para programar el Festival Anual de la Florecida de los Cerezos en el Distrito. Los indicadores del comienzo de la primavera, como las fechas cuando retoñan las hojas y brotan las flores, serán cada vez más importantes para determinar cómo el cambio climático podría afectar los patrones de las temporadas, y rastrear los posibles impactos en los ecosistemas y los recursos naturales.

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Fuente: Servicio Nacional de Parques, 2014

Durante este pasado mes de marzo, experimentamos temperaturas más frías, y como resultado, se proyecta que la floración máxima para este año será del 11 al 14 de abril, más tarde que lo esperado. Sin embargo, este pequeño cambio inesperado contradice el patrón a largo plazo de temporadas de cultivos más extensas y floraciones más tempranas, lo cual es un concepto clave para entender cuándo el cambio climático está ocurriendo. De año a años eventos estacionales varían grandemente como el momento de la floración o el periodo de descongelamiento, pero a largo plazo, las tendencias estacionales nos relatan la verdadera historia—y como nos está contando este tesoro nacional cuando abre sus pétalos y florece.
Acerca de la autora: Krystal Laymon es una becaria del programa ORISE en la División de Cambio Climático de la EPA. Ha cursado estudios en política ambiental y comunicaciones. Krystal recibió su maestría en ciencia y política ambiental de la Universidad de Columbia. Reside en la actualidad en Washington, DC con su tortuga Ollie.

El Servicio de Parques Nacionales. 2013-Itinerario de floración. Accedido el 6 de diciembre de 2013. http://www.nps.gov/cherry/cherry-blossom-bloom.htm

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Help Us Find the Best Students for Our 2013 Summer Program

By Nancy Grundahl

Do you know a student currently in 7th grade who lives in the Washington, DC, Baltimore or Philadelphia metropolitan area and wants to learn more about the environment? Is that student among the best and the brightest?  Then please encourage them to apply for our Student Environmental Development Program (SEDP). Applications for this summer’s sessions must be postmarked by April 23.

Students who are accepted will spend six weeks learning about the environment from a science teacher, EPA employees and local environmental professionals. Classroom learning will be supplemented by hands-on learning activities and field trips.

Students will learn about environmental issues common to urban communities including contaminated fish consumption, children’s asthma, sun safety, lead, polluted drinking water and hazardous household waste. In addition, they will learn life skills such as public speaking, working with group dynamics and computer literacy. More than 1,000 students have completed our program so far and they have given us rave reviews!

How to apply? Students must be nominated by their middle school. Two letters of recommendation are required. Students are chosen based on their grades, attendance record, extracurricular activities and behavior. Is it competitive? It sure is – only 20 students will be chosen to participate this year for each location. The cost to the students? Zero!

To learn more, go to our website and start spreading the word. Help us find and develop future environmental scientists and engineers.

About the author: Nancy Grundahl has worked for the Philadelphia office of EPA since the mid-80’s. Nancy believes in looking at environmental problems in a holistic, multi-media way and is a strong advocate of preventing pollution instead of dealing with it after it has been created. Nancy is currently the Web Content Coordinator for the Mid-Atlantic Region.

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