Protegiendo a nuestros hijos del envenenamiento por plomo

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Por Lina Younes

El otro día, mi esposo y yo nos reunimos con un contratista potencial para discutir algunos proyectos de reparación en el hogar. Durante nuestra conversación, él preguntó si nuestra casa fue construida antes del 1978.  Mientras le dije con mucha satisfacción que ese no era el caso, sabía exactamente por qué el hizo la pregunta: La regla para la Renovación, Reparación y Pintura de la EPA  requiere a los contratistas a seguir prácticas laborales seguras para el manejo de plomo cuando trabajan en hogares e instalaciones de guarderías infantiles construidos antes del 1978. Mientras los Estados Unidos prohibieron la venta de pintura a base de plomo en el 1978, la pintura y el polvo de plomo todavía es problemático en edificios construidos antes de esa fecha.

El plomo es un metal altamente tóxico que puede perjudicar seriamente a las personas, especialmente a los niños. Niveles elevados de plomo en la sangre de los niños afecta casi todos los órganos en su cuerpo.  En casos extremos hasta puede ser letal. ¿Entonces, qué puede hacer para proteger a sus hijos y a su familia?

·         Limpie su casa regularmente y preste especial atención a aquellas áreas donde podría haber pintura a base de plomo que se esté descascarando, o pedazos de pintura o polvo.

·         Lave las manos de sus hijos, así como los biberones, chupetes y juguetes frecuentemente.

·         Asegúrese de que sus hijos limpien sus zapatos y se los quiten al entrar a la casa y que se laven las manos después de estar jugando afuera.

·         Alimente a sus hijos con una dieta saludable para que sus cuerpos absorben menos plomo.

·         Si piensa que su niño está bajo riesgo, consulte a su médico para determinar se le debe hacer la prueba de sangre para el plomo a su hijo.

El número de casos de envenenamiento por plomo continúan bajando desde que la EPA prohibió el plomo en la gasolina y la pintura residencial. No obstante, estamos tratando de reducirla aún más. Este año, estamos trabajando con nuestros socios federales, estatales e internacionales mediante la Alianza Global para Eliminar el Uso del Plomo.

Tenemos que emprender esfuerzos especiales para proteger la salud de nuestros hijos: ellos son más vulnerables que los adultos debido a su tamaño y comportamiento. Por ejemplo, ellos ingieren más alimentos y líquido en proporción a su peso. Esto intensifica los efectos de exposición al plomo y otros contaminantes.  Además, su hábito de llevarse las manos y a la boca los pone en un riesgo mayor de tragar plomo de pintura o partículas de polvo.  ¿Como el envenenamiento por plomo es totalmente prevenible, por qué no pone de su parte para proteger a su hijo?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

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Publicación del Análisis Nacional del Inventario de Emisiones Tóxicas de EPA: Instalaciones preveniendo la contaminación

Por Kara Koehrn
Nuestra economía produce bienes de los que dependemos en nuestra vida cotidiana, como los productos farmacéuticos, ropa y automóviles. A veces durante la producción de dichos productos químicos tóxicos son liberados en el medio ambiente. Pero, ¿qué se puede hacer? ¿Son estas descargas inevitables o hay algo que pueden hacer las empresas para reducir o incluso eliminar sus emisiones?
Como estadounidenses tenemos el poder de tener estainformación para ayudar a responder estas preguntas mediante el Inventario de Emisiones Tóxicas de la EPA (TRI, por sus siglas al inglés). Yo trabajo en el programa del TRI, y mis compañeros de trabajo y yo estamos orgullosos de continuar la  tradición de la EPA de informar a las comunidades acerca de su derecho-a-saber en la cual el TRI proporciona información al público sobre la emisión de sustancias químicas tóxicas directamente al aire, el agua y la tierra mediante nuestro sitio web. Ahora este año vamos más allá, destacando ejemplos de cómo la industria está previniendo la contaminación. He aquí una muestra:
– En 2011, muchas compañías de electricidad han instalado depuradores en sus chimeneas que redujeron las emisiones al aire de contaminantes peligrosos del aire, incluyendo el ácido clorhídrico y el mercurio.
– En la industria de fabricación de productos químicos, algunos centros han mejorado su mantenimiento y cronogramas de producción  reduciendo las emisiones de sustancias químicas tóxicas en el 2011. Uno de ellos mencionó la reducción de emisiones de amoníaco al agua (que contribuyen a la eutrofización) al implementar un mejor control de procesos y capacitación de los operadores.
– Una instalación en el sector electrónico y computacional informó que en respuesta a la demanda de sus clientes para servicios libres de plomo, se utilizó una línea de producción para la aplicación libre de plomo en el 2011, y se espera ampliar este servicio a otros clientes.

Las  instalaciones están informando al mundo acerca de las historias reales de éxito que se producen  cada año en el TRI, y los estamos destacando en nuestro análisis anual de los datos del TRI. Publicamos este informe todos los años, pero los empleados de la EPA no son los únicos que pueden analizar los datos del TRI. Usted puede utilizar la nueva herramienta de búsqueda del TRI de la prevención de la contaminación  para ver cuáles instalaciones industriales registraron las mayores reducciones y qué medidas son más eficaces en el logro de estos resultados. ¡Echa un vistazo!

Espero que ustedes lean los análisis nacionales y prueben la nueva herramienta de prevención de la contaminación para ver qué productos químicos tóxicos están siendo descargados en todo el país, y lo que se está haciendo para ayudar a limpiar el aire, el agua y la tierra. Después de todo, es su derecho a saber.

Sobre el autor: Kara Koehrn se unió a la Oficina de Información Ambiental de la EPA en Washington, DC en 2009 y es la líder del proyecto para el Análisis Nacional del Inventario de Emisiones Tóxicas (TRI). Recientemente ha vendido su coche para sacar el máximo provecho del transporte público en Washington DC.

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