Consejos de verano: Cómo conservar agua en el hogar

Por Lina Younes

Mientras muchas veces consideramos a la Tierra como el “planeta de agua” debido a que el 70 por ciento de su superficie está cubierta con agua, menos del uno por ciento de este preciado recurso natural está disponible para el uso humano. Dada a que este verano hemos tenido menos lluvia que de costumbre en Estados Unidos y muchos países alrededor del globo, estamos buscando maneras de ahorrar agua.

¿Sabía que la familia promedio en Estados Unidos usa alrededor de 400 galones de agua diarios como parte de su rutina cotidiana? Cerca del 70 por ciento de esa agua se usa dentro del hogar para actividades diarias del aseo personal, en la cocina, el lavado de la ropa, etc. ¿Entonces qué podemos hacer para usar el agua de manera más eficiente?

Bueno, he aquí varios consejos verdes para conservar agua al interior y exterior de la casa:

• Una de las acciones prioritarias para ahorrar agua consiste en reparar fugas y goteos en su hogar. ¿Sabía que el hogar promedio en Estados Unidos desperdicia sobre 10,000 galones de agua cada año en inodoros con fugas, grifos y fontanería con goteos en la casa y el jardín?
• Cierre el grifo mientras se cepilla los dientes o se afeita
• Tome duchas cortas en vez de baños en la tina
• Use la lavaplatos cuando esté llena a cabalidad.
• En lugar de enjuagar los platos primero, simplemente quítele la comida y colóquelos en la lavaplatos
• Otra sugerencia para ahorrar agua y reducir desechos consiste en utilizar sobras o desechos de alimentos para compostaje en lugar de echarlos por el triturador de alimentos.
• Cuando use la lavarropas, asegúrese de tener una tanda completa de ropa y ajuste el nivel del agua conforme al tamaño de la tanda de ropa.
• Busque enseres como lavaplatos, lavarropas, grifos, inodoros eficientes en el uso de agua con la etiqueta WaterSense. Estos son más del 20 por ciento más eficientes en el consumo de agua que otros productos tradicionales en el mercado.
• En el jardín, no riegue las plantas ni el césped excesivamente.
• Riegue las plantas temprano en la mañana antes de las 7am para reducir la evaporación.
• Verifique que la manguera no tenga fugas. Ciérrela cuando no esté en uso.
• Al sembrar plantas y árboles en su jardín, seleccione plantas nativas que sean apropiadas a su región. Éstas no tan solo usan menos agua, sino son más resistentes a las plagas y enfermedades.

Espero que estos consejos sean de su utilidad. ¿Acaso está haciendo algo especial para ahorrar agua este verano?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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¿Acaso los negocios verdes atraen sus billetes verdes?

Por Lina Younes

Durante las fiestas, estaba en una tienda esperando en fila para pagar. Mientras esperaba, me di cuenta de que tenían varios carteles destacando el compromiso del detallista a favor de la protección ambiental. En efecto, mostraban cómo sus acciones apoyaban prácticas sostenibles como el reciclaje, la reducción de desechos, eficiencia energética, reducción de emisiones y valores ambientales. Me impresionó tanto ver el compromiso de la compañía por reducir su huella de carbono a nivel nacional que visité su página Web para aprender más acerca de sus prácticas verdes. Me alegró ver que la labor ambiental del detallista había sido galardonada por la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) durante los últimos años. El sitio cibernético destacaba algunos avances que la compañía había logrado en el número de tiendas con la certificación Energy Star, edificios con la certificación en diseño sostenible LEED, el uso de energía solar, el aumento en sus esfuerzos de conservación de agua y reciclaje, entre otros. Aprendí que el detallista también es un participante activo en varios programas de consorcio de EPA como Energy Star , el programa de energía llamado EPA Green Power Partnership,  el programa para reducir desechos EPA WasteWise,  y el programa de transporte EPA SmartWay Shipper.  También destacaban cómo alentaban a sus empleados a servir de voluntarios en actividades de protección ambiental durante el año. Toda esta información me hizo reconsiderar al detallista y verlo con nuevos ojos. Era evidente que la compañía estaba tratando de ser un buen ciudadano corporativo interesado en el medio ambiente. ¿Ha encontrado situaciones similares con algunas de las compañías donde compra o con las que hace negocios? ¿Acaso estas prácticas sostenibles tienen alguna influencia en su toma de decisiones? Nos encantaría saber su sentir.

Asimismo, mientras discutimos prácticas comerciales verdes, también hay muchas actividades verdes que puede adoptar a nivel personal. Al inicio del 2012, no es demasiado tarde para hacer una resolución. Si está interesado en comprometerse a tomar acción para ayudar al medio ambiente, visite nuestro sitio web.  Así se unirá a la labor de muchos que están trabajando a favor de un medio ambiente mejor.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como directora asociada interina para educación ambiental. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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Pequeños pasos pueden recorrer un largo trecho

Por Lina Younes

Por muchos años, he tratado de alentar a mi familia a ahorrar energía y agua. He aquí algunos pasos sencillos que todos podemos tomar en el hogar, en el trabajo o en nuestras comunidades que tendrán repercusiones positivas en nuestro esfuerzo por proteger nuestra salud y el medio ambiente.

Por ejemplo, ¿cuál es una de las maneras más fáciles de ahorrar energía en el hogar? ¡Simplemente apague la luz cuando deje el cuarto! ¿Cuántas veces dejamos las luces encendidas en una habitación por horas innecesariamente? Aseguro que ocurre con mayor frecuencia que quisiéramos. Otra manera de ahorrar energía en el alumbrado del hogar se puede lograr cambiando las bombillas incandescentes por las nuevas bombillas compactas fluorescentes (CFLs, por sus siglas en inglés). La bombilla tradicional fue inventada por Tomás Edison hace 125 de años atrás y produce 90 por ciento más de calor que las bombillas eficientes CFL. Las bombillas compactas fluorescentes son más eficientes al usar ¼ de la energía que las bombillas tradicionales y también duran diez veces más tiempo que las incandescentes. Además, cada CFL puede prevenir más de 400 libras de emisiones de gases de efecto invernadero al medio ambiente durante la vida del CFL. Por ende, al cambiar una bombilla fluorescente a una incandescente le ayuda a ahorrar dinero y energía.
Otra área donde con un pequeño esfuerzo se puede hacer mucho por el medio ambiente es mediante la conservación de agua.

Más del 50 por ciento del consumo de agua en el hogar ocurre en los baños. ¿Cómo puede ahorrar agua sin tener que invertir en ningún equipo especial? ¡Simplemente no deje el agua correr mientras se cepilla los dientes o se afeite! El tomar duchas cortas en vez de baños de tina también es otra manera de ahorrar.

La protección ambiental es responsabilidad de otros. ¿Tiene otros consejos ambientales que quisiera compartir con nosotros? Nos encantaría escuchar su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como directora asociada interina para educación ambiental. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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