Cocinando y protegiendo el medio ambiente

Por Nora López

Después de un día completo de trabajo en la EPA, me gusta relajarme experimentando con recetas y cocinar todos mis platos favoritos. Uno de mis platos favoritos es de Puerto Rico y se llama pasteles. Una vez que se menciona esta palabra mágica a cualquier persona de Puerto Rico, podrá ver en su cara un cambio de expresión. Se sonríen (más que de costumbre) y tal vez le dicen quien hace los mejores pasteles en su comunidad. 

¡Los pasteles están hechos de los ingredientes más naturales que existen! Y están envueltos en el material más natural y “verde” que usted tiene – hoja de plátano. Algunas personas piensan que los pasteles son como los tamales de México, pero les puedo decir que no es así. Los tamales se hacen con harina de maíz que se compra en la tienda, se hace una masa o pasta y luego se rellena con queso, pollo, chiles. Finalmente se envuelve en una hoja de maíz o de hoja de plátano.
Los pasteles van más allá que los tamales en la protección ecológica; son a hechos a base de papas (patatas), plátanos verdes, yautía (tubérculo que algunos llaman macal, tiquizque o malanga), calabaza, plátano, los cuales se pelan manualmente y se muelen o trituran… ¡los restos de estos pueden usarse como abono en su compostaje! Algunas personas los hacen de yuca (mandioca o casava), que era lo que los indios tainos usaban para hacer pan. Todos los ingredientes son naturales, saludables y ¡con mucha fibra! Una vez se tienen todos los ingredientes pelados, se tienen que moler… y la gente discute cuál es la mejor manera para hacer esto (manualmente para una mejor textura, o con un procesador de comida para aquellos que quieren ¡ahorrar tiempo!) Esto se conoce como la masa y tiene que tener el color correcto, por lo cual se utiliza otro ingrediente natural llamado achiote. Esta es una semilla roja que crece como una fruta en un árbol pequeño. El achiote se cuecen a fuego lento en aceite de oliva y eso es lo que se utiliza para colorear la masa.
Se elabora un guiso de carne (de cerdo o pollo) con montones de especies, y hierbas naturales como el recao, orégano, cebolla, ajo y otros ingredientes. Una vez que esto se hace, entonces todo está listo para hacer el pastel. Por lo general, las personas se reúnen en la cocina y formar una cadena de montaje. Usted toma su hoja de plátano (que se ha cortado a un tamaño adecuado), se agrega algo de la achiote y luego la masa y carne. Esto se pliega, se ata y se hierve durante una hora. Y luego, ¡voila! Usted tiene sus pasteles. Y después de comer puede incluso ¡poner en su compostaje de abono la hoja de plátano!

Buen provecho y ¡utilicemos ingredientes frescos y envolturas naturales en nuestra cocina!

Acerca de la autora: Nora trabaja en la instalación de la EPA en Edison, New Jersey donde dirige el programa regional del Inventario de Emisiones Tóxicas. Después de trabajar le gusta desplegar sus habilidades culinarias.

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