La incognita del asma entre los hispanos

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Por Elias Rodríguez,

Fue un día brumoso y caliente cuando me senté en el salón de clases de mi escuela primaria en la ciudad de Nueva York. De pronto, la atención de todos se fijó en el sonido sibilante y las dificultades respiratorias de mi compañero de clase. Ángel era uno de los chicos más altos de nuestra clase, pero estaba claramente en apuros y la imagen de su dolor es memorable. Ahora entiendo que mi amigo estaba teniendo un ataque de asma. Afortunadamente, nuestra maestra sabía exactamente qué hacer y el inhalador que tenía dentro de su escritorio y listo.

Nuestra escuela pública se encontraba adyacente a una carretera principal conocida como el FDR Drive la cual serpentea por el lado este de Manhattan y cerca del puente de Williamsburg. La combinación de alta densidad de población, autos, camiones y la actividad industrial formaba una receta para pobre calidad del aire.

Ángel y muchos de mis vecinos compartíamos una ascendencia puertorriqueña. Al día de hoy, me quedo perplejo por la tasa desproporcionadamente alta de asma entre los latinos. Los hispanos tienen 30 por ciento más probables de ir al hospital por casusa del asma en comparación con los blancos no hispanos. Por razones que no se entienden completamente, los puertorriqueños tienen el doble de la tasa de asma en comparación con la población latina en general.

Sabemos que la incidencia del asma ha aumentado en la población general en los últimos dos decenios – ¿Pero qué explica estas disparidades alarmantes? ¿Serán las razones económicas? Los grupos en los estratos de menores ingresos demuestran efectos en la salud más adversos como resultado de la escasez de recursos y menor acceso a la atención médica de calidad. ¿Sera la explicación ligada a la localización? ¿Sera que la propensión de ciertos grupos para buscar empleo en los centros metropolitanos conlleva a una mayor incidencia en conglomerados geográficos? ¿Podrá la cultura ser una clave? El español fue el primer idioma de mis padres y hay vínculos entre la limitada competencia en el inglés y barreras a la atención de calidad médica. Nos encantaría escuchar vuestras teorías. Hallar la solución a este misterio médico y socioeconómico es imprescindible para todos nosotros ya que se estima que los gastos médicos asociados con el asma sobrepasan un asombroso $50 mil millones anualmente.

La explicación de estas tasas de asma entre los grupos demográficos es compleja y multidisciplinaria. La buena noticia es que tenemos el poder para tomar medidas preventivas. Mayo es el Mes de Concienciación sobre el Asma y es una gran oportunidad para recordarle a la gente que tener un Plan de Acción para el asma es uno de los consejos claves que la EPA ofrece a las personas que viven con el asma.

La EPA también anima a la gente a saber la calidad del aire local en Air Now. El sitio en la red utiliza un sistema de códigos con colores para mostrar si los contaminantes atmosféricos superan los estándares de calidad del aire e indica el impacto del aire en las diferentes poblaciones. Pruébalo en airnow.gov  Utilice los recursos. ¡Obtenga un plan y Adelante!

Sobre el autor: Elías sirve como portavoz de la EPA en la Región 2. Antes de unirse a la EPA, el nuyorican trabajó en Time Inc. para las revistas Time, Life, Fortune y People. Es un graduado de Hunter College, Baruch College y el Instituto Teológico de la Asamblea de Iglesias Cristianas en Nueva York.

 

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

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¿Tiene una pregunta sobre el asma?

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Por Jessica Orquina

 El asma es una enfermedad crónica seria que se agrava debido a desencadenantes ambientales como la contaminación, el moho, y el humo. He aquí algunos datos básicos:

  • Estadounidenses que padecen asma: sobre 25 millones de personas, incluyendo unos 7 millones de niños
  • Ausencias escolares por motivo del asma: 10.5 millones de días ausentes anualmente.

 Las buenas nuevas son que con el tratamiento médico y el manejo de los desencadenantes ambientales, el asma se puede controlar. Eso significa que muchos asmáticos pueden vivir una vida sana y activa. Sin embargo, es importante que tengan un plan de acción y presten atención al ĺndice de Calidad de Aire. La Semana de Concienciación sobre el ĺndice de Calidad de Aire  es del 28 de abril al 2 de mayo. Además, mayo es el Mes de Concientización sobre el Asma, por lo tanto, es un bueno momento para hablar acerca del asma e informarse.

El jueves, 1 de mayo a las 2:00pm EDT, auspiciaremos un chat de Twitter sobre el asma y la calidad de aire interior. Nuestros expertos se unirán a expertos de los CDC para responder a sus preguntas sobre el asma, la calidad de aire, y cómo crear un plan de acción de asma. Participe en la conversación: siga la etiqueta #asma, @EPAespanol, @EPAlive y @CDCenvironment. Si no tiene una cuenta de Twitter, puede plantear sus preguntas en los comentarios a continuación y siga la etiqueta #asma durante el chat. Esperamos poder conversar con ustedes.

Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como la principal encargada de los medios sociales para la agencia. Antes de unirse a la EPA, sirvió como piloto militar y de aerolíneas comerciales. Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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Las madres toman acción en favor del clima

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Por Gina McCarthy

Participé recientemente en la charla Twitter de Madres por un Aire Limpio (#CleanAirMoms Twitter chat) con Moms Clean Air Force, un gran grupo de madres que se están asegurando de mantener nuestro medio ambiente seguro y saludable para todos nuestros hijos.

Como madre, estaba muy emocionada por el entusiasmo de la charla y la energía que la gente demostró, por la red y otros medios luego de la charla, para hacer una diferencia en sus comunidades. Algunas madres me preguntaron el por qué el Presidente Obama se interesa tanto por el cambio climático.

Es una pregunta fácil de contestar. Cuando el Presidente reveló su Plan de Acción para Afrontar el Cambio Climático en junio pasado a jóvenes en la Universidad de Georgetown, él subrayó que no hablaba como nuestro presidente, sino como un padre. Como las personas que cuidamos a nuestros niños, tenemos la responsabilidad primordial de asegurarnos de que el mundo a su alrededor sea seguro y saludable. El Presidente cree en eso y yo también.

Otras madres hicieron preguntas acerca del vínculo entre el cambio climático y la salud infantil.

Está claro que la contaminación de carbono conduce a condiciones del tiempo más calurosas, las cuales conllevan a aumentos en los niveles del smog, los que a su vez conducen a tasas más elevadas de incidencias de asma y temporadas de alergias más largas. Si su hijo no necesita un inhalador, considérese como un padre afortunado, porque uno de cada diez niños en los Estados Unidos padece asma y vive con esta enfermedad todos los días, la cual se agrava cuando hay contaminación de carbono en nuestros cielos.

Es por eso que estamos colaborando para asegurarnos de implementar pasos de sentido común para asegurarnos de reducir la contaminación de carbono—como el que proviene de nuestros vehículos y las plantas de energía eléctrica—para proteger la salud de nuestros niños  y el medio ambiente que nos rodea.

Y muchas de las madres querían saber cómo podían participar en estos esfuerzos y comunicar su sentir. El hablar con otras compañeras madres es un buen comienzo para difundir el mensaje. La voz de los padres, especialmente de nosotras las madres, es un recurso crítico. No hay nadie más creíble para hablar acerca de nuestras obligaciones como padres responsables.

Mis tres hijos, Daniel, Maggie y Julie, me recuerdan todos los días acerca del por qué realizo mi labor. Ellos me dan el valor de actuar de la misma manera que lo hacen los hijos de madres a través de América.

Gracias a todas las madres de #MadresAireLimpio (#CleanAirMoms) por una excelente charla. Espero impacientemente por recibir noticias de ustedes nuevamente.

Acerca de la autora: Gina McCarthy es la administradora de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos.

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¡Beba agua para sobrevivir el calor!

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Varios de los enlaces a continuación conducen a sitios fuera de EPA Exit EPA Disclaimer

Por Lina Younes

Mientras veía el noticiero anoche acerca de las continuas condiciones climatológicas extremas este verano, me sorprendió algo que la reportera dijo. ¿Sabía usted que las olas de calor son la causa más común de muertes relacionadas al clima en los Estados Unidos ¿Sabía que las olas de calor han causado más muertes en este país que otros eventos climatológicos extremos como huracanes, tornados, inundaciones y terremotos en conjunto?

¿Entonces, qué debemos de hacer inmediatamente para sobrevivir este calor extremo? ¡Debemos asegurarnos de beber bastante agua para permanecer hidratados!

Los ancianos, los niños y las mujeres embarazadas son los más susceptibles a las temperaturas extremas. Debemos destacar que como parte del proceso de envejecer, los adultos en sus años dorados tienden a perder el sentido de la sed. Por consiguiente tienen un riesgo mayor de deshidratarse y son más vulnerables a los impactos ambientales. Por otra parte, los niños también se pueden deshidratar  durante actividades al aire libre y ellos no saben reconocer los síntomas de golpes de calor o insolación. ¿En el caso de los niños, cuáles son algunas de estas señales?

·         Disminución en la actividad física

·         Falta de lágrimas al llorar

·         Boca seca

·         Irritabilidad y nerviosismo

 

Si no bebe suficiente agua regularmente, podría deshidratarse y la deshidratación puede conducir a un golpe de calor o insolación que podría amenazar su vida y requiere atención médica inmediata.

¿Cuáles son algunas de las señales de golpes de calor o insolación?

·         La piel se pone rojiza y muy seca

·         Hay poca o ninguna sudoración

·         Respiración profunda

·         Mareos, dolores de cabeza y/o fatiga

·         Se produce menos orina y es de color amarillo oscuro

·         Confusión y falta de conocimiento

·         En adultos, alucinaciones y agresión

 

Además de hidratarse con regularidad, debería permanecer en un lugar fresco siempre que sea posible.

¿Y qué pasa con las personas que tienen que trabajar al aire libre [https://www.osha.gov/SLTC/heatillness/spanish/index_sp.html]  aun durante el calor intenso? Deben programar periodos de reposo frecuentemente donde puedan beber agua y permanecer en áreas con sombra o aire acondicionado. Deben vestirse con ropa apropiada que sea holgada y de colores claros. Usen sombreros de ala ancha y gafas de sol.

Por lo tanto, recuérdese de beber agua frecuentemente. Disfrute el verano y permanezca seguro. ¿Tiene recomendaciones acerca de cómo sobrevivir estos calores? Nos encantaría escuchar su opinión.

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Asma: Problema de salud pública para los hispanos

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Por Fedora Cagnoli Braverman

Ha llegado el mes de mayo, y con él, no sólo las flores que nos dejaron las lluvias de abril, sino también el Mes de Concienciación sobre el Asma.

Según MedlinePlus en español, el asma es una enfermedad de las vías respiratorias que causa episodios repetidos de respiración difícil, de tos y de sensación de compresión pectoral. Sin ser tan técnicos, el asma es una enfermedad que va de ser algo molesto a ser una condición extremadamente seria. Es bastante común. Si nosotros mismos no lo padecemos, seguramente conocemos a alguien que sufre de esta enfermedad. 

Pero ¿por qué el asma es un tema de importancia a nivel de salud pública? Existen varias razones. Entre ellas, es una enfermedad crónica, puede limitar la calidad de vida del que lo sufre, y, lamentablemente, se diagnostican cada vez más personas con esta dolencia.

Para los latinos, es un problema que requiere atención porque las estadísticas nos juegan en contra. Según la Oficina de las Minorías del HHS, los hispanos tenemos más probabilidades de tener que visitar un hospital por causa del asma que los no-hispanos. También es un gran problema para nuestros niños. Los niños hispanos tienen casi el doble de probabilidades de morir por asma que los niños no-hispanos.  Tal es la importancia de esta condición en lo que se refiere a salud pública que la Biblioteca Nacional de Medicina dedicó, en su revista   bilingüe (donde aparecen las estadísticas que mencionaba antes), unas cuantas páginas a este tema.

Como mamá de dos nenes, esto me llamó poderosamente la atención. ¿Puede ser que sólo la genética nos haga un grupo de tanto riesgo? Existen varias razones. Claramente hay un componente genético. Pero para los hispanos,  estas estadísticas revelan un problema de salud nacional que va más allá de la enfermedad. Esto tiene que ver con el acceso (o muchas veces, la falta de este) a información fiable de salud.

Pero gracias a años de investigaciones, hay cada vez más conocimiento acerca de la detección y manejo del asma. Según la EPA, se debería evitar los desencadenantes de la alergia, el humo del cigarrillo, la contaminación del aire, productos químicos, resfriados, etc. Esto es fundamental para que los síntomas no se desencadenen o empeoren.

Si tiene un hijo o hija pequeño que padece de asma, sepa reconocer los síntomas y hable con su doctor. Que no le pase como me pasó a mí, cuando mi hijo vino diciéndome que le dolía el corazón y que no podía respirar y fuimos volando a la sala de emergencias sólo para descubrir que se había atiborrado con galletitas de queso.

Sea inteligente: Conozca los síntomas, sepa cuándo recurrir a la sala de emergencias y sobre todo, deje las galletitas de queso fuera del alcance de los niños.

 

Acerca del autor: Fedora Cagnoli Braverman es responsable del desarrollo y mantenimiento de MedlinePlus y  MedlinePlus en español, el portal web de información de salud para el consumidor de la Biblioteca Nacional de Medicina del gobierno de los Estados Unidos.

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¿Qué es un plan de acción para el control del asma?

By Carmen Torrent

Recientemente conocí a una de las hermanas de mi vecina, la cual es una anciana muy jovial y con muchos deseos de vivir plenamente, pero con un gran problema de asma. Recién llegaba a visitar a su hermana, la ancianita sufrió un severo ataque de asma. Después de haber pasado la crisis y mucho más tranquilas me invitaron a tomar un café con ellas.

Mientras conversábamos de diferentes temas noté la preocupación de la señora y le pregunté si estaba siguiendo su plan de acción para controlar el asma. Entre confundida y preocupada me confesó que no sabia de lo que yo estaba hablando. Sus primeras preguntas fueron:”¿Que es un plan de acción para el asma?, ¿Cuánto cuesta uno? Aproveché el momento para explicarle que el plan de acción para el control de asma es un plan personal que el médico hace por escrito con la ayuda del paciente donde se identifican las causas de los ataques de asma y qué hacer para controlarlos. Con este plan personal las personas asmáticas pueden identificar qué les ocasiona el asma, cómo controlarla, e incluso les ayuda a reducir las visitas al médico.

El plan de acción debe ser claro y cubrir lo siguiente:

1. Identificar lo que le provoca el asma (entre los factores ambientales están el humo de tabaco, la caspa de las mascotas, el polvo, el moho, y las plagas) y saber cómo evitarlo.

2. Identificar los síntomas de una crisis de asma y qué hacer en caso de un ataque de asma(tales como, tos, silbido, dificultad al respirar y pecho apretado)

3. Lista de los primeros síntomas de una crisis asmática y los pasos adecuados a seguir

4. Lista de medicamentos, cuándo y cómo debe utilizarlos

5. Saber cuándo debe buscar ayuda médica de inmediato y acudir a una sala de emergencia.

Las personas asmáticas deben memorizar este plan o llevar una copia del mismo con ellos. El plan les ayudará a controlar el asma día a día, pero es necesario que lo entiendan y lo sigan al pie de la letra.

Después de oírme mi nueva amiga estaba muy motivada y me prometió hablar con su médico para hacer un plan de acción personal. Estaba muy emocionada y le decía a su hermana:”¿Te acuerdas cuando nos llevaron por primera vez a la costurera del pueblo para que nos hicieran unos trajes a la medida? Estoy segura que después de tener mi propia plan para controlar mi asma me voy a sentir tan especial como cuando mi hicieron mi primer vestido a la medida, especial sólo para mí”. Realmente pasé una tarde muy agradable oyendo las historias de su juventud.

Recuerde lo importante que es tener un plan de acción para controlar el asma y que el mismo debe ser diseñado exclusivamente para usted. Puede descargar e imprimir un plan de acción y llevarlo a su próxima visita médica para que junto a su médico lo completen. Usted podrá usar el plan como una guía diaria para controlar el asma. Recuerde mantener el plan en un lugar accesible donde pueda encontrarlo con facilidad y si es posible compártalo con sus familiares, amigos cercanos y en caso de que sea para un estudiante, puede compartirlo con la escuela del mismo. Para más información sobre cómo manejar el asma visite: http://www.epa.gov/iaq/espanol/asma.html

Sobre la autora: Carmen Torrent es especialista de relaciones públicas en la Oficina de Aire Interior de EPA.

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Un regalo generoso y duradero

Por Lina Younes

Siempre me ha fascinado el cambio de temporadas. Me maravilla cómo las ramas desnudas de árboles y arbustos aparentemente sin vida retoñan y reverdecen de la noche a la mañana. Es parte de la belleza de la naturaleza que nunca deja de asombrarme.

Recientemente estaba observando cómo mi jardín cobraba vida. Mientras no cabe duda de que hay mucho trabajo por hacer en el jardín en las próximas semanas, aún así hay una belleza natural en su condición actual. Entonces me centré en el árbol que mi padre, mi hija menor y yo sembramos el Día del Planeta Tierra hace seis años atrás. Es un árbol ornamental de peras que no llegaba a más de cuatro pies cuando lo sembramos. Ahora sobrepasa los quince pies de altura. Es un árbol robusto y saludable en mi jardín.

En mi opinión, la siembra de árboles es una manera de inculcar en los niños el valor de proteger nuestro medio ambiente. El proceso de seleccionar el árbol, preparar la tierra, sembrarlo, echarle agua regularmente, verlo crecer y prosperar es una experiencia singular que beneficia a todos los que participan en ella. Sobre todo, a medida que el árbol crece, también provee sombre y contribuye a mejorar la calidad del aire. Básicamente es un generoso regalo que sigue dando.

Al sol de hoy, cuando miro mi árbol logro revivir los recuerdos.  Todavía tengo las imágenes grabadas en mi memoria de la experiencia intergeneracional de ver a mi padre, mi hija menor y yo trabajando en el jardín.  Al mirar el jardín, veo muchas de las plantas y arbustos que mi padre me ayudó a sembrar. El siempre le ha gustado la jardinería. Aunque ya no tiene la misma agilidad para trabajar en el jardín de igual manera que lo hacía en su juventud, todavía disfruta de la jardinería. Juntos, todavía compartimos esa experiencia.

¿Está pensando en trabajar en su jardín este fin de semana? He aquí algunos consejos de jardinería ecológica para minimizar los desechos. ¿Tiene algunos consejos que quisiera compartir con nosotros? Como siempre, quisiéramos escuchar su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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La lucha contra el asma: dentro y fuera del campo

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Por Chris Draft

Me enorgullece decir que fui exitoso a lo largo de mi carrera mientras jugaba en la posición de lineador (lineman) para la Liga Nacional de Fútbol Estadounidense (NFL, por sus siglas en inglés) por doce años. Pero tal vez mi mayor logro fue estar en el campo de juego siendo asmático. Hubo una época en la cual el asma habría sido considerada un obstáculo demasiado grande de superar para lograr alcanzar el éxito como jugador de fútbol americano profesional. El ser proactivo y trabajar con mi médico para identificar los desencadenantes del asma, me dio la oportunidad de mostrar que el asma no tiene que ser un revés en la vida.

Yo soy una de las aproximadamente 25 millones de personas en los EE.UU. que tiene asma. Las personas a menudo me preguntan como era jugar en la NFL con asma y mi respuesta es que no se lo que era jugar en la NFL sin asma. El asma es una parte de mí y estoy contento de poder usar mi voz para demostrar que el asma puede ser superada.

Durante los últimos años, he tenido el orgullo de asociarme con la EPA para promover el mensaje de que el asma no tiene que limitar lo que se puede lograr en la vida. El equipo de asma de la Fundación de la Familia Chris Draft (CDFF, por sus siglas en inglés), trabaja para promover la conciencia del asma y la educacion en todo el país.

Actualmente, estoy luchando contra el asma fuera del campo de futbol. Estoy a cargo en mi campaña de crear conciencia sobre el asma y ayudar a otros a triunfar. Durante el Mes de la Concientización sobre el Asma, espero inspirar a otros, mostrándoles como logré mi éxito en el control del asma. Puedo resumirlo en una declaración muy simple: “El asma no me puede detener, así que no dejes que te detenga a ti.”

Acerca del autor: Un ex jugador de la NFL, Chris Draft también es el fundador, presidente y CEO de la Fundación de la Familia Chris Draft (DCFF, por sus siglas en inglés), una organización sin fines de lucro dedicada a fortalecer a las familia a vivir estilos de vida saludables. El Sr. Draft es un líder y defensor de la salud reconocido a nivel nacional que sirve como un embajador nacional de la Asociación de Padres y Maestros y es un portavoz nacional sobre muchos temas relacionados con la salud, incluyendo la atención y el tratamiento del asma, enfermedad la cual padece, y cáncer de pulmón, la enfermedad que cobró la vida de su esposa, Keasha, a finales del año pasado.

 

Un líder tanto dentro como fuera del campo de futbol, Draft ha recibido numerosos premios y reconocimientos por su incansable trabajo en la comunidad. Aprenda más acerca de sus logros.

 

Vea los anuncio de servicio público de Chris.

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Pensando en los seres queridos

Por Aaron Ferster
Como marido y padre de dos hijas, soy gran admirador del día de San Valentín. Las tarjetas. Las cajas de chocolates en forma de corazón. Las flores. Y quizás una copa de champán (o dos) por la tarde cuando mis hijas están en cama. Mirando el metro lleno de gente en camino al trabajo esta mañana, era obvio que no era la única persona que se sentía así. Una buena cantidad de personas cargaban ramilletes, o cajas llenas de pastelitos cubiertos en crema. Y todos vestidos de color rojo.

No cabe duda que las organizaciones públicas de salud en todo el país han escogido el mes de febrero – el mes marcado por el día de San Valentín – como el día de lucir el color rojo para recordar la importancia de la salud del corazón. El mes nacional del corazón es una llamada a la acción para crear consciencia acerca de lo que podemos hacer para prevenir las enfermedades cardíacas, la causa principal de muerte en mujeres y hombres en los Estado Unidos.

Hay un conocimiento creciente acerca de los pasos básicos e importantes que podemos tomar con respecto a la prevención: no fumar, hacer ejercicio regularmente y vigilar nuestras dietas.

Los investigadores de EPA y sus colaboradores han descubierto conexiones entre los factores ambientales, específicamente con la contaminación del aire, y las enfermedades cardíacas. Sus estudios y varios más muestran que la exposición a la contaminación en el aire puede provocar ataques cardíacos y las apoplejías, especialmente para las personas con enfermedades cardíacas.

Para ayudar a correr la voz sobre estos descubrimientos y las acciones que se pueden tomar para bajar los riesgos a su salud, EPA recientemente lanzó la Iniciativa del Corazón Verde. Por ejemplo, una acción importante es verificar con frecuencia los pronósticos del Índice de la Calidad del Aire (AQI, por sus siglas en inglés) en su comunidad. El AQI es una herramienta codificada por color para mostrar la calidad del aire, ilustrando cuán limpio o contaminado está el aire local. También, provee recomendaciones de los pasos que pueden tomar para reducir su exposición, como:
•    Si tiene alguna enfermedad cardíaca, es de la tercera edad, o tiene otros riesgos a las enfermedades cardíacas, tome los pasos recomendados para bajar su exposición cuando los pronósticos del AQI estén en el código anaranjado o más grave. Las medidas a tomar pueden incluir bajar su nivel de actividad (por ejemplo, caminar en lugar de correr), hacer ejercicio adentro de su casa en vez de al aire libre, o esperar a hacer el ejercicio u otra actividad hasta que la calidad del aire mejore.
•    Si es posible, evite el ejercicio cerca de carreteras concurridas (esto siempre es una buena idea).
•    ¡Y lo más crucial, si tiene síntomas de un ataque cardiaco o apoplejía, pare y busque ayuda médica inmediatamente!

Aunque EPA, los estados y tribus nativo-americanas están tomando acciones para reducir la contaminación del aire, creando controles de emisiones más estrictas para los vehículos y la industria y normas de calidad de aire que exigen más proteccion, hay pasos que pueden tomar para reducir su propio riesgo a la contaminación del aire.

El ayudar a correr la voz sobre lo que podemos hacer para promocionar un medio ambiente más sano para nuestros corazones y los de nuestros seres queridos es una manera perfecta para celebrar el día de San Valentín. ¡Y aunque no se me pasará comprar una caja de chocolates en camino a casa, el año que viene pienso que luciré el color verde!

Sobre el autor: Aaron Ferster es escritor científico para la Oficina de Investigación y Desarrollo de EPA, y el editor de “Todo empieza con la ciencia.”

¡Aprenda más! (en inglés):  El esfuerzo de Corazón Verde: http://www.epa.gov/greenheart/

Esta entrada en el blog en español de EPA (Conversando acerca de nuestro medio ambiente) es una traducción del reportaje publicado en una reciente edición del blog “Todo empieza con la ciencia.”

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¿Cuál es la misión de la EPA?

Por José Jiménez

¿Qué es la EPA?  La EPA, como se conoce por sus siglas en ingles para la “Environmental Protection Agency,” (Agencia de Protección Ambiental de EE.UU.) es una agencia federal para la protección del ambiente y la vida.  La agencia fue creada el 2 de diciembre de 1970, para consolidar en una agencia las diferentes actividades federales relacionadas al ambiente y para lidiar con serios problemas ambientales que afectaban la nación, como lugares contaminados afectando a la población, efectos adversos en la fauna por el uso de pesticidas, cuerpos de aguas designados no seguros para el disfrute de la población, aire seriamente contaminado, entre otros.  Nuevas leyes han proveído más herramientas para que la agencia pueda lidiar con problemas como sustancias químicas y  desperdicios peligrosos.

Bello paisaje de Montana

Un bello paisaje en MontanaDesde su creación, la EPA ha estado trabajando por un ambiente más limpio y saludable para todos.  La agencia ha alcanzados grandes logros para el beneficio de todos.  Algunos de estos logros son la prohibición de sustancias químicas en el uso diario como el aditivo de plomo en la gasolina, y  algunos pesticidas.  El aire y  mucho de nuestros cuerpos de aguas están más limpios, pero aún hay mucho trabajo que hacer.

La agencia enfrenta nuevos retos que amenazan los beneficios alcanzados en los últimos treinta años. Te preguntarás cómo me afectan esos problemas ambientales si el aire y el agua se ven limpios.  Son  muchos los temas que la agencia trata de investigar o resolver.  Algunos de estos temas son:   lluvia ácida, asbesto, chinches, monóxido de carbono, cambios en el medio ambiente, composta, información ambiental disponible para el público, agua potable, justicia ambiental, reciclaje, fractura hidráulica, plomo en el agua o en la pintura, mercurio, ozono, pesticidas, radón, radiación, desperdicio y sustentabilidad.  Como ves es una larga lista, pero estos son solo algunos de los temas que la agencia está trabajando para proteger el medio ambiente y la vida de todos los que viven en los Estados Unidos.  En el ámbito internacional, nuestra agencia tiene un rol importante de impartir conocimientos a muchos países de Latinoamérica, Europa y Asia.  Anualmente los representantes de la agencia viajan a otros países para proveer capacitaciones sobre diversos temas como justicia ambiental, tratamiento de aguas residuales, contaminación del aire o el rol de un inspector ambiental.

Para su información, la agencia ha publicado mucha información ambiental para el beneficio de todos en la sociedad.  Por ejemplo puede usar uno de nuestros sistemas para buscar información ambiental en su comunidad.  Cuáles son las industrias y las sustancias químicas presentes en su vecindario.  Para saber la respuesta, puede usar nuestro sistema Envirofacts para obtener la información.  Para usar este sistema puede visitar la siguiente página www.epa.gov/enviro.

Acerca del autor: José Jiménez, egresado de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez con un grado en Ingeniería Química, se desempeña como coordinador del Programa de Instalaciones Federales en la Region III de la EPA en Filadelphia, PA.