Proyecto de concientización sobre el asma en Puerto Rico

Por Carmen Torrent

Recientemente tuve un problema respiratorio y por primera vez tuve que utilizar un inhalador. La sensación de impotencia es algo difícil de describir. Por suerte dos colegas sabían qué hacer y me ayudaron. Después de estabilizarme, recuerdo como una de ellas me decía: “ahora sí que podrás identificarte con las personas que padecen de asma”. Definitivamente, esta experiencia ha aumentado mi deseo por seguir mis esfuerzos de alcance comunitario en la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) educando a la comunidad latina sobre la calidad del aire interior y el manejo del asma.
Actualmente estoy trabajando con un grupo de la Universidad del Turabo (UT) en Puerto Rico dirigido por la Dra. Teresa Lipsett. Este proyecto Campeones en la Calidad del Aire Interior en Puerto Rico está auspiciado por EPA. Su propósito es aumentar el conocimiento sobre la calidad del aire interior y el manejo del asma en las escuelas. Puerto Rico tiene el índice de asma más alto en el mundo y alrededor del 30% de los niños son asmáticos.

Entre los objetivos de este proyecto está: aumentar el número de escuelas públicas con programas que implementen prácticas efectivas en el manejo de la calidad del aire interior basado en el programa de la EPA ( IAQ TfS, por sus siglas en inglés); crear un medio ambiente saludable para los asmáticos; convertir a los maestros en campeones de la calidad del aire interior a través de adiestramiento; y crear capacidad local para poder mantener un equipo de calidad ambiental en los interiores de cada escuela participante.

Para conseguir estos objetivos, el equipo de la UT tradujo la guía de las herramientas para tomar acción sobre la calidad del aire interior en las escuelas (IAQ TfS, por sus siglas en inglés) y la adaptaron a la cultura Puertorriqueña. Por medio de este programa los estudiantes, maestros y padres participantes tendrán conocimiento sobre la calidad del aire interior y el manejo del asma. Más importante aún estarán capacitados para tomar cualquier acción necesaria. Como parte de este proyecto sus integrantes ofrecen adiestramientos, mantienen al día una página de Facebook y también han grabado obras teatrales las cuales pueden ver en You Tube.

Durante este primer año del proyecto la Dra. Lipsett y su equipo han educado a más de 6,000 estudiantes, maestros y padres en Puerto Rico

La dedicación de este grupo es admirable. Vean este video donde los niños están cantando sobre cómo mejorar la calidad del aire interior en las escuelas con la melodía de los tradicionales aguinaldos al estilo puertorriqueño . Estoy muy orgullosa de ser parte de este gran proyecto que es muy beneficioso para la comunidad puertorriqueña.

Para más información sobre este proyecto visite

Sobre la autora: Carmen Torrent es especialista de relaciones públicas en la Oficina de Aire Interior de EPA.

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¡A lavarse las manos!

Por Lina Younes

El invierno comúnmente se denomina como la temporada de los catarros y gripe. Dada las bajas temperaturas, la gente suele pasar más tiempo en entornos interiores donde pueden estar más expuestos a personas que ya tienen catarros. No hay duda que la calidad del aire interior es esencial para nuestra salud. Entonces, ¿cómo podemos prevenir los catarros y la gripe? El mantener distancia de las personas enfermas puede ayudar, pero qué podemos hacer si un familiar cercano está enfermo o si nos topamos con alguien enfermo aunque todavía no da señales te tener un catarro? Bueno, prevenir catarros podría ser más fácil de lo que pensamos. Un buen consejo: ¡lávese las manos frecuentemente!

El lavarse las manos es una de las mejores maneras de evitar la propagación de gérmenes incluyendo aquellos del catarro común. Es importante lavarse las manos antes, durante y después de preparar la comida, así como de comer. También debe lavarse las manos después de toser o estornudar para evitar propagar sus propios gérmenes. Aunque los gel desinfectantes para manos pueden reducir los microbios en algunos casos, la forma tradicional de lavarse las manos con agua y jabón continúa siendo el mejor método de limpieza.

De niña, recuerdo ser muy propensa a los catarros. Aunque no superé totalmente esa condición, he notado que en los pasados años han sido menos frecuentes. ¿Qué he hecho diferentemente? Bueno, después de ir al baño y lavarme las manos, llevo un papel de toalla limpio para abrir las puertas y evitar exposición a algunas superficies duras como picaportes de puertas o los botones del elevador que podrían estar contaminados con los microbios de catarros. Aunque no tengo evidencia científica si esa nueva práctica de lavarme las manos con mayor frecuencia y utilizar el papel toalla es la causa principal, definitivamente he visto los beneficios porque estoy sufriendo menos catarros.

Como los niños pequeños tienden a llevarse las manos y objetos a la boca, el enseñarle a lavarse las manos bien y frecuentemente es una buena medicina preventiva. El lavarse las manos con frecuencia es un buen hábito que aplica a las personas de todas las edades. ¡Que tengan un año saludable!

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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