“El caño es tuyo”. Entidad subvencionada por EPA se une a las comunidades para revitalizar el Canal de Martín Peña y vecindarios adyacentes

En un grafiti en un muro cerca del canal de Martín Peña que conecta la Bahía de San Juan con la Laguna de San José dice “¡drágalo ya”! Desde los 1930, cuando migrantes rurales comenzaron a establecerse en el área, se ha intensificado la contaminación y obstrucción del área del canal. El vertido ilegal y la falta de infraestructura de alcantarillado ha complicado la situación aún más. Ahora las inundaciones de aguas contaminadas ponen en peligro la salud de los residentes cada vez que llueve debido a la degradación del canal.
Mi nombre es Estrella Santiago Pérez y trabajo en la Corporación del Proyecto ENLACE del Caño de Martín Peña, una corporación pública del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Estamos trabajando con ocho comunidades marginadas y nuestros socios mediante el Programa de Aguas Urbanas de la EPA para revitalizar el Caño de Martín Peña. Tenemos muchas metas, incluyendo la implementación del Proyecto de Restauración del Ecosistema del Caño de Martín Peña con el Cuerpo de Ingeniero del Ejército de EE.UU. para dragar y reconectar la Laguna San José con la Bahía de San Juan.
Un rótulo cerca del canal, creado por los residentes nos recuerda: “El caño es tuyo. ¡Protégelo!”
Una vez dragado, el canal será ensanchado y muchos de los miembros comunitarios que viven cerca del canal tendrán que ser trasladados. ENLACE trabaja con los miembros de la comunidad para adquirir y remover las estructuras en estas propiedades y conecta los residentes con nuevas viviendas en sus comunidades. Como el traslado y la relocalización toma tiempo, las comunidades deciden qué usos intermedios se le darán a los lotes baldíos una vez que las estructuras sean removidas. Muchos escogen crear huertos comunitarios para cultivar sus propios frutos e hierbas.

Cynthia Toro, resident of Israel and Bitumul, at the Community Garden

Cynthia Toro, resident of Israel and Bitumul, at the Community Garden

Trabajando de cerca con los miembros comunitarios, sabemos que muchos temen el riesgo de ser desplazados una vez que el canal sea dragado. Es por eso que las comunidades, en conjunto con ENLACE, trabajan para crear el Fideicomiso de Tierras de la Comunidad para el Caño de Martín Peña. Esta organización sin fines de lucro establece que los terrenos públicos alrededor del canal pertenecen colectivamente a las comunidades. El Fideicomiso asegura que la comunidad se beneficiará directamente de las ganancias ambientales, sociales y económicas anticipadas del proceso de revitalización del canal.
Judith Enck, la administradora de la Región 2 de la EPA, calificó el Caño de Martín Peña como “uno de los proyectos de dragado más importantes en la historia de la nación”. Al trabajar estrechamente con nuestros socios y los residentes del Caño de Martín Peña, el canal transformará una carga de salud pública en una fuente de recreación, pequeños negocios, y apoderamiento para las 26,000 personas que viven en esta cuenca fluvial.
Los proyectos de educación juveniles y comunitarios de ENLACE han recibido fondos bajo el programa de Pequeñas Subvenciones de Aguas Urbanas de la EPA. El Caño de Martín Peña es parte de la iniciativa de la EPA de hacer una diferencia visible en las comunidades  que provee apoyo enfocado a 50 comunidades que quieren ser más sostenibles. El canal también es una parte clave del Programa del Estuario de la Bahía de San Juan y la iniciativa aguas libres de basura de la EPA. ENLACE y el Fideicomiso de Tierras Comunitarias para el Caño de Martín Peña son finalistas para un Premio de la ONU sobre el Hábitat.

 

Acerca de la autora: Estrella Santiago Pérez obtuvo su bachillerato en ciencias en biología antes de obtener su título Juris Doctor. Se unió al Proyecto ENLACE en 2013 como voluntaria estudiantil y ahora es una coordinadora del programa ambiental.

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