Protegiendo a nuestros hijos del envenenamiento por plomo

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Por Lina Younes

El otro día, mi esposo y yo nos reunimos con un contratista potencial para discutir algunos proyectos de reparación en el hogar. Durante nuestra conversación, él preguntó si nuestra casa fue construida antes del 1978.  Mientras le dije con mucha satisfacción que ese no era el caso, sabía exactamente por qué el hizo la pregunta: La regla para la Renovación, Reparación y Pintura de la EPA  requiere a los contratistas a seguir prácticas laborales seguras para el manejo de plomo cuando trabajan en hogares e instalaciones de guarderías infantiles construidos antes del 1978. Mientras los Estados Unidos prohibieron la venta de pintura a base de plomo en el 1978, la pintura y el polvo de plomo todavía es problemático en edificios construidos antes de esa fecha.

El plomo es un metal altamente tóxico que puede perjudicar seriamente a las personas, especialmente a los niños. Niveles elevados de plomo en la sangre de los niños afecta casi todos los órganos en su cuerpo.  En casos extremos hasta puede ser letal. ¿Entonces, qué puede hacer para proteger a sus hijos y a su familia?

·         Limpie su casa regularmente y preste especial atención a aquellas áreas donde podría haber pintura a base de plomo que se esté descascarando, o pedazos de pintura o polvo.

·         Lave las manos de sus hijos, así como los biberones, chupetes y juguetes frecuentemente.

·         Asegúrese de que sus hijos limpien sus zapatos y se los quiten al entrar a la casa y que se laven las manos después de estar jugando afuera.

·         Alimente a sus hijos con una dieta saludable para que sus cuerpos absorben menos plomo.

·         Si piensa que su niño está bajo riesgo, consulte a su médico para determinar se le debe hacer la prueba de sangre para el plomo a su hijo.

El número de casos de envenenamiento por plomo continúan bajando desde que la EPA prohibió el plomo en la gasolina y la pintura residencial. No obstante, estamos tratando de reducirla aún más. Este año, estamos trabajando con nuestros socios federales, estatales e internacionales mediante la Alianza Global para Eliminar el Uso del Plomo.

Tenemos que emprender esfuerzos especiales para proteger la salud de nuestros hijos: ellos son más vulnerables que los adultos debido a su tamaño y comportamiento. Por ejemplo, ellos ingieren más alimentos y líquido en proporción a su peso. Esto intensifica los efectos de exposición al plomo y otros contaminantes.  Además, su hábito de llevarse las manos y a la boca los pone en un riesgo mayor de tragar plomo de pintura o partículas de polvo.  ¿Como el envenenamiento por plomo es totalmente prevenible, por qué no pone de su parte para proteger a su hijo?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

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En la actualidad, el cierre del Gobierno Federal está en vigor.

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En la actualidad, el cierre del Gobierno Federal está en vigor.

The federal government is currently shut down.

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La nueva generación de aplicación y cumplimiento de las leyes ambientales

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091813 Photo CynthiaGiles2x3#

Por Cynthia Giles

Todos deseamos respirar aire limpio, beber agua limpia y estar seguros que nuestras comunidades están protegidas de la exposición a agentes químicos dañinos. Esos valores han sido fundamentales en la misión de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en ingles) desde su creación en 1970. Todos los días me centro en proteger el ambiente y la salud de los estadounidenses mediante un enfoque razonable de la aplicación de la ley que responsabiliza a los contaminadores y que hace más fácil cumplir las leyes que violarlas.

 

Estoy orgullosa de lo que hemos logrado en más de 40 años, pero me doy cuenta que los nuevos retos nos obligan a innovar y a mejorar nuestro trabajo de aplicación y cumplimiento de la ley. En el más reciente ejemplar del The Environmental Forum, ofrezco los detalles de una estrategia creada para lograr exactamente esa meta, llamada la Nueva Generación de Cumplimiento (o “NextGen”, por su nombre en inglés: Next Generation Compliance).

 

NextGen no es sólo una estrategia prospectiva sino también un programa que actualmente implementamos. Está diseñada para beneficiar a todas las partes interesadas, desde entidades reguladas hasta los residentes de comunidades altamente afectadas . NextGen ayuda a disminuir los costos y ahorra tiempo y recursos, a la vez que mejora el cumplimiento y la exactitud de la monitorización y los informes. Aquí les muestro un vistazo de los elementos de NextGen que están siendo puestos en acción:

 

  1. Queremos que no sea complicado cumplir con las normas de la EPA. Así que la EPA está desarrollando normas con el cumplimiento integrado. Un buen ejemplo es en el sector de gas y petróleo en plena expansión. En la norma propuesta para el control de emisiones publicada en abril, la EPA presenta la idea de simplificar el cumplimiento y disminuir sus costos relacionados. La EPA le pediría a los fabricantes certificar como “listo para el cumplimiento” el equipo para el control de la contaminación y así las empresas de extracción de energía podrían comprar esos modelos y eliminar la necesidad de pruebas de campo individuales. La certificación del usuario puede entonces cotejarse con la confirmación de venta del fabricante, lo cual simplifica la verificación del cumplimiento.

 

  1. La EPA también está haciendo uso de las tecnologías avanzadas de monitorización para hacer más fácil y fiable la identificación de la contaminación. Estas nuevas tecnologías también facilitan la monitorización del desempeño de las empresas para que así puedan encontrar y resolver los problemas de contaminación, a menudo ahorrándoles dinero en el proceso. La monitorización en tiempo real se usa hoy día tanto para aire como para agua. En el río Charles, de Boston, por ejemplo, la EPA usa aparatos de monitorización continua operados con energía solar que pronto serán capaces de transferir los resultados directamente a las computadoras de la agencia, y más programas de este tipo están por comenzar.

 091813 OECA BLOG PHOTO giles###

Empleado de la EPA que inspecciona las emisiones del equipo de una instalación usando una cámara infrarroja FLIR.

 

La imagen de la cámara infrarroja FLIR muestra el exceso de emisiones (invisible a simple vista) de una instalación de producción de gas

 

  1. Apenas el mes pasado, propusimos una norma para convertir la información que hay que reportar por los requisitos de la Ley de Agua Limpia a un enfoque de informes electrónicos de datos. Con el cambio de informes impresos a informes electrónicos, ahorramos en conjunto aproximadamente unos $29 millones por año en costos de transacciones, mejoramos los resultados y aumentamos la transparencia para que cualquiera tenga acceso a los datos de la contaminación que pudiese estar afectando sus comunidades.

 

Estos son solamente tres ejemplos de cómo progresamos en la implementación de NextGen. Tenemos estrategias que aumentan aun más la transparencia. Aprendemos de las prácticas más eficaces en la aplicación de la ley y la innovación y las expandimos a mayor escala. La conclusión: Estamos preparados para hacer uso de las tecnologías más avanzadas y los procesos disponibles para proteger la salud humana y el medio ambiente en tiempos de presupuestos limitados. Lo hacemos para beneficiar a todos los estadounidenses, que incluye los negocios que siguen las reglas del juego y que no deberían tener que competir con aquéllos que eluden las leyes. Con el aumento en la transparencia, que es esencial para el éxito de NextGen, los ciudadanos como ustedes reciben el poder para monitorizar nuestro progreso y mantenerse involucrados. Honestamente espero que así lo hagan.

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Cynthia Giles es la administradora adjunta de la EPA en la Oficina de Aplicación y Cumplimiento del Derecho Ambiental, donde dirige los esfuerzos de la EPA para aplicar las leyes ambientales de la nación y fomentar la justicia ambiental. Giles tiene más de 30 años de servicio en los sectores público, privado y sin fines de lucro. Tiene una licenciatura de la Universidad de Cornell, un doctorado en leyes de la Universidad de California en Berkeley y una maestría en administración pública de la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard.

 

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Protegiendo el planeta para nuestros hijos

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080113 GinaHarvard#

Por Gina McCarthy

Administradora de EPA

Ayer tuve el honor y privilegio de hablar ante la Escuela de Derecho de Harvard  acerca del futuro de EPA – nuestros retos y nuestras oportunidades increíbles. El punto sobresaliente de mi día no fue el hecho de que pude hablar acerca de asuntos que me preocupan enormemente. Acerca de cómo el trabajar para combatir el cambio climático puede servir como propulsor económico, ayudando a crear nuevos empleos, nuevas industrias y nueva innovación. Tampoco se trataba de que tuve la oportunidad de pararme ante muchas personas a quienes considero como héroes ambientales que allanaron el camino delante de mí. El punto destacado para mí ocurrió cuando uno de mis hijos, mi hija Maggie, habló ante el podio y me presentó al público antes de que yo pronunciara mi primer discurso como la nueva administradora de EPA delante de mi hija menor, Julie, quien estaba risueña en la primera fila.

Yo pienso en todos mis hijos, Maggie, Julie y Dan, cuando voy al trabajo cada mañana. Porque después de todo, la labor que realizamos se trata de las generaciones venideras y del planeta que dejamos para los demás. Como mencioné en mi discurso ayer, tengo muchas esperanzas para la próxima generación. Mi meta consiste en asegurar que nos salgamos del medio y los dejemos hacer lo que sabemos que harán—que será asegurar que tengamos una economía sostenible y un medio ambiente protegido.

Tenemos retos por delante, no hay duda de ello.  Y este es un momento crucial para que todos nosotros abordemos estos retos. Como padres—como estadounidenses—es nuestra labor enfrentar los retos de un clima cambiante, de la contaminación de carbono, del envejecimiento de la infraestructura de agua, y de las sustancias químicas tóxicas de plano. Es nuestra responsabilidad dejar un medio ambiente del cual Maggie, Julie y Dan se puedan sentir orgullosos. Esa es la meta aquí y ahora.

Nota: Traducción de la entrada en inglés de la Administradora de EPA Gina McCarthy publicado en el blog oficial del liderazgo de la agencia, EPA Connect, [http://blog.epa.gov/ ] el 31 de julio de 2013.

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Su piel y los ABC’s

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Por Lina Younes

A medida que envejecemos, nuestra piel cambia. Como parte del proceso natural del envejecimiento se producen frecuentemente manchas en la piel llamadas “manchas del hígado”. También hay pequeños crecimientos de tejido conocidos como apéndices cutáneos en la superficie de la piel. En general estas manchas y crecimientos no son inofensivos. No obstante, algunos podrían ser algo más preocupantes y van más allá de la apariencia física.  Estos cambios podrían estar relacionados con la temible “C:”  cáncer de la piel.

Estudios científicos indican que el cáncer de la piel  se ha convertido en el cáncer más común en Estados Unidos debido mayormente a la exposición excesiva a los dañinos rayos ultravioletas (UV).  ¿Entonces, cómo puede saber si ese nuevo crecimiento o mancha requiere una visita al médico? Consulte las “A-B-C-D-E”.  Estas letras significan:

A = Asimetría (una parte de la mancha luce diferente a la otra)

B = Bordes irregulares

C = Color cambiante o la mancha tiene varios colores

D = Diámetro es mayor que el tamaño de la goma de borrar del lápiz

E =Evolución. En otras palabras, la mancha o tejido está evolucionando, cambiando de tamaño, síntomas, colores y hasta podría sangrar.

En este caso, usted debe ver a su médico a la mayor brevedad posible.

 

El verano pasado, mi padre que ya tiene ochenta y pico de años, notó una mancha en la piel que estaba evolucionando  y ocasionalmente sangraba. Se la enseñó a mi primo que es dermatólogo e inmediatamente le hizo una biopsia. El resultado de la prueba reveló que tenía un carcinoma de células basales. Por suerte, el cáncer estaba en una etapa inicial. Durante un procedimiento quirúrgico ambulatorio, el cáncer fue extirpado.  Mi padre se recuperó rápidamente y ahora se chequea con regularidad para asegurar que no haya manchas o crecimientos anormales en su piel.

 

¿Qué pasos puede tomar para prevenir el cáncer de la piel? Hay varias cosas que puede hacer. ¿Qué acción figura en primer lugar? Incorpore hábitos sanos para protegerse del sol en su diario vivir. Puede disfrutar del sol y las actividades al aire libre usando una crema protectora solar y ropa protectora. Busque la sombra especialmente durante las horas de 10 AM a 4 PM cuando los rayos solares son más intensos. Evite broncearse, sea directamente bajo el sol o en las camas bronceadoras. ¡Siga estos consejos durante el Día de No Freírse y cada día del año!

¿Tiene algunos consejos sobre la seguridad bajo el sol que quisiera compartir con nosotros? Nos encantaría escuchar su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Las disparidades del asma: Un impacto positivo en la vivienda pública de la ciudad de Chicago

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Por Melissa Gutierrez Kapheim

Es el Mes de Concientización del Asma. Para cientos de programas comunitarios en todo el país aumentar la conciencia sobre el asma es una realidad de todo el año mientras trabajamos cada día para mejorar las vidas de las personas asmáticas.

Como ganadores del Premio Nacional de Liderazgo Ambiental de la EPA en el año 2010 en el manejo del asma, mi organización, el Instituto Sinai de Salud Urbana (SUHI, por sus siglas en inglés), siempre está entusiasmada de trabajar con la EPA.  Nos esforzamos para compartir estrategias exitosas que ayuden a los programas en todo el país a ofrecer servicios para el control del asma ambiental en comunidades marginadas.

Más tarde este mes, el 16 de mayo, voy a co-presentar un webinar en la EPA con Andy Teitelman de la Autoridad de Viviendas de Chicago (CHA, por sus siglas en inglés) sobre nuestros esfuerzos de colaboración en un programa llamado Ayudando a respirar y a progresar a los niños en las viviendas públicas de Chicago (HCBT, por sus siglas en inglés). 

Con fondos del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE.UU., el Instituto Sinai de Salud Urbana coparticipa con la Autoridad de Viviendas de Chicago para implementar el programa HCBT en una comunidad en la que el asma afecta a un 25-35 por ciento de los niños, una tasa doble del promedio nacional.  A través de la participación y la colaboración de la comunidad ofrecemos servicios de educación sobre el asma, además de asistencia navegando el sistema de salud, y evaluaciones de los hogares.

El programa HCBT utiliza un modelo de trabajadores de salud comunitarios (CHW, por sus siglas en inglés) para ofrecer sus servicios. Contratamos y capacitamos a las personas que viven en el mismo edificio para educar a los residentes sobre el manejo del asma.  Este método es eficaz para acelerar la comunicación honesta con las personas asmáticas y sus familias para que se sientan más cómodas hablando acerca de su entorno familiar. 

Las visitas incluyen una evaluación del hogar para identificar los desencadenantes del asma.  El programa HCBT hace referido de los desencadenantes al servicio de manejo de casos de la Autoridad de Viviendas de Chicago el cual trabaja con la gerencia de la propiedad para resolver el problema.  Este sistema de referencia fue desarrollado para que los participantes puedan reportar sus preocupaciones sobre la vivienda a los trabajadores de salud comunitaria los cuales gestionan la solución del problema. Como resultado, una serie de problemas de vivienda que agravan el asma, tales como el moho, las cucarachas, las alfombras y los ratones, han sido referidos a la gerencia de las propiedades.  Hasta la fecha, el 80 por ciento de los casos referidos han sido resueltos.

A través de nuestra asociación con la Autoridad de Viviendas de Chicago y los residentes de urbanizaciones, se han logrado resultados que evidencian la mejora de los síntomas y el control del asma.  Específicamente, los resultados preliminares de seis meses del programa HCBT indican una reducción del 56 por ciento en los síntomas del asma, una reducción significativa de la utilización de recursos de salud y mejora, una reducción significativa de la utilización de recursos de salud y mejoras estadísticamente significativas y clínicamente asociadas con la calidad de vida.  El proyecto está programado para terminar en el otoño del año 2013.

Por favor, únase a nosotros en nuestro webinar del 16 de mayo.  Para más información y para registrarse, visite www.asthmacommunitynetwork.org/node/100 .

Sobre el autor: Melissa Gutierrez Kapheim, MS, es un epidemiólogo en el Instituto Sinai de Salud Urbana (SUHI, por sus siglas en inglés) en Chicago, IL.  Ha trabajado en el campo de las disparidades de salud y en la comunidad por más de ocho años. Desde que se unió SUHI en el  2006, ha trabajado en tres intervenciones consecutivas de asma que utilizan el modelo de los trabajadores de salud comunitarios para mejorar la salud y el bienestar de los niños y adultos con asma que viven en las comunidades más marginadas de Chicago.

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La primavera trae muchas cosas

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Por Lina Younes

A medida que las temperaturas empiezan a calentar al inicio de la primavera, comenzamos a ver las flores retoñando y los animales despertando de su sueño invernal.Sin embargo, hay algunas cosas que la primavera nos trae que no acogemos con el mismo entusiasmo.Los insectos. No estoy hablando de los insectos que tienen una función beneficiosa como las abejas, mariposas y mariquitas, sino las plagas caseras.

Recientemente, tuve una infestación de hormigas en el piso de mi cocina. Resistí la tentación de agarrar un insecticida en aerosol y vaciarlo en mi cocina.  Opté por buscar la fuente de la infestación y la encontré. ¡La noche anterior había dejado comida en el plato del perro y las hormigas estaban haciendo fiesta! Limpié los platos y toda el área y las hormigas decidieron llevar su fiesta a otra parte. Fue sencillo.

Los principios básicos del plan para el manejo integrado de plagas consisten en no proveer ningún alimento, agua o refugio para las plagas. Si las plagas no encuentran nada que les atraiga o que genere un ambiente acogedor para ellas, esencialmente buscarán otros entornos más amenos. ¿Cuáles son unos consejos básicos para prevenir el que los insectos y otras plagas domésticas invadan su hogar? He aquí algunas sugerencias:

  • ·La limpieza es fundamentar y es una manera excelente de disuadir a las plagas en el hogar.
  • ·No deje los platos, vasos y ollas sucias en el fregadero por la noche.
  • ·No deje migas, líquidos y alimentos derramados encima de la mesa o el piso. Solo sirven como imanes para los insectos cuando usted está fuera de la casa.
  • ·Repare las fugas y goteos. No deje el agua acumulada en la cocina, baño o tiestos.
  • ·Elimine el desorden de periódicos, bolsas y cajas amontonados. El desorden se convierte en un entorno muy acogedor para las plagas no deseadas.

Si pese a sus mejores esfuerzos de limpieza, las plagas domésticas invaden su hogar, seleccione plaguicidas legales aprobados por la Agencia de Protección Ambiental para la plaga que esté causando problemas en su hogar. Lea las instrucciones en la etiqueta cuidadosamente. Al seguir las prácticas para el manejo integrado de plagas, tendrá un hogar más sano y saludable para usted y su familia. De no ser así, estaría enviando una invitación sin saberlo a las plagas para invadir su hogar.

¿Tiene algunos consejos para combatir las plagas? Compártalos con nosotros.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

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Continuemos nuestra conversación

Por Jessica Orquina

¡Gracias a todos los que se unieron a nosotros en nuestra charla en Twitter el lunes por la tarde! Tuvimos muy buenas preguntas y respuestas acerca del agua y el cambio climático.  Estamos muy entusiasmados de que esta conversación haya comenzado. He aquí algunos de los tuits que tuvimos en la charla del lunes:

La semana próxima esperamos continuar nuestra conversación sobre el cambio climático durante nuestra segunda charla en Twitter sobre el Mes del Planeta Tierra que se efectuará el lunes, 15 de abril a las 2:00 PM hora del este EDT.  Esta vez vamos a hablar acerca de los desechos y qué podemos hacer para reducir, reutilizar y reciclar nuestros recursos. Expertos de nuestra Oficina de Desechos Sólidos y Respuesta a Emergencias se unirán a nosotros para hablar acerca de cómo podemos tomar pasos sencillos para reciclar efectos electrónicos usados y reducir el desperdicio de comida para combatir el cambio climático.

Únase nuevamente a nosotros el lunes, 15 de abril y síganos en @EPAespanol y @EPAlive.  Además use la clave hashtag #PreguntarEPA en Twitter durante la conversación. Envíenos sus preguntas acerca de los desechos, reciclaje, alimentos desperdiciados y cambio climático vía Twitter usando la clave hashtag #PreguntarEPA. Si no usa Twitter, puede enviar sus preguntas en los comentarios a continuación y puede ver la discusión en @EPAespanol@EPAlive y #PreguntarEPA. ¡Hablaremos nuevamente la semana próxima.

Acerca del autor: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Exteriores y Educación Ambiental como la principal persona encargada de medios sociales para la agencia. Antes de unirse a EPA, trabajó como especialista de relaciones públicas en otra agencia federal y es una ex piloto militar y de aerolíneas comerciales. Vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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Desencadene su niño interior

La otra noche cuando mi hija más pequeña se preparaba para dormir, me preguntó algo que me ha estado dando vueltas en la cabeza desde entonces. “¿Mami, por qué los adultos pierden su creatividad cuando son mayores? ¡Imagínate lo que los niños podrían inventar! Su perspicacia me dejó muda mientras trataba de encontrar una explicación atinada.

¿A medida que crecemos y maduramos, qué suprime nuestra creatividad? ¿Por qué somos menos aventureros y menos dispuestos a tomar riesgos? He visto cómo muchos niños absorben nuevos idiomas como esponjas, mientras que los adultos parecen perder la habilidad de “escuchar y pronunciar” nuevos sonidos.  Mientras podría haber algún factor fisiológico envuelto, me parece que las normas de la gramática del vernáculo se convierten en el obstáculo mayor a aprender nuevos idiomas.  Lo mismo parece suceder con las ciencias y las matemáticas a veces. Me explico.

Me acuerdo jugar el juego de la “Ruleta de la Ciencia” en varias exhibiciones de educación ambiental. Los niños pequeños le daban la vuelta a la ruleta entusiastamente para jugar y adivinaban las respuestas aún cuando no tenían idea de la contestación correcta. Mientras tanto, muchos padres, al contrario, literalmente adoptaban una mirada de pánico de simplemente ver la palabra “ciencia” escrita y dudaban mucho al responder. ¿Por qué será? ¿Acaso las normas y prácticas tradicionales de la sociedad nos impiden pensar de manera creativa? ¿Acaso eso es parte del proceso de madurar?

¿No han notado cómo muchos de los inventores, artistas, directores de cine más creativos son criticados por “actuar demasiado como niños?” No creo que se trate de que tengan un complejo de Peter Pan. Al contrario, estos adultos creativos ven mucho más allá de las convenciones tradicionales. Nosotros, como sociedad, explicamos ese comportamiento singular diciendo que estos individuos creativos actúan demasiado como niños. Qué pena.

Hace algún tiempo cuando trabajaba con mis colegas en la Oficina de Investigación y Desarrollo de EPA en un proyecto para destacar la labor de ingenieros y científicos de EPA, noté que compartían algo en común.  No se trataba de su amor por las ciencias y las matemáticas. Era algo más profundo.  Era ese sentido de asombro.  Ese sentido de curiosidad y muchos también estaban muy interesados en la naturaleza y actividades al aire libre.

¿Entonces, por qué no instamos a nuestros niños a darle rienda suelta a su creatividad? Tanto los niños como el mundo se beneficiarían en el proceso. ¿Qué le parece? ¿Cuál es su sentir al respecto?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Definitivamente más no es mejor

Por Lina Younes

Recientemente, fui a buscar algo en mi garaje y noté que había evidencia de ratones. Mientras no escuchaba ni veía los ratones corriendo por el lugar, era evidente que en algún momento los ratones habían masticado unos objetos y dejado sus heces. A pesar de que yo siempre he insistido en practicar las técnicas para el manejo integrado de plagas (IPM, por sus siglas en inglés) en el hogar (no darle de comer, ni beber ni albergue a las plagas) noté que en mi garaje estaba violando uno de los principios básicos de IPM. ¡Habían demasiadas cosas en desorden y amontonadas.

Cuando entré de nuevo a casa, le dije a mi familia que teníamos un problema con ratones.  De inmediato, la pequeña me dijo: “Mami, eso es fácil.  Coge una de esas latas de aerosol y la echas por todo el garaje porque más es mejor! Yo estaba horrorizada. ¿Cómo ella podía pensar que “más es mejor”?  Aproveché la oportunidad para hablarle sobre el manejo adecuado de los plaguicidas para eliminar ratones y otras plagas. Sin embargo, me di cuenta de que muchos de nosotros cometemos el mismo error cuando vemos cualquier tipo de plaga invadir nuestro hogar. ¿Cuántas veces no hemos vaciado un envase entero de insecticida cuando una triste cucaracha se aventura a entrar en nuestra casa? ¿Acaso nos hemos asegurado de usar el tipo de plaguicida correcto para eliminar la plaga indicada?

¿Sabía que el uso incorrecto de plaguicidas puede conducir a envenenamientos en el hogar y estos son 100 previsibles? Por eso EPA y sus socios federales están aunando esfuerzos para concientizar al público acerca de los peligros del envenenamiento durante la Semana Nacional de Prevención de Envenenamientos del 17 al 23 de marzo. Además, EPA ha tomado pasos reglamentarios para prevenir aún más los envenenamientos por productos para el control de ratones al prohibir aquellos productos que no cumplen con las medidas de seguridad más estrictas impuestas por EPA. La agencia exhorta a los consumidores residenciales a usar solamente aquellos productos raticidas que cumplen con las normas de seguridad de EPA.  Estos productos son eficaces, de precios módicos y están ampliamente disponibles en el mercado. Para una lista completa (en inglés) de estos productos, visite: http://www.epa.gov/pesticides/mice-and-rats/rodent-bait-station.html.

He aquí algunos de los consejos sencillos para prevenir envenenamientos accidentales:

  • Mantenga los productos para el control de plagas y limpiadores caseros fuera del alcance de los niños.
  • Lea la etiqueta primero antes de usar un producto para el control de plagas o de limpieza en el hogar.
  • No use plaguicidas ilegales independientemente de cuán baratos sean. Estos son extremadamente tóxicos y peligrosos.
  • Para proteger a los niños y mascotas de la exposición a venenos para ratas y ratones, use productos resistentes que tienen el cebo en un envase donde solo puede entrar la plaga, pero el niño o la mascota no lo puede tocar.
  • En el evento de un envenenamiento accidental, llame a la línea gratuita de ayuda al 1-800-222-1222 donde hay personal disponible las 24 horas del día. Ofrecen ayuda en inglés, español, y otros idiomas.

Para más información sobre el uso seguro de plaguicidas, visite nuestro nuevo sitio Web en inglés. [http://www2.epa.gov/safepestcontrol ] Juntos podemos prevenir los envenenamientos accidentales en el hogar. [http://www.epa.gov/oppfead1/Publications/playitsafe-spanish.pdf

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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