El momento clave es esencial

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Por Lina Younes

Últimamente, he notado una actividad mayor de mosquitos en mi vecindario.  Bueno, en realidad no he visto estos mosquitos molestosos, pero definitivamente he sido víctima de sus picaduras. Siempre he sido un imán para los mosquitos.  Este año estaba contenta porque me había podido librar durante gran parte del verano ya que estaba tomando medidas preventivas.  Por eso me preguntaba, ¿qué estaba haciendo diferentemente? ¿Qué estaba  pasando ahora  para que los mosquitos me picaran tanto?

No podía confirmar científicamente de que las picaduras de mosquito estuviesen relacionadas directamente a un incremento en la población de mosquitos en mi localidad. Sin embargo, creo que encontré la causa probable de dichos ataques. ¿Cuál fue mi conclusión? Bueno, se trataba de un asunto del momento en que me picaban. ¿Cuándo era víctima del mayor número de picaduras? Ocurrían temprano en la noche cuando sacaba a los perros a caminar.

De hecho, muchas especies de mosquitos tienden a estar más activos al anochecer o temprano en la noche. Y ese era el momento que yo tenía para sacar a los perros a pasar justo después de nuestra cena familiar. Como los días se están acortando a medida que nos acercamos al otoño, entonces el momento de nuestro paseo está ocurriendo justo al anochecer. Lamentablemente ese es exactamente cuando los mosquitos están más activos. En otras palabras mi actividad de pasear a los perros ocurría en el momento preciso en que los mosquitos se quierían alimentar. ¡Vaya qué banquete se estaban dando! Como no puedo retrasar el momento de llevar a los perros para su caminata, lo mejor que puedo hacer es usar ropa que me cubra la piel y aplicar repelente de insectos adecuadamente (conforme a las instrucciones en la etiqueta, claro está).

No podemos ignorar ni minimizar los riesgos de las picaduras de mosquitos. De hecho, las enfermedades ocasionadas por mosquitos figuran entre las principales causas de enfermedades y muertes en el mundo en la actualidad.  Muchas de estas enfermedades incluyen el virus del Nilo Occidental, la encefalitis viral, el dengue, la fiebre amarilla y la malaria, entre otras. Con los cambios en los patrones del clima,  incluyendo las tendencias de cambio climático en ciertas áreas y un incremento en las lluvias, los mosquitos que son vectores de estas enfermedades mortales se están propagando en áreas que se extienden de sus hábitats tradicionales.

Como mínimo, eliminen el agua estancada alrededor de su hogar para interrumpir el ciclo de vida de los mosquitos. Y no se olvide del momento oportuno cuando los mosquitos estén más activos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

EPA's official web site is www.epa.gov. Some links on this page may redirect users from the EPA website to specific content on a non-EPA, third-party site. In doing so, EPA is directing you only to the specific content referenced at the time of publication, not to any other content that may appear on the same webpage or elsewhere on the third-party site, or be added at a later date.

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¡Beba agua para sobrevivir el calor!

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Varios de los enlaces a continuación conducen a sitios fuera de EPA Exit EPA Disclaimer

Por Lina Younes

Mientras veía el noticiero anoche acerca de las continuas condiciones climatológicas extremas este verano, me sorprendió algo que la reportera dijo. ¿Sabía usted que las olas de calor son la causa más común de muertes relacionadas al clima en los Estados Unidos ¿Sabía que las olas de calor han causado más muertes en este país que otros eventos climatológicos extremos como huracanes, tornados, inundaciones y terremotos en conjunto?

¿Entonces, qué debemos de hacer inmediatamente para sobrevivir este calor extremo? ¡Debemos asegurarnos de beber bastante agua para permanecer hidratados!

Los ancianos, los niños y las mujeres embarazadas son los más susceptibles a las temperaturas extremas. Debemos destacar que como parte del proceso de envejecer, los adultos en sus años dorados tienden a perder el sentido de la sed. Por consiguiente tienen un riesgo mayor de deshidratarse y son más vulnerables a los impactos ambientales. Por otra parte, los niños también se pueden deshidratar  durante actividades al aire libre y ellos no saben reconocer los síntomas de golpes de calor o insolación. ¿En el caso de los niños, cuáles son algunas de estas señales?

·         Disminución en la actividad física

·         Falta de lágrimas al llorar

·         Boca seca

·         Irritabilidad y nerviosismo

 

Si no bebe suficiente agua regularmente, podría deshidratarse y la deshidratación puede conducir a un golpe de calor o insolación que podría amenazar su vida y requiere atención médica inmediata.

¿Cuáles son algunas de las señales de golpes de calor o insolación?

·         La piel se pone rojiza y muy seca

·         Hay poca o ninguna sudoración

·         Respiración profunda

·         Mareos, dolores de cabeza y/o fatiga

·         Se produce menos orina y es de color amarillo oscuro

·         Confusión y falta de conocimiento

·         En adultos, alucinaciones y agresión

 

Además de hidratarse con regularidad, debería permanecer en un lugar fresco siempre que sea posible.

¿Y qué pasa con las personas que tienen que trabajar al aire libre [https://www.osha.gov/SLTC/heatillness/spanish/index_sp.html]  aun durante el calor intenso? Deben programar periodos de reposo frecuentemente donde puedan beber agua y permanecer en áreas con sombra o aire acondicionado. Deben vestirse con ropa apropiada que sea holgada y de colores claros. Usen sombreros de ala ancha y gafas de sol.

Por lo tanto, recuérdese de beber agua frecuentemente. Disfrute el verano y permanezca seguro. ¿Tiene recomendaciones acerca de cómo sobrevivir estos calores? Nos encantaría escuchar su opinión.

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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¡Recoja la basura!

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Por Lina Younes

070313 LinaTyre-beach

Durante el primer día de mis vacaciones en la playa, me estaba preparando para descansar y disfrutar del bello paisaje. Casi no había nadie en el área que habíamos seleccionado.  El entorno era paradisíaco.  La blanca arena, la cálida brisa del mar y el vaivén rítmico de las olas creaban el ambiente perfecto para unas vacaciones relajantes. Mientras miraba al agua, sin embargo, algo me llamó la atención.

¿Acaso era una medusa (aguaviva)? ¿Eran peces pequeños? ¿Tampoco era un ave entonces qué podía ser? Aunque la arena como tal estaba muy limpia, había algunas cosas flotando en el agua. Me acerqué y vi algunas envolturas desechadas, bolsas plásticas, y otros objetos.  En otras palabras, basura marina.Me imagino que habrá flotado en el agua desde la playa pública cercana o quizás la habían dejado otras personas que habían pasado sus vacaciones allí anteriormente. ¿Qué hice? Me puse a recoger los objetos flotantes. Hasta mi hija menor y mi sobrino me ayudaron. ¡Llenamos dos cestas de basura! Al día siguiente casi no había nada flotando en el agua. Al final de las vacaciones, dejamos la playa más limpia que cuando llegamos.  070313 foto 1 Lina-beachtrash#

¿Sabía que usted también puede hacer una diferencia al disponer de la basura adecuadamente y evitar que la lluvia la lleve a un cuerpo de agua? ¿Sabía que los desechos marinos, especialmente los plásticos, son dañinos a la vida silvestre y al medio ambiente en general? La vida silvestre como aves acuáticas, mamíferos marinos y tortugas de mar frecuentemente ingieren bolsas y basura plásticas flotantes con consecuencias letales.

He aquí un video de EPA — http://www.youtube.com/watch?v=0_GTORybXTMque ofrece más información acerca de los efectos adversos de la basura marina. Aun cuando usted no vaya a la playa ni viva cerca de la costa, hay muchas cosas que puede hacer desde su propio hogar para proteger nuestras vías acuáticas. El seguir las tres Rs, reducir, reutilizar, y reciclar, es un buen sitio para comenzar.

070313 2 LinaBeachTrash2#Entonces, la próxima vez que vaya a un pasadía en la playa o el parque, recoja los desechos. No deje la basura abandonada. ¿Tiene algunos consejos que quiera compartir con nosotros? Nos encantaría saber su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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La sombra no es suficiente

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Por Lina Younes

Millones de personas en Estados Unidos van a la playa para descansar y disfrutar de actividades divertidas al aire libre durante el verano. Como muchos de ustedes quizás están planeando sus vacaciones, quisiera compartir la experiencia reciente de mi familia. Espero que no cometan los mismos errores.

Hace un par de semanas, mi familia y yo disfrutamos de varios días en la playa. El lugar era perfecto. Las aguas color turquesa, cielos despejados, una playa con poca gente y una agradable brisa de mar eran todos los elementos claves de unas vacaciones perfectas. Había llevado suficiente crema protectora solar y gafas de sol para protegernos de los poderosos rayos solares. Sin embargo, no todos observamos prácticas prudentes bajo el sol durante nuestro viaje.

Mientras yo estaba portándome como la “policía de la crema protectora solar” insistiendo que todo el mundo se aplicara dicha crema regularmente especialmente cuando salían del agua, mi esposo había sentenciado que “el no la necesitaba”. “Yo no uso crema protectora solar, permaneceré en la sombra”.  “Está bien”, pensé, “ya veremos”.

Después de un largo día en la playa, obviamente los poderosos rayos ultravioletas fueron implacables.  ¡Mi esposo tenía una insolación severa! Hasta él estaba sorprendido por lo ocurrido. Se lamentó diciendo “Esto nunca me había pasado a mí. Debe ser por el agotamiento de la capa de ozono”! Bueno, yo no estaba segura de la situación de la capa de ozono, pero sí consulté el Índice de Rayos Ultravioletas  luego en el día y pude constatar que había estado en la categoría “extrema”.  ¡Increíble! Debíamos haberlo sabido.

Por lo tanto, le aconsejo que la próxima vez que vaya a la playa o decida pasar tiempo al aire libre, no dejen que los poderosos rayos UV le dañe el día.

·         Aplíquese bastante crema protectora solar con un FPS 15 como mínimo. Aplíquese una buena cantidad y repita la aplicación con frecuencia.

·         Use ropa protectora como mangas largas o sombrero de ala ancha cuando sea posible.

·         Use gafas de sol.

·         Busque la sombra y, si es posible, evite los rayos UV entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde cuando los rayos solares son más intensos.

·         Consulte el Índice UV antes de salir de su casa para prevenir una exposición excesiva al sol.

Otro consejo, no se deje engañar por la nubosidad. Considere usar el mayor número de consejos posibles para protegerse del sol ya que el permanecer en la sombra no es suficiente.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Mantenga a los insectos alejados

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Por Lina Younes

Durante los meses de verano disfrutamos de actividades al aire libre con familiares y amistades. Definitivamente buscamos las oportunidades para pasar el tiempo en espacios abiertos. Sea en nuestro jardín, o en la piscina de nuestra comunidad, o paseando en un parque cercano, es muy probable que nos topemos con unas pequeñas criaturas que están aún más activas que nosotros durante esta época del año. ¿A cuáles criaturas me refiero exactamente? Los malos insectos, aquellos que hacen fiesta de los seres humanos y animales y propagan enfermedades. Sean garrapatas, piojos, pulgas o mosquitos, hay pasos sencillos que puede tomar para mantener estos insectos a distancia  y evitar que le piquen.

En el caso de los mosquitos, hay una cosa esencial que puede hacer alrededor de su hogar para eliminar los criaderos de mosquitos. ¡Elimine el agua estancada! Los mosquitos necesitan agua en reposo para poner sus huevos y multiplicarse. De hecho, tres etapas del ciclo de vida de los mosquitos ocurren en el agua. De hecho, sin agua, no pueden desarrollarse y multiplicarse. Mire alrededor de su casa para encontrar objetos donde el agua se podría acumular como cubos, juguetes plásticos, envases, pequeñas piscinas plásticas, envases donde colocan los tiestos o jardineras, entre otros. Si tiene un baño para las aves en su patio, límpielo con frecuencia. No deje que el agua permanezca quita sin movimiento por más de tres días. Recuerde, los mosquitos solo necesitan una cantidad muy pequeña de agua para poner los huevos y prosperar.

Personalmente, soy como un imán de mosquitos. Ante esa situación, sé que durante el verano tendrá que comprar bastantes repelentes de mosquito así como crema protectora solar para sobrevivir la temporada. Como los mosquitos tienen la gran habilidad de encontrarme a dondequiera que vaya, tengo que aplicar estos repelentes con frecuencia para evitar las picaduras. Al igual que cualquier tipo de plaguicida o repelente de insectos, tiene que leer la etiqueta primero y seguir las instrucciones cuidadosamente para proteger a su familia y permanecer sano.

Si piensa viajar a otro estado de EE.UU. o al extranjero, visite el sitio Web de la CDC http://wwwnc.cdc.gov/travel/page/traveler-information-center para información acerca de brotes de enfermedades relacionados a destinos específicos u otros temas relacionados a salud pública. Y si está viajando, asegúrese de no traer ninguno de estos “viajeros indeseados” (las chinches) con usted de vuelta a casa. Mientras las chinches no transmiten enfermedades, son muy molestosas y se trasladan fácilmente de camas a sus maletas si no toma las precauciones necesarias. He aquí algunos consejos para mantenerlas a la distancia.

¿Tiene algunos consejos para compartir con nosotros?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Un verano aleccionador y memorable

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Por Lina Younes

El año escolar está llegando a su fin, los niños están haciendo planes entusiastamente para divertirse este verano.  En otras palabras, su idea de “diversión” consiste básicamente de hacer cualquier cosa que no esté relacionada con madrugar para ir a la escuela.  ¿Y nosotros, los padres, qué hacemos para atender este asunto? ¿Cómo los ayudamos a lograr su bien merecido reposo y diversión, mientras aseguramos que hacen algo constructivo en su tiempo libre?

Bueno, recientemente vi una cita de Benjamín Franklin que me inspiró a escribir la entrada en este blog.  “Dime y me olvidaré, enséñame y quizás lo recordaré, involúcrame y aprenderé.” Creo que lo que dijo Benjamín Franklin tenía tanto sentido en el sentido en el siglo dieciocho como ahora. Además, estudios demuestran que si involucramos a los niños en actividades manuales activamente mejoran académicamente y hasta pueden desarrollar un interés en las ciencias y matemáticas. Involucrar a los niños en actividades prácticas de la vida real hace su experiencia de aprendizaje más relevante y significativa. ¿Entonces, cómo involucramos a los niños en actividades aleccionadoras este verano

¿Qué tal le parece practicar un nuevo hobby  con su hijo y seleccionar algo que ambos puedan disfrutar? ¿Ha pensado en aprender a cocinar juntos? Su hijo o hija podrán aprender matemáticas y química en el proceso a la misma vez que aprenden una nueva gastronomía y buenos hábitos de alimentación. ¿Qué tal si aprenden un nuevo instrumento? La música ayuda a abrir la mente y a la misma vez tiene que aprender matemáticas para seguir el ritmo adecuado. ¿Ha pensado en practicar algún deporte al aire libre como el escultismo o tratar de identificar las aves? ¿Qué tal le parece practicar juntos la jardinería

¿Ha considerado involucrar a sus hijos en actividades de educación ambiental? ? ¿Ha pensado en servir de voluntario en una organización comunitaria para limpiar una cuenca fluvial?  ¿Ha considerado promover las 3Rs  (reducir, reutilizar, reciclar) en su comunidad organizando un programa de reciclaje? El lograr la participación activa de su hijo en actividades para proteger el medio ambiente tiene numerosos beneficios. ¡El inculcar los valores del amor a la naturaleza y conciencia ambiental durarán toda una vida!

Como reza el dicho, “una mente es algo terrible para desperdiciar”.  No permitamos que los niños malgasten su tiempo innecesariamente este verano. ¡Hagamos este verano una experiencia fructífera para nuestros hijos, nuestra familia y el medio ambiente!

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Su piel y los ABC’s

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Por Lina Younes

A medida que envejecemos, nuestra piel cambia. Como parte del proceso natural del envejecimiento se producen frecuentemente manchas en la piel llamadas “manchas del hígado”. También hay pequeños crecimientos de tejido conocidos como apéndices cutáneos en la superficie de la piel. En general estas manchas y crecimientos no son inofensivos. No obstante, algunos podrían ser algo más preocupantes y van más allá de la apariencia física.  Estos cambios podrían estar relacionados con la temible “C:”  cáncer de la piel.

Estudios científicos indican que el cáncer de la piel  se ha convertido en el cáncer más común en Estados Unidos debido mayormente a la exposición excesiva a los dañinos rayos ultravioletas (UV).  ¿Entonces, cómo puede saber si ese nuevo crecimiento o mancha requiere una visita al médico? Consulte las “A-B-C-D-E”.  Estas letras significan:

A = Asimetría (una parte de la mancha luce diferente a la otra)

B = Bordes irregulares

C = Color cambiante o la mancha tiene varios colores

D = Diámetro es mayor que el tamaño de la goma de borrar del lápiz

E =Evolución. En otras palabras, la mancha o tejido está evolucionando, cambiando de tamaño, síntomas, colores y hasta podría sangrar.

En este caso, usted debe ver a su médico a la mayor brevedad posible.

 

El verano pasado, mi padre que ya tiene ochenta y pico de años, notó una mancha en la piel que estaba evolucionando  y ocasionalmente sangraba. Se la enseñó a mi primo que es dermatólogo e inmediatamente le hizo una biopsia. El resultado de la prueba reveló que tenía un carcinoma de células basales. Por suerte, el cáncer estaba en una etapa inicial. Durante un procedimiento quirúrgico ambulatorio, el cáncer fue extirpado.  Mi padre se recuperó rápidamente y ahora se chequea con regularidad para asegurar que no haya manchas o crecimientos anormales en su piel.

 

¿Qué pasos puede tomar para prevenir el cáncer de la piel? Hay varias cosas que puede hacer. ¿Qué acción figura en primer lugar? Incorpore hábitos sanos para protegerse del sol en su diario vivir. Puede disfrutar del sol y las actividades al aire libre usando una crema protectora solar y ropa protectora. Busque la sombra especialmente durante las horas de 10 AM a 4 PM cuando los rayos solares son más intensos. Evite broncearse, sea directamente bajo el sol o en las camas bronceadoras. ¡Siga estos consejos durante el Día de No Freírse y cada día del año!

¿Tiene algunos consejos sobre la seguridad bajo el sol que quisiera compartir con nosotros? Nos encantaría escuchar su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

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Proteja su piel bajo la lluvia o el sol

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Por Lina Younes

 

En los Estados Unidos, se considera el fin de semana del Día de Recordación por los Caídos como el comienzo extraoficial de la temporada veraniega donde descansamos, disfrutamos de las actividades al aire libre y nos divertimos bajo el sol.  Algunas personas deciden “prepararse” con antelación a su visita a la playa para no verse tan pálidas en traje de baño y optan por visitar los salones especiales para broncearse. ¿Sin embargo, sabía usted que al broncearse la piel, sea bajo el candente sol del mediodía o en una cama bronceadora, en efecto, se está haciendo daño a la piel? Ese “proceso de freírse” puede ocasionar cáncer de la piel una de las formas más comunes de cáncer en Estados Unidos.

Por dicha razón, EPA,  sus socios federales y el Consejo Nacional para la Prevención del Cáncer de la Piel se han unido para concientizar al público acerca de lo que puede hacer para proteger su salud y prevenir el cáncer de la piel. El viernes antes del Día de Recordación ha sido designado como el “Día de No Freírse para asegurarse que la gente en este país disfrute de las actividades al aire libre mientras se protegen del efecto de los poderosos rayos solares ultravioletas dañinos que brillan aún en los días más nublados.

Confieso que mi actitud hacia el sol ha cambiado a lo largo de los años. Cuando yo era adolescente, usaba esos aceites para broncear que básicamente me “freían”.  Sin embargo, con el tiempo y mayor concienciación sobre el tema, me di cuenta del daño que me estaba haciendo a mí misma y ahora uso crema protectora solar cuando voy a estar activa al aire libre. Me he esforzado en enseñarle a mis hijos que usen la crema protectora solar, gafas de sol, y sombreros cuando estaban en el equipo de natación o jugando afuera.  Por suerte, mi hija menor todavía sigue mis consejos y le encanta usar sombreros y gafas. Mientras ella lo hace para estar a la moda, yo me alegro de los beneficios de la protección solar que esos hábitos conllevan.

Además,  las personas de edad avanzada también tienen que tomar pasos para proteger su piel. Insolaciones y quemaduras de piel en su juventud pueden tener repercusiones adversas en sus años dorados. Los poderosos rayos UV también pueden ocasionar cataratas.  Mis padres, ambos con más de 80 primaveras, han vivido gran parte de su vida en Puerto Rico.  Mientras mi madre siempre ha usado crema protectora solar y gafas de sol, ahora padece de cataratas y los efectos nocivos que el sol le ha provocado en sus ojos.  Por su parte, mi padre casi nunca usa crema protectora solar y justo el año pasado le extirparon un carcinoma de células basales. Por suerte, detectamos el cáncer temprano y ahora se encuentra muy bien.

 Independientemente de su tez, su edad o donde viva, se debe proteger de los rayos ultravioletas dañinos. EPA ha desarrollado una aplicación móvil gratuita que puede descargar a su teléfono inteligente con el pronóstico del Índice de Rayos UV en su localidad.

Disfrute de sus actividades bajo el sol de manera segura. ¿Tiene algunos consejos que quisiera compartir con nosotros?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Cosas que mi Madre me enseñó

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Por Lina Younes

Al repasar la relación con mi Mamá a lo largo de los años, he llegado a la conclusión que soy ambientalista en gran medida por los valores que ella inculcó en mí desde mi niñez. El amor por la naturaleza, el interés en proteger la vida silvestre, en particular las aves, el aprecio por las flores son tan solo algunas de las cosas que mi Madre me ha enseñado, no tan solo por sus palabras, sino también a través de sus acciones.   

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Desde que tengo el uso de la razón, recuerdo que siempre teníamos plantas con flores en el jardín y numerosas plantas al interior de la casa también. Por muchos años, mi Madre también tenía comederos para las aves en el patio.  Dado el hecho que vivíamos en Puerto Rico donde disfrutamos de un clima veraniego el año entero, nuestro hogar definitivamente se sentía como un oasis tropical.

Como he mencionado en algunas entradas previas al blog, mis padres, mis dos abuelas y mi bisabuela tenían una gran habilidad para la jardinería. Parecía que cualquier cosa que sembraban florecía fácilmente. He tratado de replicar sus destrezas en mi propio jardín. Me gusta bromear con el hecho de que esas habilidades parecen haberse saltado una generación en mi caso.  No obstante, todavía estoy tratando de crear un entorno natural acogedor alrededor de mi hogar al igual que un entorno verde al interior.

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Mientras nos preparamos para celebrar el Día de las Madres, quisiera agradecer a mi Madre por todo lo que me enseñó.  Espero transmitir esas enseñanzas a mis hijos para que también aprecien la naturaleza y protejan el medio ambiente.  Este Día de las Madres probablemente visitaremos nuevamente los Jardines de Brookside en Maryland como hemos hecho en similares celebraciones anteriores. Prometo tomar fotos.

¿Acaso tiene planes especiales para el Día de las Madres? Nos encantaría escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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¿Qué es un plan de acción para el control del asma?

By Carmen Torrent

Recientemente conocí a una de las hermanas de mi vecina, la cual es una anciana muy jovial y con muchos deseos de vivir plenamente, pero con un gran problema de asma. Recién llegaba a visitar a su hermana, la ancianita sufrió un severo ataque de asma. Después de haber pasado la crisis y mucho más tranquilas me invitaron a tomar un café con ellas.

Mientras conversábamos de diferentes temas noté la preocupación de la señora y le pregunté si estaba siguiendo su plan de acción para controlar el asma. Entre confundida y preocupada me confesó que no sabia de lo que yo estaba hablando. Sus primeras preguntas fueron:”¿Que es un plan de acción para el asma?, ¿Cuánto cuesta uno? Aproveché el momento para explicarle que el plan de acción para el control de asma es un plan personal que el médico hace por escrito con la ayuda del paciente donde se identifican las causas de los ataques de asma y qué hacer para controlarlos. Con este plan personal las personas asmáticas pueden identificar qué les ocasiona el asma, cómo controlarla, e incluso les ayuda a reducir las visitas al médico.

El plan de acción debe ser claro y cubrir lo siguiente:

1. Identificar lo que le provoca el asma (entre los factores ambientales están el humo de tabaco, la caspa de las mascotas, el polvo, el moho, y las plagas) y saber cómo evitarlo.

2. Identificar los síntomas de una crisis de asma y qué hacer en caso de un ataque de asma(tales como, tos, silbido, dificultad al respirar y pecho apretado)

3. Lista de los primeros síntomas de una crisis asmática y los pasos adecuados a seguir

4. Lista de medicamentos, cuándo y cómo debe utilizarlos

5. Saber cuándo debe buscar ayuda médica de inmediato y acudir a una sala de emergencia.

Las personas asmáticas deben memorizar este plan o llevar una copia del mismo con ellos. El plan les ayudará a controlar el asma día a día, pero es necesario que lo entiendan y lo sigan al pie de la letra.

Después de oírme mi nueva amiga estaba muy motivada y me prometió hablar con su médico para hacer un plan de acción personal. Estaba muy emocionada y le decía a su hermana:”¿Te acuerdas cuando nos llevaron por primera vez a la costurera del pueblo para que nos hicieran unos trajes a la medida? Estoy segura que después de tener mi propia plan para controlar mi asma me voy a sentir tan especial como cuando mi hicieron mi primer vestido a la medida, especial sólo para mí”. Realmente pasé una tarde muy agradable oyendo las historias de su juventud.

Recuerde lo importante que es tener un plan de acción para controlar el asma y que el mismo debe ser diseñado exclusivamente para usted. Puede descargar e imprimir un plan de acción y llevarlo a su próxima visita médica para que junto a su médico lo completen. Usted podrá usar el plan como una guía diaria para controlar el asma. Recuerde mantener el plan en un lugar accesible donde pueda encontrarlo con facilidad y si es posible compártalo con sus familiares, amigos cercanos y en caso de que sea para un estudiante, puede compartirlo con la escuela del mismo. Para más información sobre cómo manejar el asma visite: http://www.epa.gov/iaq/espanol/asma.html

Sobre la autora: Carmen Torrent es especialista de relaciones públicas en la Oficina de Aire Interior de EPA.

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