Desarrollemos nuestro Lórax interior

Por Isabel Long

“You’re in charge of the last of the Truffula Seeds.
And Truffula Trees are what everyone needs.
Plant a new Truffula Tree. Treat it with care.
Give it clean water.  And feed it fresh air.
Grow a forest. Protect it from axes that hack.
Then the Lorax
And all of his friends
May come back.”

Dr. Seuss, The Lorax

Traducción de la cita del libro El Lórax por Dr. Seuss:

“Estás a cargo de la última de las semillas de los Truffula.

Y los árboles Truffulla son lo que todos necesitan.

Siembra un nuevo árbol Truffula. Trátalo con cariño.

Dale agua limpia. Y aliméntalo con aire fresco.

Siembra un busque. Protégelo de las hachas que talan.

Entonces el Lórax.

Y todos sus amigos.

Podrían regresar.”

 

El idioma inglés no es mi lengua materna, por lo que no crecí escuchando las rimas de los libros de Dr. Seuss.  Pero  algunos meses atrás, mi marido le compró el libro “El Lorax” a nuestro hijo de tres años   Un día, entré en la habitación cuando leían las últimas páginas que mostraban la destrucción de los espectaculares árboles  “Truffula .”  Mi hijo tenía una mirada seria.  Llegamos a la última página, cuando el “Once-Ler” lanza su llamado a la acción. La escena me cautivó. Sin un vocabulario científico, en una forma bien gráfica, este cuento exponía la historia que hemos visto reiteradas muchas veces, el  daño producido por el uso ilimitado de los recursos naturales.

La historia toca un tema que ha estado en mi mente por algún tiempo, especialmente después de ser madre: cómo y cuándo la ética medioambiental comienza a desarrollarse.  El famoso naturalista, Aldo Leopoldo en una de mis citas favoritas dice: “La evolución de una ética medioambiental  es tanto un proceso intelectual, como emocional.”  En mi caso, la relación emocional con la naturaleza ha estado conmigo por mucho tiempo  como un visitante silencioso, sin conocimiento de la discusión intelectual.  En mi niñez  las conversaciones de sobremesa eran sobre temas políticos, sobre arte o literatura, nunca sobre ciencia.

No fue hasta que trabajé para una de las organizaciones medioambientales más grandes del país que mi ética medioambiental se conectó con el proceso intelectual.  Y clic, el círculo se completo.  Obviamente  trabajando en Washington DC  me informé de la discusión política,  pero lo más importante fue que aprendí la relación personal que existe entre esos maravillosos paisajes naturales  que adoro y nuestra responsabilidad que nos cabe como sociedad, no solo por estas tierras, sino también por el agua que bebemos y el aire que respiramos. 090313 Blog PHOTO NPLD Isabel

Y fue unos meses atrás que escuché el mismo mensaje en la Conferencia de La Casa Blanca, “Mujeres y Medio Ambiente.”  En un discurso convincente, la administradora de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA en sus siglas en inglés), Gina McCarthy,  nos llamaba a conectar a nuestros niños  con la naturaleza, más aún, McCarthy, recalcaba la importancia de la relación visceral que tenemos que tener con la naturaleza.  McCarthy precisaba que  solo así nos daremos cuenta de lo que está en peligro si no protegemos nuestro medio ambiente.

Es por esto que una vez más, defenderé la importancia de la conexión emocional con la tierra y la naturaleza que Aldo Leopoldo y Gina McCarthy reflexionaron.  La ética intelectual sobre el tema naturalmente se desarrollará si la parte emocional está en nosotros.  Pero si carecemos de esta última, seremos sólo individuos discutiendo, no líderes.  Seamos más como el Lorax, defendamos los árboles Truffula, protejamos esos maravillosos paisajes vírgenes esparcidos por el mundo, demandemos aire y agua pura para nuestras familias y las generaciones futuras. 

 

Acerca de la autora: Isabel Long es originalmente de Chile. Labora en la Oficina de Administración de Terrenos (BLM, por sus siglas en inglés)—Estados del Este en el Departamento del Interior de EE.UU. Ella es la co-fundadora del Proyecto de Excursiones de Diversidad Juvenil de los Estados del Este en consorcio con el Sierra Club, la Coalición Nacional de Cambio Climático (NLCCC, por sus siglas en inglés), el Consejo Nacional Hispano Ambiental (NHEC, por sus siglas en inglés), y la Escuela Charter César Chávez en Washington, D.C.

 

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Completamente desconectado de la red eléctrica

Por Lina Younes

La otra noche, mientras cambiaba de canales, encontré uno de esos llamados programas de la vida real que despertó mi interés. Destacaba una familia que había decidido desconectarse completamente de la red eléctrica.

Me intrigó el por qué había gente que en el Siglo XXI hubiese decidido adrede  vivir como lo hacían los pioneros que llegaron a este país. Sin electricidad. Sin agua corriente. Se cosían su propia ropa o la compraban en tiendas que se especializan en la venta de ropa de segunda mano. Hacían sus propias velas para alumbrarse y lo demás. El padre de la familia básicamente se ganaba la vida yendo a cantar con su familia en eventos comunitarios. No tenían ningún equipo electrónico especia—solo una guitarra y sus voces, claro está.

Personalmente, yo no podría imaginar vivir sin energía eléctrica ni agua corriente. He podido constatar cómo el estar sin electricidad por varias horas durante un apagón básicamente paraliza una familia. Y a la misma vez he visto cómo los adultos y niños dependen demasiado de los efectos electrónicos. En mi opinión, muchas veces estos efectos interfieren en nuestra habilidad de simplemente disfrutar de nuestro entorno natural y realizar actividades al aire libre. A nivel personal, el programa me motivó a pensar en este asunto. Definitivamente no estoy abogando por dar marcha atrás al reloj a fin de regresar a la época de los pioneros. No obstante, ¿acaso no deberíamos ser más deliberados al momento de comprar

En la EPA, tenemos varios programas que exhortan al público a tomar conciencia sobre el uso de recursos naturales, el ahorro de energía, la conservación de agua y demás. ¿Han escuchado del programa de EPA ENERGY STAR?  ¿Han escuchado del programa WaterSense que le ayuda a reducir el consumo de agua mediante productos de plomería más eficientes en el uso del agua? ¿Y qué le parecen las 3 erres: Reducir, reutilizar y reciclar

Al tomar acciones verdes hoy, podemos trabajar todos para lograr un mañana más sano y sostenible. ¿Ha tomado alguna acción verde hoy? Como siempre, nos encanta escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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¡Recoja la basura!

Por Lina Younes

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Durante el primer día de mis vacaciones en la playa, me estaba preparando para descansar y disfrutar del bello paisaje. Casi no había nadie en el área que habíamos seleccionado.  El entorno era paradisíaco.  La blanca arena, la cálida brisa del mar y el vaivén rítmico de las olas creaban el ambiente perfecto para unas vacaciones relajantes. Mientras miraba al agua, sin embargo, algo me llamó la atención.

¿Acaso era una medusa (aguaviva)? ¿Eran peces pequeños? ¿Tampoco era un ave entonces qué podía ser? Aunque la arena como tal estaba muy limpia, había algunas cosas flotando en el agua. Me acerqué y vi algunas envolturas desechadas, bolsas plásticas, y otros objetos.  En otras palabras, basura marina.Me imagino que habrá flotado en el agua desde la playa pública cercana o quizás la habían dejado otras personas que habían pasado sus vacaciones allí anteriormente. ¿Qué hice? Me puse a recoger los objetos flotantes. Hasta mi hija menor y mi sobrino me ayudaron. ¡Llenamos dos cestas de basura! Al día siguiente casi no había nada flotando en el agua. Al final de las vacaciones, dejamos la playa más limpia que cuando llegamos.  070313 foto 1 Lina-beachtrash#

¿Sabía que usted también puede hacer una diferencia al disponer de la basura adecuadamente y evitar que la lluvia la lleve a un cuerpo de agua? ¿Sabía que los desechos marinos, especialmente los plásticos, son dañinos a la vida silvestre y al medio ambiente en general? La vida silvestre como aves acuáticas, mamíferos marinos y tortugas de mar frecuentemente ingieren bolsas y basura plásticas flotantes con consecuencias letales.

He aquí un video de EPA — http://www.youtube.com/watch?v=0_GTORybXTMque ofrece más información acerca de los efectos adversos de la basura marina. Aun cuando usted no vaya a la playa ni viva cerca de la costa, hay muchas cosas que puede hacer desde su propio hogar para proteger nuestras vías acuáticas. El seguir las tres Rs, reducir, reutilizar, y reciclar, es un buen sitio para comenzar.

070313 2 LinaBeachTrash2#Entonces, la próxima vez que vaya a un pasadía en la playa o el parque, recoja los desechos. No deje la basura abandonada. ¿Tiene algunos consejos que quiera compartir con nosotros? Nos encantaría saber su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Un verano aleccionador y memorable

Por Lina Younes

El año escolar está llegando a su fin, los niños están haciendo planes entusiastamente para divertirse este verano.  En otras palabras, su idea de “diversión” consiste básicamente de hacer cualquier cosa que no esté relacionada con madrugar para ir a la escuela.  ¿Y nosotros, los padres, qué hacemos para atender este asunto? ¿Cómo los ayudamos a lograr su bien merecido reposo y diversión, mientras aseguramos que hacen algo constructivo en su tiempo libre?

Bueno, recientemente vi una cita de Benjamín Franklin que me inspiró a escribir la entrada en este blog.  “Dime y me olvidaré, enséñame y quizás lo recordaré, involúcrame y aprenderé.” Creo que lo que dijo Benjamín Franklin tenía tanto sentido en el sentido en el siglo dieciocho como ahora. Además, estudios demuestran que si involucramos a los niños en actividades manuales activamente mejoran académicamente y hasta pueden desarrollar un interés en las ciencias y matemáticas. Involucrar a los niños en actividades prácticas de la vida real hace su experiencia de aprendizaje más relevante y significativa. ¿Entonces, cómo involucramos a los niños en actividades aleccionadoras este verano

¿Qué tal le parece practicar un nuevo hobby  con su hijo y seleccionar algo que ambos puedan disfrutar? ¿Ha pensado en aprender a cocinar juntos? Su hijo o hija podrán aprender matemáticas y química en el proceso a la misma vez que aprenden una nueva gastronomía y buenos hábitos de alimentación. ¿Qué tal si aprenden un nuevo instrumento? La música ayuda a abrir la mente y a la misma vez tiene que aprender matemáticas para seguir el ritmo adecuado. ¿Ha pensado en practicar algún deporte al aire libre como el escultismo o tratar de identificar las aves? ¿Qué tal le parece practicar juntos la jardinería

¿Ha considerado involucrar a sus hijos en actividades de educación ambiental? ? ¿Ha pensado en servir de voluntario en una organización comunitaria para limpiar una cuenca fluvial?  ¿Ha considerado promover las 3Rs  (reducir, reutilizar, reciclar) en su comunidad organizando un programa de reciclaje? El lograr la participación activa de su hijo en actividades para proteger el medio ambiente tiene numerosos beneficios. ¡El inculcar los valores del amor a la naturaleza y conciencia ambiental durarán toda una vida!

Como reza el dicho, “una mente es algo terrible para desperdiciar”.  No permitamos que los niños malgasten su tiempo innecesariamente este verano. ¡Hagamos este verano una experiencia fructífera para nuestros hijos, nuestra familia y el medio ambiente!

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Un nuevo comienzo

Por Lina Younes
En la primera mañana del nuevo año, saqué mis dos perros a pasear.  Durante nuestra caminata matutina, había un cardenalito vigilante piando al tope de un árbol mirando atentamente nuestros pasos. Me quedé fascinada mirando la pequeña ave. El cardenalito infundía de nueva vida, color y sonido la sombría mañana invernal. ¡Parecía que el animado cardenalito recibía la nueva jornada y, de hecho, el nuevo año con entusiasmo!
Rápidamente regresé a casa para buscar mi cámara. Sin embargo, cuando regresé, el cardenalito había ya volado. Todo lo que quedaba aquella fría mañana era silencio invernal interrumpido ocasionalmente por el susurro de los arbustos y árboles.
Con eso en mente, decidí que en el 2013 buscarías más oportunidades para disfrutar de la naturaleza y actividades al aire libre. Cada temporada tiene su singular belleza y características particulares. Mientras tengo que confesar que personalmente yo prefiero el verano, he comenzado a disfrutar de las maravillas del invierno también. Aún los días más cortos y entornos grises tienen su encanto particular.

Por lo tanto, decidí compartir algunas de las fotos de mis recientes experiencias al aire libre.

¿Acaso tiene algunas actividades planeadas para el aire libre en el nuevo año?  Nos encantaría escuchar su sentir sobre este tema.
 

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¿Planifica nuevos proyectos para el nuevo año?

Por Lina Younes

Ahora que el 2012 está llegando a su fin y el 2013 está por comenzar, quisiera compartir algunas ideas con ustedes para el nuevo año. No quisiera considerarlas como resoluciones para el nuevo año ya que éstas no suelen sobrevivir más allá del mes de enero. ¿Qué tal si nos referimos a ellas como algunas selecciones más saludables o proyectos verdes? Esencialmente, estoy pensando en acciones que conducirán a un estilo de vida más saludable a nivel personal como para todo el Planeta.

    ¿Qué le parece si dedicamos más tiempo a las cosas importantes en la vida como nuestra familia y amistades? Con demasiada frecuencia dejamos que nuestro trabajo domine nuestras vidas y estamos siempre corriendo de un lado para otro que nos olvidamos de lo que realmente tiene valor y significado en nuestras vidas.
    ¡Disfruten de las actividades al aire libre! No tenemos que vivir en un gran espacio abierto para disfrutar de la naturaleza. Dejemos por un momento todos esos efectos electrónicos que parecen dominar cada momento de nuestra vida cotidiana. Demos un paseo, visitemos un parque en nuestra comunidad, o dediquémonos a la jardinería.
    Eliminemos el desorden y cosas amontonadas de nuestras vidas. Miremos a nuestro alrededor. ¿Realmente necesitamos todas esas cosas acumuladas que tenemos en casa o en la oficina que nunca usamos? Tenemos un sitio Web con valiosos consejos acerca de qué puede hacer para en el hogar, de paseo, en la oficina o en el colegio para practicar las tres R’s: reducir, reutilizar y reciclar.
    ¿Qué tal le parece si conservamos uno de nuestros recursos más valiosos—el agua? Pasos sencillos como cerrar el grifo mientras se cepilla los dientes o tomar duchas más cortas ayudan a conservar agua.
    ¿Qué le parece ahorrar energía?  Es tan sencillo como apagar la luz cada vez que abandona la habitación. Son pasos sencillos que le permiten ahorrar dinero y proteger el medio ambiente.
    ¿Quisiera más sugerencias sobre como proteger nuestros recursos naturales y lograr una mayor participación en acciones de civismo ambiental? Recomiendo nuestro sitio Web www.epa.gov/pick5 que ofrece numerosos consejos que puede adoptar para llevar un estilo de vida más ecológico hoy y todo los días del año.

Y para cerrar, les dejo con el dicho popular de que nuestras acciones son más elocuentes que nuestras palabras. Seamos un ejemplo para nuestros hijos mediante nuestras acciones para que ellos también aprendan a ser más saludables y protectores del Planeta en los años venideros. Finalmente, les deseo de todo corazón un muy feliz año nuevo.

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Áreas de descanso silvestre verdes

Por Lina Younes

Este pasado fin de semana estaba caminando alrededor del parque de Allen Pond en la ciudad de Bowie disfrutando un precioso día otoñal.  Durante mi caminata, admiraba las aves migratorias que habían hecho escala en su travesía anual hacia parajes más cálidos. Había muchos pájaros en el estanque bañándose, comiendo, y sobrevolando el lugar. Afortunadamente, alrededor del área de Bowie hay muchos árboles, cuerpos de agua y lugares acogedores para aves y otras criaturas de la naturaleza. 

Mientras el visitar un parque es una manera ideal para comunicarse con la naturaleza en áreas urbanas, usted podría crear un entorno en su propio jardín que sea igualmente acogedor para aves y polinizadores todo el año.  Usted puede lograr este objetivo mediante técnicas de jardinería ecológica  que integran prácticas sobre el manejo integrado de plagas y la siembra de arbustos y árboles nativos que apelen a las aves y vida silvestre todas las temporadas del año.

Ciertos arbustos y árboles siempre-verdes producen pequeñas frutas durante el otoño en la época en la cual las aves migratorias del hemisferio norte empiezan su viaje hacia el sur. Asimismo, otras plantas y árboles que florecen producen comida para aves, polinizadores y otra vida silvestre durante los meses de primavera y verano

Al sembrar una variedad de plantas nativas anuales, perennes, así como arbustos y árboles, tendrá plantas que proveerán comida y albergue para satisfacer las necesidades de aves y vida silvestre. Estoy incluyendo un cartel con consejos en español para incorporar prácticas de jardinería ecológica para el cuidado de su césped y jardín durante las diferentes temporadas. ¡Básicamente deje que la naturaleza haga el trabajo!

¿Ha visto aves interesantes en su zona últimamente? Siempre nos encanta escuchar sus ideas. También podría compartir fotos usando Flickr al participar en nuestro proyecto fotográfico el Estado del Medio Ambiente.  Visite nuestro sitio Web para más información. Nos encantaría escuchar su sentir.

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Naturaleza, maternidad y la Madre Tierra: Celebrando la naturaleza en el Mes de la Hispanidad

Por Isabel Long

Recuerdo con nostalgia los picnics con mi familia en mi querido país de origen, Chile.  Sí, allá abajo, lejos en Sudamérica.  Empezábamos los arreglos con la preparación de los sandwiches y el cocido de huevos (“Huevos Cocidos” son un clásico de la cultura de picnics de Chile).  Mis padres no eran precisamente fanáticos de las actividades al aire libre, pero sin duda toda la familia disfrutaba de nuestras aventuras en la naturaleza, con la constante compañía de los majestuosos Andes a nuestro alrededor.  Ahora, cada vez que salgo a disfrutar con mi hijo del Parque Glencarlyn al lado de mi casa, las memorias de esos picnics se me vienen a la cabeza, especialmente cuando veo grupos de familias, mayoritariamente latinas, haciendo picnics cerca del riachuelo. 

Creo que no es un cliché que los latinos somos apegados a nuestra familia y que las comidas se comparten como una comunión fraternal entre la familia y los buenos amigos, o  que ante la llegada de buenas noticias no podemos omitir la celebración correspondiente.  Por esto creo que si bien tenemos el mismo amor y pasión por la naturaleza, estamos más cerca de la “experiencia social” que las “caminatas solitarias” del conservacionista estadounidense John Muir.

Como hispanos, muchos de nosotros tenemos una herencia cultural indígena que ha sido asimilada en la conexión con nuestras raíces, con la Madre Tierra, con la Pachamama como la llaman los pueblos andinos.  Es este sentimiento que quiero pasar a mi hijo.  La Madre Tierra nos provee, por lo tanto, es nuestro deber tener una relación sustentable con ella.  Y la naturaleza nos entrega mucho más, de especial importancia para los niños; el valor de lo simple, el conocimiento de la interconectividad de medio ambientes (ecosistemas en la jerga científica), y finalmente, nos provee simplemente con belleza para nuestro espíritu.
En un mundo donde estamos bombardeados con la “necesidad” de cosas materiales, con el sobrevalorado individualismo y con el sobre producido concepto de “belleza”, creo que la experiencia en la naturaleza,  se traducirá en emociones positivas, memorias entretenidas, e interesante conocimiento que pasarán a mi querido hijo.  Serán regalos de vida.  Será la herencia de la Pachamama, transmitida por su madre, para acompañarlo durante toda su vida.

Isabel Long es originaria de Chile.  Tiene un bachillerato en periodismo, un magister en ciencias políticas y un diplomado en Project Management.  Trabaja para el Bureau of Land Management (BLM) – Eastern en el Departamento del Interior de EE.UU. Isabel es la cofundadora del proyecto juvenile BLM-Eastern States, Diverse Youth Outings Project, en alianza con el Sierra Club, la National Coalition on Climate Change (NLCCC), la National Hispanic Environmental Council (NHEC), LULAC National Educational Service Centers (LNESC), y el Cesar Chavez Public Charter Schools en Washington DC.
Isabel vive en Arlington con su marido, Jonathan y su hijo de dos años y medio, Dante.  Entre sus variados pasatiempos está el pasear en bicicleta y caminar con su hijo Dante por los parques de Virginia, practicar yoga, cocinar recetas vegetarianas, cuidar sus plantas, leer y viajar.

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Practique actividades al aire libre para lograr mejores notas

Por Lina Younes

Mientras miraba uno de los programas matutinos que estaba cubriendo los Juegos Olímpicos esta semana, vi un reportaje acerca de una escuela elemental en Inglaterra que había incorporado clases de cocina en el currículo. La intención no era desarrollar futuros chefs de cocina a pesar de que muchos de los estudiantes habían adquirido nuevas destrezas culinarias.  El objetivo era lograr que los niños estuvieran activos al aire libre, que aprendieran acerca de la jardinería, que estuvieran conscientes de dónde venían sus alimentos y que comieran alimentos frescos para una vida más sana. Mientras que los talentos culinarios adquiridos representan beneficios adicionales, el programa destacaba muchos resultados positivos.  Lo que más me llamó la atención fue cuando la reportera le preguntó al director de la escuela si se había visto una mejoría en las calificaciones de los estudiantes en cursos tradicionales. El director respondió enfáticamente en lo afirmativo.

Muchos de los asuntos destacados en la escuela londinense eran similares a las metas de la iniciativa de la Primera Dama Michelle Obama “Let’s Move”  (Movámonos) que se enfoca en luchar en contra de la obesidad infantil al mejorar el acceso de los niños a los alimentos sanos en las escuelas y los hogares así como fomentar las actividades físicas. Me encantaría ampliar los beneficios del programa aún más. ¿Qué le parece si mejoramos también las oportunidades para que los niños tengan actividades físicas al aire libre? ¿Por qué no trabajamos para que los niños disfruten de la naturaleza? ¿Cuál sería el impacto a su salud y conocimientos?

De hecho, hay varios estudios pequeños que apuntan una correlación directa entre la educación ambiental y mejoras en aprovechamiento académico de los estudiantes y al éxito en las ciencias. Los estudios indican cómo las experiencias de aprendizaje directo mediante actividades al aire libre y la educación ambiental fomentan las destrezas en el proceso analítico de resolver problemas,  mejoras en el rendimiento en las ciencias mientras también fomentan un mayor alfabetismo y civismo ambientales. Me parece a mí una situación ganadora para todas las partes interesadas.

¿Entonces, si tenemos tiempo libre con nuestros hijos en lo que quedan de las vacaciones de verano, por qué no los invitamos a participar en actividades al aire libre lejos del televisor?  ¿Qué les parece?

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No deje que su niño desperdicie su valioso tiempo este verano

Por Lina Younes

El verano está a la vuelta de la esquina. Las clases están llegando a su fin. Los estudiantes están contentos de dejar atrás los exámenes, proyectos, y otras labores relacionadas con la escuela, aunque sea por varios meses. Sin embargo, muchas veces notamos que durante los meses de verano los estudiantes, especialmente aquellos en los grados primarios, pierden destrezas académicas durante el tiempo que están fuera de la escuela. Como padres, qué podríamos hacer.

Vemos que hay un creciente número de programas que exhortan a los niños a leer durante el verano o varios campamentos que les enseñan destrezas especiales. Mediante la red cibernética, también podemos encontrar una amplia gama de información, sitios web y juegos educativos. Sin embargo, hay otras actividades educativas que quizás no se nos vienen a la mente, pero son igualmente beneficiosas al bienestar y la experiencia de aprendizaje de nuestros hijos. ¿Qué tal les parece el ejercicio físico y las actividades al aire libre? [http://www.epa.gov/epahome/thegreatoutdoors.htm] A medida que los niños exploran la naturaleza y las actividades al aire libre, logran despertar así su curiosidad innata y desarrollan un interés en sus alrededores y hasta las ciencias. Esas lecciones se quedan con ellos de por vida y eventualmente podrían conducir a un interés en proteger el medio ambiente, y estudiar carreras profesionales en las ramas de STEM, las siglas en inglés para ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Recientemente desarrollamos una página web en español para destacar las contribuciones de científicas hispanas en EPA [http://www.epa.gov/espanol/ciencia/hispanasenlasciencias.html] durante el Mes de las Mujeres en las Ciencias y Tecnología que se celebra ahora durante el mes de junio. Inmediatamente un punto interesante saltó a la vista. Independientemente de donde nacieron o sus experiencias personales, estas mujeres destacadas compartían algo en común. Todas disfrutaban inmensamente de las actividades al aire libre. Ellas describían cómo de niñas les encantaba disfrutar de la naturaleza y jugaban con sus amigos al aire libre.

Por lo tanto, este verano, por qué no aprovechamos esta oportunidad ahora que tenemos más tiempo libre con nuestros hijos para abordar la llamada condición tildada como la “deficiencia de la naturaleza” y emprendemos mas actividades al aire libre? Sé que inicialmente los niños podrían protestar mientras los desconectamos de todos sus videojuegos y efectos electrónicos. Sin embargo, pronto verán un cambio en ellos al entusiasmarse por las actividades al aire libre. Aunque no todos vivamos cerca de un hermoso parque nacional, estoy segura que podrán encontrar algunos tesoros escondidos [http://blog.epa.gov/blog/2012/04/discovering-local-hidden-treasures] en su comunidad para explorar con sus hijos.

¿Tiene algún proyecto especial planeado para este verano? Nos encanta siempre escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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