La EPA, las escuelas y las comunidades colaboran para reducir el asma

Por la Dra. Teresa Lipsett-Ruiz


Las personas que visitan Puerto Rico a menudo vienen a disfrutar del calor y las playas de la isla. Pero nuestro ambiente tropical también contribuye a un problema de asma que afecta a aproximadamente uno de cada 10 habitantes aquí.


En estrecha colaboración con la EPA, nuestro programa de calidad del aire en interiores con sede en la Universidad establece alianzas con los estudiantes, las escuelas y la comunidad para mejorar las condiciones ambientales en las escuelas y reducir las ausencias de los estudiantes causadas por el asma. ¡Ha dado resultados! Durante los últimos 6 años, las escuelas con las que hemos trabajado han visto una disminución considerable en el número de días escolares perdidos.

Las regiones montañosas de Puerto Rico, como los municipios de Caguas y Gurabo, están rodeadas de valles húmedos conocidos como puntos activos de asma“, sin embargo la educación sobre el asma no siempre está disponible en estas zonas. En respuesta, hemos creado un programa con la EPA que se centra en tres elementos claves: (1) recursos de información y listas de control, (2) “recorridos” en la escuela, y (3) alianzas con funcionarios de la escuela y la comunidad para retirar físicamente los desencadenantes ambientales del asma en interiores.

Nuestro programa se basa en las Herramientas de Calidad del Aire Interior de la EPA y en las listas de control en español de interiores de escuelas para educar a la comunidad y a las escuelas sobre cómo manejar los desencadenantes ambientales del asma. En colaboración con el Departamento de Educacion de Puerto Rico, llevamos a cabo Talleres de Calidad del Aire Interior (IAQ) sobre los desencadenantes del asma.

Durante los recorridos de las escuelas, a menudo nos encontramos con problemas de plagascucarachas, ratas y ratones, así como, cajas de cartón mojado con moho llenas de papeles.  De ahí formulamos un plan para hacer frente a estos desencadenantes del asma.

Al principio, algunos maestros se mostraron escépticos. Ellos estaban preocupados de que esto fuera una carga más en sus apretadas agendas. Sin embargo, el entusiasmo creció  cuando los estudiantes y la comunidad comenzaron a ayudar. Como dice el viejo refrán, Muchas manos hacen ligero el trabajo.” La comunidad escolar se congregó para una “mega limpieza verde” de la escuela. Para comprobar nuestra eficacia, se recogieron muestras de moho antes y después de que nuestros planes fueron puestos en marcha y notamos que los conteos de moho disminuyeron considerablemente.

Con el apoyo de las autoridades escolares, implementamos nuestro programa en 32 escuelas lo cual condujo a una reducción del 38 por ciento en el ausentismo por asma de los estudiantes. Basado en estos resultados impresionantes, ahora estamos ampliando el programa en colaboración con la EPA. Para aprender más sobre el tema, escuche mi presentación en el seminario cibernético de la EPA Regreso a la Escuela: El Control del Asma en las Escuelas. Nuestras comunidades están orgullosas de haber mejorado la salud y la asistencia de los estudiantes. Le invitamos a seguir programas similares en sus escuelas y comunidades.

 

Acerca de la autora: La Dra. Lipsett-Ruiz es Decana de la Facultad de Ciencia y Tecnología en la Universidad del Turabo en Puerto Rico. Su asociación con la EPA ha capacitado a más de 150 maestros de 100 escuelas sobre medidas prácticas para el manejo del asma. El programa influye en los clubes escolares, blogs, conferencias, obra de teatro, y ejercicios de modelos a seguir, junto con los recursos de información de la EPA para reducir el absentismo estudiantil debido al asma.

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Al interior, el radón se destaca

Por Henry Slack

Durante los pasados veinte años, he ayudado a la EPA a reparar problemas de la contaminación del aire interior. El moho, los olores, los limpiadores de aire, los edificios enfermos, y muchos otros asuntos, he ayudado a la gente a entender cómo manejar estos problemas en sus hogares. El asunto clave que he aprendido: el contaminante de aire interior más insidioso es el radón.

El radón está escondido y es peligroso. No lo podemos ver ni oler. La única manera de saber si está presente es mediante una prueba. ¿Sabía que el radón en los hogares por primera vez atrajo la atención nacional como una amenaza pública después que un trabajador en una planta nuclear empezó a desencadenar las alarmas de radiación en la planta en que laboraba? El nivel del radón en su hogar era tan elevado que estaba transportando la radiación hacia la planta.  Sin embargo, él no tenía la menor idea de que su casa era radioactiva hasta que realizó la prueba. Como reza el dicho, “ojos que no ven, corazón que no siente”, se aplica en este caso.

El radón ocasiona cáncer de los pulmones. Es la segunda causa principal de dicho tipo de cáncer después del fumar. Ocasiona un estimado de 21,000 muertes de cáncer pulmonar al año. Algunos de mis familiares han padecido de cáncer. Es algo serio. La buena nueva, sin embargo, es que el cáncer pulmonar inducido por el radón (así como el fumar) puede ser prevenido. El realizar la prueba en su hogar y el tomar acciones correctivas para reducir los niveles elevados  es fácil, barato, y hay recursos locales disponibles para ayudar.

La EPA ha estado hablando acerca de los peligros del radón por décadas. Recientemente, el grupo Supervivientes de Cáncer en Contra del Radón (Cancer Survivors Against Cancer (CanSAR, por sus siglas en inglés)) se ha unido al esfuerzo para crear conciencia y ayudar a la gente a tomar acción para reducir su riesgo. Los miembros comparten sus historias personales acerca de los niveles elevados de radón en su hogar, cómo ellos o sus seres queridos lucharon en contra de la enfermedad, y cómo ellos quieren que otras personas realicen la prueba del radón en sus hogares. Su meta: que nadie más tenga que ver a un ser querido enfermarse o morir de cáncer pulmonar.

Las muertes de radón son completamente prevenibles. Por favor, haga la prueba del radón en su hogar y haga las reparaciones necesarias si tiene algún problema. Gracias.

Acerca del autor: Henry Slack de la oficina regional de la EPA en Atlanta ha enseñado y ayudado a la gente en el sureste con problemas de aire interior por más de 20 años. Sus conocimientos de la química (B.S.) y la ingeniería mecánica (M.S.) le han ofrecido un trasfondo sólido en este campo. También ha sido un integrante activo en organizaciones como el U.S. Green Building Council y la American Society of Heating, Refrigerating, and Engineers Air-conditioning (ASSHRAE).

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Enverdezca su hogar durante las fiestas

Por Lina Younes

Como las fiestas se avecinan, es un buen momento  para hacer reparaciones verdes antes de las festividades.  Personalmente, siempre me ha intrigado el hecho de que aquí en los Estados Unidos continentales mucha gente considera la primavera como la época ideal para hacer una buena limpieza o remodelación en el hogar. Sin embargo, yo me recuerdo de mi infancia en Puerto Rico. Recuerdo que allí la temporada preferida para hacer revisiones en el hogar ocurría mayormente en el otoño. Una de las razones principales de las diferencias en los hábitos de hacer mejoras en el hogar podría ser el cambio de las estaciones. Como en Puerto Rico, el clima es tropical y disfrutamos de condiciones veraniegas todo el año, la motivación principal para reparar el hogar usualmente estaba vinculada con la anticipada llegada de visitantes durante las fiestas.

¿Entonces, qué puede hacer para crear un ambiente más acogedor, más sano y más ecológico para su familia y amistades?  He aquí algunas sugerencias.

·         Limpie los filtros de aire regularmente para mejorar la calidad del aire interior en su hogar.

·         Inspeccione su hogar para ver si tiene moho. Este puede crecer en áreas donde haya agua o humedad. Limpie el moho de superficies duras. Descarte aquellos artículos que no pueda limpiar y haga las reparaciones necesarias para resolver el problema de humedad para así evitar que vuelva a ocurrir.

·         Pinte su casa para remozarla. Sin embargo, si fue construida antes del 1978, podría tener pintura a base de plomo que podría perjudicar a su familia. Asegúrese de pintar y hacer las reparaciones de manera segura para prevenir el envenenamiento por plomo.

·         Si piensa renovar los baños o la cocina, considere instalar inodoros y efectos de plomería con la etiqueta WaterSense. Estos son más eficientes y le ayudarán a ahorrar agua y dinero mientras a la misma vez protege el medio ambiente.

·         Caliente y enfría su hogar de manera más eficiente con Energy Star. Así reducirá la factura de energía y hará su hogar más confortable mientras reduce su huella de carbono.

·         Piense en maneras en las cuales puede reducir los desechos durante las fiestas al usar platos y cubiertos reutilizables y almacenar los alimentos y sobras en envases reutilizables.

¿Ha pensado en hacer algunas reparaciones verdes en su hogar para las fiestas este año? Nos encantaría escuchar su opinión. Comparta sus experiencias con nosotros.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Consejos para el invierno: No invite a las plagas

Para Lina Younes

A medida que se acerca el invierno, muchos de nosotros estamos tratando de crear un entorno cálido y acogedor para nuestra familia y amistades. Sin embargo, hay algunas pequeñas criaturas para las cuales no queremos darle la bienvenida a pesar de que estén intentando refugiarse en nuestros hogares.  ¿A cuáles criaturas me refiero? ¡Las indeseables! Las plagas comunes como ratas, ratones e insectos que invaden nuestros hogares.

¿Entonces, cómo prevenimos que estas plagas busquen aposento en nuestros hogares? ¿Qué hacemos para prevenir una infestación?

•    Primer consejo: Establezca barreras para que las plagas no entren a su casa o apartamento.

Cuando las temperaturas bajan, las plagas buscan lugares calurosos para sobrevivir los meses fríos. Selle todos los lugares por donde puedan entrar y esconderse. Selle alrededor de las puertas e instale cepillos especiales para que no puedan entrar por debajo de la puerta cerrada. Use macilla para sellar grietas alrededor de las puertas, ventanas y gabinetes. Use lana de acero o cobre para sellar alrededor de las tuberías y cubrir huecos. Cabe señalar que el sellar alrededor de puertas y ventanas también le ayudará a reducir su factura de calefacción durante el invierno.

•    Segundo consejo: Elimine el desorden de papeles, revistas, periódicos y cajas amontonados.

A las plagas le encanta el desorden porque sirve como un refugio ideal para acampar y multiplicarse durante los fríos meses de invierno.

•    Tercer consejo: ¡No les dé ni una pizca de comer o gota de beber!

Mientras dudo de que nosotros a propósito le sirvamos una cena a estas criaturas indeseables, quizás muchos no somos conscientes de que las migas, líquidos derramados, vajilla sucia que dejamos al descubierto por la noche sea encima de la mesa o el fregadero básicamente sirven como imanes de plagas mientras dormimos plácidamente.

•    Cuarto consejo: Repare las goteras y filtraciones.  No deje que el agua se acumule en su hogar. El agua acumulada de tuberías que estén con filtraciones, de los tiestos, o los platos de comida de nuestras mascotas atraen a las plagas como los roedores, cucarachas y otros insectos.  La humedad creada por las goteras y filtraciones podría producir moho, el cual ocasiona numerosos problemas de salud.
Espero que estos consejos hayan sido de su utilidad y le ayuden a crear un entorno poco acogedor para las plagas. Sencillamente si no encuentran un ambiente ameno, irán a otro lugar a pasar el invierno o cualquier temporada del año.

¡Si pese a sus mejores esfuerzos todavía tiene un problema de insectos o roedores, use productos plaguicidas de manera sensata y sobre todo, lea la etiqueta primero!

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Listo hoy, más seguro mañana

Por Lina Younes

La temporada de huracanes del 2012 comienza oficialmente el 1ero de junio.  Sin embargo, dos tormentas en mayo fueron denominadas con los primeros dos nombres de la lista de huracanes del 2012 semanas antes de la inauguración oficial de la temporada. Aun cuando NOAA ha pronosticado una temporada de huracanes casi normal para este año para la región del Océano Atlántico y el Mar Caribe, nunca es demasiado temprano para prepararse antes de que la tormenta se aproxime a nuestras costas. Independientemente de si usted reside o no a lo largo de zonas costaneras, podría sentir el azote de un huracán tierra adentro sea de los vientos huracanados, las lluvias torrenciales, las tormentas, los derrumbes subsiguientes, o del flujo de escombros.

¿Entonces, qué debería hacer a la mayor brevedad posible? Desarrollar su propio kit de emergencia y plan de preparación para huracanes para usted y su familia.  He aquí algunos de los pasos que puede tomar con antelación para prepararse para este evento y permanecer seguro.

• Al desarrollar su kit de suministros de emergencias, almacene comida enlatada, agua embotellada y otros suministros de utilidad como linternas y baterías.
• Coloque una caja de fósforos en un envase a prueba de agua.
• Almacene vasos y platos desechables y utensilios plásticos
• Acuérdese de almacenar alimento para sus mascotas
• Tenga los documentos familiares importantes a mano en un envase portátil y aprueba de agua
• Tenga a mano dinero en efectivo o cheques de viajero
• Tenga libros, juegos, y actividades para los niños
• Tenga a mano un abrelatas portátil
• Alrededor de la casa, inspeccione los desagües y asegúrese de que no estén obstruidos.
• Infórmese acerca de las rutas de evacuación en su zona
• Inscríbase para recibir mensajes de texto de FEMA via su teléfono móvil con información actualizada acerca de la tormenta
• Tenga los números de teléfono de emergencia a mano para poder reportar si hay apagones en su área y para obtener información acerca de los refugios en su localidad .

Después que el huracán haya abandonado el lugar, todavía podría sentir la secuela de la tormenta. He aquí algunos consejos que le podrían ayudar a permanecer seguro y recuperarse rápidamente.

• No use un generador dentro de su casa, garaje u otras áreas encerradas. El monóxido de carbono proveniente del escape del generador puede acumularse fácilmente con consecuencias letales.
• Si su agua no está sana, hiérvala por un minuto a punto de ebullición para matar cualquier enfermedad transmitida por el agua.
• El crecimiento de hongos es un problema que puede surgir después de inundaciones. Infórmese acerca de la limpieza después de inundaciones para evitar problemas de calidad de aire interior.

Esperamos que estos consejos sean de su utilidad. ¿Algunas sugerencias personales sobre cómo prepararse para una tormenta?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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