Protegiendo la Bahía del Chesapeake

Por Lina Younes

 

Este verano tuve la oportunidad de visitar varios lugares en Maryland y Virginia a lo largo de la Bahía del Chesapeake. Me maravillé de la belleza de esta importante cuenca fluvial. ¿Sabía  que la cuenca de la Bahía del Chesapeake abarca seis estados y Washington, DC? De hecho, es el estuario más grande en los Estados Unidos continentales.

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¿Aun cuando no viva a lo largo de la costa, sabía que lo que usted hace en su hogar, la escuela, el trabajo o en su comunidad afecta la calidad del agua y el bienestar de este importante ecosistema? ¿Entonces, qué puede hacer para proteger la bahía o la cuenca fluvial en su comunidad? He aquí algunos consejos:

·         Use el agua prudentemente. Empiece por cerrar el grifo cuando se cepille los dientes o se afeite. También dúchese en vez de tomar un baño de tina. Asegúrese de tener una tanda completa de ropa o vajilla cuando use la lavarropas o la lavaplatos. Repare las fugas y goteos en grifos e inodoros.

·         ¿Le gusta la jardinería? Siembre plantas autóctonas. Estas requieren menos agua y nutrientes y son más resistentes a las plagas.

·         Como parte de su próximo proyecto de paisajismo, siembre un jardín de lluvia. Es una excelente manera de reducir las escorrentías.

·         Dele mantenimiento a su auto con regularidad para evitar escapes de aceite que contaminan el agua. Si usted cambia el aceite de su auto usted mismo, lleve el aceite usado a una estación de servicio para reciclarlo. ¿Sabía que el aceite usado de un cambio de aceite podría contaminar un millón de galones de agua dulce?

·         Use productos de limpieza más verdes con la etiqueta de Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment (DfE)) Son más seguros, protegen nuestra agua y son mejores para el medio ambiente en general.  103113 Bird OC formatted

·        Involúcrese en su comunidad para concientizar al público acerca de la calidad de agua. Participe en una actividad de limpieza en un riachuelo o parque comunitario.

·         Recoja después que su perro haga sus necesidades. No deje que contamine nuestra agua.

Si todavía tiene dudas acerca del vínculo entre sus actividades y la conservación de agua, recomiendo que vea este video para participar en la solución.

¿Qué le parece? ¿Tiene sugerencias? Nos encantaría saber su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The views expressed here are intended to explain EPA policy. They do not change anyone's rights or obligations. You may share this post. However, please do not change the title or the content, or remove EPA’s identity as the author. If you do make substantive changes, please do not attribute the edited title or content to EPA or the author.

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El momento clave es esencial

Por Lina Younes

Últimamente, he notado una actividad mayor de mosquitos en mi vecindario.  Bueno, en realidad no he visto estos mosquitos molestosos, pero definitivamente he sido víctima de sus picaduras. Siempre he sido un imán para los mosquitos.  Este año estaba contenta porque me había podido librar durante gran parte del verano ya que estaba tomando medidas preventivas.  Por eso me preguntaba, ¿qué estaba haciendo diferentemente? ¿Qué estaba  pasando ahora  para que los mosquitos me picaran tanto?

No podía confirmar científicamente de que las picaduras de mosquito estuviesen relacionadas directamente a un incremento en la población de mosquitos en mi localidad. Sin embargo, creo que encontré la causa probable de dichos ataques. ¿Cuál fue mi conclusión? Bueno, se trataba de un asunto del momento en que me picaban. ¿Cuándo era víctima del mayor número de picaduras? Ocurrían temprano en la noche cuando sacaba a los perros a caminar.

De hecho, muchas especies de mosquitos tienden a estar más activos al anochecer o temprano en la noche. Y ese era el momento que yo tenía para sacar a los perros a pasar justo después de nuestra cena familiar. Como los días se están acortando a medida que nos acercamos al otoño, entonces el momento de nuestro paseo está ocurriendo justo al anochecer. Lamentablemente ese es exactamente cuando los mosquitos están más activos. En otras palabras mi actividad de pasear a los perros ocurría en el momento preciso en que los mosquitos se quierían alimentar. ¡Vaya qué banquete se estaban dando! Como no puedo retrasar el momento de llevar a los perros para su caminata, lo mejor que puedo hacer es usar ropa que me cubra la piel y aplicar repelente de insectos adecuadamente (conforme a las instrucciones en la etiqueta, claro está).

No podemos ignorar ni minimizar los riesgos de las picaduras de mosquitos. De hecho, las enfermedades ocasionadas por mosquitos figuran entre las principales causas de enfermedades y muertes en el mundo en la actualidad.  Muchas de estas enfermedades incluyen el virus del Nilo Occidental, la encefalitis viral, el dengue, la fiebre amarilla y la malaria, entre otras. Con los cambios en los patrones del clima,  incluyendo las tendencias de cambio climático en ciertas áreas y un incremento en las lluvias, los mosquitos que son vectores de estas enfermedades mortales se están propagando en áreas que se extienden de sus hábitats tradicionales.

Como mínimo, eliminen el agua estancada alrededor de su hogar para interrumpir el ciclo de vida de los mosquitos. Y no se olvide del momento oportuno cuando los mosquitos estén más activos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Definitivamente más no es mejor

Por Lina Younes

Recientemente, fui a buscar algo en mi garaje y noté que había evidencia de ratones. Mientras no escuchaba ni veía los ratones corriendo por el lugar, era evidente que en algún momento los ratones habían masticado unos objetos y dejado sus heces. A pesar de que yo siempre he insistido en practicar las técnicas para el manejo integrado de plagas (IPM, por sus siglas en inglés) en el hogar (no darle de comer, ni beber ni albergue a las plagas) noté que en mi garaje estaba violando uno de los principios básicos de IPM. ¡Habían demasiadas cosas en desorden y amontonadas.

Cuando entré de nuevo a casa, le dije a mi familia que teníamos un problema con ratones.  De inmediato, la pequeña me dijo: “Mami, eso es fácil.  Coge una de esas latas de aerosol y la echas por todo el garaje porque más es mejor! Yo estaba horrorizada. ¿Cómo ella podía pensar que “más es mejor”?  Aproveché la oportunidad para hablarle sobre el manejo adecuado de los plaguicidas para eliminar ratones y otras plagas. Sin embargo, me di cuenta de que muchos de nosotros cometemos el mismo error cuando vemos cualquier tipo de plaga invadir nuestro hogar. ¿Cuántas veces no hemos vaciado un envase entero de insecticida cuando una triste cucaracha se aventura a entrar en nuestra casa? ¿Acaso nos hemos asegurado de usar el tipo de plaguicida correcto para eliminar la plaga indicada?

¿Sabía que el uso incorrecto de plaguicidas puede conducir a envenenamientos en el hogar y estos son 100 previsibles? Por eso EPA y sus socios federales están aunando esfuerzos para concientizar al público acerca de los peligros del envenenamiento durante la Semana Nacional de Prevención de Envenenamientos del 17 al 23 de marzo. Además, EPA ha tomado pasos reglamentarios para prevenir aún más los envenenamientos por productos para el control de ratones al prohibir aquellos productos que no cumplen con las medidas de seguridad más estrictas impuestas por EPA. La agencia exhorta a los consumidores residenciales a usar solamente aquellos productos raticidas que cumplen con las normas de seguridad de EPA.  Estos productos son eficaces, de precios módicos y están ampliamente disponibles en el mercado. Para una lista completa (en inglés) de estos productos, visite: http://www.epa.gov/pesticides/mice-and-rats/rodent-bait-station.html.

He aquí algunos de los consejos sencillos para prevenir envenenamientos accidentales:

  • Mantenga los productos para el control de plagas y limpiadores caseros fuera del alcance de los niños.
  • Lea la etiqueta primero antes de usar un producto para el control de plagas o de limpieza en el hogar.
  • No use plaguicidas ilegales independientemente de cuán baratos sean. Estos son extremadamente tóxicos y peligrosos.
  • Para proteger a los niños y mascotas de la exposición a venenos para ratas y ratones, use productos resistentes que tienen el cebo en un envase donde solo puede entrar la plaga, pero el niño o la mascota no lo puede tocar.
  • En el evento de un envenenamiento accidental, llame a la línea gratuita de ayuda al 1-800-222-1222 donde hay personal disponible las 24 horas del día. Ofrecen ayuda en inglés, español, y otros idiomas.

Para más información sobre el uso seguro de plaguicidas, visite nuestro nuevo sitio Web en inglés. [http://www2.epa.gov/safepestcontrol ] Juntos podemos prevenir los envenenamientos accidentales en el hogar. [http://www.epa.gov/oppfead1/Publications/playitsafe-spanish.pdf

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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La protección de nuestros niños viene primero

Por Lina Younes

¡Odio las plagas! Detesto las ratas y ratones portadores de enfermedades con una pasión visceral.
Hace unos años, participé en la filmación de una entrevista de televisión en español en compañía de un experto en hogares saludables. Juntos, fuimos por todas las habitaciones de la casa y un centro de cuido identificando los potenciales riesgos ambientales, y sobre todo, cómo asegurarnos de mantener el entorno libre de plagas.
La experiencia fue muy informativa para mí. Personalmente, me sorprendió conocer más acerca del comportamiento de los roedores.  ¿Sabía que los ratones y ratas pequeñas pueden pasar por pequeños huecos de una pulgada de diámetro e invadir su hogar, haciendo nido en los rincones, entre paredes, y alimentándose de las migas que encuentren en su camino? ¡Qué asco!
Así mismo, los niños pequeños también tienen sus propias características de comportamiento.  Ellos pasan gran parte de su tiempo en el piso, gateando y jugando. Su curiosidad innata los lleva a agarrar pequeños artículos que pueden encontrar en su camino y frecuentemente se los llevan a la boca, incluyendo los pequeños gránulos que los ratones pueden encontrar al descubierto en el suelo. En Estados Unidos, más de 10,000 niños se exponen a los gránulos de venenos de ratas y se los llevan a la boca. Por eso la EPA ha estado trabajando con los fabricantes de pesticidas para modificar los venenos de ratas y ratones que están a la venta para los consumidores a fin de que estos venenos solo se vendan en trampas especiales donde el cebo está encerrado, un diseño que protege a los niños curiosos del veneno.  Estas ratoneras con el cebo encerrado protegen a las mascotas también.
Además, EPA está prohibiendo los cuatro venenos más tóxicos en productos para el consumidor para proteger la vida silvestre. Los venenos de ratas y ratones que hay en su hogar pueden hacer daño a la vida silvestre porque los roedores envenenados que salen de su hogar pueden envenenar a los halcones y zorras que ingieren los roedores.
Entonces, qué puede hacer para proteger a sus hijos de envenenamientos accidentales en el hogar?
1.    Lea la etiqueta primero! Si no sigue las instrucciones cuidadosamente, podría poner a su familia en riesgo.
2.    Cree barreras para prevenir que los roedores entren a su casa al cerrar grietas, usar una malla de metal alrededor de la tubería, para que los visitantes indeseables no busquen refugio en su hogar y así tendrá que usar menos veneno.
¿Tiene algunos consejos de seguridad que quisiera compartir con nosotros?  Siempre nos gusta recibir sus comentarios y escucha su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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¿Y qué hacemos con nuestras mascotas?

Por Lina Younes

Este verano hemos visto una amplia variedad de inclemencias del tiempo y eventos como olas de intenso calor, tormentas inesperadas, incendios forestales, huracanes e inundaciones. Dado a que todavía quedan tres meses de la temporada de huracanes, todavía existe la amenaza de tormentas tropicales.  Mientras he escrito varios blogs sobre la importancia de tener un plan de preparación  para estos eventos inesperados, hay un asunto que no destaqué. ¿Qué debemos hacer con nuestras mascotas en caso de una emergencia?

Si tiene mascotas en su hogar, asegúrese de hacer los planes necesarios para mantenerlos seguros  con antelación a una tormenta o emergencia.  La mayoría de los refugios de emergencia no permiten mascotas. ¿Entonces, dónde los llevaría en caso de que tenga que evacuar su residencia o buscar un refugio de emergencia? A medida que desarrolla su propio plan de emergencia, tome en consideración lo que hará con sus mascotas antes, durante y después de una tormenta o emergencia.

• Con antelación a una tormenta, comuníquese con los refugios de animales y servicios de control de animales en su comunidad para información acerca de cómo proteger las mascotas en una emergencia.
• La Asociación Americana de Medicina Veterinaria también ofrece información y recursos para ayudar a veterinarios y dueños de animales a prepararse y mantener sus animales seguros en evento de un desastre natural.
• Desarrolle un kit con útiles para animales en caso de emergencia  para mascotas.  Asegúrese de tener la documentación de identificación y vacunas al día, un portador de animales y demás. Si tiene gatos, también tenga a mano la caja portátil y arenilla especial para que hagan sus necesidades. Se la debe llevar consigo y su mascota en caso de que tenga que evacuar su casa en caso de una emergencia.

Con la planificación apropiada, usted podrá asegurarse de que tanto usted como su mascota pasen esta emergencia lo mejor posible.  Como septiembre es el Mes Nacional de la Preparación, ahora es un buen momento para estar listo    para estas eventualidades antes de que sea demasiado tarde.

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Pets and Asthma

About the author: Lina Younes has been working for EPA since 2002 and chairs EPA’s Multilingual Communications Task Force. Prior to joining EPA, she was the Washington bureau chief for two Puerto Rican newspapers and she has worked for several government agencies.

Lea la versión en español a continuación de esta entrada en inglés.
Some links exit EPA or have Spanish content. Exit EPA Disclaimer

During the month of May, Asthma Awareness Month, I’ve been working on several activities to increase awareness among Hispanics about asthma. This pulmonary disease affects about 22 million individuals across the United States. While this is a serious, sometimes life-threatening disease, it can be controlled so asthmatics can live a healthy life.

During interviews in Spanish-language media, I have discussed several tips to address environmental asthma triggers, in particular, how to reduce indoor asthma triggers such as second hand smoke, dust mites, mold, cockroaches and other pests, warm-blooded pets (like cats, dogs or hamsters), and nitrogen dioxide, as a way to control asthma attacks.

I know that trying to keep beloved pets away from the bedrooms and off the furniture can be sometimes easier said than done. Nonetheless, that’s essential if you want to keep the pet dander, saliva, and hair away from the sleeping areas, upholstery and carpets.

Short of giving your pet up for adoption (a necessary drastic measure if pet allergens are your key asthma trigger), there are some steps you can take to reduce the exposure to cat allergens. A friend shared an article recently which recommends soaking a washcloth or sponge with distilled water and wiping the cat down twice a week to minimize its dander. The article published last year in Health Monitor emphasized the importance of using distilled water while highlighting that its use was much more effective than other commercial products that make the claim to reduce pet allergens. In the perfect world, asthmatics should leave the cat grooming to someone else. However, if the allergic individual lives alone, a paper mask can be used to minimize inhaling the allergen. Furthermore, vacuuming frequently using a vacuum cleaner with a HEPA filter is also highly recommended.

Needless to say, that working with your doctor to create an asthma plan that works for you is one of the first steps to managing this disease and living a fruitful life. Just wanted to share some advice for those who simply cannot say goodbye to their furry friend.

Las mascotas y el asma

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

Durante el mes de mayo, el Mes de Concienciación sobre el Asma, he estado trabajando en diferentes actividades para crear conciencia entre los hispanos acerca del asma. Esta enfermedad pulmonar afecta cerca de 22 millones de individuos en Estados Unidos. Mientras es una condición seria, y a veces puede ser mortal, si es controlada debidamente los asmáticos pueden vivir una vida saludable.

Durante varias entrevistas con medios hispanos, he mencionado varios consejos para abordar los desencadenantes ambientales del asma, en particular, cómo reducir los desencadenantes del asma en entornos interiores tales como el tabaquismo pasivo, los ácaros de polvo, el moho, las cucarachas, y otras plagas, los animales de sangre caliente (como gatos, perros o hámsters), y bióxido de nitrógeno, como una manera para controlar los ataques de asma.

Sé que el mantener a las queridas mascotas fuera de los dormitorios o lejos de los muebles puede resultar más fácil decirlo que hacerlo. No obstante, esto es esencial para asegurar que la caspa de los animales, la saliva o los pelos no tengan contacto con las áreas donde duerme, los muebles tapizados o las alfombras.

Mientras que en los casos más extremos es posible que tenga que dar su mascota en adopción (una medida drástica, pero necesaria si los alergenos de mascotas son el principal desencadenante de sus ataques de asma), hay algunos pasos que usted debe tomar para reducir la exposición a los alergenos de gatos. Una amiga me envió un artículo recientemente que recomienda el mojar un paño o esponja con agua destilada para limpiar a su gato dos veces en semana para minimizar la caspa. El artículo fue publicado el año pasado en Health Monitor.com. ] [El artículo enfatiza la importancia de utilizar agua destilada y destaca el hecho que su uso es mucho más efectivo que otros productos comerciales que alegan la reducción de los alergenos de las mascotas. En un mundo perfecto, los asmáticos deberían dejar que otra persona limpie su querido gato usando este método. Sin embargo, si la persona alérgica vive sola, entonces debe utilizar una máscara de papel limpiar la mascota y para minimizar el inhalar el alergeno. Además, el pasar la aspiradora frecuentemente utilizando un filtro HEPA también es altamente recomendado.

Demás está decir que el trabajar con su médico para crear un plan de asma que funcione para usted es uno de los primeros pasos a seguir para manejar esta enfermedad y vivir una vida fructífera. Sólo quería darle algunos consejos para aquellas personas que simplemente no pueden prescindir de sus queridas mascotas.

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