Un 2016 más ecológico

Por Lina Younes

¡Feliz año nuevo! Al iniciar el nuevo año, buscamos maneras de tener un nuevo comienzo de una vida más saludable y más feliz. ¿Qué les parece encontrar formas de adoptar un estilo de vida más ecológico para el 2016?

Personalmente, elegí varias resoluciones verdes que me ayudarán a tomar acciones más ecológicas para mi familia, mi comunidad y el planeta. Me parece que serán fáciles de seguir a lo largo del año. Las comparto con ustedes. ¿Qué les parecen?

Resolución #1: ahorrar energía

El ahorrar energía en el hogar, la escuela y en la oficina puede comenzar con una simple bombilla. Admito que a veces sueno como un disco rayado tratando de convencer a mi hija menor que apague las luces cuando sale de su habitación. Este año quiero que ambas hagamos un esfuerzo especial por lograrlo. Esta acción sencilla puede lograr mucho para ahorrar energía.

También, en casa, nos hemos asegurado de tener efectos eléctricos con la etiqueta EnergyStar. ¿Acaso está planeando reemplazar su vieja computadora o comprar nuevos enseres electrodomésticos este año? Puede ahorrar energía y dinero también si escoge un nuevo electrodoméstico con la etiqueta EnergyStar.

Resolución #2: conservar agua

Definitivamente sin agua no podemos vivir. ¿Entonces, por qué no nos esforzamos para utilizar este preciado recurso de la manera más eficiente posible? Conservar agua ahorra energía y dinero. Este año me esforzaré para tomar duchas más cortas y cerrar el grifo cuando me cepille los dientes.  Estos pasos sencillos pueden contribuir positivamente.

¿Tiene algún grifo o inodoro que esté goteando? ¿Sabía que las fugas caseras desperdician más de un millón de millones de galones de agua al año solamente? ¡Yo he tenido problemas con fugas en los inodoros en casa y ya he aprendido de mi lección! No deje que un goteo le arruine. Busque la etiqueta WaterSense

Resolución #3: use sustancias químicas más seguras.

Todos hemos escuchado el dicho que reza “la limpieza va del lado de la piedad”. ¿Entonces, por qué no buscamos productos de limpieza más sanos para protegernos a nosotros mismos, a nuestra familia y al medio ambiente? ¿Sabía que tenemos un programa que se trata exactamente de eso mismo? Es el programa SaferChoice. Los productos con la etiqueta Safer Choice han cumplido con las normas estrictas de la EPA para asegurar que sean más ecológicos para proteger mejor a la gente, las mascotas, la salud de los trabajadores y el medio ambiente. Personalmente, siempre busco productos químicos más verdes para ayudar a proteger a mi familia. Me alegro de que hay más productos con la etiqueta SaferChoice disponibles en el mercado este año.

Resolución #4: reduzca, reutilice y recicle.

Hagamos un esfuerzo por reducir la basura desde el inicio. ¿Por qué no utilizar envases reutilizables en casa, en la escuela y en la oficina? El reducir las envolturas desechables y la basura ahorra dinero y, en esencia, protege al medio ambiente. ¿Está buscando maneras adicionales para reducir los desperdicios? He aquí más sugerencias sobre lo que usted puede hacer todos los días.

Este año, me concentraré en preparar almuerzos libres de desperdicio. Cuando prepare el almuerzo para que mi pequeña se lleve a la escuela o para llevar a mi trabajo, evitaré usar bolsas y envolturas de plástico desechables. Usaré envases reutilizables para la comida y la bebida. No solo evitaré que estas bolsas terminen en los vertederos municipales, sino estaré ahorrando dinero también.

Por cierto, no se olvide de las otras dos erres—reutilizar y reciclar. Para otros consejos sobre reciclaje (en inglés), visite: http://www.epa.gov/recycle.

Resolución #5: Sea más activo.

Muchas veces incluimos el perder peso entre las resoluciones del nuevo año. Sin embargo, ¿por qué no aspirar a ser más activo para tener un estilo de vida más sano y saludable? No tiene que hacerse miembro de un gimnasio caro para lograr su objetivo. Es mucho más sencillo y menos costoso de lo que usted piensa. ¿Qué le parece si simplemente se dedica a caminar más? Lleve a su perro a caminar en un largo paseo. ¿Qué tal le parece visitar un parque local?

Personalmente me propongo usar las escaleras con más frecuencia en el trabajo.  También tengo un nuevo escritorio para trabajar de pie. Así no tengo una vida tan sedentaria como en el pasado. Al estar más activa en el trabajo, estaré más saludable y protegeré el medio ambiente también. Me parecen opciones ganadoras.

¿Entonces, cuáles resoluciones ecológicas piensa adoptar para el 2016? Nos encantaría escuchar su opinión.

Acerca de la autora: Lina Younes ha estado trabajando en la EPA desde el 2002. En la actualidad se desempeña como la enlace de comunicaciones multilingües de la EPA en la Oficina de Comunicaciones del Web. Con anterioridad, ella fue la directora de la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha trabajado también como funcionaria en agencias gubernamentales federales y estatales a lo largo de los años.

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Trabajando juntos para implementar el Plan de Energía Limpia

Por Gina McCarthy
Este verano, la EPA publicó nuestro plan histórico, el Plan de Energía Limpia, uno de los pasos más grandes que Estados Unidos ha tomado para combatir el cambio climático y proteger las generaciones futuras. El Plan encamina a EE. UU. rumbo a unas reducciones significativas de contaminación de carbono proveniente de las centrales eléctricas, el contribuyente mayor del cambio climático en la nación.

Debido a que la contaminación de gases de efecto invernadero afecta la salud pública y el bienestar, la EPA está usando su autoridad bajo la Ley de Aire Limpio para regular las fuentes de estos contaminantes, incluyendo en el sector energético. En conjunto con muchas otras acciones que estamos tomando bajo el liderazgo del presidente Obama, el Plan de Energía Limpia se traducirá en mayores beneficios de salud y ahorros en costos para las familias en Estados Unidos.

El Plan de Energía Limpia está basado firmemente en la ciencia y el derecho. La ciencia demuestra claramente que el dióxido de carbono estimula el clima cambiante, lo que a su vez amenaza nuestra salud y el medio ambiente que nos sostiene a todos. El Plan es plenamente consistente con la Ley de Aire Limpio y depende de la alianza federal-estatal experimentada, que desde 1970, ha reducido la contaminación nociva del aire por 70 por ciento, mientras la economía de EE.UU. se ha triplicado.

Lo que hace que el Plan sea tan eficaz es el hecho de ser un reflejo de las voces de aquellos más cercanos a los asuntos apremiantes. El insumo extenso de los estados, representantes industriales, reguladores energéticos, grupos de salud y ambientalistas, y miembros individuales del público contribuyeron a que elaboráramos un plan que funcionara para todos. De hecho, consideramos más de 4.3 millones de comentarios recibidos en respuesta a nuestra propuesta inicial.

Y escuchamos.

Fue el insumo que recibimos de los servicios públicos de energía eléctrica que aseguraron que el plan reflejara cómo la electricidad se mueve alrededor de la red, para que así pudiéramos abrir las posibilidades. Fue el insumo por parte de los estados que aseguró que estableciéramos normas justas y consistentes en todo el país. Y fueron los comentarios de mucha gente los que nos dijeron que necesitábamos extender el plazo de tiempo para los recortes mandatorios de dos años hasta el 2022. Los estados y los servicios públicos nos dijeron que necesitábamos extender el plazo por más tiempo y escuchamos.

Como resultado de este esfuerzo de alcance público sin precedentes, el Plan es justo, flexible, asequible y diseñado para reflejar la tendencia de rápido crecimiento hacia una energía estadounidense más limpia.
Con normas más estrictas y alcanzables para las centrales eléctricas y metas personalizadas para los estados reducir la contaminación de carbono que genera el cambio climático, el Plan de Energía Limpia provee coherencia nacional, responsabilidad, y un campo de juego justo, el cual refleja la combinación energética de cada estado.

Sin embargo, nuestra participación ciudadana no ha cesado después de firmar la norma. Desde que se emitió el Plan de Energía Limpia en agosto, nos comunicamos con todos los 50 estados para garantizar que cada estado tuviera múltiples oportunidades para escucharnos y también hacer preguntas.
Hemos tenido decenas de reuniones individuales en persona y llamadas a los estados, tribus, comunidades, representantes industriales, y funcionarios electos. Y hemos realizado o participado en varias conferencias sobre el Plan en las cuales hubo amplia asistencia.

El personal de cada una de nuestras 10 oficinas regionales y nuestras oficinas centrales ha respondido a centenares de preguntas sobre la norma final, y continuamos recibiendo preguntas durante las reuniones, por nuestra página Web y en otros foros.
Hemos visto de primera mano que cuando las voces diversas participan en la conversación, la protección ambiental funciona. Por casi 45 años, nuestras interacciones y participación con los estados y partes interesadas han resultado en tremendo progreso para reducir la contaminación del aire y proteger la salud de personas en Estados Unidos, asimismo han producido beneficios tangibles para las comunidades, familias y niños.

Estamos comprometidos para ayudar a todos a entender mejor el Plan de Energía Limpia, y nos ha impresionado, pero ciertamente no nos ha sorprendido, el nivel notable de participación constructiva a todos los niveles. Las conversaciones se están efectuando en todo el país. Nos alienta ver muchos estados iniciar sus propios procesos de planificación porque esto significa que se están preparando para tomar acción.

Estamos muy interesados en ayudar a los estados a tener éxito. Confiamos en que el Plan de Energía Limpia provee a los estados las opciones, el tiempo y la flexibilidad para desarrollar los planes que cumplan con sus necesidades y metas singulares.

Esperamos continuar trabajando con los estados, el sector energético, y en conjunto con muchos otros grupos para seguir la ciencia, implementar la ley, y desarrollar un futuro saludable para nuestros hijos y nietos.

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