Seis cosas que cada estadounidense debe saber acerca del Plan de Energía Limpia

Por la administradora de la EPA Gina McCarthy

Hoy, el Presidente Obama develó el Plan de Energía Limpia de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés)–un paso histórico para recortar la contaminación de carbono que propulsa el cambio climático. He aquí seis cosas claves que cada estadounidense debería saber:

1. RECORTA LA CONTAMINACION DE CARBONO QUE GENERA EL CAMBIO CLIMÁTICO.

La contaminación climática de las centrales eléctricas es el principal propulsor del cambio climático de nuestra nación—y amenaza lo más importante—la salud de nuestros chicos, la seguridad de nuestros vecindarios y la habilidad de las personas en Estados Unidos a ganarse la vida. El Plan de Energía Limpia fija metas de sentido común, que se pueden alcanzar conforme a las metas estatales para reducir la contaminación de carbono de las centrales eléctricas a través del país. Basándose en los esfuerzos demostrados a nivel local y estatal, el Plan encamina nuestra nación para recortar la contaminación de carbono del sector energético por 32 por ciento por debajo de los niveles del 2005 para el 2030, y lo logrará mientras mantiene la energía fiable y asequible.

2. PROTEGE LA SALUD DE LAS FAMILIAS.

La transición hacia la energía limpia está sucediendo más rápidamente que lo esperado—y eso es algo bueno. Eso significa que la contaminación de carbono y del aire ya está disminuyendo, y mejorando la salud pública cada año. El Plan de Energía Limpia acelerará este impulso, y nos coloca en un ritmo para reducir esta peligrosa contaminación a niveles históricamente bajos. Nuestra transición hacia la energía más limpia protegerá mejor a los estadounidenses de otros tipos de contaminación dañina, también. Para el 2030, veremos reducciones importantes de contaminantes que pueden crear el peligroso hollín y smog, lo que se traducirá a beneficios significativos de salud para el pueblo estadounidense. En el 2030, evitaremos hasta 3,600 muertes prematuras menos; 90,000 ataques de asma menos en niños; 1,700 admisiones menos a los hospitales; y evitará 300,000 ausencias escolares y laborales. El Plan de Energía Limpia es un paso histórico hacia adelante para ofrecer a nuestros hijos y nietos el futuro más limpio y más seguro que se merecen.

3. LE DA LAS RIENDAS A LOS ESTADOS.

El Plan de EnergÍa Limpia fija normas uniformes de contaminación de carbono para centrales eléctricas en el país—pero fija metas estatales individuales basadas en la combinación de recursos energéticos estatales vigentes y donde existan oportunidades para reducir la contaminación. Los estados entonces formularán planes individuales para cumplir sus metas en maneras que hagan sentido en sus comunidades, negocios y servicios públicos. Los estados podrán operar sus plantas más eficientes con mayor frecuencia, cambiar a combustibles más limpios, usar más energía renovable, y sacar partido al intercambio de emisiones y opciones de eficiencia energética.

Debido a que los estados lo solicitaron, la EPA también está proponiendo una norma modelo que los estados pueden adoptar inmediatamente—una que es costo-efectiva, garantiza que ellos cumplan con los requisitos de la EPA y permitirá a las centrales eléctricas a usar el intercambio estatal inmediatamente. Sin embargo, los estados no tienen que usar nuestro plan—ellos pueden recortar la contaminación de carbono de la manera que haga más sentido para ellos.

Las tasas nacionales uniformes en el Plan de Energia Limpia son razonables y alcanzables, porque ninguna de las centrales las tiene que cumplir solas o todas a la vez. Por el contrario, ellas las pueden cumplir como parte de la red eléctrica o a lo largo del tiempo. En fin, el Plan de Energía Limpia le da las riendas a los estados.
4. HA SIDO ELABORADO CON EL INSUMO DE MILLONES DE ESTADOUNIDENSES.

El Plan de Energia Limpia refleja un insumo sin precedentes del pueblo estadounidense, incluyendo 4.3 millones de comentarios sobre el plan borrador e insumo de centenares de reuniones con estados, servicios públicos, comunidades y otros. Cuando la gente planteaba preguntas sobre la equidad y justicia, nosotros escuchamos. Por eso la EPA está fijando normas uniformes para asegurarse que plantas similares sean tratadas de la misma manera a través del país.

Cuando los estados y servicios públicos expresaron su preocupación sobre la rapidez con la cual los estados tendrían que reducir las emisiones bajo el Plan borrador, nosotros escuchamos. Por eso el Plan de Energía Limpia extiende el plazo para las reducciones obligatorias de las emisiones que comenzarían en dos años, hasta el 2022, por lo tanto los servicios públicos tendrán tiempo para hacer las mejoras e inversiones que necesiten.

Para alentar a los estados a permanecer a la delantera y no retrasarse en la planificación de inversiones o aplazar el inicio de los programas que necesitan tiempo para dar resultados, estamos creando un Programa de Incentivos de Energía Limpia para ayudar a los estados en la transición a la energía limpia más rápidamente.

Este es un programa voluntario de equiparación de fondos en el cual los estados pueden usar para fomentar inversiones tempranas en proyectos de energía eólica y solar, así como proyectos de eficiencia energética en comunidades de bajos ingresos. Gracias al valioso insumo que recibimos del público, la norma final es aún más justa y más flexible mientras recorta la contaminación aún más.
5. NOS AHORRARÁ MILES DE MILLONES DE DÓLARES CADA AÑO.

Con el Plan de Energía Limpia, Estados Unidos está liderando con su ejemplo—al demostrarle al mundo que la acción climática es una oportunidad económica increíble. Para el 2030, los beneficios netos a la salud pública y aquellos relacionados al clima del Plan de Energia Limpia son estimados por un valor de $45 mil millones cada año. Y a propósito, se proyecta que la factura promedio de electricidad en Estados Unidos bajara por 7% en el 2030. Obtendremos ahorros al recortar el desperdicio de energía y mejorar la eficiencia energética en general—pasos que hacen sentido para nuestra salud, nuestro futuro y nuestras billeteras.

6. COLOCA A E.E.U.U. EN UNA POSICIÓN PARA LIDERAR EN ACCIÓN CLIMÁTICA.

Hoy, los Estados Unidos están generando tres veces más de energía eólica y 20 veces más de energía solar que cuando el Presidente Obama juramentó. Y la industria de la energía solar está añadiendo empleos a un ritmo 10 veces mayor que el resto de la economía. Por primera vez en las próximas tres décadas, importaremos menos petroleo extranjero y produciremos nacionalmente y usaremos menos en general.

La transición hacia la energía limpia en nuestro país está sucediendo más rápidamente que se había anticipado—aun cuando propusimos esta norma el año pasado. La tendencia de aceleración hacia la energía limpia y el creciente exito en los esfuerzos de eficiencia energética significna que las emisiones de carbono ya están bajando, y el ritmo se acelerará. El Plan de Energía Limpia asegurará y acelerará estas tendencias y nos impulsará hacia un futuro de energía más limpia.

El cambio climático es un problema global que exige una solución global. Con el Plan de Energía Limpia, colocaremos a EE.UU. en una posición para liderar. Desde que el Plan fue propuesto el año pasado, Estados Unidos, China y Brazil, tres de las economías más grandes del mundo—han anunciado sus compromisos para reducir significativamente la contaminación de carbono. Estamos confiados en que otras naciones vendrán a la mesa listos para alcanzar un acuerdo climático internacional en Paris luego este año.

 

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Preparando los estudiantes para el futuro mediante la educación ambiental

Una de las mejores partes de mi labor en la Oficina de Educación Ambiental de EPA es conocer a educadores ambientales creativos y comprometidos, así como tener la oportunidad de destacar su trabajo. De aquí hasta el 13 de marzo, estaremos aceptando solicitudes para el Premio Presidencial de Innovación para Educadores Ambientales (PIAEE, por sus siglas en inglés).
Nos comunicamos recientemente con Nathaniel Thayer Wight que da clases sobre la energía sostenible en la Academia de Diseño y Construcción del Bronx en el sur del Bronx. Él compartió con nosotros su pasión por la educación ambiental y cómo el premio PIAEE ha impactado su trabajo y escuela.
¿Por qué se interesó en la educación ambiental (EE, por sus siglas en inglés)?
Mi exposición inicial a la sostenibilidad medioambiental evolucionó en mi interés en la educación ambiental. Yo me crié en una isla donde los residentes usaban energía renovable para cumplir con sus necesidades eléctricas. Después de la universidad, mientras fui miembro del Cuerpo de Paz de EE.UU. en la República Dominicana, trabajé en el desarrollo comunitario sostenible, donde me enfoqué en la agricultura y el identificar soluciones para la erosión del suelo. Finalmente, llegué a la Ciudad de Nueva York. Ya llevo más de diez años enseñando en la misma escuela superior.

A lo largo del tiempo he desarrollado una pasión por llevar los conocimientos acerca del medio ambiente y la energía a la educación urbana. Estoy profundamente interesado en enseñarle a los estudiantes sobre la interacción entre la energía y nuestro medio ambiente urbano, cómo identificar los problemas ambientales, y más importante aún, cómo resolver estos problemas en una manera sostenible.
¿Qué rol tiene la educación ambiental en su escuela?
Yo trabajo en una escuela vocational y de educación técnica, la Academia de Diseño y Construcción del Bronx, y siempre he estado motivado para enseñar a nuestra juventud sobre las tecnologías sostenibles a través del lente de educación ambiental. Mis estudiantes están aprendiendo sobre la economía y el medio ambiente, y cómo esto se relaciona a las vocaciones de construcción como la electricidad, la plomería, la carpintería, la calefacción, la ventilación, el aire acondicionado y la pre-ingeniería.

Al enfocar nuestra visión en asuntos ambientales, como el cambio climático, reflejamos la misión de nuestra escuela en proveer una educación técnica y de carreras para el siglo XXI.
¿Qué impacto ha tenido en su trabajo y en su escuela el haber ganado el premio PIAEE?
El galardón del PIAEE, el resultado de mis pasados diez años de trabajo ambiental en el Sur del Bronx, realmente me ha permitido fortalecer y solidificar los proyectos ambientales en los cuales siempre he trabajado en mi escuela.
El premio ayudó a destacar y dar reconocimiento a nuestro próximo gran proyecto: la construcción del Centro de Investigación Ambiental y de Energía. El centro:

  • Proveerá un centro educativo modelo donde tanto los estudiantes como miembros de la comunidad podrán estudiar acerca de los sistemas de energía renovables;
  • Destacará sistemas avanzados de energía renovable a nivel de la calle de los cuales podrán aprender los estudiantes, profesionales, académicos, ingenieros y visitantes;
  • Proveerá una instalación de energía de emergencia fuera de la red que podrá ser utilizada por la comunidad durante apagones y en otros momentos de necesidad;
  • Proveerá energía a un invernadero fuera de la red para cultivar alimentos orgánicos para la venta a la comunidad.

Este premio también me permitirá reunirme con un grupo de maestros increíbles que trabajan incansablemente en el campo de la educación ambiental. Es muy beneficioso poder compartir nuestras experiencias. Definitivamente hemos aprendido mucho los unos de los otros.

 

¿Hay algo que quiera compartir de su experiencia en la enseñanza de la educación ambiental o tiene consejos útiles que quiera ofrecer a sus compañeros educadores ambientales?
La educación ambiental ayuda a nuestros estudiantes a hacer conexiones entre la salud humana y la salud de la Tierra, identificar los factores antropogénicos que afectan los ecosistemas de la tierra, y reconocer las relaciones simbióticas que nos vinculan a otros organismos en nuestro planeta. El entender estas conexiones nos motiva a tomar acción. A todos aquellos que enseñan educación ambiental, continúen realizando su gran labor. ¡Es de vital importancia!

 

Si usted es un maestro de K-12 grados que combina su entusiasmo por la educación ambiental con una pasión por enseñar, considere solicitar para un PIAEE. El plazo para las solicitudes se vence el 13 de marzo de 2015. Gracias a Nathaniel y otros de nuestros maestros galardonados anteriormente por su educación. ¡Continúen su gran labor!
Acerca del autor: Nathaniel Thayer Wight se crió en las Islas San Juan, localizadas en el extremo noroeste de Puget Sound en el estado de Washington. Después de completar sus estudios universitarios y dos años de servicio para el Cuerpo de Paz, Nathaniel se trasladó a la Ciudad de Nueva York y terminó su maestría en Teachers College de la Universidad de Columbia. Nathaniel ha trabajado en el mismo edificio de la escuela superior en el Sur del Bronx en la Ciudad de Nueva York por los pasados diez años. Un educador apasionado por temas relacionados al medio ambiente, la energía y la sostenibilidad, Nathaniel disfruta en poder ayudar a sus estudiantes a hacer las conexiones entre los problemas ambientales y las tecnologías sostenibles. Cuando Nathaniel no está enseñando acerca de la energía sostenible, se encuentra viajando con su familia, tocando la guitarra, cultivando su huerto urbano, y pasando el mayor tiempo posible con su esposa y su bebé llamada Sol.

 

Emily Selia trabaja en comunicaciones y alcance público en la Oficina de Educación Ambiental de EPA. En su tiempo libre, ella está haciendo todo lo posible por estar al aire libre como naturalista voluntaria, instando a los niños que aprendan acerca de nuestros ecosistemas locales.

 

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