Manteniendo nuestras comunidades seguras de los envenenamientos por pesticidas

Por Jim Jones

Quizás se acuerden de escuchar la trágica noticia en el 2016 acerca de una familia de Delaware que estaba de vacaciones en las Islas Vírgenes estadounidenses y sus vidas cambiaron para siempre cuando se envenenaron por un fumigante aplicado ilegalmente en un complejo de edificios para alquiler.

…O el niño de la Florida en el 2016 quien sufrió un derrame cerebral en su casa después que fue fumigada con pesticidas.

Cada vez que escuchamos estos casos trágicos de envenenamiento por pesticidas, la preguntas obvia es “¿qué podemos hacer para prevenir que esto vuelva a suceder”?

Para tratar de hacer justo eso, tomamos acción esta semana para fortalecer las normas para los trabajadores que aplican ciertos plaguicidas conocidos como los “plaguicidas de uso restringido”. Estos pesticidas requieren un manejo especializado y no están disponibles para la compra ni uso por el público en general.

Si las normas hubiesen estado en vigor, accidentes como estos quizás nunca hubiesen sucedido. Necesitamos normas y supervision más estrictas para asegurar que los pesticidas no sean aplicados erradamente para que nuestras familias permanezcan seguras y nos libremos de las enfermedades y el dolor ocasionado por la exposición prevenible a los pesticidas.

La norma final de la EPA fortalece la misma para que la gente que compra o utiliza plaguicidas de uso restringido al requerir:

  • Una nueva certificación especializada para trabajadores que utilizan ciertos métodos de aplicación que preesentan mayores riesgos si no son manejados adecuadamente como la fumigación y la aplicación aérea. Este requisito es en adición a la capacitación general y la certificación.
  • Un requerimiento de tener la edad minima de 18 años para poder aplicar plaguicidas de uso restringido.
  • Una recertificación de al menos cada 5 años mediante la capacitación y/o aprobar un examen que garantice los conocimientos actualizados del trabajador para aplicarlos de manera segura para protegerse a sí mismo y al público. Los cambios en el etiquetado y la tecnología de aplicación también estarán cubiertos.
  • Por primera vez un entrenamiento de seguridad annual y una mayor supervision para las personas que trabajen bajo la supervisión directa de un aplicador certificado. Los trabajadores también aprenderán cómo reducir la exposición a los residuos de pesticidas que se acarrean al hogar para así proteger sus familias.
  • El mantenimiento de expedientes por dos años para el distribuidor de pesticidas que vendió el producto, el vendedor, y el aplicador certificado que compró el producto. El distribuidor también tendrá que obtener la verificación del comprador de que tenga la certificación antes de comprar el producto.

 

Los pesticidas muchas veces son necesarios para proteger la salud humana y el medioambiente de un sinnúmero de plagas, tales como roedores o mosquitos que propagan enfermedades o termitas que ocasionan daños que podrían amenazar la integridad structural de los edificios. Muchas veces son necesarios para producir un suministro de comida fiable, abundante y sano. La EPA somete a todos los pesticidas a una evaluación rigurosa antes de que son comprados y utilizados de manera segura conforme a la etiqueta y aconseja que sean utilizados como parte de un enfoque global para el Manejo Integrado de Plagas. (salida y denegación)

Ahora, con la nueva capacitación mejorada y la certificación, aquellos que apliquen los plaguicidas de “uso restringido” tendrán mayores conocimientos sobre el tema y estarán mejor equipados para utilizar estos pesticidas de manera segura. Los riesgos se reducirán para los individuos que aplican estos plaguicidas en sus trabajos, para sus familias y las comunidades y para el medioambiente.

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